12 Juegos para ejercitar la mente y activarla

Los juegos para ejercitar la mente te ayudarán a desarrollar tus capacidades de respuestas y de adaptación al entorno de las nuevas exigencias de la era moderna. Ahora más que nunca, es necesario tener una mente preparada para dar respuestas rápidas y asertivas.

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Nuestro cerebro

Despertar lo más temprano posible, preparar tu baño, el desayuno de tus hijos, vestirlos para su colegio, tomar el transporte público, dirigirte a tu trabajo, leer tu correspondencia diaria, solucionar los detalles de tu labor diaria, en fin, antes del mediodía, ya estás física y emocionalmente agotado como sin la capacidad de asimilar y procesar información.

Al igual que un músculo para que éste se fortalezca, tu cerebro debe ser continuamente estimulado para que desarrolle las conexiones neuronales que permitan incrementar su habilidad de procesar datos y emitir respuestas.

La plasticidad de nuestro cerebro

Podemos asegurarte que nuestro cerebro es tan flexible y tan dinámico que transcurre toda nuestra vida formándose y desarrollándose y durante todo este tiempo, todas las habilidades y capacidades mentales y cognitivas pueden debilitarse o fortalecerse de acuerdo al uso y entrenamiento que le demos.

De allí nace la concepción de plasticidad cerebral, que no es más que la capacidad que tiene nuestro cerebro conjuntamente con todo el sistema que comanda (sistema nervioso) para modificar, adaptar y fortalecer su estructura y su funcionamiento durante nuestra existencia y que viene determinado de acuerdo a los estímulos que reciba del entorno.

Esta capacidad es de suma complejidad. Desde modificaciones en la estructura molecular hasta cambios en la expresión genética y de funcionamiento, nuestro cerebro busca la manera de desarrollar los mecanismos necesarios para facilitar su desarrollo, aunque ello implique desechar algunas sinapsis neuronales como los recuerdos o eventos que carecen de importancia para abrir paso a nuevas conexiones.

La plasticidad sináptica y la neurogénesis

Nuestro cerebro descansa sobre un cimiento particular que le permite una asombrosa maleabilidad ante las nuevas circunstancias. Por ejemplo: generalmente, cuando una persona ve limitado el funcionamiento de alguno de sus sentidos, puede apreciar cómo se agudizan los otros, así, una persona que pierda la vista, desarrolla mayor atención al sentido del oído o del tacto para poder orientarse en tiempo y espacio.

Esto sucede porque las sinapsis (conexiones entre las neuronas cerebrales) que hacían posible el uso de la vista, se ven interrumpidas y el cerebro debe desarrollar nuevas conexiones que le permitan responder a los estímulos del entorno. En virtud de ello, el uso obligatorio del oído o tacto se irán fortaleciendo cada vez más a medidas que se ejercitan frecuentemente.

Este capacidad de establecer nuevas conexiones y afinarlas con el uso frecuente es lo que denominamos plasticidad sináptica y es la responsable de la adquisición y afianzamiento de nuevas habilidades como por ejemplo, tocar un nuevo instrumento musical.

Por otra parte, y de forma controvertida, el término neurogénesis se acuña  a la capacidad de las células cerebrales de crearse y proliferar e incluso trasladarse a las áreas que sean requeridas. Así, se ha podido demostrar que ésta acción suele producirse generalmente luego una muerte súbita neuronal en algunas áreas del cerebro, de allí la importancia de las terapias que permitan regenerar estas cerebrales.

Inducir la plasticidad

Hemos tenido referencias que la plasticidad cerebral es infinitamente activa durante la niñez; sin embargo, esto no es del todo cierto. Existe la posibilidad de mantener esta plasticidad activa incluso en la vejez, lo que sí podemos asegurarte es que los modelos o patrones de plasticidad neuronal son diferentes en el transcurso de nuestras vidas.

Como suponemos, durante la niñez, la misma suele tener mayor maleabilidad. Esto se debe a que mientras más niños, mayor necesidad de establecer las conexiones neuronales que fijen los patrones de desenvolvimiento ante ciertos estímulos; por ejemplo, cuando un niño aprende a conducir una bicicleta. Caso contrario, un adulto mostrará una rigidez mayor para el aprendizaje en la conducción de este medio de transporte, en virtud que tiene otros patrones de conexión neuronal establecidos y por mucho más tiempo, lo que lo hace más difícil de asimilar.

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Sin embargo, sabemos que la actividad mental e intelectual es un potente disparador de la plasticidad cerebral. Independientemente de la edad, provocar estos estímulos mentales promueven la necesidad del cerebro de desarrollar la maleabilidad para adaptarse a nuevas circunstancias por muy difíciles o lentas que sean. Aunque, esta plasticidad también connota en cambios y deterioros del funcionamiento y capacidades cognoscitivas.

Los juegos para ejercitar la mente

El entrenamiento mental y cognitivo es el ideal estímulo para que nuestros cambios cerebrales sean positivos, la práctica sistemáticas de algunas actividades permitirá el desarrollo de nuevos circuitos de neuronas y el fortalecimiento de las respectivas sinapsis. Una de las mejores formas de inducir la plasticidad es a través de los juegos para ejercitar la mente.

Si quieres mantener tu cerebro en óptimas condiciones, te invitamos a leer nuestro artículo sobre entrenamiento mental y potenciar tus capacidades cognoscitivas.

12 Juegos para ejercitar la mente y activarla

¿Cómo podemos ejercitar nuestra mente sin que resulta tedioso o aburrido?. Pues a continuación, te presentamos 12 maneras entretenidas y efectivas para ejercitar tu mente.

El magnífico Ajedrez

Se considera actualmente como un deporte y uno de los mejores juegos para ejercitar la mente. Ello se debe a que el ajedrez, exige del individuo mucha concentración, capacidad de análisis, capacidad de respuestas, cálculo y estrategia.

Dada la complejidad del juego, no es posible que desarrollemos en este artículo los detalles del mismo. Para que te hagas la idea del nivel de complejidad y exigencia del mismo, por las características del tablero se pueden registrar más de 300 mil posibles movimientos, por supuesto, cada uno depende de la estrategia que se quiera seguir.

El ajedrez es mundialmente conocido y se puede conseguir fácilmente un tablero del mismo. Si no lo tienes, puedes hacerlo de manera rudimentaria, para lo que solo necesitarás una regla, marcador y un poco de imaginación. El juego, consta de un tablero de 64 cuadros dispuestos en 8 filas y columnas alternando su coloración en blanco y negro.

Las piezas para cada jugador (que son obligatoriamente 2) se constituyen en 8 peones, 2 torres, 2 alfiles, 2 caballos, una reina y la pieza clave, un rey. Cada pieza tiene una particularidad de movimiento que deberás combinar para crear las estrategias que den con el objetivo final: derrotar al rey del adversario.

Entre los beneficios del ajedrez como juego para ejercitar la mente tenemos que previene el Alzheimer, incrementa tu cociente intelectual, ejercita ambos hemisferios del cerebro, potencia la creatividad y la memoria, facilita el desarrollo de la plasticidad sináptica, mejora la concentración y la planificación y ayuda a mejorar la resolución de conflictos.

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Memoria, otro de los juegos para ejercitar la mente

Los juegos de memoria son universalmente conocidos y practicado generalmente por niños dado su sencillez y forma de jugarlo. Sin embargo, muchos subestiman los grandes beneficios que pueden aportarnos, como su nombre lo indica, los juegos de memoria sirven para estimular y fortalecer la corteza prefrontal, responsable de almacenar la memoria de corto plazo.

Estos juegos inducen la actividad mental de grabación de información y almacenamiento y clasificación de la misma, lo que conlleva la mejoramiento de los procesos de aprendizaje.

Este consiste en la disposición de un número de parejas de cartas o fichas que se extienden y se barajan en una superficie plana con la cara hacia abajo, de forma que los jugadores irán volteando 2 carta a la vez por turno, si las figuras coinciden, podrán recogerlas y seguir con el turno, en caso contrario, deberá dejarlas en su lugar para ceder el turno. La idea del juego, es memorizar la posición de los patrones de figuras que sean iguales para revelarlas cuando corresponda el turno.

Razonamiento matemático como juegos para ejercitar la mente

Los juegos de razonamiento matemático son excelentes para inducir la plasticidad del cerebro. Estos juegos permiten desarrollar la habilidad de relaciones lógicas incluyendo operaciones matemáticas simples.

Entre los juegos de razonamiento matemático podemos incluir los sudoku, el cual consiste en un tablero de 81 casillas distribuidas en 9 filas y 9 columnas, donde se colocan al azar algunos números del 1 al 9. La idea, es terminar de rellenar cada fila y cada columna con los números restantes del 1 al 9 de forma tal que no se repitan a lo largo de la misma fila y misma columna o subcuadricula de 3 por 3.

Puzzles o rompecabezas para activar tu mente

Los puzzles o rompecabezas son por excelencia los juegos que incentivan a la mente a desarrollar la capacidad de solucionar problemas y de búsqueda de estrategias para el logro de objetivos definidos.

Asimismo, te podemos asegurar que entrenan y mejoran la agudeza de la memoria visual al obligar al individuo retener la imagen inicial para poder armarla. Por otra parte, desarrolla la concentración al hacer abstracta una imagen conocida producto de la fragmentación de la misma y adicionalmente estimula el desarrollo psicomotriz al permitir la coordinación ojos-sentido de orientación – manos a través de la percepción espacial.

Estos juegos para ejercitar la mente, son económicos, fáciles de realizar y de poner en práctica. Se pueden conseguir  algunos sencillos de una pequeña cantidad de piezas y otros para niveles extremos que pueden llegar a contener hasta diez mil piezas.

Crucigramas para ejercitar el razonamiento verbal

Los crucigramas son pasatiempos escritos que consisten en la disposición de palabras entrelazadas de forma horizontal y vertical, que encierran el significado de proposiciones previamente establecidas e identificadas en la respectiva plantilla.

Para resolverlos, se requiere del desarrollo y entrenamiento de habilidades verbales del individuo. Los crucigramas estimulan el cerebro a través de la constante lectura, la ejercitación de la memoria por medio del conocimiento de nuevos conceptos y la relación de imágenes con palabras, así como el razonamiento para trazar caminos y conseguir soluciones acertadas.

Otra de las bondades de hacer crucigramas, es la prevención del deterioro cognoscitivo, ya que activa y refuerza las conexiones neuronales que evitan la aparición de enfermedades como el Alzheimer y la demencia senil. Actualmente, existen aplicaciones que te permiten tener acceso a un sinfín de crucigramas desde tu teléfono móvil.

Las diferencias en imágenes

Básicamente consiste en conseguir las diferencias en la misma imagen presentándola dos veces, alterando u ocultando algunos elementos mínimos en la misma. Este tipo de juegos, permite reforzar  la concentración y estimula la corteza visual del cerebro.

Ejercitar la mente con la creación de cuentos o historias

Es un juego de estrategia que puede ser escrito, narrado o imaginario y que consiste en crear una narración con la correlación y sintaxis debida a partir de unas palabras previamente establecidas.

Lo genial de este juego, es que puedes hacerlo mientras conduces a tu trabajo o de regreso a casa. La posibilidad de crear una historia a partir de unas pocas palabras previamente establecidas, permite estimular la creatividad y la imaginación, reforzando la memoria y la capacidad de aprendizaje y de respuesta.

Este juego, suele aplicarse a los niños o jóvenes con dificultades en el aprendizaje para que desarrollen la capacidad de memorizar conceptos claves a partir de la creación de una historia a partir de las palabras que definen un concepto. Por ejemplo, en estos tiempos de pandemia, se ha enseñado a los niños el concepto de higiene de las manos a través de historias que van indicando una narración de cómo se debe ir lavando las manos.

Stop, un juego que ejercita la velocidad de respuesta

Entre los juegos más populares de nuestra infancia, seguramente recordarás el fabuloso “Stop”. La adrenalina de buscar palabras y ser el primero en culminar debía tener un plus: que tus palabras no coincidieran con la de tus contrincantes.

El juego con un mínimo de dos participantes, consiste en tomar una hoja en forma horizontal y dividirla en varias columnas con elementos que denotan: letra, nombre, apellido, ciudad o país, animal, cosa, color y fruta y alguno que otro elemento.

Seguidamente uno de los participantes o un tercero, menciona una letra la cual será la inicial para la búsqueda de las palabras que cumplirá con la condición de cada columna. El primero que llegue al final dirá la palabra “Stop” y se procede al chequeo de cada elemento con sus contrincantes.

Si alguno se repite, la palabra no tendrá puntuación, caso contrario será tomada como válida. El que más puntos obtenga, gana la ronda. ¿Las bondades?, pues, además de entretenerte junto a la familia o amigos, desarrolla la capacidad de respuesta de tu cerebro, así como la creación de circuitos neuronales que permita aumentar la velocidad de reacción.

Las adivinanzas y acertijos

Desde niños, las adivinanzas o acertijos siempre atraen nuestra atención. Estas, básicamente consiste en el enunciado de características particulares de algún objeto o elemento, que debe tener una rima en sus frases mientras se enuncian y que el participante debe adivinar qué es, siguiendo las pistas dadas.

Aunque no lo crea, las adivinanzas o acertijos son una de las actividades que mayor estímulo proporciona la cerebro. Ya sea de una simple adivinanza para niños o un complejo acertijo, esta tienen la capacidad de desarrollar la memoria, la concentración y las relaciones lógicas tanto lingüísticas como visuales.

El tetris

Tal como lo estas leyendo: ¡El Tetris!. Este videojuego de lógica razonamiento espacial creado en la antigua unión Soviética en 1984 y que se popularizó con la llegada de las consolas de videojuegos en los 90, es un perfecto estimulante de la corteza cerebral del hemisferio izquierdo de nuestro cerebro.

El juego, que consiste básicamente en hacer encajar perfectamente ciertas figuras geométricas entre espacios previos a los fines de completar líneas que irán desapareciendo y abriendo las posibilidades del juego, permiten una interacción entre la vista y la lógica, así como la percepción del espacio.

El cubo de rubik

Este juego consiste en un rompecabezas tridimensional desarrollado en la década de los 8o. El mismo, posee seis colores y un mecanismo que permite girar cada cara del cubo de forma independiente, de forma que se puedan ordenar los colores del mismo en cada lado.

Este magnífico juego que ejercita la mente, permite desarrollar la capacidad de atención, concentración, promoviendo la creatividad y mejorando la memoria y la capacidad visual-espacial.

Los trabalenguas

Los trabalenguas, esas oraciones o frases breves que incluyen sonidos o palabras parónimos (que se parecen entre sí), que al leerlas de forma rápida, dificultan su correcta pronunciación.

Estos ejercicios están hechos para engañar al cerebro; constituyen un desafío neuromotor para nuestro dinámico y organizado órgano, quien trata de crear los circuitos neuronales que rápidamente le permitan dominar la estrategia fonética. Por ello, entre sus beneficios se encuentra el estímulo de la corteza cerebral izquierda, encargada del habla.

Como hemos podido apreciar, no se requiere de máquinas especializadas para mantener nuestra mente en forma. Solo bastará con la voluntad y el ingenio para que montes un gimnasio cerebral donde quiera que vayas. Atrévete a desarrollar estos juegos y combinalos con una dieta balanceada rica en aminoácidos y grasas necesarias para nuestro cerebro.

Como complemento a los ejercicios aquí presentados, te invitamos a leer nuestro artículo de agilidad mental para que desarrolles una mente de campeones.


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