Qué es un vikingo

Un vikingo es un antiguo guerrero nórdico

El cine, los videojuegos y las series han conseguido popularizar diversas culturas, ya sean actuales o antiguas. Una de ellas que lleva en auge desde hace algunos años es la nórdica. Y no es de extrañar, pues su forma de vida y sus creencias religiosas dan mucho juego. ¿Pero sabríais decir exactamente qué es un vikingo? Si no es así, os recomiendo que echéis un vistazo a este artículo.

No sólo explicaremos qué es un vikingo, si no que también comentaremos quiénes fueron los más famosos a nivel histórico y cuáles eran sus creencias religiosas. ¡Espero que esta información os resulte útil!

¿Qué es un vikingo y a qué se dedicaba?

Los vikingos eran muy buenos navegantes

Cuando hablamos de los vikingos, nos referimos a los guerreros nórdicos que antiguamente llevaban a cabo incursiones de saqueos. Vivían en pueblos procedentes de Escandinavia y destacaban sobre todo por ser unos navegantes excepcionales y por los diversos ataques y pillajes que realizaban en Europa. Sin embargo, no todo eran guerras y saqueos. Los vikingos también eran pescadores y granjeros, a pesar de las duras condiciones climatológicas de sus hogares.

En cuanto a la mujer vikinga, esta desempeñaba un rol muy destacable como dama de la casa. Sus responsabilidades estaban directamente relacionadas con la economía privada y comprendían más carga de trabajo cuando otros miembros de la familia, como el padre y los hijos, dejaban su hogar para hacer incursiones, que podían durar semanas e incluso meses. Gracias a esta derivación de responsabilidades, las mujeres vikingas eran muy respetadas. Además, se encargaban de que se continuaran con las tradiciones en la familia y de defender el honor de su clan.

Hay que destacar que las mujeres vikingas tenían un grado de libertad bastante mayor en comparación con otras culturas y sociedades contemporáneas. Tenían diversas posibilidades a la hora de incorporarse en el ámbito público y estas no dependían de su sexo, si no más bien de su clase social y de su linaje. Por lo tanto, no era nada extraño que una mujer fuese a la guerra junto con los hombres, o que cumpliera algún rol político, por ejemplo. Las mujeres nórdicas podían desempeñar diferentes funciones y no existía una fijación de su subordinación generalizada. Sin embargo, esto sí que ocurrió después de que la sociedad vikinga se pasara al cristianismo.

¿Cuál es el vikingo más famosos?

Harald el Despiadado fue el último rey vikingo

Ahora que ya sabemos qué es un vikingo, hablaremos sobre los más destacables. A día de hoy, probablemente el más conocido sea Ragnar Lodbrok. Este le debe su fama mundial a la serie llamada «Vikingos», que está inspirada en la historia de esta leyenda nórdica. Sin embargo, hay otros vikingos que han destacado a lo largo de la historia, como los siguientes:

  • Erik el Rojo: También conocido como Erik Thorvaldsson, este vikingo nació en la actual Noruega en el año 950 aproximadamente, y destacó por colonizar Groenlandia.
  • Leif Erikson: Se trata del hijo de Erik el Rojo. Según cuentan las leyendas, este vikingo llegó a América antes de que lo hiciera Cristóbal Colón. Por lo tanto, no puede faltar entre los vikingos más célebres de la historia.
  • Ragnar Lodbrok: Tanto Ragnar Lodbrok como todos sus hijos son personajes históricos muy conocidos por la cantidad de conquistas e incursiones que han llevado a cabo en Europa. Fue el protagonista de la serie «Vikingos» quien lideró un ejército pagano enorme que logró dominar una parte importante de Inglaterra.
  • Canuto el Grande: Se trata del rey de Dinamarca. Su hazaña más destacable es la de conseguir someter toda la zona este de Inglaterra.

Harald Haardrade

Entre los vikingos más famosos hay que destacar a Harald Haardrade, también conocido como Harald el Despiadado, pues se considera que fue el último rey vikingo que existió. Cuando todavía era muy joven, huyó a Constantinopla. Ahí formó parte de la «Guardia Varega», que era básicamente la guardia personal de los emperadores bizantinos.

Gracias a la riqueza que acumuló Harald Haardrade en Constantinopla, consiguió compartir el reino de Noruega con su sobrino, conocido como Magnus I el Bueno, cediéndole la mitad de sus posesiones. Sin embargo, poco tiempo después, su sobrino murió bajo unas circunstancias extrañas. Así pues, Harald el Despiadado logró ser el único gobernante de Noruega.

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Tras enterarse de que Guillermo el Bastardo, quien más adelante sería más conocido como El Conquistador, quería hacerse con Inglaterra, Harald diseñó un árbol genealógico para demostrar que quien tenía derecho a ser el rey de Inglaterra era él. En consecuencia, se juntó con el hermano del rey Haroldo II de Inglaterra, llamado Tostig, para reunir un ejército y conquistar dicho país. Desembarcaron por el norte y se abrieron camino hasta llegar a la ciudad de York. El rey Haroldo II marchó junto a su ejército en busca de los vikingos invasores y le dio muerte al último rey vikingo en la batalla de Stamford Bridge, concretamente el 25 de septiembre del año 1066.

¿Qué creencias religiosas tenían los vikingos?

Los vikingos eran paganos y politeístas

Como muchos ya sabréis, los vikingos eran antiguamente paganos y politeístas, lo que quiere decir que creían en muchos dioses. Estas deidades representaban las fuerzas de la naturaleza y muchos otros conceptos. Entre los más conocidos se encuentran Odín, su hijo Thor y la hermosa Freya. No obstante, su fe fue cambiando con el tiempo a medida que tomaba fuerza la cristianización de Escandinavia.

Al contrario de lo que muchas personas creen, los vikingos no fueron todos paganos de manera uniforme antes de que se convirtieran al cristianismo. Muchos de ellos ya se habían ido convirtiendo progresivamente. Esto podía pasar durante sus incursiones a otras tierras o mediante monjes misioneros. La cantidad de vikingos cristianos iba cada vez en aumento, dando paso a que el cristianismo sustituyera poco a poco al paganismo. Sin embargo, la creencias antiguas seguían existiendo hasta el siglo XI. Un cambio crucial en la historia de los vikingos tuvo lugar cuando sus propios monarcas se convirtieron e impusieron la fe cristiana al pueblo nórdico.

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Durante los años que tuvo lugar la transición religiosa, la fe nórdica politeísta se vio influenciada por el cristianismo. Muchas de las fuentes que nos han otorgado el conocimiento que tenemos a día de hoy sobre los vikingos las han escrito cristianos. Por lo tanto no es de extrañar que un gran número de los mitos y de las descripciones correspondan más bien a un punto de vista cristiano respecto a la mitología nórdica.

​Está claro que la historia de los vikingos marcó mucho a Europa antiguamente. Si bien es cierto que se han podido deducir muchos elementos relacionados con su forma de vida y cultura, muchas cosas seguirán siendo un misterio.


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