Te invitamos a conocer más de la historia, características y significado de una de las obras más importantes realizadas por el pintor italiano Rafael Sanzio, “La Escuela de Atenas”, considerada como una joya del Renacimiento y que fue pintada entre 1510 y 1512.

LA ESCUELA DE ATENAS

La escuela de Atenas

Durante toda su exitosa carrera el reconocido pintor y arquitecto de origen italiano, Rafael Sanzio, tuvo la oportunidad de realizar grandes trabajos artísticos, entre ellos “La escuela de Atenas”, considerada como una de las pinturas más famosas y emblemáticas de toda su trayectoria.

La escuela de Atenas se convirtió en una de las creaciones más importantes del italiano Rafael Sanzio, quien la hizo en boceto por primera vez entre los años 1509 y 1510, sin embargo la pintó oficialmente entre 1510 y 1512, cuando se le fue hecho un encargo para decorar con frescos las habitaciones que actualmente son conocidas como las estancias de Rafael.

Las estancias de Rafael se encuentran hoy día situadas en el Palacio Apostólico de la ciudad del Vaticano, donde precisamente se puede apreciar este impecable trabajo realizado por el artista italiano. La Stanza della Segnatura se decoró en primer lugar y La escuela de Atenas la segunda pintada en ser concluida, tras La disputa del Sacramento.

En pocas palabras estamos hablando de una de las obras más representativas en la carrera artística del pintor italiano Rafael Sanzio. La escuela de Atenas forma parte hoy día de las “Estancias del Vaticano”, que como muchos sabrán, es un conjunto de cuatro habitaciones del Palacio.

La decoración de estas habitaciones fue encargada por el papa Julio II a varios artistas de la época, si embargo finalmente todos estos artistas fueron reemplazados por Rafael, quien terminó siendo el responsable de decorar todos estos espacios. Por eso actualmente esas estancias también reciben el nombre de “Estancias de Rafael”, en honor al trabajo realizado por el artista italiano.

LA ESCUELA DE ATENAS

La escuela de Atenas es un claro ejemplo del pensamiento científico y la verdad natural, cuyo desarrollo es atribuido a la Antigüedad clásica. Se podría decir que esta obra encarna todo el programa cultural del Renacimiento, debido a que en ella se puede observar la presencia de los más influyentes y destacados pensadores y científicos de la historia mundial, e incluso del mismo Renacimiento.

La pintura

La pintura “La escuela de Atenas” presenta una base de 7,75 metros, mientras que su altura es de 5,00 metros. Actualmente se le puede observar frente a la Disputa del Sacramento. Hace alusión a la filosofía a través de una escena en la que se narra una sesión entre los filósofos clásicos.

En esta pintura, su autor se encarga de adaptar el espacio a las leyes de la superficie. Organiza a los protagonistas de izquierda a derecha. La perspectiva queda rota por los muros laterales sobresalientes.

Tomando en cuenta que esta pintura de Rafael Sanzio iba a estar situada sobre la sección de filosofía del papa Julio II, La escuela de Atenas refleja a los filósofos, científicos y matemáticos más influyentes y destacados de la época clásica. Los filósofos se encuentran en una arquitectura clásica, abovedada como unas termas.

En unos nichos se pueden observar unas figuras de impresionante tamaño. Se trata de la representación de los dioses Apolo y Atenea. Esta arquitectura recuerda el proyecto de la basílica de San Pedro realizado por Bramante. En esta pintura del italiano Sanzio también se pueden apreciar a otras figuras como Platón y Aristóteles.

Recordemos que ambos, tanto Platón como Aristóteles, llegaron a ser descritos en la Edad Media como los principales representantes de la filosofía antigua. Por esa razón, el pintor italiano decide colocarlos a ellos en el centro de la obra, alrededor del punto de fuga, Platón está agarrado el Timeo.

Por su parte a Aristóteles se le puede ver sosteniendo un ejemplar de su Ética a Nicómaco. A ambos se les observa debatiendo acerca de la búsqueda de la Verdad y hacen gestos que se corresponden a sus intereses en la filosofía. Platón aparece haciendo una señal hacia el cielo, simbolizando el idealismo idealista racionalista que es su pensamiento; mientras que Aristóteles señala la tierra, haciendo alusión a su realismo sustancial racional teleológico.

En esta importante obra también es posible identificar a otros personajes vinculados con filósofos de la Antigüedad. La mayoría de ellos están colocados sobre dos niveles, separados de una escalinata. Del lado izquierdo podemos observar claramente la figura de perfil de Sócrates, uno de los filósofos más influyentes de la época

También del lado izquierdo de la pintura se puede ver claramente un gran bloque de piedra, que de acuerdo a los analistas de la obra, su significado podría estar relacionado con la Primera epístola de Pedro; simboliza a Cristo, la “piedra angular”.

Se dice que el hombre que está situado sobre el bloque es nada más y nada menos que Heráclito, con los rasgos de Miguel Ángel. Es importante señalar que la figura de este personaje no formaba parte del diseño original de la obra, es decir, no se incluyó en aquel esbozo que se conserva en la Biblioteca Ambrosiana de Milán.

Se retrata en esta figura a Miguel Ángel, como se ve en el rostro, que es el del pintor florentino ligeramente mejorado, además de en las características stivali que calza: eran unas botas de montar que el pintor florentino nunca se quitaba; está redactando uno de sus sonetos.

En la década de 1510, el pintor italiano Rafael Sanzio tuvo la oportunidad de observar el trabajo realizado por Miguel Ángel en la bóveda de la Capilla Sixtina y fue luego de esa experiencia que decide incluirlo en su pintura como señal de respeto hacia el artista. Así mismo esta figura evita un gran vacío en esa parte del fresco.

LA ESCUELA DE ATENAS

Del lado derecho de la pintura es donde se puede observar el autorretrato de Rafael Sanzio, representado como un joven de cabellera marrón que se encuentra viendo al espectador, tocando con un sombrero redondo de color azul. Justo al lado de él está Perugino, otro de los pintores más famosos de la época, quien también lleva un sombrero redondo pero de color blanco.

A la izquierda del cuadro está Hipatia de Alejandría (pintada como Margherita Luti o Francesco Maria I della Rovere), vestida en blanco y observando al espectador.

Mucho se ha dicho sobre el verdadero significado que tiene la obra La escuela de Atenas. De acuerdo a varios estudiosos, el significado de este fresco puede sintetizarse en la celebración de la filosofía, considerada como la madre de todas las ciencias, así como en la celebración del pensamiento científico y el reconocimiento a los aportes de los pensadores de la antigüedad.

Algunos investigadores, entre ellos Giulio Argan, aseguran que la obra del italiano Rafael Sanzio representa la sabiduría antigua. Por esa razón, el artista descarta la representación de la naturaleza y se enfoca en las personalidades y la arquitectura.

Los filósofos

La obra “La escuela de Atenas” está rodeada de muchos personajes y filósofos. Muchos de ellos se pueden identificar con precisión, por ejemplo el caso de Platón y Aristóteles, quienes forman parte de las figuras representadas por Rafael Sanzio en esta pintura. Sin embargo algunos estudiosos no han podido coinciden con la identidad de las otras figuras plasmadas en la obra.

Más allá de eso no se puede negar el gran impacto que ha tenido y sigue teniendo la obra La escuela de Atenas. Para ayudarte a entender un poco más la composición de esta pintura y cada uno de los personajes que allí aparecen, hemos querido analizar con detalle cada aspecto del cuadro.

La escuela de Atenas representaría la filosofía y es por ello que en el centro del cuadro se pueden apreciar las figuras de dos de los filósofos más grandes e influyentes de la Antigua Grecia: Platón y Aristóteles. Ambos personajes se encuentran a su vez rodeados por otros grandes pensadores, filósofos y matemáticos de quienes aprenderemos más a continuación.

Para comprender de mejor manera este fresco, es importante regresar al centro del cuadro. Plató se puede diferenciar claramente de Aristóteles debido a que éste lleva en sus manos un libro de su autoría: el Timeo, que trata del universo y la naturaleza humana.

Por su parte, Aristóteles lleva también un libro de su autoría: la Ética, un tratado sobre la moral. Por esa razón resulta muy fácil identificar a ambos personajes, quienes representan el pensamiento de los filósofos. A partir de ese centro protagonizado por Platón y Aristóteles, se puede apreciar cómo el cuadro se divide en dos.

Por un lado encontramos los personajes que está del lado izquierdo de Platón. De esa parte se pueden ver filósofos que intentaron abstracciones, es decir, temas del mundo impalpable. Del otro lado del cuadro, es decir del lado derecho de Aristóteles, se observan pensadores dedicados al estudio del mundo natural, físico y real, quienes dedicaron su vida a explicar los observable.

Una de las figuras con mejor ubicación del lado izquierdo del cuadro es el gran matemático Pitágoras, Un poco más arriba, de ese mismo lado, se observa a Alejandro Magno, mientras que más abajo destaca la figura de Epicura, un hombre con una figura robusta y con una corona de hojas de parra.

A continuación te mostramos una imagen de la obra “La escuela de Atenas” donde se puede apreciar cada uno de los personajes pintados por Sanzio. En esta imagen la mayoría de los personajes están marcados con un número para que su identificación resulte mucho más sencilla.

LA ESCUELA DE ATENAS

1: Zenón de Citio o Zenón de Elea
2: Epicuro
3: Federico II Gonzaga
4: Boecio o Anaximandro o Empédocles
5: Averroes
6: Pitágoras
7: Alcibíades o Alejandro Magno
8: Antístenes o Jenofonte
9: Hipatia (pintada como Margherita o el joven Francesco Maria della Rovere)
10: Esquines o Jenofonte
11: Parménides
12: Sócrates
13: Heráclito (pintado como Miguel Ángel)
14: Platón sosteniendo el Timeo (pintado como Leonardo da Vinci)
15: Aristóteles sosteniendo la Ética
16: Diógenes de Sinope
17: Plotino
18: Euclides o Arquímedes junto a un grupo de estudiantes (pintado como Bramante)
19: Estrabón o Zoroastro
20: Claudio Ptolomeo – R: Apeles como Rafael
21: Protógenes como El Sodoma

Reproducciones

A lo largo de la historia se han realizado diferentes reproducciones de la obra original de Rafael Sanzio y que lleva por título La escuela de Atenas. Una de las reproducciones más famosas de este fresco se puede apreciar actualmente en el auditorio de Old Cabell Hall situado en la Universidad de Virginia en los Estados Unidos.

Dicha reproducción se llevó a cabo en la década de 1900 a manos de George W. Breck y se hizo con la finalidad de reemplazar una antigua reproducción que fue destruida producto a un incendio sucedido en 1895. Esta reproducción tiene una diferencia de cuatro pulgadas respecto a la original, debido a que los Museos Vaticanos no permiten reproducciones idénticas de sus obras de arte.

Sin embargo, ésta no es la única reproducción que existe de la obra La escuela de Atenas. También se puede observar una en la Catedral de Königsberg, Kaliningrado. Dicha reproducción fue realizada por Emil Neide y se considera como una de las más atractivas e interesantes de la historia.

La recordada agrupación musical de Hard Rock Guns N’ Roses también usó la obra de Rafael Sanzio en 1991 para sus discos Use Your Illusion I y Use Your Illusion II. Las dos figuras al lado izquierdo de Plotino (figura 17 de la imagen utilizada más arriba) fuero extraídas por el artista Mark Kostabi.

Galería

A continuación dejamos algunas imágenes importantes:

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