Árbol de Pimiento: Semillas, Cuidados Necesarios y más

El árbol de pimiento es una planta comúnmente usada para la ornamenta de zonas verdes en las ciudades o los pueblos (plazas o parques), pues aunque es un árbol que puede ser podado, el mismo requiere de un lugar amplio para poder crecer y desarrollarse de manera adecuada.

Taxonomía

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Anacardiaceae
Género: Schinus
Especie: S. molle

Sinonimia

  • Schinus angustifolia Sessé & Moc.
  • Schinus bituminosus Salisb.
  • Schinus huigan Molina.
  • Schinus molle var. argentifolius Marchand
  • Schinus molle var. huigan (Molina) Marchand.
  • Schinus molle var. huyngan (Molina) March.
  • Schinus occidentalis Sessé & Moc.

Nombres comunes

A esta especie se le conoce con varios nombres comunes, esto se debe a que el Árbol de pimiento es una planta cosmopolita, es decir, se puede encontrar en casi cualquier parte del mundo. Vamos a conocer los nombres más comunes que se le han dado a este árbol:

  • Aguaribay o gualeguay en el litoral de Argentina
  • Anacahuita en Uruguay
  • Árbol de pimiento chileno en Chile
  • Copalquahuitl o pelonquqhuitl, pirú, perú o pirul en México
  • Lentisco en Perú
  • En España: falso pimentero, molle, muelle, pimentero, pimentero de América, pimentero de Américo, pimentero falso, pimiento falso, árbol de la pimienta, árbol de pimienta, árbol de pimiento, sauce pimienta.

Taxonomía del árbol de pimiento

Origen y características del árbol de pimiento

El árbol de pimiento, es un árbol perennifolio cuyo origen se encuentra en el sur de Brasil, Uruguay y la Mesopotamia argentina. Su nombre científico es Schinus molle, sin embargo, se conoce más con los nombres populares de árbol de pimienta, falso pimentero, pimentero de América, pirul o molle.

Este árbol puede tener una altura de entre 6 y 25 metros, por lo regular, su tronco mide unos 40 centímetros de diámetro en lo que respecta a su base. Sus ramas crecen de manera colgante las cuales presenta hojas imparipinnadas o paripinadas y que miden alrededor de entre 9 y 28 centímetros de largo.

Las flores de este árbol se encuentran agrupadas en inflorescencias terminales y axilares, las mismas, por lo general llegan a medir unos 25 centímetros de largo. El fruto de este árbol suele ser descrito como globoso, mide entre 5 y 7 centímetros de diámetro y presenta colores rojizos y rosados cuando están maduros.

Distribución

El Schinus molle es procedente del estado de Río Grande que se encuentra ubicado al sur de Brasil, también es originario de Ecuador, Uruguay, Bolivia, Perú y Argentina (Mesopotamia).

Esta especie de árbol es bastante buena para resistir las temporadas de sequías y de altas temperaturas, es considerada como una planta bastante longeva, resistente y perenne, sin embargo, no es muy bueno adaptándose o teniendo que soportar las heladas. Es uno de los árboles más plantados en el mundo.

Origen del árbol de pimiento

Dentro del continente europeo, se puede encontrar a estas plantas en los parques, plazas, calles y avenidas. Si se visita España, puedes notar que estos árboles se encuentran especialmente en aquellas zonas que son más cálidas, en especial en Levante y en Andalucía.

Este árbol ha ocasionado algunas molestias en algunos lugares del mundo, esto se debe a que, el mismo, pertenece a las Plantas invasoras, tiende a tener una gran facilidad para naturalizarse incluso en ambientes desconocidos.

Un claro ejemplo de estas invasiones se encuentra en el sur de África, donde el falso pimentero se ha logrado expandir a través de sabanas, pastizales, cunetas y canales de riego, especialmente en los ambientes que son semi-desérticos.

En Algunos lugares de Australia, también se le considera a esta planta como una invasora, y que ha logrado tomar pastizales, bosques abiertos y áreas de costas. Inclusive, ha llegado hasta algunas fincas que están en condición de abandonadas y se han apoderado de algunas vías de trenes.

En el caso de Norteamérica, tanto la Schinus molle como su pariente cercana, la Schinus terebinthifolius, son consideradas como potencialmente dañinas, especialmente en Florida y en Hawái. Además de que también se pueden hallar en el sur de Arizona, en el sur de California, en Texas, En Luisiana y en Puerto rico.

Definitivamente, es una planta que poco a poco se ha apoderados de varias zonas del mundo, y no parece querer dejar de hacerlo.

El árbol de pimiento y su lugar de origen

Cuidados del árbol de pimiento

Los cuidados que necesita este árbol no son realmente excesivos, de hecho, son bastante simples y muy fáciles de lograr, veamos cuáles son:

  • Ubicación: Deben encontrarse en el exterior y ubicados en un lugar donde reciban la luz del sol de manera directa.
  • Tierra: Si va a estar plantado en un jardín, es bueno saber que este árbol se adapta a cualquier tipo de tierra, inclusive aquella que es más pobre de nutrientes. En el caso de que sea plantado en maceta, se le deberá colocar sustrato de cultivo universal, sin embargo, se debe tener en cuenta que, este árbol no puede estar demasiado tiempo dentro de una maceta, así que deberá ser trasplantado a un jardín.
  •  Riego: Lo recomendado es que se realice un riego de 3 o 3 veces por semana durante la época veraniega, y el resto del año se riegue entre cada 5 o 6 días.
  • Abonado: Lo recomendable es que se le coloque algún tipo de abono orgánico al menos una vez al mes, estos pueden ser guano o compost.
  • Multiplicación: Esta puede realizarse por medio de semillas, las cuales deberán plantarse en primavera. Además de ello, también puede hacerse de manera directa e un semillero.
  • Rusticidad: Es un árbol resistente, el mismo puede llegar a soportar frío y heladas que no sean inferiores a los 7 ºC.

Plantación

El crecimiento de esta planta es medio, por lo que no es ni muy acelerada ni muy lenta, puede llegar a medir entre 15 y 40 centímetros de diámetro. Esta es una planta que debe ser sembrada en zonas abiertas, que pueda recibir una buena cantidad de luz directa, sin embargo, también puede aprender y adaptarse a crecer en lugares donde exista sombra o semi-sombra.

Ya que tiene raíces muy superficiales, este árbol es propenso a sufrir de volcamientos, motivo por el cual, siempre es recomendable que sean árboles que se siembran retirados de la construcciones de vivienda, pues de esta manera, si alguna vez llega a caer, el mismo no causará daños materiales ni a las personas que puedan encontrarse residiendo dentro del hogar posiblemente afectado.

Al ser un árbol que no es demasiado alto, puede ser sembrado en zonas donde existan cableados eléctricos cerca, pues este no interferirá con ellos, además de ello, esta planta es ideal para podar y darle la forma que desees ya que es tolerante a los recortes de sus ramas, pues no se ve afectado de manera negativa cuando esto se realiza.

Plagas y enfermedades

Hasta la actualidad, no se han encontrado registros sobre las plagas o las enfermedades que pueden atacar y perjudicar al árbol de pimienta, sin embargo, se ha seguido trabajando en observaciones y estudios sobre ello, pues se ha comenzado intentando conocer cuáles afecciones atacan a las plantas similares o que pertenecen a la misma familia que esta, de esta manera, se intenta obtener algún tipo de información que pueda decirnos cuáles son las plagas o enfermedades que podrían perjudicar a esta especie de planta.

Hasta ahora, se ha llegado a la conclusión de que el falso pimiento, podría ser atacado por insectos escamosos que afecten el crecimiento del mismo.

Usos que tiene el árbol de pimiento

Además de ser usado como una planta de ornamenta, el árbol de pimiento también tiene otros usos que quizás muy pocas personas conocen, estos son:

Uso medicinal

Es una planta muy usada en la medicina tradicional de muchos países en el mundo. Tal es el caso de su corteza y la resina a las cuales se les han dado propiedades tónicas, antiespasmódicas y cicatrizantes, incluso, la resina de ha usado para aliviar las caries en los dientes.

En el caso de los frutos, cuando estos se encuentran frescos, son usados para la realización de infusiones las cuales son tomadas para eliminar la retención de orina. Las hojas hervidas de esta planta y los baños realizados con el agua de las hojas luego de la decocción, han tomado propiedades analgésicas, de cicatrización y como antinflamatorio de uso tópico, en el caso de las hojas cuando se encuentran ya secas debido a la exposición al sol, las mismas son usadas como una cataplasma que ayuda al alivio de reumatismo y la ciática.

Cuando nos vamos hacia la medicina folclórica, las hojas y las flores de este árbol, son usadas también como cataplasmas calientes que ayuda contra los dolores reumáticos y algunos otros dolores musculares. Si se realiza una infusión con sus hojas mezcladas con hojas de eucalipto, en inhalaciones, las mismas sirven para aliviar los problemas presentes en los bronquios.

La resina del árbol de pimiento, encuentra similitudes en la aplicación que tiene la almáciga.

Uso farmacológico

Actualmente, ya se han confirmados que esta planta tiene propiedades:

  • Analgésicas
  • Antiinflamatorias
  • Antitumorales
  • Antifúngicas
  • Antivirales
  • Antibacterianas
  • Insecticidas
  • Repelentes

Uso ritual

Durante el período del impererio Wari (600 d.c. a 1000 d.c.), la chicha de molle que se hacía a partir de las drupas de este árbol, se usaban como una especie de ofrenda. El el lugar arqueológico de Wari que recibe el nombre de Cerro Baúl, se ha hallado una construcción tipo instalación de unos 500 metros cuadrados aproximadamente, el cual se cree fue hecho para la elaboración de esta chica que se ofrecía como ofrenda.

Otros usos

La semilla de esta planta se utiliza como una “pimienta roja”. Además de ello, si esta planta se frota sobre la piel humana, la misma segrega una sustancia que sirve como repelente natural para los mosquitos.

Delas hojas del árbol de pimiento y también de la corteza de su tronco, se puede conseguir un aceite esencial o bálsamo, el cual es usado en varios dentífricos, jabones y perfumes como una materia prima. En el caso de las hojas, también son frecuentemente usadas para la elaboración de tintes completamente naturales que se usan para los tejidos, especialmente esto se realiza en las regiones andinas.

Frutos del árbol de pimiento

El nombre que ha recibido esta especie de planta, se debe esencialmente a lo picante que se presentan en sus frutos. Los mismos, maduran y presentan una tonalidad rojiza y pueden ser usados como un sustituto viable de la pimienta original, razón por la cual también recibe el nombre de “falso pimiento”.

Algo que ha llamado mucho la atención de algunas personas residentes en la región de Bogotá, Colombia, es que los frutos de estos árboles allí tienden a no llegar a su madurez, son muy poco los que llegan a esa etapa, en la mayoría de los casos, estos frutos se mantienen verdes hasta que su cáscara se marchita y se daña, algo muy poco usual que tiene a los habitantes y científicos pensando.

En aquellas zonas donde los frutos de este árbol maduran y llegan a convertirse en hermosos unos Tipos de frutos rojos y de mucha abundancia, sus racimos tan llamativos llegan a representar una atracción visual realmente espectacular que incluso atrae a muchas aves que por lo general consumen sus frutos picosos.

La aromática leche blanca del árbol de pimiento

El árbol de pimiento es realmente pariente del árbol de mangos. Si puedes arrancar una hoja de esta planta y la observas con cuidado, podrás darte cuenta de inmediato que realmente ambas plantas están emparentadas, pues se observará como de la herida, comienza a surgir una leche de color blanco, bastante pegajosa y con un olor particular.

El olor de esta leche de color blanco es muy similar al de las hojas de las matas de mango cuando estas son estrujadas o machacadas. La resina que se crea en la corteza del árbol, por lo general, tiene una gran variedad de propiedades medicinales las cuales se han usado como una medicina tratante del cólera, del reumatismo, de la tuberculosis y de la bronquitis. También se ha usado para la cura de heridas y de infecciones ya que la misma también sirve como antiséptico.

Como lo hemos mencionado anteriormente, esta resina también se puede emplear como un efectivo y natural insecticida el cual repele casi todo tipo de plagas, ya sea del cuerpo humano o de los cultivos que se tengan ya sea en casa o en un campo.


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