Clima Seco: Características, Tipos, Flora, Fauna y Más

Cuando se está en un lugar de muy pocas nubes, sol intenso y donde no se siente el correr de la brisa. Se está en una zona que tiene un tipo de clima seco, seguidamente más información de ello.

clima seco

Antes de conocer más de este tema, es importante aclarar algunas definiciones que conciernen al clima y a su sistema.

Definición de un Sistema Climático

Son características que con normalidad se producen en un lugar y que están relacionadas con las condiciones meteorológicas que se observan en grandes periodos de tiempo.

Para Peixoto and Oort. (1992)

“El sistema climático en general se asume como un sistema cerrado, pues permite la existencia de un flujo de energía con el espacio pero no un intercambio de materia”.

 “Se define como una entidad compuesta por cinco componentes interactuantes entre sí (atmósfera, hidrosfera, criosfera, litosfera y biosfera) que, en conjunto, funcionan complejamente como un todo”.

Es más fácil ante la interrogante ¿Qué clima hay en la ciudad dónde vives?, responder por ejemplo y sencillamente que es frío, sin embargo esta respuesta va más allá. Cuando hablamos de clima es importante identificar que está influenciado por los siguientes elementos:

  • Latitud.
  • Elevación (que no debe confundirse con altitud).
  • Proximidad al agua, ya sea de océanos, lagos, etc.
  • Proximidad a montañas.
  • Corrientes oceánicas.
  • Circulación atmosférica.

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Diferentes tipos de clima 

Se distinguen tres tipos de clima como son: cálido, templado y polar.

El experto en clima Köppen, en el año 1900 comenzó a diseñar una propuesta para una subdivisión de esos tipos. Atendiendo a sus estudios de geógrafo, meteorólogo, asignó una letra del abecedario y unas categorías para dividirlo.

Clasificación del Clima Köppen  (1936)

Tipo

Nombre

Características

A Clima tropical húmedo Temperatura media mensual del mes más frío mayor a 18° C.
B Clima seco Toma en consideración la temperatura media anual
C Clima templado Temperatura media del mes más frío esta entre -3°C y 18°C.
D Clima subártico 3°C y temperatura media del mes más cálido mayor a 10°C.
E Clima de nieve o polar

Temperatura media del mes es menor a 10°C

 

¿Cuales son sus características?

Los días con este clima, son extremadamente calurosos y el invierno, tiende a variar en cada temporada, llegando inclusive a días muy cálidos con noches invernales que pueden ser muy frías.

El patrón de circulación global del aire en este clima se debe, a que cuando la luz solar es intensa el aire que asciende de la zona ecuatorial llega a la atmósfera y pierde gran parte de su vapor de agua.

Desde la zona ecuatorial el aire vuelve a bajar a cientos de kilómetros y a medida que baja se calienta más, el poco vapor de agua que queda dentro del aire lo sigue perdiendo. Se generan entonces regiones con climas áridos y semiáridos, con un aire seco que se mueve en la atmósfera e inevitablemente en las periferias de los trópicos, se crean estas zonas desérticas. 

Las zonas de altas montañas por su parte bloquean los vientos húmedos del mar y obligan al aire a elevarse, facilitando que en esas áreas, llueva y se queda con el agua que le permite a esta zona una vegetación propicia para un tipo de fauna y flora especial.

Al agotarse el vapor de agua, no se da el proceso de la lluvia y ello va a incrementar tierra adentro, la sequedad en los desiertos y estepas.

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Elementos que caracterizan al clima seco

El mismo se identifica porque raramente llueve y viene acompañado de una evaporación y transpiración que va a ser superior a la precipitación que se presenta anualmente en una región. Sus elementos se describen seguidamente:

Precipitación baja

Cuando una región tiene “precipitaciones bajas” y poco frecuentes, estamos ante un clima seco, ya que esa es su característica principal.

Esta actividad lluviosa promedia unos 35 cm al año, en las zonas áridas o semidesérticas y las denominadas semiáridas o de estepa reciben como máximo 50 cm anuales en promedio. Existen algunas zonas desérticas que tienen años sin recibir lluvia.

La cantidad de lluvia logra en estas regiones, que crezcan en el suelo solo pastos cortos y arbustos dispersos o artemisia, que es la vegetación dominante en este tipo de clima. Aunque reciben un poco más de lluvia que los desiertos.

Grandes extensiones

La superficie terrestre del planeta está conformada por el 26 % de zonas áridas y semiáridas y un 12 %. de desiertos. Ocupando más de una cuarta parte de la extensión terrestre.

Estas zonas van a permitir también, por sus amplios territorios y clima, condiciones para que se desarrollen ecosistemas específicos.

Mayor evaporación

Es un rasgo visible en los suelos, su aridez cuando disminuyen las lluvias y un calor que parecen brotar del suelo. Todo esto contribuye a generar que la vida vegetal sea escasa.

Las zonas del sur occidente de Asia son lugares con amplios territorios áridos, donde se estima que anualmente caigan solamente 20 cm de lluvia, así como la evaporación en la zona es de más de 200 cm cada año, generando un calor intenso. Todo lo anterior trae como consecuencia la formación de suelos secos y gruesos.

Temperaturas extremas

Esta característica se muestra por las extremas oscilaciones de temperatura en esas regiones, durante el día y la noche. Aunque en verano los desiertos son bastantes calurosos, sus noches suelen ser frescas.

Sin embargo, en los desiertos de zonas frías, los inviernos pueden ser extremadamente álgidos, inclusive se han encontrado personas congeladas, por el punto en que llega a bajar la temperatura.

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Ubicación geográfica del clima seco en el mundo

Seguidamente se nombran los lugares del planeta con los diferentes tipos de clima seco y sus variedades, según la escala Köppen (1936):

Árido o desértico BW

Estas zonas están extendidas en la superficie terrestre. La vegetación y la fauna que permanecen y sobreviven, lo logran porque han adquirido la forma de almacenar o soportar varios días sin agua. Días de calor extremo más de 30 °C y noches muy frías hasta 3 °C.

Ubicados estos desiertos entre la latitud 15º N y 30º S, con escasas corrientes de aire y de baja latitud. Este lugar árido se encuentra completamente desprovisto de vegetación. Su ubicación territorial se encuentra; hacia el norte y al sur del ecuador y circunda los trópicos de Cáncer y Capricornio.

Cuando se está en un lugar con este clima, se caracteriza porque raramente llueve y viene acompañado de una evaporación y transpiración superior, a la precipitación que se presenta anualmente en esa región.

En este tipo de clima seco, generalmente posee escasas Nubes, un sol intenso y los vientos son ligeros y fluyen hacia abajo, negando la posibilidad a que en esa área, rara vez pueda ser penetrada por masas de aire que produzcan lluvia, generando un calor muy seco.

Seguidamente se nombran las regiones o países. donde están presentes estos desiertos:

  • Desiertos del Sahara, Libia, Nubia, Danakil, Grand Bara, Namib y Kalahari.
  • El desierto de Arabia, el de Siria y el de Lut, están en el Medio Oriente.
  • Los desiertos de Dasht-e Kavir, Dasht-e Lut y el desierto de Thar, en el Sur de Asia.
  • El desierto de Mojave, el de Sonora y el Chihuahuense en el Continente Americano.
  • Desierto de Simpson y el de Victoria en Australia.
  • El Parque Natural Cabo de Gata-Níjar en Almería y un área en el suroeste de Murcia y Alicante. Las Islas Canarias Fuerteventura y Lanzarote tienen climas cálidos y secos en el desierto en España-Europa. 

Semiárido o estepa BS

Estas regiones recibe un poco más de precipitaciones que el clima árido. Hasta 500 y 800 mm anuales. A diferencia del clima seco árido, este se encuentra a una distancia 35º N a 55º N, del ecuador.

La estepa puede considerarse como un clima de transición entre el desierto y los climas húmedos. Se encuentran en territorios alejados del mar. En el planeta está presente en zonas de América del Norte, Europa y Asia. En Estados Unidos por ejemplo, todos los siguientes estados tienen este tipo de clima seco: “Colorado, Kansas, Montana, Nebraska, Nuevo México, Dakota del Norte, Oklahoma, Dakota del Sur, Texas y Wyoming”.

Las cordilleras montañosas atrapan el aire que viene de los polos en invierno, haciendo que los mismos sean muy fríos y los veranos sean de tibios a calientes. Las masas de aire húmedo provenientes del océano son bloqueadas por cadenas montañosas al oeste y al sur. En consecuencia, el aire que pasa es más seco.

Existen dos terminaciones en caso que la lluvia condicionara el suelo de la Estepa:

  • Desierto árido: si recibiera menos lluvia.
  • Pradera de pasto alto: si obtuviese más lluvia.

El autor consideró importante dos clasificaciones para esta categoría:

  1. Clima semiárido cálido (BSh)
  2. Clima estepario o semiárido frío (BSk).
  3. Clima desértico cálido (BWh)
  4. Clima desértico frío (BWk).

Seguidamente se nombran las regiones o países. donde están presentes:

  • “La Gran Estepa”, está en Europa del Este y Asia Central.
  • Desde Ucrania en el oeste hasta Rusia, Kazajstán, China, Turkmenistán, Uzbekistán Altai, Kopet Dag y Tian Shan.
  • Zonas internas de Anatolia en Turquía, Anatolia Central y Anatolia del Este. Zonas del sudeste de Anatolia, una gran extensión de Armenia y la llanura de Panonia en el este de Europa (sobre todo Hungría).
  • Centro de Estados Unidos, el oeste de Canadá y el norte de México.
  • En Sudamérica la estepa fría se halla en la Patagonia y en gran parte de las regiones altas al este de los Andes del sur.
  • En el interior de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Al estudiar durante años, usando un modelo a mediano y largo plazo, con indicadores tales como; la atmósfera, su temperatura, lluvias, entre otros de una región, se ha podido determinar cómo es el clima de esa zona.

Este clima va a formar parte de un ecosistema del que dependerán varias formas de vida, ya sean seres humanos, animales, flora o vida bacteriana.

La vegetación y la flora 

La vegetación solo puede crecer bajo ciertos niveles de Temperatura y Humedad. Cuando una planta permanece con un tipo de clima y en determinadas condiciones, entonces quiere decir que el entorno cumple con las características de un clima específico.

La vida de la vegetación y su flora en este clima, es muy demandante para lograr sobrevivir. La mayoría son de tipo xerófilas, también herbáceas, hierbas bajas, matorrales, plantas espinosa, entre otras.

Las mayorías de esta variedad de plantas que existen son:

  • Palmeras de diversos tamaños
  • Cactus
  • Flor de agua
  • Arboles enanos
  • Suculentas

Cactus nopal (Opuntia ficus-indica)

Es la imagen tradicional de la vegetación del desierto, el cactus de nopal. Su tamaño puede llegar a ser hasta de 2,10 m de alto.

Su forma se la dan las almohadillas circulares, que conforman el arbusto creciendo en un tronco grueso y redondo. Todas cubiertas de espinas se encuentran esas almohadillas, siendo ellas donde la planta va a recoger el agua para cuando se acerque la sequía.

Cactus saguaro (Carnegiea gigantea)

Es especifico este cactus crece y vive en clima seco, cálido y rocoso. Sus ramas nacen erguidas en el tronco y es una de las plantas más altas en el desierto. Tienen una especie de costillas verticales y al igual que a la familia que pertenece, está cubierto con espinas de 5 cm.

Su mayor habilidad de supervivencia, la usa cuando llueve, porque es capaz de absorber agua y la mantiene almacenada y así puede sobrevivir en el clima seco.

Estepicursores o nubes del desierto (Lechenaultia divaricata)

Un estepicursor crece rápidamente en climas secos y cálidos hasta convertirse en una planta con flores espinosas. Al llegar a la adultez se desprende de sus raíces y comienza a girar y ser impulsada por el viento, rodando por todo el desierto.

A través de este vertiginoso movimiento, logra regar las semillas para que nazcan más estepicursores, crezcan y se mantengan rodando por el desierto. Mientras desarrollan esta actividad comienza pequeñitas y pueden llegar a ser tan grandes como un coche.

La titanca (Puya raimondii)

En Perú y Bolivia donde esta una gran extensión de la estepa andina. Esta una planta que parece una piña gigante. Al llegar a los cien años, primero florece y luego aparece su fruto, terminando allí su existencia en el clima seco.

Esta planta está en peligro de extinción se ha convertido en una especie rara, casi completamente desaparecida de muchas áreas que antes eran su entorno natural.

Vida animal 

Para la fauna en estos climas áridos y desérticos, debido al inclemente sol en el día y temperaturas que varían en la noche, es muy difícil la existencia. Cada día deben protegerse, de quién sea su depredador para lograr sobrevivir. Pasando a tener una existencia completamente sacrificada y de adaptación al hábitat del clima seco.

Tienen las diferentes especies de animales que adaptarse al calor, carencia de agua y escasez de alimentos. Se defienden del clima seco, con la actividad nocturna o crepuscular y los estados de completo letargo durante los meses de más calor, al pasar días sin beber agua y buscar sus alimentos a lo que llega la noche

Serpiente de cascabel (Crotalus cerastes)

El nombre de esta serpiente se lo debe a un cascabel al final de la cola, que curiosamente no puede oír, porque ella es sorda, pasando a ser ese movimiento de su cola un reflejo. Existen reconocidas 32 tipos, al observarlas juntas, puede que varíen sus diseños de piel, pero todas tienen una cabeza de forma triangular.

Su cascabel es de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas y el pelo de los humanos. Su habilidad para sobrevivir en estos climas extremos es que es capaz de camuflarse. 

Su alimentación está compuesta de carne de animales terrestres pequeños, como lagartos y roedores.

Diablo espinoso (Moloch horridus)

Es una lagartija que suele ser amarilla y marrón, este color varía de acuerdo al suelo donde esté para camuflarse, facilitando el esconderse en ese duro clima del desierto. Su presencia es propia de los climas secos y es del tamaño de una mano humana.

Posee una joroba cubierta de espinas en forma de cono y detrás de la cabeza que usa para protegerse de sus cazadores. Esa joroba es una cabeza falsa, cuando suelen atacarla, esta puede ser arrancada y el lagarto escapa dejando al depredador confundido.

Coyote (Canis latrans)

Viene de la familia de los caninos y con frecuencia suelen ser confundidos con los lobos. Existen más de 15 diferentes especies. Estos animales son monógamos. Las manadas de coyotes no son comunes, pero si sobreviven los ejemplares más jóvenes, se mantienen junto a sus padres, al alcanzar la madurez.

Sus características físicas es que posee un pelaje, que varía entre los colores marrón, unidos a tonos de grises o negro oxidado. Se distingue porque es esbelto y posee unos ojos amarillos. Es un animal con gran capacidad de adaptación, por lo que ha extendido su hábitat de forma sorprendente y generalmente son hallados en todas las zonas desérticas de América del Sur y Norteamérica.

Son depredadores principalmente de conejos, diferentes tipos de roedores y en algunos casos se les ha visto atacando en manada a animales más grandes, como los venados. Posee un gran sentido de la vista, olfato y oído para cazar, que usa en  la oscuridad de la noche para acercarse sigilosamente a su presa.

Zorro corsac (Vulpes corsac)

Ubicado territorialmente en la estepa mongola. Este animal tiene una coloración de pelos gris rojizo con patas largas, su cara es corta, puntiaguda y con orejas grandes. Es un buen cazador y es omnívoro. Posee un buen oído, sentido del olfato y vista.

A diferencia de otros zorros estos son más sociables, pudiendo compartir un área con otras familias de la misma especie. Las familias pueden llegar a cazar juntas una vez que los cachorros tienen edad suficiente. Se aparean entre enero y marzo, dentro de 50 a 60 días después, dan a luz de 2 a 6 crías por vez.

Pueden tener costumbres migratorias y se desplazan hacia el sur cuando la comida escasea.

Halcón saker de la estepa (Falco cherrug)

Esta ave permanece en las zonas de sudeste de Europa y Asia, siendo ave migratoria hacia Kazajstán y Asia central en el invierno. Posee un gran tamaño, con ojos inmensos que se destacan en su rostro, llegan a medir entre 45 y 50 centímetros de alto. Su pico presenta forma de gancho.

Es el depredador de mamíferos como ratas, comadrejas, ratones de campo, armiños, ardillas y pájaros, siendo cazadores muy feroces. Adquieren una velocidad sobre su presa que ronda los 300 kilómetros por hora. 

A menudo, atacan presas que son más grandes que ellos. Los halcones hembras son aún más feroces que los machos y más grandes también.

Bisonte (Bison bison)

La zona de este animal es Europa y Norteamérica, de hecho las especies son conocidas como: el bisonte europeo y el bisonte norteamericano.

Plantadores y cazadores han librado una feroz persecución que ha llevada es esta especie al borde de la extinción. Hasta mediados del siglo XIX, enormes manadas de bisontes americanos solían correr por las praderas. En Estados Unidos existen en la actualidad, grandes reservas con planes de protección, para evitar su extinción.

En cuanto a Europa, el bisonte europeo casi ha logrado extinguirse, diezmado por la caza y por la desaparición de su hábitat, solo quedan en la actualidad 25 especies controladas en los bosques de Bielorrusia y Polonia. Viven en dos manadas, que están comprometiendo su futuro, porque la carga genética que se ha mantenido desde 1920, no ha demostrado una diversidad que les permita sobrevivir.

 


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