Datos curiosos sobre los gatos que ni te imaginas

gato mira a cámara

Los gatos domésticos (Felis catus) son mascotas muy populares y apreciadas en todo el mundo. Su convivencia con los humanos cuenta con una larga historia de miles de años. Estos felinos se caracterizan por su elegancia, comportamientos independiente (aunque los hay muy cercanos y afectuosos) y habilidades de caza, especialmente los más  asilvestrados (por vivir en casas de campo o jardines, incluso en la calle).

Las distintas razas existentes ofrecen todo un repertorio de tamaños, colores y características temperamentales, que los hacen compañeros de elección para los hogares afines a todos los gustos. Tal vez pienses que lo sabes todo o casi todo sobre ellos, pero en este artículo estamos dispuestos a desafiar tus conocimientos y ofrecerte datos curiosos sobre los gatos que ni te imaginas. ¡No te lo puedes perder!

1. Ronroneo

Estamos seguros de que sabes que los gatos ronronean, ese sonido tan característico en forma de “ronquido susurrado” que emiten cuando están “a gustito”. Pero seguro que no lo sabes todo sobre esa peculiar emisión sonora.

En efecto, los gatos ronronean como una expresión de bienestar, felicidad y afecto. Pero este comportamiento surge originalmente como  una forma de comunicación entre la madre y las crías recién nacidas, que posteriormente persiste en la edad adulta como una forma de establecer vínculos afectivos con sus dueños. Además, algunos gatos ronronean en situaciones de estrés o dolor, lo que sugiere que podría tener un papel terapéutico autocalmante.

El ronroneo suele tener una intensidad estándar (unos 25db (decibelios). Sin embargo, se ha datado el récord del ronroneo más fuerte hasta la fecha, que alcanzó los  67.8db(A), casi el mismo volumen que el grifo de una ducha. Se trata de un gato blanco y negro llamado Merlín y que se encuentra en el Reino Unido.

El ronroneo de los gatos puede ser terapéutico para los humanos

los gatos ofrecen beneficios para la salud

El ronroneo de los gatos no solo es una manifestación de su bienestar, también se ha asociado a propiedades terapéuticas. Se ha demostrado que la frecuencia del ronroneo, que oscila entre 25 y 150 hercios, puede tener efectos beneficiosos en la salud humana. Se cree que el acto de acariciar a un gato y escuchar su ronroneo puede reducir el estrés, disminuir la presión arterial y promover la curación de huesos y tejidos. También es muy utilizado en terapia con animales para el tratamiento de síndromes del espectro autista.

2. Huella nasal

Los gatos tienen su propia impresión única, al igual que nosotros con nuestras huellas dactilares. La nariz de los gatos está formada por un patrón único de crestas, muy similar a las crestas individuales del dedo humano. A este patrón se le conoce como “huella nasal”

No hay dos narices de gato idénticas, lo que hace que este rasgo sea una forma única de identificación. Esta singularidad en sus narices es tan única que algunos expertos han sugerido utilizarla como un método de identificación para gatos.

3. Saltos asombrosos

Los gatos son capaces de alzarse con saltos impresionantes. Su habilidad para saltar a alturas sorprendentes proviene de su estructura muscular y ósea. Un gato promedio puede saltar hasta cinco o seis veces su longitud corporal en un sólo salto. Esta habilidad se debe a los poderosos músculos de sus patas traseras y a la flexibilidad de su columna vertebral, que les permite realizar saltos precisos y aterrizar con gran precisión y gracia.

4. Los gatos caminan de manera similar a camellos y jirafas

Debido a las características anatómicas mencionadas, los gatos tienen “unos andares” muy peculiares. Si los observas con detenimiento, parece que caminaran como los camellos y las jirafas, con ese balanceo característico de la columna y el cuello. Esto se debe a su secuencia al caminar, que comienza  primero con las dos patas derechas y luego seguido por ambas patas izquierdas, moviendo así la mitad de su cuerpo hacia adelante a la vez. Los camellos y las jirafas son los únicos otros animales que caminan de esta manera. ¡Increíble! ¿No crees?

5. Los gatos dan preferencia a una pata delantera

gato caminado da preferencia a su pata delantera izquierda

Algunos gatos pueden tener una pata delantera dominante, según estudios que indican que las hembras tienden a favorecer su pata derecha, mientras que los machos prefieren la izquierda.

6. Los gatos tienen un total de 32 músculos en cada una de sus orejas

Esto les permite girar sus orejas hasta 180 grados para enfocarse en un sonido específico.

7. Comunicación con la cola

La cola de un gato es un indicador importante de su estado de ánimo y sus intenciones (¡no lo confundas con el de los perros! ¡Su significado es diferente!). Cuando un gato mueve la cola de un lado a otro, podría indicar agitación o molestia.

Por otro lado, una cola erguida con la punta en forma de gancho podría indicar que el gato está feliz y confiado. Observar la posición y el movimiento de la cola es una excelente manera de comprender las emociones de estos felinos independientes.

8. Amor por las cajas

Los gatos tienen una fascinación innata por las cajas. Ya sea una caja de cartón simple o una elaborada estructura, los gatos a menudo se sienten irresistiblemente atraídos por estos espacios cerrados. Esta preferencia se debe a su instinto natural de buscar refugio y seguridad. Las cajas proporcionan un escondite perfecto donde los gatos pueden observar su entorno sin ser vistos, satisfaciendo así sus instintos de depredadores.

El gato de Schrödinger

el gato de Schrödinger y la paradoja cuántica

No es de extrañar a partir de este fenómeno observable en los gatos se materializara el fenómeno de la paradoja cuántica (el principio de Schrödinger) a partir de un gato encerrado en una caja: el famoso gato de Schrödinger.

9. Fatiga de las vibrisas

Los bigotes de un gato, también conocidos como vibrisas, son receptores táctiles altamente sensibles. Si bien son fundamentales para que los gatos naveguen en su entorno, también pueden experimentar fatiga de las vibrisas. Cuando un gato siente que sus bigotes tocan objetos demasiado estrechos o incómodos, puede experimentar lo que se conoce como «fatiga de las vibrisas», lo que les hace sentirse incómodos y estresados.

10. Los gatos pasan el 70% de sus vidas durmiendo

Así es, los gatos duermen muchísimo, especialmente siestas. En promedio, un gato pasa alrededor de 12 a 16 horas al día durmiendo. Este comportamiento se remonta a sus antepasados salvajes, que necesitaban conservar energía para la caza. Sin embargo, los gatos domésticos han llevado este hábito a otro nivel, buscando lugares cómodos y cálidos para descansar durante el día y recargarse para sus momentos más activos.

11. Los gatos domésticos comparten el 95.6% de su material genético con los tigres

gato atigrado ancestral

Este sorprendente dato sobre los gatos te dejará boquiabierto. Un estudio descubrió que nuestros adorables gatos domésticos comparten el 95.6% de su material genético con los imponentes tigres. También comparten muchos comportamientos similares, como marcar con olor y orina, acechar y saltar sobre presas.

12. Humanos y gatos podemos ser más parecidos de lo que piensas

Biológicamente, el cerebro de un gato es sorprendentemente similar al cerebro humano y al de un perro. Humanos y gatos comparten regiones emocionales idénticas en sus cerebros.

13. Un gato doméstico puede alcanzar velocidades de hasta 48km/h

Si alguna vez has observado a tu pequeño felino corriendo por la sala cuando está lleno de energía, sabrás que los gatos son bastante veloces. Pero este curioso dato sobre los gatos te dejará atónito: ¡pueden alcanzar velocidades de alrededor de 48km/h!, como un coche desplazándose en medio urbano a velocidad moderada.

14. El gato más longevo del mundo alcanzó los 38 años de edad

El gato más longevo que se conoce vivió hasta los 38 años y 3 días. Creme Puff, nacido el 3 de agosto de 1967, vivió hasta el 6 de agosto de 2005, y su dueño, Jake Perry, también poseía al anterior poseedor del récord del gato más anciano, Grandpa Rex Allen, que falleció a la respetable edad de 34 años. ¡Lo que sea que esté haciendo Jake Perry, definitivamente lo está haciendo bien!

15. El gato doméstico más antiguo conocido vivió hace 9500 años

En contra de lo que se cree, los egipcios no fueron los primeros en domesticar a los gatos. Si bien son un símbolo ineludible de su cultura, en 2004 un descubrimiento arqueológico derrumbó todas las creencias establecidas: un equipo de investigación, conformado por arqueólogos franceses, descubrió una tumba de gato en Chipre de 9500 años de antigüedad. Desde entonces, este gato se convirtió en el gato doméstico más antiguo conocido, superando en más de 4000 años las representaciones artísticas egipcias sobre gatos.

16. Los antiguos egipcios se afeitaban las cejas cuando morían sus gatos

dibujo papiro gatos egipcios

De acuerdo con la Enciclopedia de Historia Antigua, Heródoto escribió en el 440 a.C. que cuando moría un gato mascota en el antiguo Egipto, los miembros de la familia se afeitaban las cejas como señal de luto.

17. Se cree que Isaac Newton inventó la puerta para gatos

Aunque el científico es más conocido por sus contribuciones a la teoría de la gravedad, también se cree que Isaac Newton inventó la puerta para gatos. Cuando trabajaba en sus experimentos en la Universidad de Cambridge, constantemente era interrumpido por sus gatos que arañaban la puerta. Por ello, llamó al carpintero de Cambridge para que hiciera dos agujeros en la puerta, uno para la madre gata y otro para sus gatitos. Se dice que estos agujeros todavía se pueden ver en la universidad en la actualidad.

18. El primer gato que viajó al espacio fue en 1963: la gatita “Astrocat”

la primera y única gata en viajar al espacio

Seguro has escuchado acerca de monos y perros en el espacio, pero ¿sabías que un gato también se aventuró hacia lo desconocido? El 18 de octubre de 1963, Felicette, también conocida como ‘Astrocat’, se convirtió en la primera y única gata en viajar al espacio.

19. Los gatos siameses pueden cambiar de color con la temperatura

Si observas que los patrones de color de tu gatito siamés se tornan rubios o marrones, esto se debe a su temperatura corporal. El gato siamés porta genes de albino que se activan a una temperatura corporal de 36 grados Celsius.

20. Son muy populares en Sudamérica

Los gatos superan en número a los perros como mascotas en Sudamérica, con una asombrosa cantidad de 73 millones de gatos como mascotas, en comparación con los 63 millones de perros. Más del 30% de los hogares en Sudamérica tienen un gato como mascota.

21. Un gato fue el alcalde de un pueblo de Alaska durante 20 años

Un gato atigrado naranja llamado Stubbs fue el alcalde de Talkeetna, un pequeño pueblo de Alaska, ¡durante 20 años! Tuvo varias elecciones sin oposición y, aunque no tenía poder legislativo, era querido tanto por los lugareños como por los turistas.

22. El gato más rico del mundo tenía £7 millones

Blackie es el gato más millonario del mundo hasta la fecha

Según el Libro Guinness de los Récords, Blackie es considerado el gato más rico del mundo. Cuando su dueño millonario falleció, se negó a reconocer a su familia en su testamento y, en cambio, ¡legó su fortuna de 7 millones de libras a Blackie! ¡Es un dato sorprendente sobre los gatos!

23. Didga, el gato que puede realizar 24 trucos en un minuto

Si crees que los gatos no pueden aprender trucos, este dato sobre los gatos te sorprenderá. ¡Didga logró realizar la mayor cantidad de trucos por un gato en un minuto: 24! Desde dar vueltas hasta saltar una barra mientras estaba en un monopatín.

24. La Torre de Towser

En Escocia, se erigió una torre en conmemoración de un gato llamado Towser. La torre celebra todas las presas (más de 30,000 ratones) que cazó a lo largo de su vida.


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