¿Qué es la Aridoamérica? y sus características

Entre los territorios limítrofes de los Estados Unidos y México se desenvolvieron en tiempos prehispánicos diversos grupos étnicos, que generalmente eran nómadas y cazadores debido a las características naturales del ecosistema. La región cultural que los representaba era Aridoamérica, y en este artículo te detallaremos más sobre ella.

ARIDOAMÉRICA

¿Qué es Aridoamérica?

Aridoamérica es un gran extensión de tierra entre las áreas norte – centro de México y el sur de Estados Unidos, su nombre se le fue adjudicado por el antropólogo alemán Paul Kirchhoff en el año 1950, un investigador constante de estas civilizaciones establecidas en estos lugares desde los tiempos anteriores a la llegada de los colonos.

Geografía de Aridoamérica

Los límites de Aridoamérica colindan con las regiones culturales de Mesoamérica (en Centroamérica y México) y Oasisamérica (en la zona sur de los Estados Unidos), a continuación se presentan los estados que ocupa este territorio de acuerdo a cada nación:

  • Los estados mexicanos que la conforman, son los siguientes: Coahuila – Tamaulipas – Durango – Sonora – Nuevo León – Chihuahua – San Luis de Potosí – Querétaro – Jalisco – Guanajuato – Sinaloa – Zacatecas – Aguascalientes – Baja California.
  • Las regiones de los Estados Unidos están relacionadas a los siguientes estados: Arizona – New México – California – Nevada – Colorado – Wyoming – Idaho – Oregón – unas zonas de Kansas.

Culturas de Aridoamérica

En tiempos prehispánicos grupos pertenecientes a civilizaciones establecidos en Mesoamérica y en regiones de lo que es hoy los Estados Unidos de América, decidieron embarcarse en una travesía buscando nuevos lugares de permanencia.

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Es así como un grupo «pequeño» de civilizaciones decidieron habitar y extenderse por las zonas desérticas del territorio que abarca Aridoamérica. No obstante, debido al entorno natural que escogieron no les permitía asentarse por mucho tiempo, en muchas ocasiones factores como el clima eran limitantes por lo que los llevó a convertirse en civilizaciones nómadas o seminómadas.

Estas tierras no eran tan fértiles y se veían obligados a elegir como sustento, los animales que obtenían durante la caza, la pesca y uno que otros frutos que recolectaban como los cocuyes, flores de yuca, arvejeras, semillas de chía, los cactus comestibles y paletas de frutos de tuna.

A pesar de que el clima, la superficie y la carencia de uno que otros elementos básicos para subsistir, las tribus terminaron adaptándose por todos estos extensos territorios; así que cuando los insumos que recolectaban se les hacían insuficientes, casi de inmediato se movilizaban en búsqueda de territorios que le brindara mejores condiciones de vida.

Los grupos étnicos, que habitaron y se desplazaron por bastante tiempo en estos lugares desérticos de Aridoamérica, se encuentran las siguientes:

  • De los Chichimecas que llegaron a establecerse en estas tierras se derivó 7 distintas tribus, que de igual manera continuaron desplazándose por toda Aridoamérica, estas son: Guachichil, Coca, Caxcán, Guamare, Chichimecas-Jonaz, Zacateco y Pame.

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  • De igual manera, existieron etnias identificadas de la siguiente manera: Cochimí, Pericú, Kiliwa, Tepecanos, Pima, Tarahumara, Huichol, Seri, Tumbas de Tiro, Acaxee, Cucapá, Guarijiro, Tepehuán, Kumiai, Mogollón, Yaqui, Mayo, Opata, Teuchitlán, Guaicura, Yoreme, Pai Pai, Anazasi, Mongui y Hohokam.

Es importante especificar, que todas estas culturas no compartieron en el mismo período de tiempo, es decir, todas habitaron lo que conocemos como Aridoamérica pero unas estuvieron presentes en ciertos años de sus comienzos y las derivaciones de nuevos grupos, hizo que aparecieran culturas posteriores a las originales.

Asimismo, en su mayoría no recibieron ningún tipo de influencia externa, por lo que es común visualizar que estas civilizaciones tenían características muy propias a ellas, algo que puede notarse en su: idioma, creencias religiosas, costumbres y tradiciones.

Al momento de asentarse, estas elaboraban sus aposentos o refugios en construcciones fáciles de montar y desmontar; estas eran una especie de tienda o carpa cónica la cual era sostenida por varas de madera y para su recubrimiento, utilizaban las pieles de los animales obtenidos durante la caza.

Sin embargo, dos de las tribus que pertenecieron a esta región cultural como los Anasazi y los Hohokam, realizaban construcciones más fijas y perdurables utilizando piedras y otros materiales, además de que fueron capaces de construir ingeniosamente un sistema de recolección de agua que podían emplearlo, tanto para los cultivos así como para el consumo propio de ella.

Estas culturas además no fueron capaces de desarrollar metodologías o conocimientos profundos aplicables a áreas de estudios como la científica, astronómica u otra ciencia; no desarrollaron ningún calendario, ni conocimientos e ideas novedosas ya avanzadas. No obstante, fueron poseedores de técnicas aplicadas en las áreas que representan a los trabajos de: el textil, la cerámica, la artesanía, la carpintería y la fabricación de botes.

Asimismo, adoraban a la naturaleza esto fue en parte uno de los motivos por su tan impresionante adaptabilidad a los ecosistemas que habitaron en su oportunidad; de igual en cuanto a su religión la vinculaban estrechamente a la naturaleza, por lo que era habitual ver su devoción a dioses enlazados a cada elemento que compone a la misma. En relación a sus rituales, estos contaban con un complejo sistema de ritos siendo el más destacable el tratamiento de los cuerpos de sus fallecidos al momento de darle su santa sepultura.

En cuanto a sus manifestaciones artísticas, en muchas zonas arqueológicas ubicadas en estos territorios se han hallado una gran variedad de pinturas rupestres y petroglifos, con carácter y diseños naturales así como simbólicos.

Su forma de vivir era representada generalmente por grupos grandes, pero a su vez lo hacían de forma independiente; el apoyo, la unión y asistencia entre ellos podía ser visto cuando por ejemplo existían conflictos bélicos, allí ellos decidían actuar en conjunto para el resguardo y salva de sus pares.

Economía 

Las difíciles condiciones que eran enmarcadas por el ecosistema árido y desértico de Aridoamérica, sin duda alguna marcó no muy positivamente las actividades en las pudieron haberse desenvuelto: por tal razón, llevaban un estilo de vida nómada o seminómada siempre dispuestos a buscar los insumos básicos para su sobrevivencia.

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Una de las actividades que no desarrollaron ni llevaron a cabo, fue la agricultura; motivado a que el clima le dificultaba su desarrollo, pero esto cambiaría años posteriores para algunas civilizaciones que insistieron constantemente en el desarrollo de esta actividad mediante la implementación de mecanismos de riego y una que otra técnica aprendida por las civilizaciones vecinas de Mesoamérica.

No obstante, sus esfuerzos se aplicaban primordialmente a la caza, pesca, recolección de frutos y perlas, así como de la fabricación de embarcaciones, redes de pesca y diversas herramientas o utensilios elaborados con piedras y madera; en sí esto constituía sus principales actividades económicas.

De igual manera, el acercamiento con culturas más desarrolladas como es el caso de la Mesoamericana no únicamente les sirvió como medio de intercambio o trueque por sus productos, sino también que fue provechoso por el compartir de información sobre ideas, invenciones, entre otros con el objetivo de mejorar sus condiciones de vida.

Relieve 

Por su cercanía al trópico de cáncer, esta región es más cálida y bastante extensa, en ella la traspasa diversas cadenas de cordilleras como: la oriental y occidental de la Sierra Madre y la Sierra Nevada. Otro enorme territorio de esta se encuentra aislado de los vientos húmedos de las costas, por tal motivo se produce la desertificación del mismo con excepción de la región cultural denominada Oasisamérica, que posee diversos oasis y arroyos.

Flora y Fauna 

Aunque es un lugar desértico y carente de agua, hay mucha vida que se adapta a este tipo de superficie y clima, entre ellos tenemos:

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Flora

Con las condiciones climáticas exageradas y la superficie árida, la vegetación es bastante rara. Tiene un gran conjunto de plantas de cactus, este tipo de plantas son ideales para climas áridos, ya que cuentan con revestimientos impermeables en el interior que acceden al tanque de agua en épocas de sequía para poder sobrevivir.

En todas las áreas desérticas la flora generalmente es inexistente, ya que se trata de áreas arenosas y rocosas donde no convive un manto de tierra con suficientes nutrientes para que las plantas aseguren sus raíces. En áreas menos áridas, generalmente cerca de fuentes de agua, como oasis o afluentes de arroyos, logran crecer varios arbustos bajos y flores espinosas pertenecientes a la familia de los cactus.

Fauna

Al igual que la flora, la fauna suele estar ausente en las zonas desérticas. En los lugares cercanos a las corrientes de agua, podemos encontrar diferentes tipos de animales que son característicos de esta zona desértica, como escorpiones, serpientes, arañas, lagartijas, lobos y varios pumas. En las zonas menos áridas podríamos encontrar bóvidos, varios tipos de carroñeros y algunos roedores.

Clima 

Debido a que se halla en cercanías al Trópico de Cáncer, esta área tiene temperaturas altas durante casi todo el año. Sin embargo, las diferencias de temperatura son exageradas alcanzando los 45° C durante el día y disminuyendo lentamente durante la noche hasta llegar a los 15° C bajo cero. Este entorno climático permite que muchas áreas de Aridoamérica sean estériles y semidesérticas.

En circunstancias muy persistentes para la habitabilidad de humanos y ciertos animales en áreas desérticas, surgen vientos imprevistos que levantan grandes cantidades de arena y polvo. Al ser un área árida y seca, durante la temporada de lluvias tormentosas puede inundar ciertos lugares hechos de piedra caliza, causando mayor desgaste y daño al suelo.

Pueblos 

A pesar del grupo considerable de la región cultural de Aridoamérica, estos no consiguieron alcanzar un desarrollo o progreso trascendental, por tal razón esta sea una de las razones por la cual enfrentaron tanta inestabilidad y dificultad para mejorar sus condiciones de vida y evolucionar como toda una sociedad.

Y este argumento está sustentado, en base a las diversas investigaciones arqueológicas que sea realizado para conocer el cómo vivían y cada una de las características propias de cada civilización.

En ellas, se determinó que no se pudo crear una mega comunidad en esta área cultural de Aridoamérica debido a la marcada individualidad que cada grupo étnico presentaba; ellos ejemplo: podían celebrar en unión cualquier festividad o ceremonia, pero al momento de juntarlos como todo un pueblo, esto resultaba difícil; en parte pudo haber sido por la carencia de un imperio o una capital poderosa que lo sustentará.

Zonas Arqueológicas de Aridoamérica

De estas civilizaciones antiguas, se han hallado diversas zonas arqueológicas en donde se han encontrado un sinnúmero de objetos muy representativos a su vida y desarrollo. Modelo de ello es lo contentivo en las tumbas, estos guardaban gran respeto por sus difuntos por ello realizaban una serie de rituales para su trascendencia al más allá, para ello dejaban en sus últimos aposentos herramientas y vasijas. Entre los lugares arqueológicos más distintivos de estas culturas, se encuentran:

  • La Sierra de Tamaulipas en el noreste de México, en este lugar se ha encontrado cuantiosos objetos que tienen un lugar en el tiempo de la Edad de Piedra Tardía y otros de la época cristiana; en su mayoría datan del siglo I. De igual manera, hallaron la demostración de que estas culturas en tiempos posteriores a sus inicios comenzaron a desarrollar la agricultura. Los lugares más simbólicos en cuanto a la existencia de estos grupos en la sierra, se hallan en las siguientes cuevas:
    • Nogales
    • El perro
    • El diablo
    • Cañón del Diablo

  • El desierto de Chihuahua, la extensión de esta área, lo convierte en uno de los más grandes de América del Norte. En estas áreas se encuentran las 4 Ciénegas, en las que hay alrededor de 200 estanques de agua y una variedad de especies animales y flora; en este lugar fueron hallados un sinnúmero de pinturas rupestres y petroglifos elaborados por estas civilizaciones.

Problemas del Concepto Aridoamérica

Muchos investigadores han opinado que el concepto de Aridoamérica, no representa la esencia de ser una súper región cultural. Motivado a que al momento de congregar a todas las culturas que se establecieron en esta región no se pudo conseguir, ya que por su estilo de vida inconstante, individual y salvaje, no permitía el establecimiento de una gran capital de poder o la existencia de grandes imperios.

Es tanto así, que entre culturas se tiene la noción de que nunca existió un dialecto en común. Esta diferenciación era tan fijada en ellos que cuando visitaba civilizaciones lejanas como por ejemplo la de los nahuas, estos solían identificarlos como los extranjeros, forasteros o bárbaros.

Entonces para darle un nombre a estos extranjeros, los nahuas decidieron emplear el vocablo chichimeca la cual fue encontrada y utilizada tiempo después por los arqueólogos mexicanos estableciéndole a la región de Aridoamérica un apodo como la Gran Chichimeca.

Diferencias entre Aridoamérica y Mesoamérica

La primera diferencia que se hace notar entre estas regiones son las culturas que eligieron estas regiones, para su permanencia y desarrolló. Obviamente, Mesoamérica lleva la batuta debido a la riqueza cultural que inundó estos territorios a diferencia de los pocos grupos que habitaron la región de Aridoamérica. Y está marcada diferenciación, puede deberse en gran medida a sus ecosistemas siendo uno fértil y abundante en recursos naturales, y el otro seco y carente de recursos.

Por tal motivo, los mesoamericanos tuvieron la oportunidad de desarrollar la agricultura y fijaron sus lugares de habita en grandes urbes, donde cimentaron grandes construcciones demostrando así su dominio en temas de arquitectura.

Los aridoamericanos no fueron beneficiados de la explicación anterior, en sus tierras caían muy pocas precipitaciones y eran muy pocos los caudales de agua, lo que los obligó a sustentarse de la caza, pesca, el agotamiento de recursos y los traslados constantes a nuevo lugares, imposibilitándole la permanencia y a la misma vez el desarrollo de construcciones y grandes ciudades.

Este último también determinó la vida útil de los cultivos hasta el día de hoy. Las culturas sedentarias de Mesoamérica tuvieron tiempo de desarrollar formas más sofisticadas de escritura, construcción y de costumbres ceremoniales, de las cuales aún pueden quedar remanentes. En cambio, las de Aridoamérica tenían una cultura con producciones efímeras, en las que predominaban la danza, el canto y los instrumentos de viento.

Oasisamérica

Esta es una zona posterior a lo que fue Aridoamérica, ocupando algunos lugares de ella; y de la misma manera, acá se desenvolvieron diferentes culturas. El contraste más representativo de Oasisamérica y Aridoamérica, es que para los tiempos 500 a.C. a el 1500 d.C. las civilizaciones de esta zona cultural, comenzaron a implementar técnicas para el desarrollo de la agricultura en estos territorios; estas fueron aprendidas de las civilizaciones mesoamericana, utilizando el recurso vital «el agua» proveniente de los ríos de Gila y la Asunción.

Los grupos étnicos lograron extenderse por Arizona, Nuevo México, Utah, Nevada, Colorado y California (territorios de los Estados Unidos) y Chihuahua y Sonora (estados de México).

A pesar de que había una diversidad cultural en estos territorios, solo 3 eran las más figurativas: Anasazi, Mogollón y Hohokam. Estas debido al cambio de vida nómada a sedentaria, impulsaron el desarrollo arquitectónico de esta región, adicionaron en sus actividades la producción de cerámica, cestas y diversos tipos de artesanías las cuales comenzaron a comercializar.

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