¿Qué es la agricultura de mercado?

La agricultura de mercado usa grandes extensiones de superficie

La agricultura fue la primera técnica que nos ayudó a los seres humanos a dejar de ser nómadas. Desde entonces, los conocimientos y desarrollos para cultivar la tierra no han cesado y han continuado evolucionando. En la actualidad, el desarrollo ha llegado hasta el punto en el que la mayoría de tierras cultivadas ya no tienen que ver con el autoabastecimiento, sino con la posterior venta de sus cosechas. Esto es la agricultura de mercado.

Dependiendo la zona geográfica en la que nos encontremos, las técnicas, tipos y propósitos de la agricultura de mercado difieren. Este fenómeno guarda una estrecha relación con el clima de cada región y las políticas que en el lugar existen. Así pues, la agricultura de mercado de Europa, es muy diferente a la extensiva de Estados Unidos, o muy diferente de muchos países tropicales. Si te interesa saber más sobre el tema, continúa leyendo!

Principales características de la agricultura de mercado

La agricultura de mercado está más enfocada a la venta de productos que al autoabastecimiento

La agricultura de mercado difiere de la más tradicional por el gran uso de maquinaria agrícola. Las producciones son muy grandes, y van orientadas tanto a los mercados nacionales como internacionales. Además, gracias a las nuevas tecnologías y a la tecnificación y especialización los costos se ven muy reducidos. También ayudan las nuevas técnicas de producción que buscan acelerarla, de modo que en ocasiones ya no es tan necesario poseer grandes superficies sino buscar los productos mejor cotizados.

  • Mecanización. La podemos encontrar tanto en la siembra como en la zona de cultivo. Interviene todo tipo de maquinaria enfocada a maximizar la producción, que sea rápida, y destinada a abaratar costes. También a llevar un mejor control del cultivo y monitorizar las carencias y/o necesidades específicas.
  • Especialización. Dependiendo la localización geográfica, lo usual es tocar uno o unos pocos productos que la empresa o persona saben que resulta rentable. En cuánto a los viveros de plantas existe algo más de diversidad usualmente, pues son proveedores de otros agricultores. Eso si la situación lo requiere, como por ejemplo la siembra y germinación de diferentes hortalizas.
  • Rápida comercialización. Saber de antemano donde vender el producto. Existen muchas industrias alimentarias dispuestas a comprar para luego elaborar productos alimentarios como galletas. También envasadas, como los supermercados, o con ventas algo más directas como fruterías o directamente mercados de agricultores.

Tipos de agricultura de mercado

Las técnicas agrícolas difieren según la zona geográfica

Tal como se mencionó anteriormente, los tipos de agricultura de mercado difieren de unos lugares a otros por factores climáticos y culturales. Así pues, podemos diferenciar tres grandes tipos dentro de la agricultura de mercado.

  • Agricultura mediterránea. La engloban todos los países costeros del mar Mediterráneo y California. En las zonas de secano con menor rendimiento se cultiva sobretodo trigo, olivos y vid (uvas). Desde hace miles de años de antigüedad, se han destinado a este tipo de cultivo. En las huertas de regadío podemos encontrar frutas y verduras, y en invernaderos hasta cultivos tropicales.
  • Agricultura especializada. La más usada en Estados Unidos y también empleada en Europa. Se trata de usar grandes extensiones de terrenos dedicados al monocultivo. Por norma, no se cambia de producto de un año a otro, a no ser que las condiciones del mercado lo propicien. Dispone de mucha maquinaria y las técnicas de cultivo son muy desarrolladas. Podemos encontrar entre los principales productos maíz, trigo o algodón, entre otros.
  • Agricultura de plantación. Es diferente al resto y suele estar impulsada por las propias administraciones de los países o por grandes empresas. Está fuertemente extendidas entre África y Latinoamérica y precisa mucha mano de obra al ser difícil la mecanización de estos tipos de cultivo. Suelen ser de café, cacao, azúcar, tabaco… entre otros. La mayor parte de la tecnificación se destina al preparar la tierra o transporte y resulta rentable al ser la mano de obra barata.
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Revolución industrial y biotecnológica

La biotecnología impulsó lo que se llama revolución verde en el sector agrícola

Comenzó con los países desarrollados a los que precedió la revolución agrícola. Las mejoras en las técnicas de cultivo permitieron una cuantiosa y mayor proporción de excedentes de productos agrícolas. Este tipo de agricultura fue y es propia de países desarrollados. Anteriormente debido a las colonizaciones y en la actualidad debido a la globalización.

Entre el 1960 y el 1980 vino lo que se llamó la revolución verde. Fue caracterizada por un incremento en las técnicas de cultivo y especialización agrónoma muy moderna. Además, la biotecnología permitió crear nuevos tipos de plantas que aumentaron aún más la producción. Muchas de ellas las habremos escuchado cada vez que oímos hablar sobre los transgénicos, plantas modificadas genéticamente.

Aún y así en la actualidad todavía es un tema de debate sobre hasta qué punto puede ser perjudicial o no para el medioambiente actuar tan directamente sobre los cultivos. Y es que la agricultura se ha desarrollado tanto, que tanto los objetivos como las formas de trabajar ya no se parecen casi en nada a los propósitos por las que comenzó.

Agricultura de subsistencia

La agricultura de subsistencia persigue el autoabastecimiento

Si la agricultura de mercado persigue grandes producciones que vender luego a los mercados nacionales e internacionales, la agricultura de subsistencia no busca ello. Como su nombre indica, está dirigida al autoconsumo y abastecer las necesidades propias o del grupo donde se desarrolla. No está tan tecnificada ni prácticamente requiere de maquinaria para sus propósitos, lo qué no significa que se haga descuidadamente.

No es tan dependiente de las materias primas, y por lo general se abastece de técnicas de abonado y siembra más tradicionales. Está presente en todos los países, y aunque en algunos está más presente, es un factor más cultural que geográfico (a excepción de lugares más gélidos). Emplea escasas superficies de terreno, a menudo conocidas como huertas, y también es común ver varias de ellas juntas.

Eventualmente algunas personas venden el pequeño excedente que tienen, jamás sin perseguir un gran lucro económico, sino como mero pasatiempo. De hecho, es muy común que el excedente de producción se acabe regalando entre los conocidos.

Espero que este artículo te haya resultado interesante, si deseas saber más sobre la agricultura, a continuación te dejo un enlace acerca de la Permacultura. Cuando la agricultura se diseña para armonizarse con el ecosistema donde se encuentra.

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