Montañas: ¿Qué son?, Características, Partes y más

Las Montañas, corresponden a fenómenos naturales en las que se generan elevaciones de la corteza terrestre superiores a los 700 metros. Teniendo la virtud de ser el lugar donde nacen los ríos mayores y albergar la más variada biodiversidad del Planeta Tierra. Descubre todo sobre ellas aquí.

Montañas

Montañas

Las montañas, son las que constituyen los elevamientos o prominencias de los terrenos, como resultado o consecuencia de las fuerzas tectónicas u orogénesis. Que se refiere al proceso llevado a cabo geológicamente en el que se crean o desarrollan las montañas, así como también las cordilleras en la superficie de la Tierra.

Se tiene que estas se elevan a una altura superior a los 700 metros desde la superficie del terreno. Suelen concentrarse en:

  • Cordilleras, que son amplias series de montañas que se hallan unidas entre sí.
  • Sierras o serranías, que son la agrupación de montañas en las que su cumbre desarrolla una traza o aspecto aserrado o quebrado.

Las montañas a su vez, pueden ser pequeñas o cortas en longitud, o bien ampliarse a varios kilómetros. Teniéndose que su elevamiento corresponde a la respuesta, en este caso geológica de los muchos Fenómenos naturales existentes.

¿Dónde está la Montaña más Elevada de América?

La respuesta a esta interrogante sugiere ubicar dónde está el Aconcagua, porque el Parque Provincial que lleva este nombre es el que alberga la montaña con el pico más elevado registrado de los Hemisferios Meridional y Occidental. Teniéndose que esta elevación es la que le sigue a las denominadas Hindú Kush-Himalaya (HKH), que son los sistemas de los Himalayas, ubicados en Asia.

Se tiene que el Aconcagua, se encuentra ubicado en el Departamento Las Heras, de la Provincia de Mendoza, en la República Argentina. Cuenta con una altura de 6.962 metros sobre el nivel del mar (msnm). Integra la cadena montañosa del Sistema Andino y sus coordenadas son 32°39′13″ S 70°00′40″ O. Donde su era geológica corresponde al Mioceno.

Montañas Aconcagua

Origen de las Montañas

El origen de las montañas se encuentra asociado a las fuerzas endógenas (orogénesis), que son los movimientos internos que se suscitan en la corteza de la Tierra. Que luego son transformados (generando cambios), por los diversos factores exógenos como lo son:

  • Meteorización
  • Erosión
  • Transporte
  • Sedimentación
  • Glaciaciones, entre otros.

Períodos de Formación de las Montañas

Los períodos que definen la formación de las montañas son:

  • Caledoniano: Se refiere a las elevaciones montañosas acaecidas hace 400 millones de años.
  • Herciniano: Son las elevaciones ocurridas hace 270 millones de años.
  • Alpino: Hace alusión a las formaciones montañosas producidas hace 35 millones de años, las cuales pueden ser extensas cordilleras, en las que puede haber o no elevaciones volcánicas. Geológicamente son tomadas como formaciones jóvenes que aún siguen en ascenso, con constante actividad.

Formación de las Montañas

Las montañas, se forman siguiendo la secuencia que se denomina orogénesis, que se llevan a cabo tras la deformación de la corteza de la Tierra. Teniéndose que generalmente son el resultado del contacto o impacto entre dos placas tectónicas contrarias. Generando un plegamiento de la litósfera, que es la capa superficial encontrada en la Tierra.

Esto produce a su vez dos estratos, que se dirigen en sentidos opuestos (arriba y abajo). De esta manera, es que la elevación hacia arriba, con los diversos movimientos tectónicos y factores exógenos, termina formando las montañas.

Partes de una Montaña

Las montañas contemplan las siguientes partes, las cuales son:

  • Pie o Base: Se refiere a la superficie de apoyo de la montaña, constituyendo su parte más baja.
  • Cima, Pico o Cúspide: Esta describe el punto más alto donde finaliza la montaña, en la que se tiene el valor de su mayor altitud.
  • Ladera o Falda: Hace referencia a la descripción de la inclinación en la que se une la cima con el pie de la montaña.
  • Valle: Se refiere a la parte de la pendiente que se encuentra entre dos cimas consecutivas, es decir, entre dos montañas. Formando una corta depresión entre las mismas que también es vista como un hundimiento. Siendo la separación que experimentan entre una y otra.

Características

Respecto a las características, las montañas describen las siguientes:

  • Forman parte de las formaciones comunes.
  • Es un fenómeno natural en que se produce elevación de la corteza terrestre.
  • En su cima se pueden formar uno o más picos.
  • Posee una dimensión superior al cerro y su pendiente es más pronunciada que la de una colina.
  • Se hallan en cualquier sitio del Planeta Tierra.
  • Tiene la capacidad de formarse inclusive debajo del nivel del mar.
  • Pueden ubicarse de manera aislada o bien formando cadenas montañosas que también se les identifica como cordilleras.
  • Ubicadas encima de la superficie terrestre son tomadas como parte del relieve terrestre.
  • Son el hogar de incontables especies de animales.
  • Se hallan distribuidas en al menos el 75% del total de las naciones del globo terráqueo.
  • Tanto el clima del área donde se encuentre como su flora y fauna dependerá exclusivamente de la altitud de la misma. Registrando diversidad en relación al ascenso.
  • Puede desarrollar glaciares o nieve en las áreas más elevadas.
  • En su falta normalmente desarrolla una vegetación de bosque con hoja ancha, mientras que en la parte superior pasa a ser vegetación de bosque de conífera. Ya para la cima la vegetación es completamente escasa.

Clima de las Montañas

El clima en las montañas usualmente se encuentra ligado a dos factores, los cuales son:

  • Altitud, en la que se halle ubicada.
  • Elevación, que describa.

Lo que significa, que mientras más elevada sea la altitud de la montaña, su temperatura será más baja y por consiguiente será más baja la presión. Teniéndose que este describe un cambio de 5°C (5 grados Celsius), hacia abajo,  por cada kilómetro adicional de altitud.

Por otra parte, a medida que se explora una montaña, es común verificar en su ascenso que la Humedad se incrementa respecto a la que se tenía registrada al pie de la montaña. Donde además, mientras más alto se llegue se puede encontrar que el agua y la humedad de la zona se hallen congeladas. Describiendo además un aíre prominentemente seco con aisladas lluvias.

Vegetación

La vegetación presente en las montañas es completamente cambiante y dependerá tanto del clima como del sitio donde se encuentre la misma. Teniéndose que a lo largo de toda ella la flora va cambiando y es de acuerdo a su capacidad de adaptación.

Al pie de las montañas la vegetación siempre es exuberante, no obstante, a medida que va cambiando la altura, se vuelve más fuerte por la baja temperatura que debe soportar. Aparte de que la altura de la flora va disminuyendo, es decir, los grandes árboles están más hacia el pie y los arbustos y pastizales más hacia la cima.

Fauna de las Montañas

La fauna que presentan las montañas, igualmente es de acuerdo a la altitud, donde a mayor altura, menor es la presencia de la fauna, porque su principal protección es la flora que contenga y esta va disminuyendo con la altura.

Se tiene que los animales más temibles son los que se encuentran en las áreas de mayor abundancia de la flora. Por otra parte, a medida que se va incrementando la altitud, la fauna se vuelve más sencilla, es decir, reptiles, aves y pequeños insectos.

Tipos de Montañas

Los tipos de montaña son los siguientes:

  • Respecto a la altura: La colina, que es la de menor tamaño y a esta le siguen las montañas medianas y las montañas altas.
  • De Acuerdo al Origen: Las volcánicas, que son consecuencias de la salida de la lava a alta temperatura que luego se enfría. Plegadas, que son el producto de una falla tectónica y las plegadas-fracturadas, que son el resultado de los plegamientos unidos a las fallas tectónicas.
  • Atendiendo al modo de Agrupación: En cordilleras, que se unen siguiendo una longitud y los macizos, que ejecutan su unión de forma más estrecha, comprimida o condensada, que llega a identificarse como unión circular.

Población que las Habita

Los resultados de los diferentes estudios han demostrado que aproximadamente un 10% de la población que habita el globo terráqueo vive en las áreas montañosas. Teniéndose que mientras más restringido sea el acceso a la vivienda más precaria es la calidad de vida del habitante.

Donde aparte se tiene que la exigencia física que deben tener estas personas es más estricta respecto a las demás, porque la altura no es un buen compañero, en relación al desempeño que debe tener el organismo humano. Mientras mayor sea la altura el oxígeno será menor y eso influye por demás, aparte de que el requerimiento calórico debe ser mayor, para poder ayudar a contrarrestar el frío a soportar.

Los expertos aclaran que en los sitios montañosos, poseen como lugar idóneo para establecerse, los valles, porque aportan la protección de las laderas, siempre tienen ríos con lo que se garantiza el agua y el terreno es más fértil, con nutrientes y humedad.

Importancia de las Montañas

La importancia de las montañas radica, en que cada una de ellas, su presencia es de extrema relevancia, para que el globo terráqueo desarrolle su amplia biodiversidad de especies. Donde además otra variable de suma notoriedad, es que controla el clima y la incidencia de los vientos.

Sirve de barrera antes las crecientes y/o inundaciones, bloqueando el paso de los temibles huracanes. Junto a estas se encuentra que son una poderosa fuente de agua, porque el nacimiento de los ríos mayores proviene de las montañas.

Pero al igual como posee inmensos beneficios, también puede ser generadora de desastres, cuando se tienen montañas que no poseen vegetación y que además son inestables. Ocasionando derrumbes que destruyen todo a su paso, con variados Tipos de impacto ambiental y generalmente pérdidas de vidas humanas.

Montañas más Altas de la Tierra

Las montañas más altas de acuerdo a cada continente son las siguientes:

  • Asia: Las más elevada de Asia es Everest (8.848 msnm), luego le siguen, K2 (8.611 msnm) y Kanchenjunga (8.598 msnm).
  • América: La más elevada de América es Aconcagua (6.962 msnm), luego se ubican, Nevado Ojos del Salado (6.891 msnm) y Monte Pissis (6.792 msnm).
  • África: Kilimanjaro (5.895 msnm) es la más elevada de África y le sigue Monte Kenia (5.199 msnm).
  • Europa: En Europa, la más elevada es Monte Elbrús (5.652 msnm), luego Monte Dij-Tau (5.205 msnm) y Shjara (5.200 msnm).
  • Antártida: En la Antártida la montaña más alta es Macizo Vinson (4.895 msnm), luego Monte Tyree (4.852 msnm) y Monte Shinn (4.661 msnm).
  • Oceanía: La montaña más alta de Oceanía es Puncak Jaya (4.884 msnm), luego se encuentra Puncak Trikora (4.730 msnm) y Mauna Kea (4.205 msnm).


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