Copo de Nieve: ¿Que es?, ¿Como se forma? y más

La nieve está formada por cristales de agua, que generalmente representan una forma de estrella con seis brazos.  Estas se agrupan en copos, cada uno tomando diferentes formas. Un copo de nieve, se forma en nubes con temperaturas de 12 grados, ¡Descubre en este artículo todo sobre los copos de nieve su formación y más!copo de nieve

¿Cómo se forman los copos de nieve?

La formación se origina a partir de la producción de nieve, por su parte la creación del copo de nieve inicia en las nubes a partir de partículas de polvo y gotas provenientes del vapor de agua que se juntan y se congelan debido a las bajas temperaturas.

Los cristales de nieve tienen una simetría hexagonal, geométricamente se considera  una figura que se compone de seis lados iguales, esta asimetría se crea porque las moléculas de agua y los átomos  de hidrógeno están separados a 12Cº grados entre sí, en forma de hexágono.

A medida que los pequeños cristales de nieve caen, otras partículas de agua comienzan a unirse a ella, creando y conformando nuevas y extraordinarias geometrías. Estos nuevos cristales que son mucho más grandes son llamados copos de nieve.

La geometría de los copos de nieve varían de acuerdo a la temperatura y a la humedad, a temperaturas al menos de 6 grados centígrados, y con humedad baja. Los copos de nieve son placas hexagonales simples, pero mientras la humedad aumenta y la temperatura baja, las formas de los copos de nieve se hacen más complejas que conjuntamente se ramifican simétricamente.

Debido a la complejidad y variedad de formas que presentan los copos de nieve, los científicos han concluido que cada uno de ellos es sencillamente único. Lo extraordinario de estos copos de nieve es que poseen seis lados iguales.

Este es un fenómeno natural muy admirado por la humanidad debido a las características tan peculiares y fenomenales que la definen. Como dato a resaltar,  la nieve en general no es de color blanco, realmente es incolora y transparente, lo que nuestros ojos ven es el resultado de la absorción de  rayos del sol desde la superficie que finalmente cubre los copos de nieve.

La formación del copo no es tan sencilla, estos cristales se han desarrollado en el seno de una nube donde las condiciones concretas de humedad, temperatura, presión, densidad y volumen son las condiciones más adecuadas para la formación de la nieve.

Cada cristal sigue una trayectoria y presenta una historia muy definida dentro de esa nube madre. Con numerosos ascensos y descensos, agrupaciones, y colisiones,  una vez que ese cristal abandona la nube se encuentra con varias condiciones atmosféricas tales como la presión, el viento y la temperatura que termina por condicionar su aspecto final.

copo de nieve formación

Principales tipos de copos de nieve

Cuando la temperatura oscila entre 0 grados, los cristales adoptan formas maravillosas,  cada una con características muy peculiares, sin embargo, todas poseen una forma geométrica es la característica más resaltante entre los copos de nieve. Existen entonces, muchos tipos de copos, pero estos son los más destacados:

  • Laminas estrelladas: Su imagen está representada por una figura en forma de estrella, se trata de hielo cristalizado que normalmente se divide en seis puntas amplias. Este tipo de copo de nieve es uno de los más abundantemente conocidos.
  • Dendritas estelares: Representa uno de los tipos de copos de nieve más resaltantes que exista entre ellos, su figura se alude a puntas finas en forma de ramas, a su alrededor se dibujan pequeñas ramas que embellecen la forma peculiar de este cristal.
  • Cristales triangulares: Son un tipo de cristal que se crea en muy pocas ocasiones, esto debido a la temperatura en que se formen los cristales, para que se dé es necesario que la temperatura oscile entre 2 o 3 grados, por esta razón existe un cambio en sus características. Toman entonces los copos de nieve una figura en forma de triángulo, hecho que igualmente aunque sean poco comunes, son espectacularmente hermosos a la vista.

copo de nieve triangular

  • Roseta de balas: Se debe su nombre gracias al proceso natural que realizan al aproximarse a la superficie terrestre, por lo general estos vienen agrupados, y en el transcurso el hielo estalla y finalmente se dejan ver al caer en forma de balas.

¿Cuánto mide un copo de nieve?

Como les hemos indicado, las características que presentan los copos de nieve dependen en gran medida de las condiciones ambientales y atmosféricas en las que estos se desarrollan, por lo general tienen un diámetro que se encuentra entre los ocho y diez centímetros.

Por otro lado, ya que la formación de los copos de nieve está condicionada por la temperatura, te ofrecemos una lista de las temperaturas regulares que clasifican el tipo de formación y diseño en los que se desenvuelve cada uno de estos:

Con una temperatura de -16C se comienzan a producir copos en forma de columnas. Cuando la temperatura se sitúa sobre los -12 C se aproximan a caer los copos en formas de dendritas. Bajo la temperatura de -10C se producen los denominados copos en forma de placas.

copo de nieve en arboles

En el caso de la temperatura situada sobre los -6C la producción de copos de nieve se genera bajo la forma de columnas huecas.

Mientras los -4C e llegan a formar los peculiares copos en forma de aguja. Siendo finalmente la temperatura de unos -0C llegamos a la producción de los espectaculares copos en forma de hexágonos.

Como vemos, cada uno de estos tipos de copo de nieve, están condicionados por el clima atmosférico presente en las condiciones ambientales existentes en un determinado lugar. Sean copos llamados placas, columnas, dendritas, hasta copos hexagonales en forma de estrella, cada uno posee características resaltantes y brillantes imposibles de ignorar y por supuesto dignos de admirar.

¿Por qué los copos de nieve son blancos?

De todas las preguntas existentes sobre los procesos naturales que el hombre en su paso por el planeta se hace, una de ellas es porque la nieve es blanca, o porque los copos de nieve son blancos. Pregunta a la cual le daremos una respuesta en las siguientes líneas:

Como ya sabemos, los copos de nieve representan una estructura de hielo cristalizado. Este hielo cristalizado no posee particularmente ningún color. El color blanco se refleja a la luz del ojo humano gracias a los rayos solares que se posicionan sobre la multitud de partículas de hielo cristalino. Gracias a los rayos de luz, nuestra vista refleja a la nieve sobre una clasificación basada en el color blanco.

¿Dónde nieva más?

Usualmente suele nevar más en los países que se encuentran en el hemisferio norte como en Japón o el suroeste de los estados unidos, estas representan localidades que se caracterizan por desarrollar grandes nevadas.

Otra de las zonas por las cuáles se acumula nieve en grandes cantidades, es en el sur de Alaska. En dicho país debido a su presión atmosférica permite la formación de copos de nieve y quizás distintos tipos de ellos. También se puede apreciar en la cumbre de los picos de las Montañas más altas debido a las bajas temperaturas.

La nieve en algunos países representa uno de los motivos por los que algunos turistas prefieren visitar estos destinos, con la finalidad de vivir la experiencia de ver, tocar y sentir este fenómeno natural, el cual no todos los países del mundo tienen el privilegio de contar con las condiciones necesarias para que se desarrolle el proceso del descenso de nieve.

En algunos de los países del continente europeo es mucho más cotidiano que en las estaciones del año la nieve descienda, entre ellos resalta Francia, que sin duda es un país con un nivel turístico elevado.

Mientras que en contraste con el Continente americano es muy difícil que la nieve se haga presente debido a las condiciones ambientales, ya que los países americanos son en su mayoría países tropicales. Es el caso de Venezuela, Colombia, Brasil, entre otros.

Países en los cuales se desarrollan únicamente dos o tres estaciones a lo largo del año, entre ellas, primavera, verano y otoño, exceptuando el invierno, generalmente el clima es totalmente tropical y cálido. Evento por el cual la nieve no desciende en los países de sur américa.

Mientras en norte américa los países si cuentan con las cuatro estaciones anuales, las cuales provocan cambios climáticos drásticos que permiten las bajas temperaturas que le dan paso a la caída de nieve.

Finalmente, es realmente maravilloso conocer un poco más de todo aquello que describe, le da forma, embellece y nutre a la naturaleza. Hemos conocido todo sobre los copos de nieve, de aquí en adelante será un verdadero espectáculo presenciar y observar con otra perspectiva la nieve al caer.

Un evento que forma parte de nuestro estado ambiental nunca pasa desapercibido, y se hace notar. Es sin duda uno de los hechos más destacados que la naturaleza nos ofrece, su forma, textura, color  y más, son algunas de las características de la nieve que nos ofrece la madre tierra.

A pesar de lo frío que puede llegar a ser estar cerca de la nieve, para la humanidad siempre será un evento natural que provoque curiosidad, admiración y recreación. Es mucho más que un proceso, es un evento realmente fascinante lleno de expectativas, diversión y curiosidad que sólo nuestra naturaleza nos regala gracias a sus insuperables características.


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