Animales Acuáticos: Tipos, Características y más

Los Animales Acuáticos son los animales cuya vida o una extensa parte de ella transcurre en relación con el agua, y pueden vivir en el ambiente marino, en los lagos o en los ríos, por ello te recomendamos la lectura de este artículo para que tengas una idea más clara de sus principales características.

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¿Qué son los Animales Acuáticos?

Existen animales acuáticos de muy distintos tipos, pero principalmente pueden tener un sistema óseo o no, por ello la primera clasificación que estudiaremos será la de los animales acuáticos vertebrados e invertebrados, y encontraremos que también estos se encuentran incluidos en muchas de las categorías taxonómicas del reino animal

Animales Acuáticos vertebrados

En esta clasificación se incluyen primordialmente los peces, pero también encontraremos a algunos reptiles, a las aves marinas y varias clases de mamíferos.

  • Peces

Estos, a su vez, se dividen en tres clases, en función de su morfología:

  • Osteíctios

Son los que poseen un esqueleto que se calcifica y sus branquias están resguardadas por un opérculo, que es una clase de hueso muy duro. Dentro de esta clasificación encontraremos que se haya el bacalao, el mero y el atún.

  • Condrictos

Son peces cuyo sistema óseo se encuentra conformado por cartílagos y sus branquias, que son su aparato respiratorio, son exteriores y se pueden ver. Dentro de este grupo podemos encontrar a los tiburones y las quimeras.

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  • Ágnatos

Se trata de los peces que no poseen mandíbulas, como puede ser el caso de las lampreas.

  • Reptiles

Se trata de una variedad de animales acuáticos cuyas características son que tienen escamas, su sistema respiratorio es pulmonar y poseen un sistema circulatorio por medio del cual se les permite permanecer tanto en la tierra como en el agua. Un ejemplo de los reptiles que pertenecen a este grupo son las tortugas marinas, los cocodrilos y las iguanas.

  • Aves

Incluidos en este grupo encontraremos algunas aves acuáticas como es el caso de las garzas, los pingüinos, que aunque no vuelan son aves, el albatros y el pelícano. Se identifican porque tienen plumas, que no sólo los ayudan a volar, sino también a controlar su temperatura y su dieta está constituida por la ingesta de otros animales acuáticos, como peces o crustáceos.

  • Mamíferos

Hay muchas clases de animales acuáticos incluidos en esta clasificación de animales mamíferos y son principalmente:

    • Cetáceos

Aunque se trata de animales mamíferos, su forma se asemeja mucho a la de los peces y poseen aletas. En este grupo encontraremos a las ballenas, los delfines y los cachalotes, pero existen muchos más.

    • Pinnípedos

Son mamíferos que poseen una forma corporal alargada y que termina en un par de aletas horizontales, como es el caso de la morsa, el león marino, el manatí o la foca y su dieta también está constituida por otros animales marinos, por lo que son carnívoros.

Animales Acuáticos invertebrados

La principal característica de los animales acuáticos invertebrados es que no poseen sistema óseo articulado ni columna vertebral. Pero como son muchos los animales acuáticos que pertenecen a este grupo, hay que tener en consideración que existen varias clasificaciones de ellos, que son:

  • Cnidarios

Pueden tener una forma libre o forma de bolsa y están conformados por más de diez mil especies, todas ellas acuáticas. Un ejemplo de un cnidario es la anémona o la medusa.

  • Equinodermos

Esta clase de animales pasan su vida de forma exclusiva en el medio acuático, más concretamente en el fondo de los mares. Su característica esencial es que tienen forma de estrella y una asombrosa capacidad para regenerar su piel. El animal acuático más conocido de los equinodermos es la estrella de mar.

  • Poríferos

Se trata de animales acuáticos que pueden pasar su vida tanto en agua dulce como en agua salada y viven de manera gregaria, conformando colonias, que logran construir estructuras cuya función es filtrar el agua a través de ellas para poder obtener su alimento. No poseen una boca y su digestión es intracelular.

  • Gusanos marinos

Tienen una forma estirada y no poseen extremidades. Resulta asombroso que aproximadamente el 90% del fondo de los mares está compuesto de esta clase de invertebrados marinos.

  • Rotíferos

Son de los que más abundan en el agua y constituyen seres vivos invertebrados de forma microscópica que viven principalmente en el agua dulce y, en mucha menor cantidad, en el agua salada. Tienen la capacidad para pegarse a hongos o líquenes para poder subsistir y hay más de dos mil especies.

  • Crustáceos

En esta clase podemos incorporar a los artrópodos, que son animales acuáticos invertebrados que poseen un exoesqueleto o esqueleto exterior, como es el caso de los cangrejos, los langostinos y las langostas. Éste esqueleto exterior se encuentra conformado por un carbohidrato que recibe el nombre de quitina que se endurece, por eso, a medida que crecen, su exoesqueleto cambiará varias veces.

  • Moluscos

Los moluscos constituyen uno de los filum más extensos del reino animal, porque se ha demostrado que existen más de 100.000 especies. Su característica esencial es que poseen cuerpos muy blandos, que podemos encontrar recubiertos por un caparazón, pero no en todas las especies.

Un ejemplo de un molusco con caparazón es el caracol, pero también dentro de estos invertebrados podemos clasificar a la almeja u ostras. Dentro del grupo de los que no poseen caparazón se encuentran los calamares y los pulpos.

El caso de los pulpos es muy particular porque tienen la habilidad de camuflarse para confundirse con su entorno, cambiando su color y aspecto, hasta que parecen desparecer en el paisaje marino. Ello los ayuda a escapar de sus depredadores.

También resulta particularmente destacable la habilitad que tienen tanto los pulpos como los calamares de expulsar tinta cuando se siente amenazados por confundir a sus enemigos.

Características de los Animales Acuáticos

En orden a poder subsistir en el medio acuáticos, los animales acuáticos han evolucionado, logrando adaptaciones increíbles, tanto biológicas como físicas, con las que pueden sacar el máximo partido de los recursos que pueden encontrarse presentes en su entorno y vamos a resaltarlas por separado.

Respiración

Es increíble que existan animales acuáticos que puedan obtener oxígeno de dos formas distintas: una de ellas es tomar el oxígeno que se encuentra desparramado en el agua y la otra es ascendiendo hasta la superficie del agua. Es por ello que entre los animales acuáticos podremos encontrar que existen tres clases de sistemas respiratorios, que son el cutáneo, el pulmonar y el branquial.

El sistema de respiración branquial es el que utilizan los animales que poseen branquias, que constituyen un órgano compuesto por tejidos blandos, por medio de los cuales se puede absorber el oxígeno que se encuentre diseminado en el agua. Esta es la clase de sistema respiratorio que poseen los peces.

El sistema de respiración cutánea es la que los animales acuáticos pueden llevar a cabo a través de su piel, porque ella va a ser el órgano que va a tener la función de hacer un intercambio de gases en el ambiente. Un ejemplo de un animal acuático que posee este tipo de respiración es la estrella de mar.

En el caso del sistema de respiración pulmonar, encontraremos, tal como lo indica su denominación, que el proceso de respiración se lleva a cabo por medio de pulmones.

Este es el sistema respiratorio que poseen los animales acuáticos que necesitan subir hasta la superficie para obtener el oxígeno que se encuentra en el aire, como ocurre con los delfines y las ballenas, o en el caso de animales que no viven en el agua pero transitan una extensa parte de su vida en ella, como les ocurre a las aves y a los mamíferos que son acuáticos.

Alimentación

En principio, debemos decir que los animales acuáticos disponen de múltiples fuentes de alimentación, pero podemos dejar sentado que el fitoplancton resulta de una naturaleza primordial en la alimentación de los animales que pasan su vida en el hábitat marino.

El fitoplancton se encuentra compuesto por microorganismos autótrofos, lo cual quiere decir que son capaces de sintetizar el material inorgánico, y están ubicados en el inicio de la cadena alimenticia de una gran extensión de las especies de los animales acuáticos, quienes, a su vez, van a constituir la fuente principal de alimento de otros animales acuáticos de tamaño mucho mayor.

Lo interesante de la forma en que el fitoplancton adquiere sus propiedades nutritivas es que tiene la habilidad de absorber una parte del dióxido de carbono que se encuentra en estado libre en la atmósfera y debido a ello ejecuta dos actividades que resultan de suma importancia.

En efecto, el fitoplancton logra generar oxígeno por medio de un proceso de fotosíntesis y se transforma en una de las principales fuentes de energía de la cadena alimentaria de la vida acuática.

También es cierto que la carne de otros animales acuáticos, así como restos de plantas, frutos y semillas están insertos en la cadena alimenticia de muchos otros animales acuáticos.

Temperatura

En esta característica existen muchas diferencias entre los distintos animales acuáticos, mayormente determinada por el tipo de ambiente en el que vivan, ya que no debemos olvidar que los hay que viven en el medio marino, en lagos y en los ríos.

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De ésta manera los animales acuáticos han logrado evolucionar en lo que respecta a los diferentes mecanismos que utilizan para mantener su temperatura corporal, por lo que haremos mención a ellas:

Anticongelantes

Existen animales acuáticos que habitan en aguas muy frías, como los peces que viven en los mares de los polos, y para regular su temperatura logran sintetizar proteínas que dentro de sus organismos tienen la función de actuar como anticongelante.

Existen especies que hacen este proceso durante todo el año, y otras que lo ejecutan sólo en los períodos de temperaturas bajas, un ejemplo del cual es el lenguado de invierno.

Escamas

Se trata de una configuración externa que recubre la piel de los animales acuáticos y tienen una función aislante y protectora, que hace que los animales que las posean puedan luchar contra las temperaturas bajas, teniendo como ejemplo de ello los reptiles y los peces.

Plumas o pelo aislante

En este caso es la cantidad y la distribución de las plumas lo que auxilia a las aves para mantener regulada su temperatura corporal. En el caso de los animales que poseen pelo aislante, una gruesa del mismo ayuda a animales marinos como las focas a protegerse del frío.

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