Río Amazonas: Historia, Características, Importancia y más

El río Amazonas es un sistema de agua masivo impresionante que atraviesa uno de los ecosistemas más vitales y complejos del mundo, la selva amazónica de América del Sur. Conoce aquí todos los detalles sobre él.

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La historia del Río Amazonas

Desde su río hasta las palmeras, los bosques de la cuenca del Amazonas han moldeado la historia humana, mucho antes de que la madera, la medicina y las aves exóticas llevaran a los europeos al Amazonas, los pueblos indígenas vivieron en los bosques durante milenios.

Durante las últimas décadas, la evidencia ha indicado que las poblaciones indígenas en la cuenca del Amazonas pueden haber sido muy grandes, en millones, Los fragmentos de cerámica, las puntas de piedra y los restos de fertilizantes han indicado que varias áreas tienen aproximadamente 10,000-11,000 años, comparable en edad a muchos sitios de América del Norte.

La mayoría de las investigaciones coinciden en que las poblaciones indígenas se concentraron a lo largo de los ríos y el suelo de “terra preta” cultivado, mantenido con fuego y fertilizantes. En la desembocadura del río Amazonas en Brasil, Anna Roosevelt fue una de las primeras en descubrir la antigua habitación amazónica.

En otros lugares, se han encontrado restos a lo largo del río Xingu, los Andes y en la región boliviana de Beni, el debate continúa sobre el número exacto de población, ya que algunos sostienen que el uso intensivo de la tierra estaba restringido y que las áreas forestales interiores se vieron ligeramente afectadas.

Independientemente del número exacto de la población amazónica prehistórica; el paisaje se encontró con un choque abrupto a principios del siglo XVI, a la altura del imperio inca, en las cabeceras de la cuenca del Amazonas, los incas se asentaron en Cusco, Perú, pero también se extendieron a las tierras bajas del Amazonas.

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Después de la conquista de Pizarro en 1532, Francisco Orellana exploró el gran río de Sudamérica en 1541 y 1542, nombrándolo en honor a los guerreros griegos Amazonas.

Aunque Orellana observó numerosas y avanzadas tribus que vivían a lo largo de las orillas del río, las poblaciones estaban en declive debido a enfermedades que habían sido introducidas décadas antes por los primeros europeos. Cuando los colonos comenzaron a explorar más la cuenca del Amazonas, un siglo después, los bosques interiores del Amazonas parecían un bosque virgen y deshabitado.

Después del descubrimiento, el oro y los metales preciosos atrajeron a los colonos a la región, los asentamientos españoles en el Pacífico y los portugueses en el Atlántico, mientras que los franceses, holandeses e ingleses construyeron asentamientos en la región de Guyana.

Muchos exploradores buscaron El Dorado, la ciudad perdida de los incas en la Amazonía peruana y del norte de Bolivia, donde los gobernantes podrían haber escondido oro después del ataque inicial de los españoles. Muchos de los indígenas sobrevivientes se vieron obligados a trabajar en minas como Potosí y haciendas agrícolas, generalmente a través de sistemas de trabajo forzado como encomienda o mita.

Las haciendas y la minería no siempre llegaron a lo profundo de la cuenca del Amazonas, pero el auge del caucho, que comenzó a mediados de 1800, lo hizo. El árbol de caucho, o caucho de Para (Hevea brasiliensis) es nativo de la cuenca del Amazonas y crece en la mitad de la historia de la selva tropical de tierras bajas.

El caucho fue utilizado por los pueblos nativos, pero solo se hizo popular en todo el mundo con el advenimiento de la vulcanización, el proceso de calentar el caucho y agregar curativos para hacer que el producto sea más estable. En combinación con el automóvil, el auge del caucho afectó mucho al Amazonas hasta el final del siglo XX.

Manaus se convirtió rápidamente en una metrópolis en auge y opulenta y la riqueza económica siguió, pero el auge del caucho también condujo a la esclavitud y al genocidio cercano de numerosos grupos de pueblos indígenas. Brasil dominó el comercio internacional del caucho.

Pronto, sin embargo, en un acto de verdadero espionaje internacional, los botánicos británicos en 1875 contrabandearon semillas de caucho para plantar en sus colonias en Asia y después de algunas décadas, la mayor parte de la producción se trasladó a Malasia y Sri Lanka.

Hoy, la mayor parte de la producción mundial permanece en Asia, aunque las reservas extractivas de caucho forman un componente importante del paisaje de conservación en Brasil y Bolivia. Los exploradores como Theodore Roosevelt y Percy Fawcett fracasaron, al igual que los asentamientos como el Fordlandia de Henry Ford.

Los siglos de explotación del auge del caucho, no condujeron a la limpieza de tierras a gran escala. Solo después de la década de 1950, los países sudamericanos finalmente invirtieron en el asentamiento de las partes remotas de la región.

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Las carreteras abrieron el acceso a la región; otros proyectos de desarrollo incluyeron represas y minas, como la mina de hierro Carajas en el estado brasileño de Pará. Además, muchos países patrocinaron programas de reasentamiento impulsados ​​por el estado para alentar la colonización de la frontera de la selva tropical.

Brasil traslado a los colonos del sur poblado; un programa similar en los países andinos alentó el asentamiento desde las tierras altas hasta las tierras bajas amazónicas.

Exploración

Los europeos que se encontraron por primera vez en la parte superior del Amazonas no tenían idea de dónde podría estar el otro extremo del río. Esto puede deberse, en parte, a que la desembocadura del Amazonas es tan grande (más de 200 millas de ancho) que los primeros exploradores que navegaban por la costa atlántica de América del Sur simplemente no reconocieron la desembocadura del río como un río.

A pesar del hecho de que los pueblos indígenas habían estado viviendo en el Amazonas durante al menos 10.000 años y posiblemente hasta 15.000 años, el mismo río fue “descubierto” por un explorador y conquistador español.

Entre los Famosos exploradores del Amazonas se encuentran los siguientes:

Francisco de Orellana

Don Francisco de Orellana salió de Quito, Ecuador en febrero de 1541 en el papel de teniente de la compañía de Gonçalo Pizarro (cuyo hermano Francisco, ¡había conquistado el Imperio Inca con solo 150 soldados!).

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La compañía buscaba vastos bosques de canela y por supuesto, el esquivo El Dorado, legendaria ciudad de oro, que los indios sabia y repetidamente aseguraron a los conquistadores realmente existían, después de todo, mientras se necesitaran guías, los indios no serían “salvados” sumariamente por la ejecución.

La compañía de Orellana encontró indios y comida después de una semana de viaje río abajo, pero la rápida corriente hizo que cualquier regreso al resto de la expedición fuera completamente imposible.

La compañía también tuvo que construir otro bote, para el cual la fabricación de 2000 clavos tomó 20 días completos, durante varios siglos, Orellana fue denunciado erróneamente como un traidor por su aparente abandono de sus compañeros conquistadores.

La expedición no encontró canela ni oro, sino el río más grande de la tierra, llegando a la unión del Napo y el Amazonas el 11 de febrero de 1542. Don Francisco de Orellana, de la manera más modesta de su tiempo, nombró rápidamente el río recién descubierto.

El “Río de Orellana”, un nombre que los geógrafos europeos abandonaron más tarde en favor del Río Amazonas.

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El asombroso viaje de Orellana por el Amazonas se duplicó apenas 13 años después de su muerte, sin embargo, esta segunda expedición fue considerablemente más sangrienta, al menos cuando se trataba de la sangre de los conquistadores. Una vez más, el objetivo del viaje era encontrar las increíbles riquezas y depósitos de oro que tenían que existir en la región.

El “héroe” de esta expedición fue el infame Lope de Aguirre, este hombre antes de que terminara el viaje, había tomado el liderazgo de la expedición, se declaró Rey del Perú, escribió una carta desagradable e insubordinada al Rey de España y despachó rápida y horriblemente a cualquiera que pudiera, o no, conspirar contra él.

La expedición se dirigió río abajo hasta el Atlántico, luego subió la costa hasta la isla Margarita frente a la costa de Venezuela. Finalmente, sus compañeros rebeldes lo abandonaron y dos de ellos lo asesinaron con arcabuces, su cabeza fue presentada al gobernador local, para ser exhibida permanentemente en una jaula de hierro.

Sus manos fueron presentadas a los hombres de los dos pueblos principalmente responsables de su derrocamiento. Estos terminaron siendo arrojados a un río y a los perros, respectivamente, cuando su olor comenzó a superar su valor de recuerdo. La expedición de horror de Aguirre seguramente debe ser una de las más infames de la civilización occidental.

Henry Walter Bates

Fue un naturalista y explorador inglés nacido en 1825. Bates es mejor conocido por su viaje al Amazonas y su conocido libro, el naturalista en el río Amazonas. u viaje comenzó en 1848 junto con Alfred Russell Wallace al Amazonas para recolectar animales y estudiarlos. Durante su primer año vivieron en una villa cerca de la ciudad de Belem recolectando pájaros e insectos.

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Después de un año de trabajar juntos, la pareja se separó para enfocarse en diferentes áreas de la Amazonía, unos 11 años después, Bates finalmente regresó a Inglaterra y para entonces había reunido una cantidad suficiente de animales que ocuparían su tiempo.

Se informa que envió de regreso unas 14.712 nuevas especies de animales (principalmente insectos) de las cuales alrededor de 8.000 eran completamente nuevas para la ciencia, después de regresar a Londres, Bates fue nombrado Secretario Asistente de la Real Encuesta Geográfica y en lugar de regresar al Amazonas, estuvo atrapado en una oficina por el resto de su vida.

El estrés causado por el trabajo es un posible factor de vinculación con su muerte por bronquitis en 1892. Gran parte de su trabajo ahora se puede ver en el Museo de Historia Natural de Londres.

Percy Harrison Fawcett

Fue un oficial de artillería británico, arqueólogo y explorador. Después de ser liberado del ejército, se embarcó en varios viajes al río Amazonas entre 1906 y 1925, se cree que tuvo una buena relación con los nativos indígenas, ya que a menudo traía regalos y era muy educado y cortés.

Fawcett era conocido por hacer algunas afirmaciones bastante extravagantes sobre los animales nativos que encontró que eran completamente desconocidas para la zoología. Esto incluye ver una anaconda de 62 pies, un gato pequeño como un perro y una araña gigante Apazauca que envenenó a los lugareños. Sin embargo, se ha comprobado que el perro de dos narices que afirmó haber visto, aunque es muy raro y la especie se conoce comúnmente como el sabueso tigre andino de doble nariz.

Teddy Roosevelt

Seguramente es el buscador más afamado en investigar el Amazonas, ya que fue presidente de los EE. UU. entre 1901 y 1909 y entre 1913 y 1914, Roosevelt junto con Candido Rondo y una pequeña expedición fueron los primeros en recorrer el río de la duda de 1.000 millas de largo en la Amazonía brasileña.

El viaje fue financiado por el Museo Americano de Historia Natural y la pareja prometió traer de vuelta una gran variedad de nuevas especies animales, la expedición se describe en el libro muy popular de Roosevelt “A través del desierto brasileño”. Surgieron problemas para Roosevelt muy temprano en el viaje.

Durante el viaje río abajo sufrió una lesión en la pierna que se infectó y en consecuencia, le provocó fiebre tropical que reflejaba de cerca la malaria que contrajo 15 años antes en Cuba. Además, la bala que no había sido retirada de su pecho solo unos meses antes de un intento de asesinato agravó la infección.

Descubrimiento del Río Amazonas

El primer europeo documentado en descubrir el río Amazonas fue el conquistador español Vicente Yáñez Pinzón en marzo de 1500, quien lo detectó por primera vez cuando estaba a 200 millas (300 kilómetros) en alta mar. Se dio cuenta de que estaba navegando en agua dulce y se volvió hacia la costa en busca de la fuente, donde luego encontró la desembocadura del Amazonas.

Llamó al río “Río Santa María del Mar Dulce (más tarde abreviado a” Mar Dulce “, que significa” dulce mar “). Francisco de Orellana fue el primer europeo en navegar por todo el río Amazonas, después de lo cual fue llamado “Río de Orellana” por un corto tiempo. Navegó desde las fuentes en los Andes peruanos hasta donde el río se encuentra con el océano en Brasil.

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El nombre “Amazonas” se le dio más tarde al río (en inglés, el Amazonas), el nombre de Amazonas proviene de guerreros nativos, principalmente mujeres, que atacaron la expedición de Orellana. Les recordaron a las guerreras “las amazonas” de la cultura helénica.

La fuente más distante del agua en el río Amazonas proviene de la fusión de los glaciares en las montañas de Perú. Durante casi un siglo, se acordó que esta fuente distante es la cabecera del río Apurímac en Nevado Mismi, pero un estudio de 2014 mostró que la fuente más distante del Amazonas está en la Cordillera Rumi Cruz, en la cabecera del río Mantaro en Perú.

En el período Cretácico, el río Amazonas fluyó notablemente en la dirección opuesta, desembocando en el Océano Pacífico, pero ahora las desembocaduras del río están en el lado este de Brasil, que desemboca en el Océano Atlántico, el río Marañón fluye río arriba de Iquitos, la capital de la aventura amazónica de Perú y uno de los lugares más fascinantes para disfrutar de las aventuras del río Amazonas.

¿Dónde nace el Río Amazonas?

El río Amazonas es un río sudamericano que fluye a través de Perú, Colombia (por una corta distancia), Brasil y desemboca en el océano Atlántico.

El río se origina en Nevado Mismi a 5600 metros sobre el nivel del mar (Departamento de Arequipa, Perú). Inicialmente se llama Apurimac y más adelante se llama Ene. Entonces toma el nombre de Río Tambo. Cuando el Tambo se une al río Urubamba, el río se llama Ucayali.

En la confluencia de este último con el Marañón (río), el río toma el nombre de río Amazonas. Desde la frontera entre Colombia y Brasil, los brasileños llaman al río “Solimões” (por el tramo hasta la confluencia con el Río Negro).

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Más allá de este punto, el río también es llamado por los brasileños “Río Amazonas”. Considerando la fuente más alejada del mar, el río Apurímac. El río Amazonas es el curso de agua más largo del mundo, 6937 kilómetros.

Es el río más grande del mundo por volumen de agua, número de afluentes y área de captación de agua (6.915.000 km2). Basta decir que fluyen alrededor de 10.000 ríos, de los cuales 18 tienen más de 1.000 km de largo. El río Amazonas es aproximadamente 5 veces más grande que la longitud de Italia.

El curso del río Amazonas en Brasil cambia, según las estaciones y según la cantidad variable de lluvia en el curso superior del río. En períodos de grandes cantidades de agua, puede desbordarse en los bosques vecinos hasta a 100 km de distancia, la inundación de los bosques afectados crea Várzea, un ecosistema único en el mundo. En la zona de la desembocadura del río Amazonas se encuentra la isla fluviomarina de Marajó.

Si incluye esta gran isla (49.000 km2) junto con los ríos que fluyen al sur de esta (en particular los Tocantins), el estuario del río Amazonas tiene un ancho de varios cientos de kilómetros. Cruza de oeste a este un área geográfica llamada la cuenca del Amazonas.

¿Dónde desemboca el Río Amazonas?

Este Río es el segundo más largo del mundo y el más grande en términos del tamaño de su cuenca hidrográfica, el número de afluentes y el volumen de agua descargada en el mar, ningún puente cruza el río a lo largo de toda su longitud.

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El Amazonas y sus afluentes se trasladan mediante algunos países como Perú, Bolivia, Venezuela, Colombia, Ecuador y Brasil antes de converger con el Océano Atlántico a 6. 437 kilómetros (4.000 millas) de los comienzos del Río Amazonas en lo las alturas de las montañas de los Andes del Perú. Esta gigantesca cuenca contiene también la selva tropical más inmensa del mundo, así como zonas de Clima Seco en las llanuras.

El río Amazonas nace en los Andes peruanos, a una altura de 5.598 m. Allí, a solo 192 km del Océano Pacífico, donde una vez fluyó, el río Amazonas comienza como un pequeño afluente llamado Carhuasanta.

A medida que se dirige hacia el este, desemboca y se convierte en los Hornillos, que se funden en el Apurímac, un importante afluente que finalmente se une al Ene, el Tambo y luego el Ucayali.

Después de una caída inicial en la elevación, el río Amazonas estabiliza su descenso hacia el Océano Atlántico a una velocidad de 1.5 cm por cada kilómetro en una distancia de más de 6.400 km. En algunos lugares, el río alcanza un ancho de 10 km, hasta 1.600 km río arriba y grandes barcos pueden atracar hasta Iquitos, Perú.

Las aguas marrones del río Amazonas se pueden ver hasta 100 km mar adentro desde el continente, mucho antes de que el continente esté a la vista. En los primeros días de la colonización, este fenómeno ayudaría a los barcos que navegan desde Europa a América del Sur para asegurarse de que estaban en buen camino antes de avistar la tierra.

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Longitud, Ancho y Profundidad del Río Amazonas

El río Amazonas se extiende 4.000 millas (6.400 km) desde las montañas de los Andes hasta el mar y es el segundo río más largo del mundo después del río Nilo (aunque algunos hacen argumentos convincentes de que el río Amazonas es más largo que el Nilo). Con aproximadamente 1.100 afluentes que fluyen hacia el Amazonas (12 de los cuales tienen más de 1.500 km de largo), no es de extrañar que se considere el río más grande en términos del volumen de agua que fluye a través de él.

Durante la temporada de lluvias, el río Amazonas puede alcanzar más de 120 millas (190 kilómetros) de ancho, la cantidad de agua que el río Amazonas deposita en el mar es tan grande que representa una quinta parte de toda el agua dulce en los océanos del mundo.

Es un porcentaje sorprendente cuando uno lo piensa: una quinta parte del agua dulce que fluye hacia los mares de nuestra tierra fluye hacia el Atlántico en el Delta del Río Amazonas en el norte de Brasil. Este es el delta fluvial más grande de nuestro planeta (descarga más agua dulce que los siguientes siete ríos más grandes combinados) creando una zona fangosa de agua salada vs agua dulce que cubre un área de aproximadamente 1 millón de millas cuadradas. 

En 2011, los científicos confirmaron que el río Amazonas tenía un “río amazónico subterráneo”, que refleja su gemelo sobre el suelo en longitud y flujo, el río Hamza (llamado así por el científico indio que lidera el grupo de investigación) fluye alrededor de 4 km bajo tierra y se cree que es hasta cuatro veces más ancho que el río Amazonas.

El área cubierta por el río Amazonas y sus afluentes se triplica entre la estación seca y la estación húmeda en el transcurso de un año, en una estación seca promedio, 110.000 kilómetros cuadrados de tierra están llenas de agua, mientras que la Temperatura y Humedad que inundada la cuenca del Amazonas se eleva a 350.000 kilómetros cuadrados. 

En su punto más ancho, el río Amazonas puede tener 6.8 millas (11 kilómetros) de ancho durante la estación seca, pero durante la temporada de lluvias, cuando el río Amazonas inunda las llanuras circundantes, puede tener hasta 24.8 millas (40 kilómetros) de ancho.

La cantidad de agua dulce liberada por el Amazonas en el Océano Atlántico es enorme: hasta 300.000 metros cuadrados por segundo en la temporada de lluvias. El Amazonas es responsable de una quinta parte del volumen total de agua dulce que ingresa a los océanos en todo el mundo.

En la costa de la desembocadura del Amazonas, el agua potable se puede extraer del océano sin estar a la vista de la costa y la salinidad del océano es notablemente inferior a cien millas mar adentro.

El estuario del Amazonas tiene más de 202 millas (325 kilómetros) de ancho. El río principal (que tiene entre aproximadamente una y seis millas de ancho) es navegable por grandes barcos de vapor oceánicos hasta Manaos, Brasil a más de 900 millas (1.500 kilómetros) río arriba desde la desembocadura. Pequeñas embarcaciones oceánicas de 3.000 toneladas pueden llegar hasta Iquitos, Perú a 2.250 millas (3.600 kilómetros) del mar.

Los barcos fluviales más pequeños pueden alcanzar 486 millas (780 kilómetros) más alto hasta Achual Point. Más allá de eso, pequeñas embarcaciones frecuentemente ascienden al Pongo de Manseriche, justo por encima del punto Achual.

El Amazonas drena un área de unas 2.722.000 millas cuadradas, o casi el 40 por ciento de América del Sur, reúne sus aguas de 5 grados de latitud norte a 20 grados de latitud sur. Sus fuentes más remotas se encuentran en la meseta interandina a poca distancia del Océano Pacífico y después de atravesar el interior del Perú y a través de Brasil, ingresa al Océano Atlántico en el ecuador.

El Amazonas ha cambiado su drenaje varias veces, desde el oeste a principios del período Cenozoico hasta su actual locomoción hacia el este, después del levantamiento de las montañas de los Andes.

Discusiones sobre su longitud

Los científicos afirman haber rastreado la fuente del río hasta una montaña nevada en el sur de Perú, agregando un nuevo giro en el debate sobre la etiqueta del río más largo. El Amazonas es considerado el río más grande del mundo por volumen, pero los científicos creen que es un poco más corto que el Nilo de África.

La expedición de 14 días de los científicos brasileños extendió la longitud del Amazonas en aproximadamente 176 millas (284 kilómetros), haciéndolo 65 millas (105 kilómetros) más largo que el Nilo.

Según los resultados del equipo, que no se han publicado, el Amazonas tiene una longitud de 4.225 millas (6.800 kilómetros). El Nilo se extiende 4.160 millas (6.695 kilómetros).

“Hoy, podemos considerar al Amazonas como el río más largo del mundo”, dijo el autor del estudio Guido Gelli, director de ciencias del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística, al periódico Telegraph de Londres. 

El Amazonas y el Nilo han estado en el centro de una rivalidad centenaria por el título del “Río más largo del mundo”.

Características del Río Amazonas

El río Amazonas gira y gira, curvándose como una serpiente a través de la selva amazónica. Eso es lo que le da su longitud, su volumen proviene de su ancho y profundidad. De hecho, es el río más ancho del mundo, conocido por algunos como el Mar del Río.

En general, el río Amazonas tiene aproximadamente 6.8 millas de ancho en las partes más anchas, sin embargo, durante la temporada de lluvias, las Nubes se cargan de agua y el río inunda sus orillas a 140.000 millas cuadradas adicionales de la tierra, cuando esto sucede, el punto más ancho del río alcanza aproximadamente 24.8 millas.

Las inundaciones anuales son una característica común de la mayoría de los ríos principales, pero esta experiencia es un poco diferente en el Amazonas, no todo alrededor del Amazonas es realmente inundable, si bien el río se encuentra principalmente dentro de una cuenca plana, hay grandes partes de él que también están bordeadas por tierras altas que son demasiado elevadas para ser inundadas.

El río se hace más profundo, pero nunca inunda sus orillas. Además, aproximadamente 2/3 del río está inmediatamente rodeado por una densa selva tropical, la gran cantidad de follaje mantiene el suelo unido y absorbe gran parte de las aguas de la inundación.

¿Dónde está ubicado?

El río Amazonas comienza como una serie de arroyos que se originan del deshielo y manantiales naturales en lo alto de la Cordillera de los Andes. Desde allí, fluye aproximadamente 4.000 millas a la costa de Brasil, donde desemboca en el Océano Atlántico.

En comparación, esa es aproximadamente la distancia de Hawai a Japón. Sin embargo, definir el tamaño exacto del río es algo difícil. Con múltiples fuentes en los Andes, así como más de 200 afluentes, el Amazonas se conecta a varios sistemas de agua en el continente.

Lo que hace que el Amazonas sea realmente impresionante no es solo su tamaño sino la cantidad de agua que mueve. Junto con sus afluentes, el río Amazonas drena un área de 2.7 millones de millas cuadradas. En términos de tamaño, es igual a aproximadamente 1/3 de todo el continente de América del Sur.

En términos de flujo, es más agua que los siguientes 7 ríos más grandes del mundo combinados. De hecho, el río Amazonas vierte tanta agua dulce en el Atlántico que la salinidad del océano se diluye durante cien millas.

Filas de relieve y esquemas de drenaje

La cuenca del Amazonas es una gran depresión estructural, un canal de hundimiento que se ha estado llenando con inmensas cantidades de sedimentos de la era Cenozoica (es decir, que datan de los últimos 65 millones de años). 

Esta depresión, que estalla en su mayor dimensión en los tramos superiores del Amazonas, se encuentra entre dos mesetas cristalinas viejas y relativamente bajas, las escarpadas Tierras Altas de Guayana al norte y al sur Tierras altas brasileñas (que se encuentran algo más lejos del río principal) hacia el sur.

Los principales desagües del río Amazonas son los dos conductos al norte de la Isla Marajó, es un terreno bajo y de tamaño es un poco más grande que Dinamarca, esto mediante un grupo de islotes que se encuentran inmersos y bancos de arena poco hondos, allí la desembocadura del río posee 40 millas (64 km) de ancho.

La ciudad portuaria de Belém, Brasil, está en las aguas profundas del Estuario del río Pará al sur de Marajó. El Pará es alimentado principalmente por el Río Tocantins, que ingresa al Pará al suroeste de Belém.

La unión de la ciudad portuaria con el conducto principal del Amazonas se sitúa al norte y a lo extenso del frente oceánico de Marajó, persiguiendo los hondos, pero angostos canales que articulan la isla en el oeste y suroeste y ensamblan el río Pará con el Río Amazonas. Hay más de 1.000 afluentes del Amazonas que destilan hacia él desde las Tierras Altas de Guayana, las Tierras Altas de Brasil y los Andes.

El eje sedimentario de la cuenca del Amazonas comprende dos grupos distintos de accidentes geográficos: la várzea, o llanura de inundación de aluvión de la edad del Holoceno (es decir, hasta aproximadamente 11.700 años) y la tierra firme o las tierras altas de los materiales de Plioceno y Pleistoceno (aquellos de 11.700 a 5.300.000 años) que se encuentran muy por encima del nivel más alto de inundación.

La llanura de inundación del río principal es característicamente de 12 a 30 millas (19 a 50 km) de ancho. Está delimitada irregularmente por acantilados bajos de 20 a 100 pies (6 a 30 metros) de altura, más allá de los cuales las tierras altas onduladas más antiguas se extienden tanto hacia el norte como hacia el sur hasta el horizonte.

Ocasionalmente, el río socava estos acantilados a medida que se balancea hacia adelante y atrás a través del aluvión, produciendo el terra caída o “tierra caída”, tan a menudo descrita por los viajeros amazónicos. En la ciudad de Óbidos, Brasil, donde el ancho del río es de aproximadamente 1.25 millas (2 km), un rango bajo de roca relativamente dura estrecha la llanura de inundación de lo contrario amplia.

Las corrientes que se elevan en las antiguas tierras altas cristalinas se clasifican como aguas negras. Los afluentes de aguas negras tienen niveles más altos de ácidos húmicos (que causan su color oscuro) y se originan en tierras altas pobres en nutrientes, a menudo arenosas, por lo que transportan poco o nada de sedimentos o sólidos disueltos.

Fisiografía del recorrido del Río Amazonas

El Amazonas comenzó hace 11 millones de años como un río transcontinental y adoptó su forma actual hace unos 2,4 millones de años. Recorriendo los biomas más biológicamente diversos del mundo, el Amazonas es un sistema fluvial de importancia crítica. Aquí hay algunos datos geográficos interesantes sobre el río Amazonas.

El Amazonas además posee la cuenca de drenaje más gigante del mundo con 2.720.000 millas cuadradas (7.050.000 kilómetros cuadrados), lo que simboliza una quinta parte del caudal total de los ríos del mundo.

El río Amazonas se origina en una corriente glaciar desde un pico, llamado Nevado Mismifound, una elevación de 18.363 pies (5.597 metros) en los Andes peruanos. Una simple cruz de madera en el pico marca la fuente más distante del río Amazonas.

El Amazonas tiene más de 1.100 afluentes (arroyos o ríos más pequeños que se ramifican desde el río principal). De esos afluentes, 17 tienen más de 930 millas (1.500 kilómetros) de largo. Los tres afluentes más largos son:

  • Madeira: que atraviesa Bolivia y Brasil y tiene una longitud de 2.020 millas (3.250 km).
  • Purús: que atraviesa Perú y Brasil 1.995 millas (3211 km) de largo.
  • Yapura: que atraviesa Colombia y Brasil 1.750 millas (2.820 km) en longitud.

El Amazonas fluye a través de la selva amazónica, un área considerada como la más diversa biológicamente en el mundo, el número exacto varía según la fuente, pero los expertos estiman que hay entre 2.500 y 5.000 especies de peces en la cuenca del Amazonas.

Hidrología del Río Amazonas

La cuenca del Amazonas es la gran área de tierra que desemboca en el río Amazonas y sus afluentes. Ocupa alrededor del 38 por ciento del área total de América del Sur, cubriendo un total de 2,67 millones de millas cuadradas (6,9 millones de kilómetros cuadrados), según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Las tierras bajas alrededor del río y sus afluentes se inundan anualmente, enriqueciendo profundamente el suelo circundante. Más de dos tercios de la cuenca está cubierta de selva tropical o selva, la cuenca se encuentra en partes de seis países:

  • Brasil
  • Perú
  • Colombia
  • Ecuador
  • Bolivia
  • Venezuela

La mayor parte de la cuenca y alrededor de dos tercios del río se encuentra en Brasil.

Hay varias ciudades grandes ubicadas en la cuenca del Amazonas: Belem, Brasil, ubicada en la desembocadura del río Amazonas y hogar de 1.3 millones de personas. Santarem, Brasil, ubicado en la unión del río Amazonas y el río Tapajos. Manaus, Brasil, una ciudad de 2 millones de personas ubicada en medio de la selva y la gran ciudad metropolitana de Iquitos, Perú, una ciudad portuaria y puerta de entrada a los pueblos tribales del norte de la Amazonía.

Los pueblos indígenas representan aproximadamente el 9 por ciento (2,7 millones) de la población en la cuenca del Amazonas, esto incluye 350 grupos étnicos diferentes, de los cuales más de 60 permanecen esencialmente aislados, según el Coordinador de la Organización Indígena de la Cuenca del Amazonas. 

Clima

El clima de la selva tropical tiene fuertes precipitaciones y altas temperaturas continuas, estos bosques son tan grandes que los científicos creen que en realidad ayudan a controlar el clima del mundo de manera importante. Se cree que la destrucción de los bosques a medida que los colonos limpian las tierras para la agricultura y las empresas que cosechan árboles para obtener madera contribuyen al problema del calentamiento global.

El tiempo que se retiene el agua en ríos y llanuras de inundación afecta directamente los procesos biogeoquímicos y ecológicos relacionados con los ciclos hidrológicos, el análisis del tiempo de viaje y la residencia en grandes sistemas hidrológicos y su variabilidad en el tiempo y el espacio, sigue siendo un desafío.

En este trabajo se desarrolló un modelo numérico de seguimiento probabilístico del agua para aplicaciones en cuencas hidrográficas, se utilizaron experimentos numéricos para estudiar la dinámica del flujo de agua en la cuenca del Amazonas, como los intercambios de agua entre ríos y llanuras aluviales.

La selva amazónica es una selva tropical y se encuentra muy cerca del ecuador:

  • Como resultado de ser una selva tropical, el Clima Lluvioso del Amazonas es muy cálido y húmedo.
  • Su temperatura promedio es de 27 grados.
  • No hay estaciones como verano, otoño, invierno y primavera, ¡es solo una estación húmeda con mucha lluvia!
  • Debido a la humedad cargada, se siente como si tuvieras dificultades para respirar.
  • Sin embargo, la selva amazónica rara vez alcanza más de 33 grados.

Llueve prácticamente todos los días y las variaciones entre el día y la noche tienden a ser mayores que las variaciones entre las estaciones. Sin embargo, todavía hay dos estaciones distintas: una estación húmeda y otra menos húmeda, la temporada de lluvias es de aproximadamente septiembre a mayo y la temporada menos húmeda es de aproximadamente junio a agosto.

El clima tropical de la selva amazónica es bastante frío y suministra un promedio de 80 pulgadas de fuertes lluvias cada año, con la mitad de la fogosidad consecuencia de la gasificación del bosque, en el Río Amazonas llueve más de noventa días cada año con temperaturas que fluctúan alrededor de 64 y 77 grados.

Las inundaciones pueden ocurrir entre junio y octubre, pero gran parte de la lluvia que cae permanece en los árboles y nunca llega al suelo del bosque, la luz solar directa llega a la parte superior de la selva amazónica y el sol brilla intensamente entre las lluvias.

Arrecife 

Un equipo internacional de científicos hizo un descubrimiento inusual durante una expedición reciente al río Amazonas, descubrieron un sistema de arrecifes de coral que prosperaba en la columna del río, el área donde el río converge en el océano.

Cuando el agua del río ingresa al océano, tiene un impacto significativo en los niveles de salinidad, pH, sedimentación, temperatura, penetración de la luz y disponibilidad de nutrientes, lo que generalmente hace que el ambiente sea muy desfavorable para el crecimiento de los arrecifes. Esto es particularmente cierto en el enorme penacho del Amazonas, que puede llegar hasta el norte hasta el Mar Caribe.

Desafortunadamente, al igual que con la selva amazónica, estos arrecifes únicos son susceptibles a la actividad humana, en términos de amenazas humanas, las más inmediatas son la extracción de petróleo, la extracción de fosfato y la presión pesquera.

Pero estos arrecifes están dentro de la capa superficial tropical, por lo que también es probable que experimenten el calentamiento y la acidificación de los océanos debido a la combustión de CO2 fósil (petróleo y gas) impulsado por el hombre. También sabemos que el cambio climático está afectando el ciclo del agua tropical y por lo tanto, el río Amazonas, pero todavía se están investigando esas conexiones.

Suelos

Los nutrientes en el sistema están encerrados en la vegetación, incluidas las raíces y la basura superficial y se reciclan continuamente a través de la caída y la descomposición de las hojas. En general, los suelos por encima del nivel de inundación son bien drenados, porosos y de estructura variable.

A menudo son arenosos y de baja fertilidad natural debido a su falta de fosfato, nitrógeno y potasa y su alta acidez, las áreas pequeñas están subyacentes con rocas basálticas y diabásicas, con suelos rojizos de considerable fertilidad natural. La tierra negra de los indios es otro tipo de suelo localizado y superior, creado por la actividad de asentamientos anteriores.

A diferencia de otras regiones templadas, los nutrientes no se encuentran principalmente en el suelo sino en el bosque, es decir, en la biomasa. Lo que sucede es que el bosque tiene una alta capacidad de absorber nutrientes de la materia orgánica en descomposición y la caída, así controla la pérdida de nutrientes.

Sus suelos no carecen de nutrientes, ya que son rejuvenecidos cada año por el depósito de limo fértil que queda a medida que las aguas retroceden, pero su uso para fines agrícolas está limitado por las inundaciones periódicas. Se estima que estos valiosos suelos ocupan unas 25.000 millas cuadradas (65.000 km cuadrados).

Importancia del Río Amazonas

El Río Amazonas ha sido una de las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza durante mucho tiempo como un importante depósito de biodiversidad y recursos naturales, no solo para las poblaciones particulares y las tribus indígenas, sino también para el resto del mundo. 

Desafortunadamente, a medida que los bosques continúan desapareciendo y los efectos del cambio climático se vuelven más una realidad diaria, corremos el riesgo de perder este gran tesoro natural para las generaciones futuras.

Este majestuoso Río nos brinda una cantidad de beneficios como los que se mencionan a continuación:

Agua dulce

Comenzando como pequeñas corrientes en los Andes, más de 1.100 afluentes convergen para formar el poderoso río Amazonas. Aquí se encuentra el 20% del agua dulce del mundo, que fluye a través del Amazonas hasta el mar. El río Amazonas ofrece innumerables servicios para los humanos, como agua para la agricultura, el transporte y la alimentación.

Plantas medicinales

En toda la Amazonía, los pueblos locales utilizan miles de especies de plantas para problemas médicos tradicionales. La malaria, una de las enfermedades más letales en los trópicos, puede ser abordada por no menos de 41 especies diferentes de plantas solo en la Amazonía brasileña y el 70% de las plantas con propiedades anticancerígenas crecen en la selva tropical.

Oxígeno

El Amazonas se considera el pulmón de nuestra Tierra que absorbe enormes cantidades de dióxido de carbono emitido por la actividad humana y la quema de combustibles fósiles, mientras nos proporcionan el oxígeno que respiramos, la selva amazónica produce alrededor del 20 por ciento del oxígeno de la tierra.

Minerales

Perú es uno de los países del amazonas creador mundial de:

  • Oro
  • Cobre
  • Estaño
  • Zinc
  • Plata

La minería ayuda a sostener el crecimiento de ese país en respuesta a la creciente demanda mundial de metales como el oro. Todo esto gracias al Río Amazonas.

El oro se encuentra en la base de los Andes, donde millones de años de escorrentía sedimentaria han acumulado pequeños depósitos, pero un problema radica en que la minería ocurre fuera de las reclamaciones reguladas y formalizadas que se rigen por los estándares ambientales.

Comida

Los productos de la selva tropical son una parte regular de nuestro suministro mundial de alimentos. Alrededor del 80% de nuestros alimentos favoritos provienen originalmente de bosques tropicales, como café, chocolate, arroz, tomates, papas, plátanos, pimienta negra, piñas y maíz.

Transporte

En esta tierra de selvas intransitables y carreteras limitadas, el río Amazonas sigue siendo el principal medio de transporte para muchas personas, especialmente para los indígenas. Los barcos fluviales comúnmente transportan ciudadanos, turistas y bienes de un área del Amazonas a otra.

Pero a medida que la creciente población continúa dependiendo del río en gran medida sin supervisión para el transporte, ha expuesto a más personas a un terror ancestral: la piratería.

Afluentes del Río Amazonas

El río Amazonas fluye desde las cabeceras de los altos Andes, cruza vastas selvas tropicales, serpentea por las tierras bajas de Brasil, desemboca en un delta masivo y luego se une al Océano Atlántico. Atraviesa tierras tan vastas y remotas que medir su longitud ha resultado ser una tarea formidable.

El Amazonas y sus afluentes se dividen en dos segmentos. El Alto Amazonas se compone de los afluentes que comienzan en Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil que desembocan en el río Solimoes. El Bajo Amazonas incluye los afluentes al este de Manaos y el canal principal al resto del camino hacia el Atlántico.

Justo al este de Iquitos, Perú, los ríos Maranón y Ucayali que fluyen hacia el norte se fusionan, es aquí, en su confluencia, que el Amazonas técnicamente comienza y toma el nombre. Cuando las fronteras de Perú, Colombia y Brasil se encuentran, el nombre del río cambia a Solimoes hasta su confluencia con el río Negro, después de lo cual recupera el nombre de Amazonas.

Flora y Fauna del Río Amazonas

Las plantas y los animales en la cuenca del río Amazonas se encuentran entre los más diversos del mundo. La lluvia durante todo el año, las grandes cantidades de luz solar y las altas temperaturas han producido una tierra de árboles tropicales de hoja perenne que han crecido hasta ser increíblemente altos. 

Arboles

Los árboles del Río Amazonas suelen medir unos 130 pies en la mayoría de lugares y la cubierta en la parte de arriba de todos los árboles es tan tupida que el brillo del sol muy pocas veces llega al suelo de la selva tropical, esto origina formidables diversificaciones en la vida que se hallan a distintas alturas.

Además de sus árboles, la cuenca del río Amazonas alberga muchos tipos de orquídeas que trepan a los árboles para alcanzar la luz, así como árboles de caucho y árboles frutales tropicales, incluidos los que cultivan nueces de Brasil y cacao. El árbol más alto del Amazonas es el árbol de ceiba, que puede alcanzar una altura de 200 pies.

La mayoría de las plantas en la selva amazónica son árboles. Las selvas tropicales tienen más tipos de árboles que cualquier otro lugar del mundo. Los científicos han contado de 100 a 300 especies en un área de 2 1/2 acres en la selva amazónica. Los árboles forman cuatro áreas separadas en la selva tropical, incluidos los árboles emergentes, el dosel, el sotobosque y el suelo del bosque.

Los árboles procedentes del Río Amazonas son arbustos que parecen unos paraguas con cáscara lisa de 100 a 240 pies de altura, la cubierta de arriba de esos árboles es de 60 a 130 pies de altura y la totalidad de los animales de la selva tropical habitan en la cúspide de esos arbustos. El sotobosque o cubierta inferior, está sombreada por la cubierta superior y contiene arbustos, plantas y árboles de hasta 60 pies de altura.

Plantas

Las plantas que crecen en la selva amazónica incluyen plantas herbáceas, perennes y bulbosas, arbustos, vides, helechos y lirios, muchas plantas crecen en árboles en el dosel superior de la selva tropical, incluidas las epífitas como las orquídeas y las bromelias.

Las plantas comestibles del Amazonas incluyen frutas como aguacates, cocos, higos, naranjas, limones, toronjas, plátanos, guayabas, bayas de acai, piñas, mangos y tomates. Verduras, como maíz, papas, arroz, calabaza de invierno y ñames. Especias como pimienta negra, cayena, chocolate, canela, clavo, jengibre, caña de azúcar, cúrcuma, café y vainilla y nueces, incluidas nueces de Brasil y anacardos.

Muchas plantas medicinales, incluidas las que tienen propiedades anticancerígenas, solo se encuentran en la selva tropical. Investigadores de la selva amazónica descubrieron 637 nuevas plantas en 10 años.

Animales

El Amazonas está inundado de animales, que incluyen al menos 1.400 especies de mamíferos, 1.500 especies de aves, 1.000 especies de anfibios, más de 2.000 especies de peces y decenas de miles de especies de insectos, así como cientos de especies de reptiles como serpientes y lagartos.

Los insectos, incluidas las mariposas, los mosquitos, las hormigas y los insectos de palo camuflados constituyen el grupo más grande de animales que viven en la selva amazónica. En el Amazonas viven especies amenazadas como las águilas arpías y los delfines rosados ​​de río, así como jaguares, nutrias gigantes, guacamayas rojas, perezosos del sur de dos dedos, titíes pigmeos, pirañas, anacondas y monos aulladores.

Peces

También encontrarás varios peces carnívoros notorios que nadan en las aguas amazónicas: la piraña y el paiche (también conocido como arapaima o pirarucu). Las pirañas son infames por ser pequeñas pero viciosas con dientes afilados, generalmente atacan a sus presas en grupos.

Los paiche son menos conocidos, pero aún más amenazantes. Con una longitud de hasta 9 pies (3 metros), tienen dientes en el cielo de la boca y la lengua con los que pueden capturar y comer casi cualquier otro pez en el río.

Delfín

De las diversas variedades de delfines río que viven en el río Amazonas, la más singular es el delfín rosado en peligro de extinción. Son bastante amigables, una vista común para muchos viajeros en el río Amazonas.

Serpiente

La serpiente más grande del mundo, la anaconda, acecha en las aguas poco profundas del río Amazonas, conocida por atacar animales más grandes como el capibara o el pequeño caimán que se aventuran demasiado cerca del borde del agua.

Otros animales

El bagre que se encuentra en otras partes del mundo a menudo pesa hasta 60 libras, el bagre en el Amazonas pesa más de 200.

Los tiburones toro suelen ser habitantes del mar, pero se han encontrado en el río Amazonas hasta 2.300 millas tierra adentro, habiendo entrado por la boca en Brasil, estos tiburones estaban prosperando en los Andes peruanos.

Actividades económicas del Río Amazonas

Desde que los europeos llegaron a la cuenca del Amazonas, sus recursos naturales han sido explotados, los primeros colonos europeos cultivaron y los comercializaron, la primera explotación económica de la región se produjo en la década de 1890 con el aumento de la demanda mundial de caucho.

El auge del caucho hizo que la gente viniera a la región amazónica y muchos hicieron una fortuna, pero de repente en 1920 todo terminó, las semillas se llevaron al Lejano Oriente, donde el caucho era más fácil y barato de recolectar y transportar.

El comercio y la industria en la Amazonía se han basado en la extracción de recursos naturales y su transformación en otro lugar. Uno de los mayores contribuyentes a la economía de la región es la exportación de madera.

Los árboles son un tesoro de la selva peruana; caoba, teca, castaño, nuez, palo de rosa y ébano son valorados por su belleza y dureza. La agricultura representa una parte importante de la economía de la región, los productos que incluyen plátanos, frijoles de soya, cacao, café y maíz se producen en tierras que se han limpiado y la mayoría se produce para la exportación.

Contaminación del Río Amazonas 

Las personas causan la mayor contaminación en el río Amazonas. Representan la mayor parte de la contaminación por medios industriales, la expansión de la industria en el río Amazonas ha causado la destrucción de las plantas, los animales y el medio ambiente.

También causa contaminación del agua al filtrar materiales peligrosos en los ríos, afluentes y bajo el agua. Hay cierta contaminación causada por personas como la minería de oro y el comercio de mercurio. La extracción de oro y mercurio también influye en la salud de los humanos y animales locales.

El río Amazonas es el río más grande y profundo del mundo. Por lo tanto, es muy fácil para navegar, por lo que el comercio entre países será más fácil. El río Amazonas también se usa para beber y bañarse, pero el baño aumenta la contaminación de este río. Las personas usan el agua para beber lo que les puede producir algunas enfermedades.

La selva amazónica ha sido el foco de fervientes esfuerzos de conservación en las últimas tres décadas, ya que las actividades humanas han amenazado cada vez más el delicado equilibrio de la compleja ecología del área, la industria ganadera en Brasil juega un papel importante y es responsable de aproximadamente el 80 por ciento de la deforestación amazónica.

Río Amazonas en Perú

La Amazonía es la selva tropical más grande del planeta y la Amazonía peruana ocupa el 60% del país, extendiéndose desde el norte hasta el sureste de la nación. Gran parte de la Amazonía peruana se encuentra en el norte del país en la región de Loreto. Iquitos es la capital de la región y también es la puerta de entrada al Amazonas, solo accesible por aire o agua. 

Río Amazonas en Colombia

Al igual que con los otros países andinos que comparten territorio en la cuenca del Amazonas, la Amazonía colombiana ocupa un tercio del territorio nacional, pero está aislada tanto física como culturalmente del resto del país.

Los únicos municipios en el Amazonas colombiano son el puerto fluvial de Leticia, accesible solo por un vuelo de dos horas desde Bogotá y localmente por río y la idiosincrásica eco-aldea Puerto Nariño, a la que se llega únicamente en barco.

Río Amazonas en Leticia

Leticia, la capital de la provincia de Amazonas, es el asentamiento más grande de cientos de kilómetros y sin embargo, todavía se ve y se siente mucho como la pequeña ciudad fronteriza que es. Ubicada en el río Amazonas, donde se encuentran Colombia, Brasil y Perú, Leticia está a unos 800 km de la carretera colombiana más cercana.

Río Amazonas en Venezuela

El Río Amazonas de Venezuela, está situado en el sur del país en la amplificación del río Orinoco. El Río Amazonas conquista los dos estados más grandes del país, los cuales son Bolívar y Amazonas y con una pequeña parte del estado Delta Amacuro.

Esta zona del Río Amazonas tiene una pequeña cantidad de habitantes, simbolizando solo el 8,5% de la población total, es decir, cerca de 32 millones, no obstante, en esta zona se sitúan 24 pueblos indígenas de la totalidad que viven en Venezuela.


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