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Jonathan Franzen publicó su nueva novela en 2015: 'Purity'

Si para Vladimir Nabokov (y quizás también David Foster Wallace) el estilo era el tema, para Jonatan Franzen, autor de Libertad y Las correcciones, todo gira en torno a la estructura. Dejando a un lado el no pequeño puñado de tesis que conforman este manifiesto ideológico sobre la vida del hombre en el mundo contemporáneo que es Pureza, la estructura es el rasgo más interesante de la más reciente de las novelas de Jonathan Franzen. Sin duda, uno de los mejores libros de Jonathan Franzen.

? Sinopsis y reseña de Pureza, por Jonathan Franzen

Publicada en 2015, Pureza es una nueva entrega de la serie El mundo según Franzen, en la que el estadounidense pone al día sus postulados sobre Internet, hacking, redes sociales, periodismo, feminismo, superpoblación mundial, ecologismo, hipocresía internacional, y un largo etcétera.

En Pureza, Jonathan Franzen no se ha dejado nada en el cajón. Tocho importante. ¿Cómo hace Jonathan Franzen para atrapar a sus lectores durante 700 páginas  sin convertir todo ese festival de celulosa en algo digno de la peyorativa etiqueta de libro bestseller?

¿Por qué sigue reinando la paz y el sosiego cuando opinamos favorablemente y en voz alta sobre el último libro de Franzen pero, en cambio, brota con estruendo de comparsa un campo de cejas en alto, susurros deslegitimadores e índices autoritarios en cuanto elogiamos a los Dan BrownStephen King y Zafones de turno?

¿Qué es lo que hace tan especial al hombre para siempre recordado como amigo de David Foster Wallace, con el mismo amor por los tochos que David Foster Wallace, pero ni la mitad de la mitad del intrincado estilo de David Foster Wallace?

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Jonathan Franzen, autor de Pureza

? Pura sencillez en el estilo

Jonathan Franzen juega de nuevo en Pureza a escribir de una forma lo más simple posible, sin miedo a la repetición de palabras, con pocos esqueletos sintácticos que vayan más allá del sencillo sujeto+verbo+predicado y con muy puntuales atrevimientos que nos hagan buscar el diccionario.

Quizás ahí esté la gracia de su fórmula, (un tanto murakamiana, la verdad): en que el asunto es sencillo de seguir porque prefiere reservar la complejidad para otra clase de esqueleto, el más grande de todos.

?Estructura de Purity

Merece tomar prestada aquella rancia mandanga con la que de pequeños nuestros padres o tutores morales casi nos chantajeaban para que abriésemos un libro: “¿Por qué no lees? ¿En qué hemos fallado? ¡Leer es un viaje, hijo mío! Los libros son tus amigos, hijo.”

De no ser por sus paradas en boxes, la ‘trama principal’ de Pureza nos duraría una tarde

Pongámoslo de la siguiente manera: cuando abrimos Pureza, efectivamente, empezamos un viaje. En un libro estándar, con ambiciones estándar y una estructura estándar, avanzar cronológicamente en los acontecimientos de la trama es equiparable a la superación de los kilómetros que nos separan de nuestro destino; en Pureza, avanzar supone un constante desfile de paradas en estaciones de servicio, paradas para ir al baño, paradas para comer, paradas para fumar, paradas para comprar chucherías… el viaje duraría poco más de una hora de no ser por la paradas, que en su conjunto ocupan diez veces el hueco de la trama principal, esa que se desarrolla en presente y por la que mataríamos con tal de que avanzase un poco más.

? Cierre Feliz de círculos

Cuando decimos paradas queremos decir capítulos de contexto, background, pausa en la acción presente. Dicho de otra forma: Jonathan Franzen se sirve en Pureza de una técnica que ya vimos en su anterior novela, Libertad, (y en casi cada película de Quentin Tarantino, incluyendo Los odiosos ocho) que, aunque sin duda alguna tendrá un nombre y una categoría dentro del mundo de la narrativo y/o el guión, tendremos a bien en denominar sencillamente como el Cierre Feliz de Círculos:

  1. Se nos narra una serie de acontecimientos de los que nos faltan datos para su entera comprensión.
  2. Se echa la vista atrás en el tiempo (ni siquiera es flashback, sencillamente el tiempo presente de la narración pasa a ser el de un tiempo previo a lo dicho en 1.)
  3. Cerca del final de esta sección (que puede llegar a ocupar un centenar de páginas y constituir en sí misma una novela accesoria), obtenemos la información necesaria que necesitábamos para entender el punto 1 en su sentido completo.
  4. Comienza un nuevo capítulo y se nos vuelve a presentar una narración amputada que precisa de otro vistazo a pasado para la correcta consecución del cerrado del círculo que otorgará esa instantánea gratificación para el lector que le invitará a seguir navegando páginas.
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Jonathan Franzen y David Foster Wallace, amigos inseparables.

Algunos críticos literarios han tenido a bien en decir sin tapujos en sus reseñas que las novelas de Jonathan Franzen se presentan generosas de morralla, paja y páginas prescindibles como para salvar un par de bosques. Largas como un dsía sin vino.

Algunos críticos literarios han tenido a bien en decir sin tapujos que las novelas de Jonathan Franzen se presentan generosas de morralla, paja y páginas prescindibles como para salvar un par de bosques.

? Muchos temas… quizás demasiados

Cual Cortázar tirado en su pieza parisina pre Rayuela barajando capítulos, uno puede imaginarse a Franzen con sus siete u ocho voluminosas montañitas de páginas, dudoso sobre el orden idóneo para soltar el lastre de una narración que no habría sido ni la mitad de adictiva de haber estado publicada en un orden cronológico estrictamente ortodoxo. Por supuesto, lo que hace que Pureza no sea un Crepúsculo Código Da Vinci Inferno de Grey es que, además de hablarnos de sobre Internet, hacking, redes sociales, periodismo, feminismo, superpoblación mundial, ecologismo, hipocresía internacional, y un largo etcétera, el tema real que de verdad hace avanzar la trama es el mismo que el de todas las novelas de Franzen, el de toda la buena literatura y cultura universal: el ser humano, sus sueños y sus miserias. Desarrollo de personajes, vaya.

Diremos que la jovencita Purity (Pip) Tyler es la protagonista porque, además de ser chica de portada, es su historia la que abre y cierra el libro, siendo el nexo con las otras cinco historias; cinco narraciones que son, insistimos, prácticamente libros separados; resúmenes de unas vidas que solo entran en contacto con la de Pip Tyler en sus polos finales y que, no obstante, en Pureza nos son descritas con profusión enferma de detalles que dotan a estos capítulos de una naturaleza más propia del género biográfico que novelístico.

Como sucede con Foster Wallace, es aquí donde más brilla Jonathan Franzen, en sus minuciosos retratos psicológicos de personas que conocemos en momentos de clímax y, también, de anodina grisura: una jovencita okupa ahogada por la deuda de sus estudios universitarios, un cincuentón guaperas que hace del Julian Assagne de turno, una periodista guapa y ambiciosa dispuesta a anteponer trabajo a amor, un periodista feo y ambicioso dispuesto a anteponer amor a trabajo, y la clásica mujer desequilibrada marca de la casa Franzen.

¿Es Purity un Libertad II?

De no ser por la trama de Andreas Wolf (hacker dueño de una organización tipo Wikileaks) y de la media de edad algo más baja de la novela en su conjunto, Pureza, en lugar de novela continuación (del éxito de la fórmula Franzen) sería claramente una especie de Libertad 2 (Libertad II: El Retorno de los agobiados), ya que a ratos los ecos se hacen demasiado evidentes (por algo pasaron solo cuatro años desde la publicación en 2011 de la que fuese su novela confirmación, menos de la mitad de tiempo del que tardó en volver a publicar desde Las Correcciones, su novela revelación de 2001).

De no ser porAndreas Wolf, Pureza, en lugar de novela continuación del éxito de la fórmula Franzen sería claramente una especie de Libertad 2 

 

Familias desestructuradas y relaciones sexuales bacheadas sea (si en Libertad ya abundaban las narraciones un tanto vergonzosas sobre el asunto, aquí, en serio, es que hay demasiado sexo en este libro, simplemente demasiado, es que ya está bien, Franzen, que eres un pesado, en serio, eres muy pesado, ¿por qué nadie puede tener relaciones sexuales normales y que el asunto no ocupe un pilar fundamental de su existencia? ¿por qué Jonathan Franzen? ¿qué nos intentas decir con este desfile de insatisfechos, inapetentes e insaciables insanos?).

La novela periodística en los tiempos de Wikileaks

Hay cierta belleza y paradoja en el hecho de que el tema central de la corteza de este libro (el periodismo de filtraciones masivas tocantes al oscurantismo gubernamental y corporativo) se haya vuelto, en el mundo real, tan efímero como Tom Aberant (el periodista ambicioso) pensaba que es. En cierto modo, Pureza fue un lanzamiento editorial que llegó a las mesas de novedades un tanto mermado por el hecho de pretender retratar, o más bien querer criticar, un fenómeno que por entonces se encontraba en estado comatoso.

La desaparición en medios de comunicación de los Mannings y Assagnes que hace no mucho (seguramente, cuando Franzen inició la escritura de Pureza) fueron autodesignados salvadores de la decencia global, se hace algo chirriante en este libro que muy bien podría actuar de estocada final (en una idílica sociedad en la que la ficción aún fuese consumida masivamente y estuviese dotada de cierta influencia, como en los cincuenta, cuando llevaron a Nabokov y a Lolita a juicio), punzonazo en la nuca, de estos mediáticos fenómenos salvapatrias tan venidos a menos en nuestros días, relegados al ocasional breve en la sección de Internacional (breves que son respondidos por parte del lector con tímidos “ah, sí, ése tipo”).

Jovencita que no sabe qué hacer con su vida se ve atraída por un Wikileaks (aquí se llama Sunlight Project) que podría ofrecerle alguna posibilidad para localizar a su misterioso padre. Por el camino, sabemos de Andreas Wolf, carismático y mujeriego líder de una sociedad cuasi sectaria que es maniqueísticamente retratado de manera que el lector no pueda sentir otra cosa más que pena y odio por su persona, además de los dos periodistas y la loca mencionados anteriormente que, por amor al no spoiler, nos limitaremos a etiquetar como el bloque Libertad del libro, o también, el bloque de crítica/retrato de la miserable, triste y, sin embargo, única posible, vida de la mediana edad de la clase media del estadounidense medio.

Jonathan Franzen y Foster Wallace

Aquí Wikileaks se llama Sunlight Project

En cuanto a feminismo y/o guerra de sexos, nos encontramos con varios enfoques. Por un lado tenemos a Pip Tyler, orgullosa y a la vez vergonzosamente doblegada a su necesidad de estar cerca de un hombre, o el Sunlight Project, toda una sociedad obscenamente patriarcal (con tintes casi gadafistas en lo tocante al harén de mujeres del que dispone Andreas Wolf), y, por otro lado nos encontramos con un buen puñado de mujeres independientes, respondonas y enfadadas. Y celosas. Y envidiosas.

A ratos esta novela parece una justificación para la existencia de artículos como aquel titulado ¿Es Jonathan Franzen un sexista? Tenemos a una madre soltera, a una mujer desesperada por ser madre, a un grupo de chicas dispuestas a hacer lo que sea y, en definitiva, un bodegón de lo que Franzen considera que estaba ocurriendo en la sociedad femenina del 2015.

El mundo de 2015 según Franzen.

Puedes no estar del todo de acuerdo con Jonathan Franzen y esa hostilidad que se intuye hacia Internet (merece la pena destacar una sección ensayística en la que se compara la Red y sus vericuetos con el funcionamiento de la Stasi y la burocracia de la mismísima República Democrática Alemana); puedes discrepar con la manera de simplificar a los jóvenes (de hecho, debes), y puedes pensar que ciertas soluciones en la trama adolecen de gratuidad y exceso de felices coincidencias, y eso no quitará para que esta novela siga mereciendo la pena. Pureza es más de lo mismo, significando ésto la simple continuación del nivel de calidad ya demostrada en Libertad. Franzen te da lo que promete, en cuanto terminas éste, ya quieres leerte otro. Y eso, en nuestros días, ya es mucho.


Jonathan Franzen, Pureza
Traducción de Enrique de Hériz
Salamandra, Barcelona, 2015
697 páginas | 24 Euros