Ballena Gris: Características, alimentación, hábitat y más

La ballena gris es un animal majestuoso, se le conoce como el rey de los océanos y es que por su enorme tamaño no habría que dudar sobre el porqué, ¿tienes dudas sobre éste ejemplar de los mares? Acompáñanos para resolver todas tus dudas.

ballena gris

Éste gigante marino forma parte de la familia de los «Eschrichtiidae» que tienen una longitud por sobre la media, su hábitat más específico son las diferentes regiones norteñas del océano Pacífico. Aunque a la misma se le denomina «ballena”, algunos estudios científicos hechos a ellas dieron como resultado que demuestran que están más ligadas a los rorcuales.

Si bien es cierto que viven en el norte del océano Pacífico, no es menos cierto que a la hora de migrar a otro lugar dura muchísimo tiempo, ésta ballena realiza un extenso recorrido cuando llega la temporada de migración, llegando a acercarse a territorio ubicado al norte de México para que la ballena hembra pueda dar a luz a su cría en la temporada de invierno, desde territorio mexicano nada hasta el norte del mar de Bering, siendo en ésas aguas donde pasa toda la temporada de verano.

Ésta ballena también continuaba su recorrido a través del norte del océano Atlántico, específicamente en las aguas que estrechan fronteras entre Japón y la región rusa de Kamchatka, aunque esto lo hizo por miles de años, éstas se extinguieron y sus descendientes no llegaron más a aquellos territorios del Atlántico norte, considerando que por el Pacífico occidental siguen haciendo leves recorridos cuando llega la temporada de apareamiento.

Características de la Ballena Gris

Para conocer más a fondo la ballena gris es necesario destacar algunos elementos que son propios de la misma y se han reconocido mediante estudios a lo largo de los años, por lo que algunas de las características de la misma son:

  • Se diferencia de las demás ballenas ya que su aleta dorsal no es como la de sus otras especies semejantes.
  • Ésta ballena gris tiene en su piel algunas manchas blancas, lo que le permite a las personas identificarlas aunque no es tan sencillo; sin embargo se encuentran recubiertas la mayoría del tiempo por percebes o algunos crustáceos adheridos a su cuerpo, siendo ésta una característica que llama la atención de quienes las observan. Además de esto, las ballenas grises tienen cicatrices que determinan un aproximado de años a los que han vivido.

ballena gris

  • Otro aspecto importante de destacar son las enormes partes del cuerpo de ésta ballena, sobre todo su cabeza y su boca, su boca es tan inmensa que puede verse como si su cabeza tuviera dos partes. Tiene unas barbas que alcanzan los 50 cm de longitud que le permiten tener una mejor alimentación.
  • Como bien decíamos anteriormente, Eschrichtius robustus es el nombre científico de éste ser marino, la misma es capaz de medir hasta 15 metros de largo y por si te preguntas ¿cuánto pesa una ballena?, puede llegar a pesar un total de 20 toneladas, es mucho peso para un animal ¿no? pero no es problema para ella ya que por vivir en el agua se desplaza fácilmente, navegando las aguas de cualquier parte de la tierra al igual que la ballena jorobada.

¿Dónde vive una ballena gris?

De seguro alguna vez te has hecho ésta pregunta, ¿donde vive la ballena gris?, ésta es una pregunta que se puede responder fácilmente, una ballena gris habita generalmente en las aguas del océano pacífico. Sin embargo, existen dos grupos de ballenas grises que habitan en diferentes partes del mundo, tenemos que el grupo principal hace su vida en las aguas del Pacífico oriental, dentro de éste grupo existen más de 18.000 ejemplares de ballenas.

Por otro lado, se encuentra el grupo occidental, éste no es tan afortunado ya que por la zona en la que se encuentra está en peligro de extinción. En ése hábitat existen no poco más de 150 ejemplares de ballenas grises, está zona se encuentra bajo régimen de protección para evitar su extinción por completo. Específicamente estas ballenas grises residen en diferentes partes de las aguas de Corea del sur y también del mar de Ojostk.

Por si no lo sabías, las ballenas grises del océano Atlántico se extinguieron para el siglo XVIII, por lo que hay que tener en consideración que muchísimos años han pasado desde  que se extinguieron. Sin embargo, se han tenido varios avistamientos de ballenas grises en zonas aledañas a estos territorios, aunque son muy eventuales.

ballena gris

Alimentación de las ballenas grises

Éstos gigantes del océano deben alimentarse pero la pregunta es ¿qué comen las ballenas?; Las ballenas en general por naturaleza suelen alimentarse a base de krill; son pequeños crustáceos que se pueden ver en el fondo del mar, claro está que las ballenas necesitan de una manera peculiar para recogerlos con su inmensa boca, ellos levantan el fango y arrastran los krill a su garganta, seguido de esto hacen uso de su barba que básicamente son un tipo de láminas cortas y erizadas que poseen un color amarillento que están en forma de colgajo en la mandíbula superior.

Estas barbas se encuentran ubicadas perfectamente en la misma zona en donde un mamífero en general tendría su dentadura, estas barbas hacen el papel de colador para ingerir el krill. Una vez que la ballena ha quedado satisfecha, va a la superficie para poder tomar un poco de aire y expulsar todo el fango y restos de desecho que ya no necesita.

Reproducción de las Ballenas Grises

La madurez sexual de una ballena gris podría no alcanzarse sino hasta los 8 o 9 años de vida, es un tiempo bastante largo sin duda alguna, pero cuando están listas para reproducirse no lo hacen en cualquier lugar, ellas empiezan a migrar a otros lugares del océano como por ejemplo zonas aledañas a la baja California, la laguna de San Ignacio o al norte de aguas mexicanas, claro está que si ellas lo desean en el momento de la migración pueden empezar a aparearse.

Por lo enormes que pueden inclusive a ser sus crías, las ballenas grises solamente puede llegar a tener una cría cada 2 años. Desde el momento en el que una ballena gris hembra es fecundada, tiene un período de gestación cercano a los 13 meses, ¡prácticamente 1 año gestando! tiene una duración de 12 a 13 meses. Tras este periodo, las ballenas se suelen situar en la zona de la baja California donde posteriormente va a dar a luz la cría.

Ésta cría desde el primer momento que ha salido de la placenta de su madre hacia el océano podrá comenzar a nadar junto a su madre embaucándose a un largo viaje de regreso a casa. Las rías deben obligatoriamente seguirle el ritmo a su madre, ya que requieren de la leche de ella durante un período de 6 meses aproximadamente, llegando ocasiones que inclusive pasan hasta 8 meses lactando.

El instinto de permanecer junto a la madre le dura al menos 2 años a las crías, de ésta manera se sienten protegidas y aprenden métodos de caza que van a tener que utilizar cuando crezcan; cuando ellas alcanzan una edad en la que hayan madurado, será el momento de desprenderse de la madre y comenzar a vivir por si solos. Luego de esto las ballenas madres vuelven a repetir el ciclo de reproducción.

Las ballenas macho por lo general solo tienen una única función en la reproducción, y es fecundar a las hembras, ya que por diversos estudios científicos se ha podido comprobar que tienen la capacidad de fecundar varias hembras en una temporada de reproducción. Luego de que el macho ha hecho su trabajo, desaparece de la vida de la ballena hembra.

La Ballena Gris y los seres humanos

Claro está que los seres humanos en cierta proporción no tiene sentimiento por la vida de especies animales, y cuando se trata de ballenas no son la excepción, motivado a que éstas son muy lentas para movilizarse y constantemente se acercan a las costas, esto ha ocasionado que muchas personas las cacen y las mismas vayan desapareciendo de la población cetácea.

Sin embargo, diversos países tomando en consideración el peligro inminente de que las ballenas en general pudiesen extinguirse, han tomado diversas medidas para protegerlas como por ejemplo la prohibición para cazarlas, esto ha sido bastante favorable para ellas, ya que les ha dado tiempo para poder reproducirse. A nivel económico éstas ballenas ya no son tan demandadas en el mercado negro, pero si ha aumentado su valor para ser usadas como medios de turismo, generando muchísimo dinero anualmente.

Es por ello que se puede decir que motivado al turismo y a las leyes internacionales las ballenas han tenido un respiro en su población, a partir del mes de noviembre hasta abril o mayo, se puede apreciar en las costas de diversas regiones de la baja California hacia Oregón y Washington algunas lagunas que se conocen por ser el lugar de estadía para las ballenas madre para dar a luz.

Curiosidades de la Ballena Gris

No te puedes perder las curiosidades más importantes que las ballenas grises tienen y que seguro no sabías, ahora bien, tomando en cuenta todo lo expuesto anteriormente se desprenden estos elementos característicos de las mismas que se mantienen en ellas a lo largo de su larga vida, por lo tanto se tienen los siguientes datos curiosos:

  • Éste tipo de cetáceos es conocido por ser primitivo, al menos el 30% de las crías que las madres dan a luz pierden la vida cuando van de regreso a casa junto a ella. Sin embargo cuando logran sobrevivir tienen una larga vida por delante, la cual puede ser cercana a los 45 o 60 años.
  • Un aspecto bastante curioso de estas ballenas es que sale a la superficie momentáneamente para ver qué es lo que hay en su entorno, esto sucede cuando está cerca de alguna costa o hay algún barco cerca de ella.
  • A diferencia de las características de los tiburones, éstas ballenas suelen ser muy curiosas y amistosas con los de su especie, pueden llegar a hacerle compañía a alguna ballena amiga de avanzada edad para acercarse a la costa donde finalmente morirá.
  • En cuanto a la longitud de estas ballenas se tiene que los machos pueden alcanzar hasta los 15 metros y tener un peso aproximado de 16 toneladas, mientras que la ballena hembra puede medir unos 16 metros y pesar el doble que un macho.
  • En época de apareamiento realizan enormes recorridos en el mar cercanos a los 10 mil y 12 mil km de distancia desde el punto de origen, la temporada de apareamiento empieza en otoño, y nadan hasta las costas de la parte baja de California.
  • Cuando llega el mes de diciembre es que comienzan los avistamientos de ballenas grises, esto se extiende hasta el mes de marzo y significa que la ballena gris se dirige a las costas mexicanas.
  • Su enorme lengua puede pesar hasta media tonelada.
  • Para poder protegerse del congelado océano tienen 30 centímetros de grasa entre musculo y piel.
  • Su periodo de gestación para tener una cría puede durar hasta 1 año.

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