¿Cómo era la economía de los Mixtecos?

Como en muchas culturas mesoamericanas, la sociedad mixteca ha demostrado su capacidad de organizarse y avanzar en muchos aspectos, subsistiendo y trascendiendo en el tiempo. ¡Conozca todo lo referente a la Economía de los mixtecos!

ECONOMÍA DE LOS MIXTECOS

Economía de los Mixtecos 

Los mixtecos o como se autodenominan los Ñuu Savi, la Gente de la Lluvia, son el tercer grupo más grande de indígenas mexicanos. Su tierra de origen es la Mixteca, una región mexicana que ocupa la mitad occidental del estado de Oaxaca y pequeñas partes de Guerrero y Puebla, estados que limitan con Oaxaca por el oeste y norte respectivamente.

La llamada zona Mixteca Oaxaqueña es el hogar de aproximadamente dos tercios de todos los nativos mixtecas de las tierras mexicanas.

La historia nos indica que el pueblo mixteca se ha mantenido en constante movimiento, emigrando a diferentes partes de la república mexicana sobre todo por el tema económico. Concentrándose actualmente en gran número en la Ciudad de México y en los estados de Sinaloa y Baja California.

La región Mixteca ocupa unos cuarenta mil kilómetros cuadrados de regiones geográficas y climáticas muy diversas, pues se localiza entre la intersección de las cordilleras Sierra Madre del Sur y Sierra Madre de Oaxaca, siendo una región donde predominan principalmente las montañas, cerros, picos, además de valles angostos, llanuras costeras y muchos riachuelos y quebradas.

La región Mixteca se divide tradicionalmente en tres subregiones, generalmente asociadas a las tres zonas climáticas y geográficas principales, que además desarrollan actividades económicas muy similares, con algunas variaciones en cuanto a los productos:

  • Mixteca Alta o Ñuu Savi Sukun: como su nombre puede indicar esta zona presenta montañas altas con elevaciones que oscilan entre los 1700 y 2500 metros sobre el nivel del mar, la gran mayoría cubiertas de arboledas y valles fértiles.
  • Mixteca Baja o Ñuu I’ni: esta zona se ubica entre los 1200 y 1700 metros sobre el nivel del mar, es una zona árida, de muchos cerros ondulados.
  • Mixteca de la Costa o Ñuu Andivi: es una región tropical, costera y que se eleva a unos mil doscientos metros, ocupando el territorio situado en la vertiente del Pacífico, donde coinciden la Sierra Madre del Sur y la de Oaxaca.

ECONOMÍA DE LOS MIXTECOS

Algunas de las actividades económicas

La economía de los mixtecos se centró principalmente en las actividades agrícolas, sin embargo no fue esta la única actividad que desarrollaron. A continuación le presentamos algunas de la labores en el sector económico de la sociedad mixteca:

Agricultura

La mayor parte de la población mixteca trabajaron la tierra, campesinos que cosechaban para el intercambio comercial y también para subsistir, productos como los frijoles, calabacines, habas, calabazas, chiles, frutas locales y otras verduras, sin embargo, como es casi todas las culturas nativas de la zona, el maíz era el producto principal.

Dependiendo de la zona, la agricultura se desarrollaba de manera diferente, en algunas la técnica de tumba, roza y quema era muy practicada, lo que causó graves problemas de deforestación que perjudicó la tierra; en otras zonas se araba el campo con animales, comúnmente bueyes.

Los mixtecos fueron conocidos por el Coo yuu o lo que conocemos como lama-bordo o terrazas, debido a la escasez de tierras planas para cultivar.

Esto consiste básicamente en construir terrazas de tierra fértil de las bases o faldas de grandes montañas, valiéndose de la elaboración de diques generalmente de piedras apiladas, permitiendo también controlar la erosión. En estas terrazas los mixtecas preparan tierras para el cultivo y para construir sus viviendas.

Los cultivos comerciales incluían principalmente el maiz,café, trigo, diferentes granos, tabaco, caña de azúcar y frutas, así como algunos que no se relacionaban con la alimentación, como el algodón cultivado en la mixteca baja. En las zonas más áridas se podía conseguir con frecuencia el pitayo.

Cría de animales

En casi toda el área mixteca la cría de animales también era común: cabras, ovejas y aves como las gallinas y los guajolotes, pero en pequeñas cantidades, recurrían con mayor frecuencia a la cacería y la pesca, sin olvidarse de la recolección.

ECONOMÍA DE LOS MIXTECOS

La economía de los mixtecos destacó también por una actividad bastante particular, la crianza de un parásito de la planta llamada nopal, este pequeño animal conocido como cochinilla, es empleado ampliamente en la industria textil, porque de él se obtiene un pigmento al que llaman carmín o grana cochinilla.

En la actualidad se cría hacia la zona de la Mixteca Alta y algunas zonas del norte y centro del estado de Oaxaca, por el color rojo intenso que despiden. El uso del pigmento de cochinilla era tan popular hasta el siglo XIX, que su crianza fue una actividad muy importante y fundamental para esta cultura.

Artesanías

Las artesanías son piezas que se comercializaban en épocas de antaño y aun por estos días. Los mixtecas elaboran sus piezas con mucha dedicación, obteniendo resultados muy hermosos.

Producen tejidos en diferentes materiales, entre los que destacan la lana y el algodón, también son diestros en alfarería, cestería y la elaboración de otros artículos en palma como los sombreros.

Confeccionan los huipiles, vestuario tradicional que incluyen blusas y vestidos femeninos con minuciosos y coloridos bordados, muy famosos en estas tierras.

Comercio

Los mixtecos eran parte de la red de actividades comerciales que se extendía por Mesoamérica, negociando principalmente productos agrícolas, cochinillas, metales preciosos y artículos elaborados con ellos, además de otros minerales como magnetita y piezas de cerámica.

En el caso de esta última, se hallaron algunas piezas de cerámica Rojo sobre Bayo, provenientes de las tierras altas, que se comerciaban con las comunidades Olmecas del golfo mexicano, en el Preclásico Medio,

La actividad comercial dentro de la zona mixteca se realiza generalmente en mercados, donde se apreciaban artesanías de diferentes comunidades, productos de la tierra, algunos animales, minerales y metales.

El comercio que se realizaba con zonas más alejadas, es decir de larga distancia entre la Costa Mixteca y otras regiones, gira en torno a productos como la sal, la cerámica, los metales, etc.

Desde la costa hasta las comunidades en las montañas se trasladaban productos como el algodón, el cacao, los chiles, el pescado, los cocos, la sal, etc, que generalmente se intercambiaban por otros productos de difícil adquisición en las zonas costeras, como el pulque, algunos tipos de calabazas, hierbas condimentarias como el orégano y gran variedad de  frutas de clima templado.

Economía actual de la Mixteca

Las comunidades y grupos familiares mixtecos suelen por tradición practicar la agricultura, generalmente en parcelas pequeñas de hasta dos hectáreas y sus productos generalmente se reservan para la subsistencia del grupo, pues las condiciones climáticas poco favorables y las tierras poco fértiles e improductivas, hacen difíciles el cultivo a gran escala.

En la actualidad la economía de los mixtecos aún se centra en las actividades agrícolas, produciendo maíz, frijol, trigo, ajo, tomate, cebolla, aguacates, duraznos, manzanas, peras y otras frutas. También se crían algunos animales, especialmente las ovejas y cabras.

Es muy frecuente entre los mixtecos mantener las actividades que son tradicionales, hay tejedores habilidosos, alfareros, etc. Sin embargo, en la actualidad se han desarrollado otro tipo de oficios y labores: elaboración de velas, constructores, productores de azúcar y licores, panaderos, etc.

En esta área también se elaboran fuegos artificiales, herramientas para la agricultura, muebles, artículos en cuero y piel, además de las esteras y sombreros típico de la zona.

Elaboran artesanías tradicionales, pero los ingresos por ventas de las mismas no hacen mayor diferencia en las condiciones de vida de estas comunidades, pues la cadena de intermediarios que están entre los artesanos y los consumidores tiene la mayor parte de las ganancias, haciendo de las artesanías un negocio poco rentable.

El éxodo de los mixtecos hacia centros urbanos en busca de empleos, es cada vez mayor. Se desempeñan como asalariados en muchos tipos de trabajos y sectores, siendo cada vez más aquellos que estudian y se especializan destacando como profesionales y empresarios.

Sin embargo el amor por la tierra de sus ancestros siempre trae de regreso a los hijos que se marcharon y algunos se quedan, por ejemplo algunos emprendedores y empresarios que aun apuestan a la región. Tal es el caso de una iniciativa que esta generando algunos puestos de trabajo y es la producción de chocolate.

Empresarios que decidieron aprovechar la oportunidad de comercializar el chocolate mixteco, involucrando a personas de la zona en el  proceso: artesanos que elaboran los envases del producto en palma, cacaocultores que están aprendiendo los secretos del cultivo profesional de las semillas de cacao para incrementar la producción del mismo en tierras mixtecas y las cocineras, las manos que se encargan de transformar el cacao en esa dulce tentación llamada chocolate.

Lo cierto es que aun en las adversidades, la economía de los mixtecos ha demostrado que pueden adaptarse, organizarse y sacar provecho de los recursos que la naturaleza les ofrece.

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