Eschrichtius robustus, o conocido comúnmente como ballena gris, es un cetáceo misticeto. Son conocidas por realizar migraciones muy extensas a comparación de otras ballenas, y por ser una especie en protección, anteriormente esta especie había desaparecido, son vigentes en la actualidad pero en poca cantidad. Descubramos un poco más de esta ballena.

ballena gris

Características de la ballena gris

La ballena gris (Eschrichtius robustus), es un cetáceo misticeto, perteneciente a la familia Eschrichtidae, de la subfamilia Agaphelinae, conocido por su extensa migración. Es una especie que ha estado a punto de la extinción por muchos años, aunque en la actualidad no cuentan tan cerca con la misma cantidad desde hace más de 300 años, aún circulan muchas en el mar, son de características físicas fascinantes, volviéndose un animal que llama mucho la atención.

Morfología

Esta especie de ballena logra medir de 12 hasta 16 metros de largo en la edad adulta, su cola puede llegar a medir de 3 a 4 metros de ancho; Su cuerpo entero puede lograr pesar más de 20 toneladas.

El color de su piel es grisáceo con manchas blancas en diversas partes del cuerpo. La ballena gris posee barbas en vez de dientes lo que la convierte en misticeto, están formadas de queratina, son fuertes, firmes y ásperas, los bordes de esta, forman el filtro que ayuda con la distribución de su comida, son blancas con un gran tono amarillo, incluso en algunas suelen dominar este color.

Las ballenas hembras son más grandes que los machos, a comparación del resto de su cuerpo, la cabeza de la ballena gris es muy pequeña, su cuerpo siempre está repleto de costras, crustáceos y percebes, en general, de parásitos marinos, junto a los balanos son una  de las razones por la que su piel presenta otras tonalidades en su color. Causan grandes des pigmentaciones y manchas por todo su cuerpo.

ballena gris

En promedio las hembras suelen medir 15 metros, los machos 13 metros. La ballena gris posee bigotes alrededor de su boca, son sensibles y lo ayudan a sentir todo lo que pasa en su entorno.

Distribución

Un grupo se ubican en el océano pacífico, en la temporada de invierno emigran hacia el pacífico norte, específicamente se dirigen al mar de Bering, otro pequeño grupo se encuentran ubicados las aguas de Japón y Kamchatka, viajan al mar de Ojotsk y corea.

Las hembras embarazadas obligatoriamente viajan para poder criar a sus crías en temperatura más cálidas, posteriormente las ballenas de cualquier edad siguen el mismo proceso el cual se considera uno de los recorridos más largo entre las ballenas.

A principio de enero vuelve a comenzar el proceso de emigración; los machos y las hembras sin cría aprovechan este viaje para el apareamiento, las hembras con crías suelen ser más pacientes, por lo que parten de últimas. Se debe esperar a que el ballenato tenga mínimo un mes de edad, este viaje consta de 16000 km, puede llegar en algunos casos, ser de 22000 km, lo cual hace de este proceso de emigración uno de los más extensos que hay.

ballena gris

Alimentación

Su alimentación se encuentra en lo más profundo del mar o en aguas poco profundas, suelen comer crustáceos, Enjambres de misidos, larvas, gusanos y huevas.

Disponen de un sistema que filtra el alimento que obtienen gracias a su gran boca. Su boca cuenta con hileras de 138 – 180 placas de barbas, estas suelen adelgazar 8 cm desde la encía superior, tienen una superación de 60 a 10 mm entre cada una, miden 50 centímetros de largo, en este proceso el animal separa los nutrientes que necesita del barro u otro sobrante.

En promedio puede consumir más de 1,100 kilogramos de alimento. Las ballenas no ameritan comer todo el año seguido, pueden lograr llegar sin alimentarse hasta 5 meses. Su temporada de alimentación empieza en primavera hasta otoño. Al alimentarse se dirigen a lo más profundo y hondo del mar, excavan hasta conseguir comida, por lo mismo, no solo filtran agua, también filtran bastante lodo.

Después de comer, suben a la superficie del mar, ahí es donde desechan todo lo que no ingirieron, que es el resultado de lo que filtran, diversas aves ven esto como una gran oportunidad de comer y también es de gran provecho para el mar ya que obtienen de esto muchos nutrientes los microorganismos.
ballena gris

Reproducción

La actividad sexual llega entre los 8-9 años. Se aparean en medio de la emigración, puede ser tanto en el lugar de crianza o en pleno viaje. Los machos suelen aparearse con más de dos hembras, de hecho las hembras les gusta aparearse con más de un macho, así asegurará una gestación excelente y victoriosa.

No es común que el macho participe en la formación de crianza del ballenato, la gestación perdura entre 12 a 13 meses, paren una cría cada dos años, los primeros meses el ballenato se alimentara netamente de leche, al nacer a los minutos de vida aprende a nadar, son criados cuando se encuentran en el sur, hay ballenatos que se quedan junto a sus madres hasta los dos años.

Las hembras suelen parir en aguas muy calmadas o en lagunas, no hay mucho avistamiento de depredadores, y la temperatura la consideran ideal.

Lo primero que sale al nacer es la cola, suele medir 4 metros al nacer y pesar son muy enérgicas al salir al exterior, a los minutos de haber nacido aprenden a nadar de forma más regulada, al poco tiempo ya siguen el ritmo de las demás ballenas. Para protegerse de las temperaturas muy heladas, las crías forman un manto de tejido adiposo que ayuda a desarrollar calor.

La cría crece y comienza a vivir una nueva vida por su lado como adulto, en este proceso del ballenato, la madre queda libre y dispuesta para volver al apareamiento.

Comportamiento

Las ballenas a pesar de viajar con más de 5 miembros, no suelen formar afecto hacia otras ballenas, suelen separarse cambiando de grupo, pero mayormente les gusta la soledad. Se mueven con mucha agilidad en el agua, les gusta asomar su cabeza hacia la superficie, no se sabe con exactitud el fin de esta acción.

Sus grandes enemigos marinos son los tiburones enormes y más que todo, las orcas, ellas suelen atacar a las hembras y las crías, ya que cuando atacan a un macho maduro este forja más resistencia, a cambio de una cría, que apenas está aprendiendo a nadar debidamente, su tamaño también ayuda a que sea más fácil el atacar.

Todas las ballenas emiten fuertes sonidos, uno muy diferente al otro, los cuales retumban en lo que se encuentra a su alrededor y le da a entender a la ballena que tiene cerca, este proceso se llama ecolocación.

Las ballenas no tienen una vista y olfato muy bueno, lo que también ha sido razón de muchos accidentes con grandes barcos y redes de pesca, por lo que usa este método para saber su ubicación, saber que está a su alrededor, llamado de peligro e incluso para socializar o comunicarse con otras ballenas o especies.

Peligro de Extinción

La ballena gris ha tenido un pasado turbio, desde antes del siglo XX la caza de ballenas grises era muy vigente, a tal grado de que en 1870, tuvo un ultimátum debido a la poca cantidad de ballenas existentes, para esa época clausuraron todas las estaciones costeras que funcionaban estrictamente para la caza.

En 1937 la ballena gris recibió seguridad y apoyo por la liga de naciones, incluso de la Comisión ballenera Internacional en 1946, se estaba promoviendo más conciencia del terrible resultado obtenido anteriormente. En el atlántico del norte, existieron muchas de estas ballenas pero tristemente desaparecieron hace más de 300 años.

Por fortuna, posteriormente fueron declaradas como especies en peligro, por lo tanto también son nombradas como especies en protección, en Estados Unidos, Canadá y México donde suelen viajar, cuentan completamente con su ayuda y cuidado, creando políticas de protección para cuando se encuentren en las aguas de los respectivos países.
ballena gris

Se han creado refugios para ayudar a la preservación y supervivencia de esta especie, en baja california sur, los primeros fueron inaugurados en 1972, en ojo de liebre guerrero y San Ignacio.

En la mayoría de los países donde se encuentran estas ballenas declaran que la caza de ballenas es un acto ilegal, países como Rusia permite una cantidad límite de cacería de 140 ballenas grises al año, esto es por los aborígenes de ese país.

México es un país que ha sido muy activo en lo que se trata del cuidado y la protección de la ballena gris al entrar en su territorio, ha desarrollado diferentes leyes que han asegurado el bienestar de esta especie, creando diferentes refugios para las hembras y sus crías.

Todas las lagunas de Biosfera del Vizcaino de baja california las declararon reserva especial para la alimentación y reproducción de estas ballenas, inclusive se nombró como patrimonio natural por las UNESCO.

En la actualidad, hay países que no apoya este acto de consideración hacia ellos y siguen cazando ballenas con fines comerciales.

  • Japón es un enorme precursor de la caza de ballenas, usaban de pretexto la caza de esta especie para “estudios científicos”, las cuales cazaban en la Antártida y el Pacífico Norte, al final se dio a conocer la verdad, usaban la carne para venderla en los mercados, declararon ilegal la caza de ballenas por científicos.
  • Noruega sigue cazando en la actualidad ballenas en al atlántico.
  • Islandia fue uno de los miembros de la comisión ballenera internacional, la cual abandonó en 1992, del 2006 hasta la actualidad este país volvió a la caza de ballenas como parte del comercio.

Las ballenas también han tenido que sufrir cambios climáticos debido a los problemas de contaminación que ha habido últimamente, el ser humano ha provocado un gran desequilibrio natural y se puede ver el resultado de esto en las muy reducidas cantidad que existen en las ballenas, se ha atacado desde su hábitat hasta su fuente de alimento.
ballena gris

Su importancia para el ecosistema

Muchos creen que las ballenas son un gran problema para el mercado de los pescadores, todo debido a que el principal alimento de este animal son los crustáceos y los peces, gobiernos como el de Japón intentaron darle razones y sentidos a la caza desenfrenada de ballenas con este pretexto.

Se han realizado diversos estudios científicos, que han demostrado el gran papel el gran papel fundamental que desempeñan las ballenas en el mar y por supuesto del ecosistema.

Las ballenas al filtrar los desechos después de la comida, van a la superficie del mar, este simple acto aporta microorganismos y sustentos, su excremento posee múltiples propiedades que ayudan con el crecimiento del plancton, que es de vital importancia para la vida marina, ya que son microorganismos que contribuyen a la cadena alimenticia y a los cambios bioquímicos del océanos, encontrándose en todos los mares.

Se demostrado que incluso después de la época de apareamiento, la placenta también ayuda y aporta muchos nutrientes más. Al morir una ballena en su hábitat, su cadáver queda en lo más hondo del mar, esto ayuda al ofrecer otra alternativa de comida a otros animales marinos que sean carnívoros.

ballena gris

El pensamiento de que las ballenas eran un problema para el ecosistema, por acabar los crustáceos y peces dio como resultado la cacería desenfrenada de este espécimen marino, logrando desaparecer más del 60% de ellas, los estudios han dado a entender que ahora que están volviendo hacer una cantidad más grande de ballenas, han mejorado el ecosistema del océano, por lo que ahora más que nunca son más cuidadas y protegidas de la caza ilegal de ballenas, desaparecerlas por completo sería un gran error, su aporte nutricional es realmente grande y significativo.

Soluciones

Es un tema que dentro que se ha estado dando a conocer para crear conciencia y ha ayudado a muchas ballenas en la actualidad, se debe hacer aún más fuerza en promover su vida y la calidad de ella.

Lo más básico que se debe saber es que la contaminación, e influencia de los humanos sobre explotar los recursos para sus industrias, es una de las más grandes razones del peligro de las ballenas, ya que se altera su hábitat y el orden natural. Los cambios climáticos y la falta de alimento es más que perjudicial para cualquier ser vivo.

Se debe tomar en cuenta que las ballenas pueden aportan más a la economía, muy contrario a lo que muchos creen sobre que ellas arruinan el nivel comercial de los pescadores.

Ellas se vuelven un espectáculo de la madre naturaleza para muchos viajeros y turistas que disfrutan verlas nadar en su hábitat con libertad, Islandia es un país que aunque mata ballenas para comercializarlas, también las usan para promover el turismo de su país. Como este otros países promueven la belleza y vida de la ballena como algo digno de ver y disfrutar.

Curiosidades

Los antepasados de esta especie, hace millones de años eran animales terrestres enormes, le ganaban de tamaño a los osos, desarrollaron aletas de tanto pasar tiempo en el mar, ellos ya vivían en el agua ya que siempre estaban en busca de comida. El origen de la ballena gris en el planeta tierra lleva más de 10000 años.

En la actualidad viven más de 25000 ballenas grises en el mundo, aunque es un buen número a comparación de otros años, sigue siendo un poco bajo en cantidad, con ayuda de los santuarios especiales para las ballenas, se espera que el número aumente rápidamente.

Para poder aguantar el gran viaje que conlleva su emigración, viajan en compañía y suelen recorrer 15 km o menos diariamente. Soñar con la ballena gris simboliza persistencia y esfuerzo ante los desafíos de la vida.

La ballena gris lleva consigo un gran significado para muchas personas, dando a entender que las metas propuestas por una persona no son imposibles de alcanzar, ya que entre más lejanas las veamos da a  entender que están más cerca de lo que se cree.

La ballena es un espécimen que está volviendo a hacerse notar, sufrió muchos años de por su cacería desenfrenada y los cambios climáticos debido a la influencia del ser humano junto con la contaminación, hace más de 300 años esta especie vivía en abundancia y armonía con la naturaleza, desgraciadamente estuvo a punto de extinguirse, tuvo una reducción del 80%, cifras increíblemente aterradoras, pero por tristeza muy reales.

Este animal, ahora es un espécimen marino muy protegidos junto con el resto de las demás especies de ballenas, ha obtenido gran apoyo hoy en día debido a su gran contribución con el orden natural, siendo indispensable para el ecosistema, gracias a la creación de santuarios especiales para ellos se ha podido preservar la ballena gris.

Sus características las vuelve un grandioso y magnífico animal, ha probado su valor ante el mundo, esta especie merece respeto ante su hábitat y sobretodo su vida.

Crear conciencia sobre este tema es de vital importancia, sin darnos cuenta dañamos el mundo que nos rodea, cada acción se refleja en una consecuencia, la ballena gris ha aguantado muchas dificultades por muchos años, fuimos sus enemigos, es de cambiar el panorama entre los humanos y este grandioso animal, que tienden a tener un vida solitaria, la cual debe permanecer tranquila y serena.

No te vayas sin antes leer los siguientes artículos:

¿Sabes Cómo Respiran las Ballenas? 

Características del Pez Dorado

Todo lo que Necesitas Saber Sobre el Tiburón Toro

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here