Descubre los Animales Más Conocidos de la Patagonia

¿Conoces la Patagonia? ¿Sabes dónde se encuentra? Primero te diremos que queda hacia el sur del continente americano, muy cerca del antártico, y lo más interesante es que en ese lugar viven muchos animales. ¿Quieres saber cuáles son los Animales de la Patagonia? Te invitamos a leer este artículo.

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Animales de la Patagonia

La Patagonia es un área geográfica que se sitúa en el punto más al sur de Sudamérica, que comparten Argentina y Chile. Sin embargo, el vocablo patagónico tiene más significados que hacer referencia a una región que se encuentra comprendida entre esos dos países. Se utiliza igualmente como una manera de identificar a una cultura y una historia de los pueblos que viven en lo que también ha sido denominado el territorio austral.

Estos pueblos se encuentran intensamente influenciados por la mixtura de una herencia ancestral de las poblaciones nativas, con la cotidiana cultura gaucha o criolla, y el influjo de las inmigraciones europeas, como alemanes, ingleses, galeses, españoles y de muchas otras nacionales.

A esta interconexión de culturas hay que añadir que la Patagonia también asombra por su insuperable hermosura natural que disfruta de una elegida y peculiar biodiversidad. Sus territorios abarcan zonas que incluyen los océanos Atlántico y Pacifico, pasando por la Cordillera de los Andes y en esos lugares son múltiples las especies que viven en los ecosistemas patagónicos. Por eso los animales de la Patagonia son muy interesantes.

En este artículo te vamos a comentar sobre algunos de los animales de la Patagonia, tan extraordinarios y hermosos que atraen a los turistas y científicos de todo el planeta por sus características tan particulares.

Animales de la Patagonia Chilena y Argentina

Por lo general, se acostumbra a separar a la Patagonia en dos grandes áreas o regiones, que son el área del litoral o costera, que se encuentra del lado del océano Atlántico y que pertenece al territorio argentino, pero también por el océano Pacifico, y en este caso forma parte del territorio chileno. La segunda área es la denominada zona continental o andino-patagónica que es en donde se encuentran las zonas más céntricas, que poseen climas que son esencialmente desérticos, hasta la Cordillera de los Andes, en donde predominan los bosques húmedos y los glaciares.

Así como hay grandes diferencias en el paisaje, también se puede observar la existencia de una biodiversidad que se caracteriza por sus diferencias en las diferentes zonas. En lo que se denomina la zona costera, se aprecia una clara preeminencia de especies de peces, aves y mamíferos acuáticos, pero en el área que es llamada continental se observa la presencia de mamíferos terrestres y las especies que han podido adaptarse a las masas de aguas dulce, esencialmente lagunas y lagos.

Como en las dos áreas, es posible encontrar varias zonas que poseen microclimas y condiciones ambientales similares tanto en el territorio de la Patagonia chilena como en el territorio de la Patagonia argentina, por lo que se pueden encontrar múltiples especies de seres vivos que viven en ambos países. Por ello, vamos a comenzar esta sección del artículo mostrándote a los animales de la Patagonia Chilena y Argentina que pueden ser calificados como que tienen un origen común.

Guanaco

El guanaco (Lama guanicoe) se trata de uno de los seres vivos de la Patagonia más representativos, que es conocido de firma popular como la llama patagónica. Es un mamífero herbívoro que es oriundo de América del Sur y que forma parte de la familia de los camélidos, de la misma forma que las llamas, las vicuñas y las alpacas. Aunque es cierto que su población se encuentra diseminada por toda la zona de la Cordillera de los Andes, su más grande población está ubicada en la región de la Patagonia.

De las investigaciones realizadas, ha podido estimarse que casi el 95% de la población mundial de guanacos está situada en Argentina, teniendo un hábitat muy extenso que corre desde la Puna que se encuentra en el extremo Norte del país, hasta Tierra del Fuego, que es la provincia más austral de la Patagonia.

En la Patagonia chilena, la cantidad de guanacos ha sufrido una temible reducción de hasta un 75% en los últimos tiempos, en particular por las actividades de cacería. En la actualidad, se trata de una de las especies protegidas del país, y en la Patagonia chilena, los guanacos pueden ser observados esencialmente en el Parque Nacional Torres del Paine, que se encuentra en la división de Magallanes.

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Pingüino de Magallanes

Los pingüinos se tratan de las aves que no vuelan que son más famosas en el planeta y en la región patagónica, se pueden ver algunas especies de pingüinos, en particular durante las épocas de migración. No obstante, uno de los más reconocidos seres vivos de la Patagonia argentina y chilena es, sin que lo dudemos un momento, el pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus), que también recibe el nombre de pingüino patagónico.

En cada año, durante la época correspondiente, los pingüinos de Magallanes se trasladan hasta el litoral de la zona patagónica para hacer sus nidos junto con sus parejas, ya que son esencialmente monógamos. En Chile, se puede encontrar una de las colonias más grandes del mundo en el Monumento Natural Los Pingüinos, que se encuentra en el Parque Nacional Isla Magdalena. Se piensa que más de 70.000 parejas de esta especie hacen sus nidos en esta reserva que se localiza en el Estrecho de Magallanes.

Ya en la Patagonia argentina, los pingüinos de Magallanes tienen la costumbre de fabricar sus nidos en las costas de las provincias de Chubut y Santa Cruz, y se pueden observar colonias muy grandes en la Península de Valdés, Punta Tombo y Puerto Deseado. Puntas Tombo prevalece  por ser el mayor y más estudiado lugar de parada continental de pingüinos en todo el planeta.

Toninas

En Chile y Argentina, es normal que se llame tonina a las diferentes especies de delfines que viven esencialmente en las aguas frías patagónicas. Pero la especia de delfines que son más comunes en la Patagonia Argentina y Chilena son los delfines australes y los delfines oscuros.

Los delfines oscuros, que también reciben el nombre de delfines de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus), son más chicos que las demás especies de cetáceos odontocetos. Sin embargo, hay una enorme variedad de tamaños entre los individuos de esta misma especie. En Chile, es posible observar a los individuos más grandes de la Patagonia, que pueden llegar a medir hasta los 2 metros de longitud total. Mientras que en la Patagonia argentina, se pueden observar individuos de delfines de Fitzroy más pequeños, que pueden llegar a tener una longitud de 1.7 metros de largo.

Aunque no es posible haber obtenido información precisa sobre la cantidad de individuos que conforman su población en todo mundo, fue posible realizar en la década de los 90 un exhaustivo trabajo de avistamiento de la región patagónica, a partir del cual se ha podido calcular que alrededor de 7.000 ejemplares tienen su hábitat en las aguas más australes del continente americano.

Los delfines australes (Lagenorhynchus australis), que igualmente reciben el nombre de delfines antárticos, como su nombre lo indica, son seres vivos endémicos del sur de la Patagonia, teniendo su hábitat, esencialmente, en las aguas frías que se encuentran situadas entre Tierra del Fuego y la Antártida. En líneas generales, llegar a tener una medida de cerca de 2 metros de longitud y se parecen a los delfines oscuros, pero su cara es de color gris oscuro, mientras la de los delfines oscuros la cara es mayormente blanca.

Zorrino de la Patagonia

El zorrino de la Patagonia (Conepatus humboldtii), cuyo nombre popular es el chingue de la Patagonia, se trata de un pequeño mamífero que forma parte de la familia de los mefítidos, que viven principalmente en sección sur de la región de la Patagonia.

Estos zorrinos son pequeños animales cuya alimentación es carnívora, pero se trata de animales oportunistas, que poseen hábitos nocturnos. Su alimentación se sostiene en el consumo de huevos de aves y de otros pequeños mamíferos a los que puede cazar con especial facilidad, en razón de que tienen un inigualable olfato. Igualmente, son capaces de atrapar insectos y gusanos con los que complementan su dieta, en particular, en la época de invierno, cuando la comida es más difícil de encontrar.

Ñandú de Darwin

Los ñandúes (Rhea) son aves que tampoco vuelan, que tienen un aspecto que los hace parecidos a las avestruces, pero su tamaño es más pequeño y son endémicas de América del Sur. A día de hoy, gracias a los estudios que se han podido realizar, se reconoce la existencia de  dos especies de ñandúes:

  • Ñandúes comunes o americanos (Rhea americana), que son los que viven en una zona que abarca desde el centro de Brasil hasta el norte de Argentina y el este de Paraguay.
  • Ñandúes de Darwin o petisos (Rhea pennata), cuyo hábitat se encuentra particularmente en las regiones de las estepas de la Patagonia chilena y argentina.

Los ñandús petisos son relativamente chicos, llegando a tener una altura de alrededor de 90 cm. Llaman la atención por la velocidad a la que son capaces de correr, pudiendo llegar a alcanzar velocidades de hasta 60 kilómetros por hora. En la zona patagónica estos animales poseen varios nombres, que son choice, ñandúes patagónicos, suri y ñandúes andinos.

Lamentablemente, la población de estas aves se ha visto reducida de forma drástica en los últimos tiempos, y hoy los ñandúes petisos son uno de los seres vivos de la Patagonia que se encuentran en riesgo de extinción, principalmente debido a las actividades de cacería.

Puma

El puma (Puma concolor), es comúnmente conocido como el león de América, se trata de uno de los grandes depredadores que habitan en el continente americano. A día de hoy, es reconocida la existencia de seis subespecies de este gran felino y cinco de ellas tienen su hábitat en Sudamérica. La única subespecie que vive en América del Norte es Puma concolor couguar, cuya población se encuentra diseminada desde Canadá hasta el Norte de Nicaragua.

Entre los seres vivos que habitan en la Patagonia, se encuentra el puma sudamericano austral (Puma concolor puma o Puma concolor patagonica), que tiene como característica que se trata de la subespecie sudamericana que es la que mejor se ha adaptado a los climas fríos. En Chile, estos animales viven en una región que se extiende desde el área central hasta el Estrecho de Magallanes, con especial concentración en el Parque Nacional Torres del Paine.

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Si nos fijamos en Argentina, su hábitat se encuentra desde el Centro-Oeste hasta la Patagonia Sur. En ambos países, la cantidad de individuos de estos animales se han visto reducidos de una manera muy alarmante, porque han sido muy cazados, y se los considera como especie amenazada o en peligro de extinción, dependiendo de la región a la que nos estemos refiriendo.

Animales de la Patagonia Argentina

Ya explicamos sobre los animales que viven tanto en la Patagonia chilena, como en la Patagonia argentina, pero en esta sección nos vamos a referir a los animales de la Patagonia que se encuentren principalmente en territorio argentino.

Claro que esto no quiere decir que sea posible que sean vistas también en territorios de la Patagonia chilena, sino que son animales cuya permanencia se encuentra asociada más frecuentemente a los ecosistemas y a la cultura de Argentina. Veamos a continuación algunas curiosidades sobre estas especies de la Patagonia argentina.

Mara patagónica

La mara (Dolichotis patagonum), también reciben el nombre de liebre patagónica, se trata de una especie de roedor que tiene un gran tamaño, que se considera endémica de Argentina, aun así, también pueden ser vistas en el extremo sur de Chile. A pesar de su nombre popular, la mara no forma parte de la familia de las liebres y los conejos (Lagomorpha), sino que es clasificada dentro del orden Rodentia, en el que también se encuentran las ratas, ardillas, capibaras.

Las maras son especialmente conocidas por ser los roedores más voluminosos del mundo, que pueden llegar a tener un cuerpo que pesa entre los 8 y los 15 kilos. Además, otra característica que llama la atención de estos animales es que su comportamiento es monógamo y es un animal fiel a su pareja, lo que es extraño en esta clase de animales, ya que la mayoría de los roedores tienen la costumbre de aparearse con distintos individuos durante las épocas reproductivas.

https://www.youtube.com/watch?v=kQAQL0GfAoE

Ballena franco austral

La ballena franco austral (Eubalaena australis) tiene la costumbre de llegar anualmente a la Península de Valdés, en mitad de la época de invierno, con la finalidad de poder aparearse cuando llegue la época de la primavera. Y junto con ellas, llegan a esta muy relevante reserva natural que se ubica en la costa de la provincia argentina de Chubut, miles de turistas e investigadores cuya única finalidad es avistar a estas ballenas en persona, bien sea desde las costas o en embarcaciones.

Lobos marinos

La orografía de la costa atlántica de la Patagonia de Argentina parece ser la zona perfecta para la clase de vida de los lobos marinos sudamericanos (Otaria flavescens). Estos voluminosos mamíferos acuáticos toman ventaja de las formaciones rocosas y las playas que se encuentran debajo de los acantilados, que son tan emblemáticos del litoral patagónico, para tomar sus descansos mientras se dedican a tomar el sol, pero también con la conveniencia de poder rápidamente zambullirse en el agua para nadar, cazar o escapar de su principal depredador natural, que son las orcas.

Aunque es cierto que estos animales pueden ser observados a lo largo de casi toda la costa atlántica argentina y en varias zonas que son bañadas por el Océano Pacífico en Chile y Perú, su población más numerosa y estudiada se encuentra en las zonas costeras de las provincias argentinas de Chubut, principalmente en la Península de Valdés.

Animales de la Patagonia Chilena

En esta sección del artículo, vamos a dedicarnos a explicar algunas especies patagónicas que habitan predominantemente en el territorio chileno. Otra vez, debemos advertir que ello no quiere decir que no puedan encontrarse también poblaciones de los mismos en territorio argentino, sino que se trata de animales que se encuentran más asociados a la cultura y a los ecosistemas de Chile.

Zorro de Darwin

El zorro de Darwin (Lycalopex fulvipes), se trata de una especie de cánido que es considerado como endémico del sur de Chile, donde también es absolutamente conocido como zorro chilote. Es un tipo de zorro de pequeño tamaño, que posee una altura hasta la cruz de alrededor de 25 centímetros y llegan a tener un peso corporal que puede encontrarse entre los 2.5 y los 4 kilos. Su pelaje tiende a ser de color gris oscuro o negro, con algunas manchas rojizas en las patas y en las orejas, lo que hace que se le confunda con el zorro gris o chilla.

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Desgraciadamente, este lindo animal está considerado a día de hoy, como uno de los animales del continente austral que se encuentran en mayor peligro de extinción, encontrándose ubicado en la Lista Roja de la UICN y para Greenpeace. En la actualidad, su población se encuentra limitada prácticamente a la Isla de Chiloé y a la Cordillera de Nahuelbuta, pero también se los puede encontrar de manera más esporádica en algunos Parques Nacionales en la Patagonia Chilena.

Huemul

El huemul (Hippocamelus bisulcus) es un animal tan estimado en Chile que se lo considera como uno de los símbolos patrios de ese país, y es parte de su escudo nacional. Se trata de una especie de ciervo que es oriundo de las regiones andinas del Cono Sur de Sudamérica, siendo su hábitat natural principal los bosques de la Patagonia chilena y argentina. Se trata igualmente de un animal muy relevante en Argentina, habiendo sido declarado monumento nacional en la década de los años 90.

En la actualidad, el huemul es uno de los seres vivos de la Patagonia que se encuentra en riesgo de extinción, por razón de que ha sido objeto de cacería de manera indiscriminada durante más de un siglo. Las investigaciones indican que prevalecen menos de 2.000 de huemules en la zona de la Patagonia, y que su población se visto reducida a la mitad en los últimos 500 años. En Chile, su caza, tenencia, captura y comercialización están prohibidas por la Ley 19.473, por lo que se trata de una de las especies animales más protegidas del país.

Pudú

Los pudúes (Pudu) son animales que conforman un género de cérvidos de pequeño tamaño, son oriundos de las regiones andinas de Sudamérica. En la actualidad, han podido reconocerse la existencia de dos especies de pudúes:

  • Pudú del Norte (Pudu mephistophiles), que es la especia que vive esencialmente en la parte norte de América del Sur, entre Perú, Venezuela, Ecuador y Colombia.
  • Pudú del Sur (Pudu puda), que sólo vive en las regiones de los bosques andinos del centro-sur de Chile y del oeste de Argentina.

Ciertamente, no es uno de los animales habitantes de la Patagonia que sean más famosos, pero hay que considerar que el pudú sobresale por ser el cérvido de menor tamaño que se conoce en la actualidad. Tal parece ser que, su población solo es abundante en el archipiélago de Chiloé, que es una extensión de la región de los lagos en la Patagonia chilena.

Pero los pudús también pueden ser encontrados en Chile, en las extensiones que se encuentran en las Regiones de Araucanía y de Aysen. En Argentina, el mayor número de individuos se encuentra en Parque Nacional Lanin, que se encuentra en la provincia de Neuquén.

Animales de la Patagonia en extinción

En esta sección queremos hacer particular énfasis en que algunos de los animales de los que hemos hablado en este artículo se encuentran en peligro de extinción según la IUCN Red List, por lo que hay que tomar medidas para su conservación y la de su hábitat. Esos animales son los siguientes:

  • Guanaco
  • Pingüino de Magallanes
  • Delfines de Fitzroy
  • Delfines australes
  • Zorrino de la Patagonia
  • Ñandúes comunes
  • Ñandúes de Darwin
  • Puma
  • Mara patagónica
  • Ballena franco austral
  • Lobos marinos
  • Zorro de Darwin
  • Huemul
  • Pudú del Norte
  • Pudú del Sur

 

Peces de la Patagonia

Al igual que especies de animales y aves, en la Patagonia existen muchas especies de peces, pero en este caso no se puede determinar que pertenezcan a la sección chilena o a la sección argentina, sino que se consideran especies comunes.

Además, se pueden encontrar peces de agua salada y de agua dulce. En el caso de las especies de agua dulce, están en los lagos y ríos, en particular, varias especies de salmónidos como la trucha marrón, la arco iris, el salmón encerrado o trucha plateada, famosa por su gran tamaño.

 

Entre los peces de agua dulce más comunes de la Patagonia, encontramos los siguientes:

Trucha Fontinalis

Se trata de un pez que posee un borde blanco que luego se convierte en una franja negra hacia las aletas. Se trata de una de las piezas que son más apreciadas por los pescadores deportivos de todo el planeta. Se trata de un salmónido más pequeño, pero su belleza, voracidad y calidad de carnes la hacen ser muy estimadas a esta especie que, además, presenta en sus flancos manchas rojas rodeadas de una línea celeste. Prefiere las aguas frías y que se encuentren muy oxigenadas.

Trucha marrón

Siempre es la estampa más difícil de conseguir en el álbum de los salmónidos, es también la más grande, y por esa razón, es la que más se busca. Su hábitat se encuentra en áreas poco accesibles, y cuando se logra llegar a ellas, resulta que no es fácil engañarlas. Posee manchas negras que se rodea de una línea clara, lo que las diferencia de las demás truchas. Los individuos jóvenes poseen una aleta rojiza o anaranjada.

Trucha Arco Iris

Es una de las especies que se pueden conseguir en casi todos los lagos y ríos de Neuquén. A los pescadores les gustan sus características de combatividad y tamaño, ya que muchos ejemplares pueden superar los 10 kilos en ambientes lacustres. Su diferencia de otros miembros de los salmónidos es que tienen una línea roja longitudinal que se extiende por los lados del cuerpo.

Salmón Encerrado

Su nombre le fue impuesto porque este pez es capaz de alternar aguas dulces y saladas, cuando vive en sistemas hídricos próximos al mar. Es la especie que es más valorada en los ámbitos deportivos en Neuquén. Aunque fue una especie introducida en varios ambientes a comienzos de siglo, hoy es probable encontrarlo en unos pocos lugares como el lago Traful y el lago y río Curruhue. Salvo porque tienen la boca más pequeña, se parece mucho a la trucha marrón.

Perca

Se trata de la única especie que no ha sido introducida por el hombre en Neuquén. Si bien no se la busca deportivamente, porque se trata de un pez que ofrece poca resistencia, su carne es muy gustosa, por lo que es muy valorada. Existen en la provincia de Neuquén tres especies de perca que son perca boca chica, perca bocona y perquita espinuda, las que no siempre son fáciles de identificar.

Variedades de Peces Patagónicos

  • Trucha Arco Iris Oncorrhyncus mikyss.
  • Trucha Marrón Salmo Fario.
  • Salmón Encerrado Salmo Salar Sebago.
  • Trucha de Arroyo Salvelinus fontinalis.
  • Salmón del Pacífico Oncorhynchus.
  • Salmón del Atlántico Salmo salar, o Salmo salar sebago.
  • Pejerrey Patagónico Odontesthes hatcheri.
  • Perca Percichtys spp.

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