Tipos de Rocas: Características, Ejemplos y Más

¿Quieres saber la razón por la que existen tantos tipos de rocas? He aquí una primera respuesta: las rocas se conforman por diferentes métodos y de distintos materiales, tal como lo  expone el ciclo científico de las rocas y en este artículo podrás encontrar los tipos de rocas, clasificación y conocerás su importancia, origen, estructuración y usos.

tipos de rocas magma

Las Rocas

Las rocas son la base de las zonas terrestres de la Estructura de la Tierra y se encuentran inmersas en varios procesos de formación, algunos de los cuales pueden incluir hasta la preservación de formas de vida.

La gran mayoría de los individuos no tienen ni la más remota idea de lo relevantes que son los tipos de rocas, no sólo por la ayuda que representan para poder conocer la historia y la evolución en la formación del planeta y de todos los seres vivos que han vivido en ella, sino porque también han influido en la génesis de los procedimientos de industrias que nos han brindado tecnología y confort.

¿Qué son las Rocas?

Hay muchas definiciones científicas y técnicas para poder conceptualizar qué es una roca, pero quizás una de las más sencillas es que podemos afirmar que la roca es la conjunción de varios minerales en un mismo cuerpo.

Los geólogos piensan que una roca es un cuerpo sólido coherente, que tiene una génesis natural, formada por un agregado de minerales o de vidrio, aunque esto último en menor proporción.

Puede ser que, en algún momento, se llegase a pensar que una roca estaba compuesta solo de tierra o de arena, pero inclusive en las pequeñas esferas de arena o tierra, hay minerales y se los puede observar con una lente de aumento, y dada su forma, se podría pensar que un grano de arena es como una roca muy chica.

tipos de rocas

Ahora bien, en razón de las condiciones tectónicas y geológicas en que se originaron los minerales que componen a esa roca, es posible efectuar una clasificación conveniente de los diferentes tipos de rocas que pueden ser encontradas en la naturaleza.

¿Cómo se clasifican?

Es posible clasificar los tipos de rocas de varias maneras, pero básicamente podemos encontrarlas de tres tipos:

  • Clasificación geológica de las rocas.
  • Rocas de acuerdo a sus propiedades físicas.
  • Rocas de acuerdo a sus propiedades químicas.

Sin embargo, los geólogos opinan que la manera más adecuada de clasificar a los tipos de rocas es siguiendo su origen y formación geológica.

Clasificación Geológica

Para esta manera de clasificar los tipos de rocas, las mismas se dividen en: ígneas, sedimentarias y metamórficas, y ello se hace con base en el origen que han tenido y en el ambiente geológico en que se encuentran.

Rocas ígneas

Los tipos de rocas ígneas son aquellas cuyo origen se encuentra en el proceso de enfriamiento de la lava o magma. Pero, se además han sido formadas el enfriamiento del magma en la parte interna de la tierra, también se las conoce con el nombre de rocas ígneas intrusivas o también como rocas plutónicas.

tipos de rocas

Pero, si tienen su origen en el enfriamiento de lava y materiales piroclásticos que se encontraban sobre la superficie de la tierra y, por ejemplo, cayeron a los Mares y Océanos, entonces se les conoce por el nombre de rocas ígneas extrusivas o rocas volcánicas.

Como ejemplo de las rocas ígneas intrusivas o plutónicas podemos encontrar el granito, la pegmatita, la tonalita, el gabro, la diorita, la granodiorita y la peridotita. Mientras que son ejemplos de las rocas ígneas extrusivas el basalto, la andesita, la piedra pómez, la riolita, la dacita, la obsidiana y la toba volcánica.

Rocas sedimentarias

La segunda clasificación corresponde a los tipos de rocas sedimentarias, esencialmente son todos los tipos de rocas que tuvieron su origen en procesos de litificación y diagénesis de los sedimentos clásticos (desechos), sedimentos de tipo químico y de tipo bioquímico.

Este tipo de rocas sedimentarias son las más se encuentran en la superficie de la tierra, y son de esencial importancia debido a que contienen varios recursos naturales como pueden ser los hidrocarburos o el agua subterránea.

Los ejemplares de rocas sedimentarias clásticas o detríticas, son la lutita, la limonita, la arenisca, el conglomerado y la lodotita. Mientras que como ejemplares de las rocas sedimentarias de tipo químico son la evaporita, la caliza química, la dolomía, la halita, el yeso y el chert. Por otra parte, como ejemplos de las rocas sedimentarias del tipo bioquímico encontramos la fosforita, la caliza bioquímica, el chert bioquímico, rocas calcáreas y la diatomea y el ejemplo clásico de las rocas orgánicas que es el carbón.

Rocas metamórficas

Po último tenemos los tipos de rocas metamórficas, que fundamentalmente tienen su origen en los casos en que, bien sea las rocas ígneas, las sedimentarias o inclusive las propias rocas metamórficas, ven modificado su ambiente geológico y son expuestas a mayores presiones o temperaturas en el nuestro estrato de la corteza terrestre en el que se encuentren.

Como efecto de esa modificación se conforman unos nuevos tipos de rocas que poseen particularidades texturales diferentes a las originarias, pero conservan una composición química parecida y pueden ser foliadas y no foliadas. Algunas clases de rocas metamórficas son el mármol, la cuarcita, el gneis, la pizarra, la filita, el esquisto, la filita y la anfibolita.

Tipos de Rocas

A pesar de que las rocas se podrían fraccionar en varios tipos, en esencia hay dos grandes grupos principales que son:

  • Rocas industriales y ornamentales.
  • Rocas energéticas.

Rocas industriales y ornamentales

Dentro de este grupo de rocas se encuentran las que tienen aplicación en varios tipos de industrias pero, esencialmente, en la industria de la construcción y en la ingeniería civil. A su vez, esta clase de rocas también se pueden subdividir en dos principales clases:

  • Rocas que se usan como material de construcción.
  • Las rocas o piedras ornamentales.

En el caso de las rocas que se utilizan como materiales para la construcción, ellas pueden recibir igualmente la denominación de materiales pétreos o áridos, y se trata de aquellos que pueden ser extraídos desde las canteras de materiales pétreos que pueden encontrarse cerca de las ciudades.

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Principalmente se emplean en la fabricación de concreto, para sentar las bases fundacionales de las construcciones de casas, edificios, puentes o como cama de relleno para la construcción de losas para carreteras, ferrocarriles, y muchos otros usos. Hay otras que se emplean en la fabricación del cemento como la pieza caliza y el mármol y que pueden ser complementadas con grava, arena, andesita, basaltos, piedra pómez o diorita.

Por lo que respecta a las rocas o piedras ornamentales, se trata de aquellas que se emplean para utilizarlas en los acabados o en los revestimientos de las construcciones. En este particular se destacan la diorita, el gabro, el granito y, de forma general, cualquier otro tipo de roca que sobresalga por su colorido o por su belleza, de forma que pueda ser usada como revestimiento o como adorno.

Rocas energéticas

Se trata de aquellas rocas que, por sus propiedades características, pueden estar relacionadas con la producción y transmisión de energía o que contienen minerales que son relevantes para las industrias de energía, como es el caso de:

  • Las rocas sedimentarias que usualmente contienen hidrocarburos como el petróleo y el gas natural.
  • Hay algunos tipos de rocas que pueden contener algunos minerales energéticos como la uraninita.

Características de una Roca

Si se le preguntara a un geólogo, nos diría que una roca es un cuerpo sólido coherente, que tienen origen natural, que está formado por un proceso de agregación de minerales o, en algunas raras ocasiones, de vidrio.

En este caso, se va a requerir fraccionar los componentes de esta definición para poder entender el significado de los conceptos contenidos en ella:

Coherente

Una roca es un cuerpo que permanece unido, y por lo tanto, debe ser fraccionada para poder ser separada en piezas. Uno de los efectos de esa coherencia, es que las rocas pueden formar acantilados o es posible tallar en esculturas en ellas. Por tanto, un grupo de granos minerales que no se encuentran aglomerados no es una roca.

Naturalmente producido

Para los geólogos es fundamental tener en cuenta que solo los materiales que se producen por procesos naturales son rocas, por lo que los materiales manufacturados, como el ladrillo y el concreto, no pueden ser considerados como rocas.

Un agregado de minerales o una masa de vidrio

La casi totalidad de las rocas están formadas por materiales que se han agregado (una compilación) de muchos granos minerales o cristales, que han juntado o desarrollados juntos. Puede ser que nos encontremos con que existen rocas que contienen solo un tipo de mineral, o pueden estar conformadas por varias clases distintas de minerales. Finalmente, varios tipos de rocas sólo contienen vidrio.

De otra parte, a cada roca también se la puede identificar por medio de la utilización de las características que mencionamos a continuación:

Color

El color de una roca va encontrarse relacionado directamente con el tipo de  componentes minerales que contiene. Un ejemplo de ello es que si una toca tiene un alto contenido del mineral de hierro, será de un color rojizo, pero si su color es verdoso, entonces contendrá arcillas como la glauconita, y si es de una tonalidad oscura, entonces la roca contendrá minerales de hierro y magnesio combinados.

La textura

La textura de una roca estará relacionada con la manera en que los minerales se encuentran distribuidos en toda la masa rocosa, y cada tipo de roca tiene su textura. Si tomamos como ejemplo una roca ígnea, las texturas comunes son fanerítica, vítrea, pisoclástica, afanítica y porfirítica. Pero en las rocas de origen metamórfico, la caracterñistica de su textura será la esquistosidad y la pizarrosidad.

En el caso de las rocas de tipos sedimentario, la textura estará vinculada a la disposición que dentro de ésta tenga los detritos que la formaron.

Propiedades físicas

El caso es que las rocas también tienen dureza, densidad, resistencia a la meteorización conductividad, residencia al paso de la electricidad y peso específico, y muchas otras características.

Composición química

Una roca constituye un cuerpo conformado por productos químicos. Aquí la palabra composición, en lo que se refiere a las rocas, está referida a las proporciones de los distintos elementos químicos que se encuentran en el interior de la roca. La proporción en que se encuentran los elementos químicos, a su vez, incide en la proporción de diferentes minerales que constituyen la roca.

Tamaño de grano

Las dimensiones de los granos individuales, utilizando la expresión granos para referirnos a los cristales o fragmentos de la roca, en términos generales, en una roca pueden ser medidos en centímetros o en milímetros o menos, porque algunos granos son las chicos que no se pueden observar, a menos que dispongamos de un microscopio, pero también es posible encontrar granos que sean de un tamaño tan grande como el puño de una mano, o incluso mayores.

Otros granos son iguales, lo que quiere decir que poseen la misma longitud o dimensión en todas las direcciones; mientras que otros son disparejos, lo que quiere decir que la longitud o dimensión no es la misma en todas las direcciones. También puede ocurrir que en algunas rocas, todos sus granos sean del mismo tamaño, pero que otros tipos de rocas tengan granos que poseen una variedad de tamaños.

Estratificación

Resulta que varios cuerpos rocosos parecieran encerrar diferentes estratificaciones, que son definidas por poseer distintas líneas de diferente composición o textura, o por forma en que están alineados sus granos que exhiben longitudes desiguales, de manera que se encuentran dispuestos en forma paralelamente entre sí.

Distintas maneras de disposición se encuentran en diferentes tipos de rocas. Un ejemplo de ello es la forma en que están dispuestas las capas en las rocas sedimentarias y a esa disposición se la llama estratificación. Cada uno de los tipos de rocas distintivos tiene una denominación. Esas denominaciones pueden provenir de una variedad de orígenes.

Normalmente, las denominaciones suelen provenir de aquel componente que prevalece sobre los demás en el contenido de la roca, otros provienen de la zona en la que fue descubierta por primera vez la roca o de aquella en la que es muy abundante, algunos pueden tener una raíz que proviene del latín, y algunos pocos provienen del nombre tradicional que era utilizado por los lugareños del lugar en donde fue encontrada para designarla.

¿Cómo se forman las Rocas?

Originalmente, se trata de los procesos externos e internos que se verifican en el planeta tierra y que hacen que se formen minerales, estos minerales se juntan en una masa que se solidifica y conforman las rocas, estos procedimientos han sido explicados en lo que ha sido denominado el ciclo de las rocas.

 

Ciclo de las rocas

Durante esta formación de cuerpos sólidos hay que tomar en cuenta que se presentaron una serie de condiciones como la temperatura, la presión y la interrelación con la acción de los fluidos hidrotermales y magmáticos que auxilian el proceso para que una roca se forme.

Por lo que respecta a los procesos internos se debe tomar en cuenta el magmatismo, fusión parcial del manto de la tierra y la cristalización del magma como los principales causantes de la formación de las tocas de tipo ígneo.

En el caso de la conformación de las rocas de tipo metamórfico, hay que tomar en cuenta procesos complicados que implican la producción de movimientos como la subducción de placas tectónicas, formación de Montañas, el enterramiento y metamorfismo de contacto, que son los principales responsables de la formación de este tipo de rocas.

Mientras que para la formación de las rocas de tipo sedimentario, la esencia del proceso se encuentra en la meteorización y erosión de los materiales, acompañados de diagénesis y litificación de los mismos.

Estudio de las rocas

Se puede decir que, hasta ahora, hay dos formas esenciales para que las rocas sean estudiadas e identificadas y son: la petrografía y la petrología.

Se puede decir que la petrografía básicamente se limita a detallar todas las características propias que posee una roca y hacer un reconocimiento de todos los materiales que la componen. Esto quiere decir que la petrografía se centrará en aspectos como la textura y estructura que pueda tener la roca, y se realiza un proceso para establecer la asociación de minerales (paragénesis mineral) presente en ella.

En este proceso, el geólogo o coleccionista de rocas podrá utilizar una lente de aumento de mano, lo usual es que posea unos 20 aumentos, para poder efectuar una identificación y descripción preliminar. Tomando en cuenta la finalidad que se persiga al estudiar a las rocas en el campo, puede ser que varias de ellas sean enviadas a un laboratorio petrográfico, donde se procederá a efectuar un proceso de laminación delgado de la misma para poder estudiarla.

Realizado el proceso de laminación de la roca, será posible observarla a través de un microscopio petrográfico pata poder identificar las características de la roca y se estará en capacidad de poder hacer una clasificación de forma más adecuada.

Por lo que respecta a la petrología, esta disciplina es la que se encarga de relacionar las características petrográficas con datos físicos, químicos que puedan estar presentes en la roca. Con ese objetivo se somete a la roca a diversos estudios que proveerán algunos datos relacionados con el origen y la formación en la naturaleza de la roca estudiada, combinándolos con los datos reunidos respecto al tiempo.

¿Cuál es su Importancia y su uso?

Vistos los muy diversos usos que se les han dado a las rocas, hoy resultan ser de una importancia esencial en la vida cotidiana del ser humano, debido a que las mismas tienen contenidos minerales que han encontrado diversas aplicaciones industriales que han mejorado la calidad de vida del hombre.

Pero no sólo se limita a los minerales que contienen, sino que también tienen múltiples usos en su estado natural de roca, sin otra transformación más difícil que un corte, como cuando las utilizamos para revestimiento.

En esta sección del artículo, nos dedicaremos a Ahora vamos a enumerar varios aspectos importantes relacionados con las rocas, su estudio y sus usos.

Uno de ellos, por ejemplo, es que las rocas sedimentarias son consideradas rocas madres y un reservorio de hidrocarburos, como el petróleo y el gas), estos son dos recursos naturales no renovable que se utilizan todos los días. Otro importante aspecto a tener en cuenta es que este tipo de tocas también, pueden ser depósitos de grandes cantidades de agua subterránea de calidad, razón por la cual, en algunos pueblos en los que no hay ríos cercanos, tienen agua.

Si nos referimos a los materiales con los que se fabrican y mezclan componentes para construir los y nuestras casas, normalmente provienen, desde el hierro que con el que se fabrican las vigas de las columnas hasta los componentes electrónicos con los que son fabricados los televisores fueron originalmente rocas que pasaron por procesos que las hicieron aptas para las aplicaciones para las que el hombre las necesita.

Esa es la principal razón por la que hoy hay muchas empresas multinacionales que se dedican  a la actividad minera metálica y no metálica, con el propósito de obtener y extraer los elementos que se emplearan para construir y fabricar a aquellos bienes que vamos a adquirir para nuestros hogares.

Otro ejemplo de ello, es que hay rocas que se vinculan con el cobre, y hasta ahora, el material que más se utiliza para que la electricidad sea conducida hasta nuestros hogares es el cobre. Finalmente, puede ser usada con una finalidad únicamente decorativa o artística, como ocurre desde hace siglos con el mármol, que fue utilizado por los artistas de la antigüedad para esculpir grandes estatuas y hasta el día de hoy se sigue empleando con ese fin.

Otra aplicación decorativa es el uso que se le ha dado al grano de algunos tipos de rocas para la fabricación de baldosas, los granitos y otros elementos mobiliarios que embellecen absolutamente cualquier espacio, bien sea público o privado. Nuestros baños son un muy buen ejemplo de ese uso.


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