Tipos de Marsupiales y sus Características

Puede que hayas oído hablar de los marsupiales. Se trata de unos seres vivos que nos parecen muy lejanos, pero existen en muchas partes, probablemente en lugares muy cercanos al sitio en el que vives, e incluso en tu propio país. Hay muchos tipos de marsupiales así que no te pierdas este post para que los conozcas mejor.

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Tipos de Marsupiales

Los marsupiales son animales del tipo mamífero que, al contrario de los mamíferos que se reproducen por medio de fetos que crecen en una placenta interna en el cuerpo de sus madres, sus crías se desarrollan en el interior de lo que se conoce como marsupio, que es una clase de bolsa externa en la que los fetos logran terminar su crecimiento.

Es en la parte interna del marsupio en donde se encuentran las glándulas mamarias de las que se alimentan los fetos hasta que se encuentran totalmente formados. El país en el que existe la mayor cantidad de especies marsupiales es Australia, que cuenta con alrededor de unas 200 especies, incluyendo los territorios de Tasmania y Nueva Zelanda. Pero resulta que hay aproximadamente 70 especies de marsupiales que tienen su hábitat en Sudamérica y Norteamérica.

Lo que queremos con este artículo es que aprendas más sobre las especies de marsupiales que hay y los lugares en los que viven en nuestro planeta, por lo que te invitamos a continuar con la lectura.

Marsupiales Australianos

Sin duda alguna, en el continente australiano es en el que vive la mayor cantidad tipos de marsupiales, tal como te comentamos antes, alrededor de unas 200. Es en ese continente en el que habita el más pequeño de todos ellos, con el que vamos a comenzar esta lista.

Planigale de cola larga

El Planigali ingrami, entre los tipos de marsupiales es El Planigali ingrami, entre los tipos de marsupiales es el que solo llega a tener una longitud de 5,5 centímetros, lo que es la mitad de la medida de un ratón, y tiene un peso de alrededor de unos 4,3 gramos, el que solo llega a tener una longitud de 5,5 centímetros, lo que es la mitad de la medida de un ratón, y tiene un peso de alrededor de unos 4,3 gramos.

Canguro rojo

El canguro rojo, Macropus rufus, por el contrario, es el más grande de los tipos de marsupiales que existen a día de hoy, pudiendo llegar a pesar hasta los 90 kilos, con una longitud de 1,50 metros.

Entre las particularidades de este asombroso animal se encuentra que son capaces de efectuar saltos de hasta 10 metros de largo y 3 metros de alto, para lo cual se impulsan con las dos paras al mismo tiempo, ayudándose de una muy musculada cola.

Otra característica es que poseen una velocidad de desplazamiento promedio que llega a los 25 kilómetros por hora, pero si realmente quieren correr, pueden llegar a desplazarse hasta una velocidad de 70 kilómetros por hora. Pero lo normal es que puedan mantener una velocidad de unos 50 kilómetros por hora en un trayecto de dos kilómetros.

Canguro gigante

El que continúa en nuestra lista de tipos de marsupiales es el canguro gigante o canguro gris oriental, Macropus giganteus, que puede llegar a pesar alrededor de 66 kilos, y medir casi los dos metros de alto. Pero sólo se limitan a estos dos últimos los marsupiales de mayor y de menor tamaño, porque todas las demás especies suelen tener una talla intermedia.

Walabí del pantano

Se trata de un animal que es semejando a los canguros, pero realmente se trata de un género diferente. El Wallabia bicolor es un marsupial chico muy común y que hasta los momentos no se encuentra bajo ninguna amenza.

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Uómbat común

Su otro nombre es el uómbat de pelo áspero o Vombatus ursinus y entre los tipos de marsupiales un animal que puede llegar a pesar entre 3 y 7 kilogramos, con un semblante muy lindo. En la antigüedad algunos seres humanos los tuvieron como animales domésticos, pero esa actividad está prohibida hoy.

Como ya te comentamos, en la actualidad conviven aproximadamente 200 especies de marsupiales en Australia, por lo que sólo te hemos querido mostrar los más representativos de ellos, ya que sería muy difícil y largo realizar una lista detalla de todos ellos y nos hemos limitados a los más conocidos.

Marsupiales Argentinos

De acuerdo con la Guía de Marsupiales Argentinos, ese gran territorio posee unas 24 especies de tipos de marsupiales que se distribuyen partiendo de la Argentina septentrional, hasta llegar a las zonas de la Patagonia. El más representativo de los marsupiales del sur es:

Comadreja ovejera

La comadreja ovejera o comadreja mora, Didelphis albiventris, es realmente una zarigüeya endémica de Argentina, Bolivia, Brasil, Uruguay y Paraguay. Aunque se la denomine comadreja, no se trata de un mustélido, porque en verdad es un marsupial.

Posee una expectativa de vida muy corta, porque la gestación apenas tiene una duración de dos semanas, alcanzando la madurez sexual a los 10 meses de edad y cuando cumplen los 2 años sufren de menopausia, falleciendo al poco tiempo de esa fase de su vida. Son capaces de reproducirse en 3 oportunidades anualmente y si se las cuida bien en cautiverio, pueden llegar a sobrevivir hasta los 4 años de edad.

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Su longitud puede alcanzar hasta los 70 centímetros, dejando fuera la cola, con un peso de unos 2 kilos. Las hembras tienen un tamaño menor. Se trata de una especie omnívora que obtiene su alimento de huevos, frutilla, manzanas, bananas, bayas, reptiles, batracios, roedores, insectos e inclusive pueden llegar a alimentarse de la basura en los lugares habitados por seres humanos.

Entre sus depredadores usuales nos encontramos con el águila arpía, la piraña, el zorro pampeano, el yacaré y el puma. Es considerado un fósil sobreviviente y por fortuna no se trata de una especie que se encuentre amenazada

Una particularidad de este marsupial es que las hembras poseen 3 vaginas. La del medio es por la que nacen los minúsculos fetos, y donde terminan el aparato digestivo y urinario. Las dos vaginas de los lados tienen la función de fecundación y conducen a dos lugares de útero. Los machos presentan un pene bifurcado.

Te parecerá insólito, pero los marsupiales no pueden contagiar la rabia, debido a su baja  temperatura corporal de unos 32º, lo que imposibilita el progreso de esta enfermedad. Además tienen una gran cantidad de linfocitos, lo que incrementa enormemente las defensas de su sistema inmune.

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Marsupiales Mexicanos

También en México existen varios tipos de marsupiales, entre los cuales los más relevantes son:

Tlacuache de cuatro ojos

El tlacuache de cuatro ojos, Philander opossum, es una especie de zarigüeya que tiene su hábitat en el sur de México, aunque también se la encuentra en Centroamérica y Sudamérica, incluso hasta el norte de Argentina. Es un animal omnívoro porque su alimento lo constituyen las frutas, los reptiles y los roedores.

Su particularidad es que se trata de una especie arborícola y terrestre que posee hábitos nocturnos. Del tlacuache hay distintas especies con tamaños diferentes y el nombre de  tlacuache es la designación común que se usa en México para nombrar a las zarigüeyas.

Tlacuachillo de agua

El tlacuachillo de agua, Chironectes mínimus, es el único marsupial acuático que se conoce. Su hábitat se encuentra en los lagos y arroyos de México, pero ha podido distribuirse desde esos sitios hasta el noreste de Argentina. También es una especie omnívora porque su alimento son los crustáceos, los anfibios y los peces.

Puede llegar a medir unos 35 centímetros y a ello hay que sumar unos 40 centímetros de la cola. Otro nombre con el que se le designa de forma local es el de chucha de agua.

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Marsupiales de Tasmania

Tasmania es otro lugar en el que podemos encontrar marsupiales muy especiales, con nombres muy particulares, siendo el más representativo:

Diablo de Tasmania

Nos referimos al marsupial más conocido de Tasmania. El diablo de Tasmania, Sarcophilus harrisii, es un marsupial endémico de la isla de Tasmania. Su expectativa de vida no supera los 5 años en condiciones naturales. A día de hoy es el marsupial carnívoro más grande del planeta.

Es un animal que tiene un semblante muy tosco, voluminoso y particular. Es de color negro con unas manchas blancas, aunque sí han podido encontrarse ejemplares totalmente negros. Llegan a medir unos 65 centímetros de largo, teniendo que sumar unos 25 centímetros de su cola. Su peso puede alcanzar los 8 kilos. Las hembras suelen tener un tamaño más pequeño.

Suelen alimentarse de los wombats, que son otros marsupiales cuyo peso puede alcanzar los 30 kilos. La posibilidad de que puedan alimentarse de un animal que los supere con creces en tamaño dice mucho de la gran fuerza y el carácter absolutamente agresivo del diablo de Tasmania.

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Otra herramienta que nos ayuda en este cometido es la insospechada fuerza de su mordida, que logra superar a la de un tigre o a la de un jaguar. No obstante, también suele alimentarse normalmente de carroña. Esta especie animal se encuentra amenazada desde mediados de los años 90 por una epidemia de un carcinoma facial que es contagioso en estos animales, por lo que su población ha mermado bastante. De hecho, se la considera una especie en grave riesgo de extinción. Actualmente se están desarrollando planes y estudios para poder recuperarla.

Marsupiales Colombianos

En el territorio colombiano viven 29 especies de marsupiales. Los que más se conocen son los llamados chuchas, que son diversas especies de zarigüeya, pero hay dos variedades endémicas de marsupiales distintas que solo se encuentran en ese país. Una de ellas es un marsupial muy pequeño, pero mejor te lo explicamos:

Tunato colombiano

El tunato colombiano, Caenolestes fuliginosus, es un marsupial muy chico que es endémico del sur de Valdivia, en la provincia de Antioquía. Su alimento son las frutas y los insectos, por lo que es omnívoro. Es un animal de hábitos nocturnos y lamentablemente se encuentra en peligro crítico de extinción.

Chuchita colombiana

La chuchita colombiana, Gracilinanus perijae, conocida igualmente como zarigüeya ratón de Colombia es un marsupial diminuto que tiene su hábitat en los bosques de las tierras bajas tropicales y subtropicales colombianas.

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