¿Cuáles son los Animales con Exoesqueleto?

La evolución es parte del día a día de los seres vivos y el exoesqueleto es el resultado de ello. Los animales con exoesqueleto tienen una especie de coraza que se encarga de cubrir y proteger al cuerpo del animal, un punto a favor para estos animales y su supervivencia. Si deseas conocer más sobre ello te invito a que continúes leyendo el siguiente artículo.

ANIMALES CON EXOESQUELETO

¿Qué es el Exoesqueleto?

El cuerpo de los animales no es un misterio para nosotros, sabemos que cuentan con un esqueleto, con órganos vitales como lo son: el cerebro, el estómago, el corazón, entre otros. También poseen una dermis que se caracteriza por ser variable y órganos por los cuales se van a manifestar sus cinco sentidos, incluyendo otras características. Pero cuando se habla del exoesqueleto nos referimos que es una estructura externa que se encarga de cubrir todo el cuerpo de diferentes tipos de animales, entre ellos se encuentran los artrópodos.

Este exoesqueleto se caracteriza por ser altamente resistente pero muy maleable, esta se encuentra constituida a su vez por diferentes sustancias. Esta va a depender del subfilo al cual pertenezca el animal. En el caso de los insectos o hongos esta sustancia va a ser quitina, calcio para los moluscos y corales. O en caso de las sílices, la sustancia va a ser las diatomeas en conjunto con otros elementos. El exoesqueleto es el resultado de la evolución de los seres vivos, esto es debido a que los seres vivos se han adaptado durante el transcurso de los años con el objetivo de sobrevivir y poder reproducirse.

Animales con Exoesqueleto

Cuando se habla de un individuo que pasa de ser unicelular a un pluricelular, va a travesar una serie de circunstancias en la cual le va a dar un soporte o sostén. Le permitirá conservar la estructura de ese determinado grupo de células. Es a partir de este conjunto o grupo de células que se van formando los tejidos, quienes son los que conforman al cuerpo. Debido a esto es que en los animales suele aparecer el esqueleto conjuntamente con la musculatura como una especie de sistema de sujeción, para que de esta manera se pueda solucionar dicha problemática de unión.

Por esto y gracias a la evolución todos los seres vivos a través del transcurso de los años, se ha visto expuesto a diversas adaptaciones. Esto se da con el objetivo de que se pueda lograr el éxito en cuanto a su reproducción y supervivencia en todo ser vivo. Cuando hablamos del esqueleto, van a existir 2 tipos que van a ser fundamentales, esto se va a encontrar relacionado a su ubicación en el cuerpo del ser vivo.

Por ello es que se puede definir al exoesqueleto o esqueleto externo, como aquel que está cubriendo al cuerpo de manera completa. La función primordial de este tipo de esqueleto es de protección, otra función no menos importante es que va a servir de soporte. En cuanto al interior del exoesqueleto se va a insertar su musculatura, el cual se va a originar por norma general del tegumentario.

ANIMALES CON EXOESQUELETO

El exoesqueleto se encuentra presente en algunos seres vivos, como lo van a ser ciertos protistas. E incluso en varios fila de animales que son apreciados como invertebrados o carentes de columna vertebral. El exoesqueleto al tener en sus características la rigidez y debido a su composición va a limitar el desarrollo en el animal. Por este motivo, los animales con exoesqueleto van a ser generalmente pequeños, su tamaño se verá reducido.

Diversidad de Invertebrados con Exoesqueleto

Los animales con exoesqueleto se pueden encontrar dentro del grupo de los animales invertebrados. Aun cuando estos animales carecen completamente de toda la estructura esquelética. De esta forma, podemos agrupar a los animales con esta peculiar característica. Como un ejemplo de aquellos animales con exoesqueleto protector podemos nombrar; algunas esponjas de la filo Porífera, algunos corales de la filo Cnidaria, los briozoos de la filo Bryozoa, los braquiópodos de la filo Brachiopoda. También podemos encontrar algunos tipos de moluscos, pero sobre todo en todos los artrópodos.

En el caso de las esponjas, aun cuando sus espículas esqueléticas se encuentran ubicadas en la parte interna del animal. Existen algunas excepciones donde estas espículas esqueléticas se pueden encontrar en el exterior del cuerpo del porífero. Esta particularidad, le da las características de una mayor rigidez e incluso de dureza. Diversos estudios realizados actualmente han arrojado como resultado que algunos tipos de esponja como Hemimycale columella, el exoesqueleto protector se va a dar gracias a la secreción de las bacterias que viven en simbiosis con ellas.

Algunos investigadores tienen en cuenta a algunos poliquetos, pertenecientes a la filo Annelida con exoesqueleto. Pero esta decisión ha causado una gran controversia ya que el exoesqueleto en si no es creado por el animal, sino que es producto de ciertas mezclas dadas al unirse los granos de arena o lodo. Luego más tarde esta mezcla se endurece, provocando mejoras en cuanto a la protección del gusano. Debido a esto es que a este tipo de especia no se les considera dentro del grupo de los animales con exoesqueleto.

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Composición del Exoesqueleto de los Invertebrados

Como dentro del grupo de los animales invertebrados es tan variado, ya que provienen de diferentes líneas evolutivas, la composición del exoesqueleto de cada uno de estas especies va a cambiar según cada uno. Esta composición puede estar dada por compuestos orgánicos o minerales. Esto le va a permitir un mayor estado de rigidez o puede que menos, ya que algunos de ellos son mucho más blandos. Pero puede haber casos donde el exoesqueleto de otros puede llegar a ser pétreo. Por lo que no sería raro encontrar exoesqueleto de invertebrados con naturaleza cálcica, quitinosa o incluso de sílice como sus primeros compuestos de composición.

Exoesqueleto de Invertebrados del filo Cnidaria

Dentro de la familia Cnidaria hay algunos corales que tienen un exoesqueleto, el cual se encuentra compuesto por carbonato de calcio. Esta especie de la que hablamos son aquellos corales pétreos del orden Scleractinia el cual pertenece a la clase de Anthozoa. Este esqueleto externo se va a generar en la epidermis de este animal invertebrado. Además, va a presentar como principal función la protección de todo el grupo de corales. En otra especie de cnidarios, como lo son los que pertenecen a la clase de Hydrozoa, sobre todo a la orden de Anthoathecata, el exoesqueleto se encuentra constituido de quitinosa. Y solo va a cubrir la parte basal de dicho animal.

Exoesqueleto de Invertebrados Braquiópodos y Moluscos

En algunas especies de animales invertebrados la estructura que forma al exoesqueleto se va a dar en forma de una concha protectora. Esta peculiar característica se puede observar en aquellos animales pertenecientes a la fila Brachiopoda y Mollusca. Sin embargo, un dato importante a tener en cuenta, es que no todos los ejemplares lo tienen.

En el exoesqueleto de aquellos invertebrados que pertenecen a la phyllum Brachiopoda, las valvas de esta estructura pueden ser de origen calcárea. También se pueden encontrar compuesta por fosfato de calcio con quitina o incluso puede ser calcárea conformada con un poco de magnesio. Por otro lado, el exoesqueleto de ciertos moluscos, entre ellos los bivalvos se encuentra conformado por carbonato de calcio. Específicamente en este phyllum existen una gran variedad de formas, espesores, diseños e incluso de colores.

Exoesqueleto de Invertebrados Tipo Artrópodos

Cuando hablamos del exoesqueleto de aquellos animales invertebrados específicamente de los artrópodos, este se encuentra constituido por un agregado el cual es un polisacárido que se caracteriza por ser muy rígido. Debido a esta característica tan importante, le va a otorgar cierta protección a este tipo de animales. Aparte también le brinda agilidad y maleabilidad, lo cual les permite a este tipo de animales realizar cualquier tipo de movimientos, incluyendo el vuelo.

El esqueleto externo de este tipo de animales, va a presentar una peculiaridad, ya que es articulado y se encuentra estructurado en diversas capas o placas. También es posible que se encuentre fragmentado y que estas se mantengan unidas mediante ciertas membranas flexibles. En cuanto a sus regiones duras van a ser conocidas como escleritos.

Los animales invertebrados con exoesqueleto, específicamente los artrópodos, ha generado su gran variabilidad y su logro evolutivo. Sin embargos, esto tiende a desarrollar cierta desventaja, y es que restringe su tamaño. Debido esta particularidad los artrópodos son de un menos tamaño y para que puedan crecer y desenvolverse deben atravesar por un proceso al cual se le conoce como la “muda”.

Con esto nos referimos a la pérdida voluntaria del “caparazón”, para así poder desarrollarse correctamente, es un proceso complejo que va a requerir mucha energía por parte del animal. También, durante este estado, el animal queda vulnerable. En el siguiente video podrás observar como es el proceso de la «muda»:

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