Ballena Jorobada: Características, alimentación, habitat y más

La ballena jorobada es una de las especies más raras del mundo y esto se debe a que se puede observar en todos los mares del planeta, ella es de mayor tamaño y una de las ballenas más pesadas que existen.

ballena jorobada 1

Características de la ballena jorobada

Su nombre es por la joroba que tiene en la espalda, la cual se pronuncia más en el agua, ya que la misma no es muy notable al momento que ellas salen y hacen el salto, para dejarse ver en la superficie.

Este nombre fue otorgado por los griegos, ya que ellos le hicieron una referencia a sus grandes aletas y a su tamaño, estas especies fueron vistas por primera vez en Inglaterra en una de sus costas, de allí comenzaron a ser estudiadas.

Al ser una ballena, como muchas otras provienen del reino animal, Animales Salvajes de la era cetácea, es una de las ballenas que ha evolucionado a pasar los años, esto lo podemos deducir porque la misma no se encuentra en peligro de extinción y por eso se considera una de las especies más antiguas del reino animal.

Rasgos

Los animales marinos tienen características muy similares, esto se debe a su entorno, la ballena jorobada tiene una característica que la distingue de todos los cetáceos y es su joroba tal y como lo dice su nombre, sus otros rasgos son:

  • El gran tamaño que posee, la define como la mas grande del mundo, con una longitud de adulto 11,5 – 15 mtrs y recién nacido 4 – 5 mtrs.
  • Una de sus aletas es mas grande que la otra y ocasiones se puede observar como esa aleta mide casi la tercera parte de su tamaño, por la parte de abajo son de color blanco.
  • Posee algunas protuberancias en las aletas, mandíbula y cabeza.
  • En todo el dorso de la ballena jorobada posee numerosas ranuras pronunciadas y es de color blanco.
  • En su parte superior su color va de gris oscuro a azul oscuro.
  • Se pueden identificar por el color y la forma de su aleta dorsal, que puede ir de color negro a blanco, esta se oculta un poco al momento de entrar al agua y forma un bulto que también ayuda a identificarla, esto se debe a que todas las ballenas tiene diferente tamaño y forma en el bulto que poseen.
  • La aleta caudal son de distintos colores en la parte de abajo de la misma, esto también ayuda a identificarla, esta aleta es de color negro en su parte superior.
  • Posee una barba que puede medir hasta un metro de largo.
  • La hembra es mas grande que el macho y solo se puede diferenciar por su canto o si esta en compañía de una cría.
  • La ciencia a conseguido ballenas totalmente blancas y esto se debe a alguna condición en la cual nacen con albinismo.

¿Cuanto pesa una ballena?

Por lo general una ballena jorobada adulta tiene un peso estimado de entre veinticinco y treinta toneladas y un recién nacido pero aproximadamente entre una y dos toneladas.

Comportamiento

El comportamiento social de la ballena jorobada es bastante solitaria, ya que ellas únicamente duran con su grupo algunas horas y esto se da solamente en verano, en donde realizan sus migraciones y cuando están a la búsqueda de alimentos.

Los pequeños duran algunos meses con sus madres y luego se distancian, esto raro en los animales marinos ya que este comportamiento es una de las Características de los Tiburones, pero los estudios han arrojado que este es la vida social de estas ballenas.

Como hay tanta cantidad de ballenas a nivel mundial, pueden ser vistas como son vistos los delfines o algún otro animal marino que sea de atracción, aunque ellas no tienen interacción con el humano y esto se debe a que pertenecen a aguas profundas, en donde el humano normalmente no tiene presencia.

La figura que la ballena jorobada realiza en forma de un salto en la superficie, se debe a cuando están en temporada de apareamiento, esto lo hacen en forma de cortejo, al igual que su canto, esto sólo es un estudio, ya que al momento de realizarlo no contaban con la presencia de otra ballena, así que quizás sólo sea su forma de comunicación.

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Apareamiento de la ballena jorobada

Es extraño poder ver este fenómeno, ya que normalmente es un ritual que se repite cada año, porque su período de gestación dura 12 meses, en este interviene una ballena hembra y 6 ballenas jorobadas macho, las cuales compiten entre sí y luchan con sus aletas caudales, para poder estar con esta ballena del sexo femenino.

El fenómeno sucede cuando uno de los machos gana, pero dos de ellos ayudan al ganador a poder voltear a la ballena, ya que la ballena hembra no se voltea por sí sola para el apareamiento, éste logra al momento de que la voltean posarse sobre su vientre y ocurre el apareamiento.

Normalmente esto dura muchas horas y es probable que todos los machos logran aparearse con sólo una ballena, es decir, de estos seis machos se pelean por quién va a ser el primero, pero todos logran aparearse con la misma ballena.

Los científicos todavía no saben cuál es el océano en el que las ballenas consiguen el apareamiento, lo que se sabe es que necesitan que en este momento haya abundancia en alimento, se desconoce si deben ser aguas cálidas o frías, las ballenas hembras llegan a su madurez sexual a los cinco o seis años de edad y esto hace que los machos anualmente realicen migraciones para buscar nuevas hembras que cortejar.

Canto

Como ya lo habíamos comentado los saltos que da la ballena jorobada, en ocasiones son para cortejar a una ballena del sexo femenino, los cantos los producen en el mismo momento que están cortejando a estas ballenas o cuando se quieren comunicar con alguna otra, sí se siente en peligro o atacadas.

Por lo general estos cantos son duraderos, de hasta muchos días y varían entre notas graves y su frecuencia, estos cantos son utilizados por los machos en forma de seducción y en la hembra el canto lo emite cuando se encuentra en periodo de celo.

Los machos únicamente cantan por un período de 10 a 20 minutos y lo repite cada hora, este canto no ha sido estudiado en su totalidad y por eso sé piensa que únicamente cantan al momento del apareamiento, esto hace que los cantos se realicen únicamente en verano y se puedan oír por los turistas cuando se dirijan observarlas.

Alimentación de la ballena jorobada

Las ballenas jorobadas tienen una alimentación balanceada, con respecto a diferencia de otras ballenas si bien estás se alimentan de krill, pero también se pueden alimentar de algunos peces pequeños o que estén en cardúmenes de bajas cantidades.

Podemos mencionar algunos peces con los que las mismas se alimentan, entre ellos están:

  • El atún
  • El salmón
  • El capellán
  • Carboneros
  • Eglefinos
  • Caballas

Estos peces se encuentra en 150 mtrs de profundidad y esto hace que las ballenas suban a la superficie para poder comer, para que sus presas no se alejen al momento de ellas alimentarse, emiten un sonido golpeando con su cola o aletas el agua, esto crea una red de burbujas la cual hace que el cardúmen se concentré y así al momento de ellas atacar puedan comerse el cardúmen entero.

A diferencia con los krill el cardúmen es bastante amplio y ellas pasan por entre el mismo, repetitivas veces para poder alimentarse.

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Hábitat de la ballena jorobada

Ballena jorobada se puede observar en todos los océanos del mundo, pero únicamente en aquellos que su temperatura varía entre aguas frías de bajas temperaturas y sus veranos los pasan en estas aguas, en donde se reproducen climas tropicales y subtropicales.

Las distancias que recorren al momento de su migración pueden ser unos veinticinco mil kilómetros al año, colocándolas en el primer lugar de recorrido como animales marinos y animales mamíferos.

Aunque hay una excepción en la ballena jorobada que vive en el Golfo Pérsico, está ballenas no migran, siempre permanecen en estas aguas calientes, así que se puede concluir que para la reproducción de esta ballena se necesita estar en aguas calientes, como climas tropicales por esta razón, ellas viajan desde el mar Ártico y el Mediterráneo hacia los mares más cálidos.

Se puede decir que en el mar Báltico y en el Antártico no hay este tipo de ballenas, ya que sus aguas son muy frías, hay mayor concentración de esta especie de ballena entre las latitudes 60° Sur a 65° Norte.

Migración

Su migración va a depender del lugar en donde esta se encuentre, al momento del cambio de las estaciones.

Mar caribe

  • Invierno, que se puede decir que para el caribe son entre los meses Noviembre, Diciembre y Enero, en donde es invierno pero sus aguas son templadas, en estos meses las ballenas se aparean y tienen a sus crías.
  • Primavera/Verano/Otoño, cuando llegan estas estaciones del año, ellas buscan aguas más frías para poder alimentarse y esto ocasiona que haga migraciones largas, como ya lo habíamos comentado, como las estaciones varían en ambos lados de la Línea del Ecuador, las mismas hacen estas migraciones y se reúnen para comer y viajan juntas hacia las zonas en donde haya más alimentos y las aguas sean más templadas.

Por ejemplo, cuando en el Caribe está ballenas se encuentran con las estaciones de primavera, verano y otoño las mismas viajan a Australia y pasan estas estaciones en la Antártida, de esta manera consiguen agua templadas y los primeros en llegar son los jóvenes, siguen los machos un poco más maduros y luego las ballenas que van a parir.

Estos hacen que allí puedan aparearse nuevamente las ballenas que aún no se han apareado, al culminar esta estación las ballenas cada una toma su camino, ya que son muy solitarias, no están en manadas, este es el único periodo en el que viajan juntas, ya que buscan una buena alimentación y aguas templadas.

Atlántico Norte

  • En verano hacen una migración hacia el Océano Atlántico, pero hasta sus costas occidentales, esto se basa más que todo en los golfos de Islandia, allí pasan el verano alimentándose y se puede mezclar con otras poblaciones de ballenas que también pasan su verano allí, la ballena jorobada tiende a pasar mucho tiempo en el Atlántico ya que sus veranos son más largos y las costas son más templadas.
  • Las ballenas que habitan en el Atlántico Norte, cuando llega la estación de invierno, ellas hacen una migración hacia las costas de la India y África que se encuentra en el Este del Atlántico para poder encontrar aguas más templadas y no tan frías.

La ballena jorobada en el Pacífico Norte

  • En el verano, las ballenas que habitan en el Pacífico Norte, se alimentan allí en las costas de Rusia y Alaska, de esta manera se mezclan entre las poblaciones de ballenas que allí habitan y normalmente se puede observar migración de ballenas de otra parte del mundo a esta zona durante el verano.
  • Las ballenas jorobadas cuando llega el invierno en el Pacífico Norte, viajan a las islas de Japón o la isla hawaiana a lo largo de la costa occidental de México, para reproducirse y durar varios meses en ésta parte del océano.

Mar Arábigo

Las ballenas que habitan en esta zona del océano no migran en ninguna estación del año. esto se debe a que las aguas tienen las condiciones adecuadas para que las ballenas habiten como lo son, la alimentación, crianza y reproducción de las mismas, en esta zona se puede observar mayor concentración de esta especie cetácea.

En cuanto a su alimentación en esta zona se consigue gran variedad de alimentos que mencionamos con anterioridad, los cardúmenes llegan a estas zonas por su calidez.

Hemisferio Sur

  • En el verano se pueden observar a las ballenas concentrarse en los mares del Ecuador y allí pasan algunos meses, viajando al rededor de la Antártida.
  • En el invierno la ballena jorobada viaja hacia el Caribe y a el Pacífico, para nuevamente comenzar todo el ciclo de estaciones, estas ballenas solo tiene descanso algunos meses y son los que pertenecen en la zona de la Antártida, luego de esos meses podemos observa a esta especie de ballenas en los mares de los países como Guyana, Colombia, Ecuador, Panamá y el Norte Costa Rica.

Lugares en donde se puede observar a la ballena jorobada

En el Pacífico se pueden observar en costas como:

  • Sur América
  1. Colombia: En Málaga, Gorgona y Utria.
  2. Ecuador: Manabi, Santa Elena y en ocasiones Isla de Plata
  • Norte América
  1. Estados Unidos: Washington, Nueva Inglaterra, Vancouver.
  2. Canadá: Alaska
  3. México: Puerto Vallarta, Jalisco, Nayarit y Baja California.
  • Australia
  1. Sídney

En el Atlántico se pueden observar en costas como:

  • Islandia
  1. Península de Snaefelsnes
  • Portugal
  1. Islas Azores
  2. Bahía de Samaná
  • República Dominicana
  1. Banco de la Plata
  • Brasil
  1. Praia do Forte
  • Costa Rica
  1. Parque Marino de Ballenas

Turismo

La ballena jorobada se caracterizan por ser bastante curiosas y esto hace que ella pueda acercarse a los barcos y navegar por el rededor de ellos, por esta razón hay tanta caza de estos animales, ya que ellas por sí solas se acercan a los barcos balleneros y ocasionan su muerte.

Esta especie tiene ideales turísticos desde los años 90, ya que son vistas en muchos lugares del mundo y cautivan al público por sus saltos y cantos, como todo animal sea o no sea salvaje su comportamiento al tener crías, es bastante protector e intentan siempre colocarse entre los barcos y las pequeñas ballenas para que estos no sufran daños.

Sin embargo puedes observar estas ballenas en el Parque Marino de Ballenas que es un sitio turístico y ellas llegan allí por sí solas, por medio de ondas sonoras que tienen por debajo del mar, esto hace que el código de conducta sea bastante interesante para los operadores turísticos.

Relación con el hombre

Estás ballenas siempre han formado parte de los cuentos infantiles de los niños e incluso forman parte de cuentos contados por marinos y esto se debe al espectáculo que forman estas ballenas, al momento de dar el salto y salir del agua, sin duda alguna una gran atracción.

Hay quienes los confunden con monstruos marinos, incluso hay quienes dicen que su canto es como el canto de las sirenas, que a su vez hasta el momento se piensa que son criaturas marinas irreales, en los últimos años hay buzos que han tenido el placer de estar cerca de estas ballenas y lo que nos pueden decir sobre su experiencia es que, ellos sienten como el tórax tiene cierta presión, al momento de que la ballena jorobada canta, al parecer esto se debe a las ondas sonoras que emite.

Caza comercial de la ballena jorobada

La caza de esta especie suele ser muy fuerte por la industria ballenera, en temporada de caza se pueden matar hasta doscientos mil ejemplares y unos cuarenta y ocho mil de manera ilegal, pero no ocasiona que los mismo puedan estar en peligro de extinción, ya que su recuperación en la cantidad existente de la especie, es bastante rápida.

Gracias a la curiosidad que estas ballenas poseen es más fácil su caza, porque ellas se acercan a los barcos balleneros y estos las cazan en ese momento.

El motivo de su caza es por el aceite que puede obtener la industria ballenera de la grasa de la ballena jorobada, que es rico en vitaminas y sirve para diferentes productos de belleza, cuidado del cabello, entre otros. La industria ballenera caza en lo largo y ancho del océano mundial, esto se debe a que ellos poseen un permiso especial para que esta caza sea legal.


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