Las constelaciones más famosas del cielo

Constelaciones famosas

Las estrellas y su posición han servido para orientar al hombre desde tiempos inmemorables fuera cuál fuera la civilización. Las constelaciones más famosas, las que mejor se veían eran la clave para saber hacia dónde dirigirse. Hoy os traemos esas constelaciones para conocerlas un poquito mejor.

De manera tradicional, las diferentes estrellas que hay en el cielo se han unido con líneas invisibles creando figuras que permitieran localizar siempre esas estrellas y conformando las constelaciones. Estas figuras que representaban estaban relacionadas con la cultura de cada civilización. A día de hoy aún se nos ha transmitido ese conocimiento y pararnos a mirar el cielo despejado buscando estas figuras y sus estrellas es algo que muchos encuentran interesante y placentero.

Las constelaciones más famosas

Oficialmente están reconocidas 88 constelaciones. La mayoría de ellas tienen relación con la cultura griega y entre las estrellas que las componen hay una que destaca por encima de las demás y es la que permite localizar la constelación.

Es importante saber que dependiendo de la zona del mundo donde vivamos habrá algunas constelaciones que no vamos a poder ver. Esto, las divide en dos: australes y septentrionales. Las primeras se ven desde el hemisferio sur y las segundas desde el norte.

A continuación, vamos a hablar de las siete constelaciones más importantes o conocidas, pero además también de las constelaciones zodiacales, que también son de las más famosas.

Osa Mayor

Visible desde el hemisferio norte. Las líneas que la componen le dan apariencia de carro, es por ello que también se la conoce por ese nombre. Esta constelación fue de vital importancia ya que es visible durante todo el año y nos permite localizar la Estrella Polar que siempre va marcando el norte.

Según cuenta la mitología griega, Calisto fue una diosa de la que se enamoró Zeus y al poco tiempo quedó embarazada. Temeroso Zeus de la represalia de su esposa Hera, transformó a Calisto en una osa. Tiempo después nacería Arkas, que sería entregado a las Pléyades para ser criado y acabaría siendo el rey de Arcaida. Calisto al estar separada de su hijo moriría de pena y Zeus decidió convertirla en la Osa Mayor del cielo para agradecerle su amor. Al morir Arkas, sería convertido en la Osa Menor y juntos permanecerían inmortales en el firmamento.

Osa mayor

Osa Menor

De una forma similar a la Osa Mayor, pero el carro se representa al revés y es de menor tamaño, por ello el nombre. La estrella más brillante de esta constelación es la Estrella Polar. Entre las dos constelaciones que acabamos de mencionar, estaba la clave para orientarse en el hemisferio norte durante todo el año.

Orión

También conocida como «el cazador», puede verse desde ambos hemisferios, de ahí su gran importancia. Si unimos sus estrellas vienen a representar a un hombre (cazador) con arma y escudo.

Ya en la Odisea (aprox. s. IX a. C.) Homero mencionaba esta constelación. El nombre viene dado porque en la mitología griega Orión es el hijo del dios Poseidón, era el gran cazador de la mitología griega y se le conocía por librar al mundo de las bestias.

Sin embargo, pronto el orgullo se convirtió en arrogancia y comenzó a ser un ser engreído que despertó la ira de la diosa Hera, quien ordenó a Escorpio que lo mordiera en el talón. Orión lo mató con su garrote y desde ese momento ambos son enemigos y por ello ocupan posiciones opuestas en el cielo. Cuando Escorpio se ve, Orión se esconde.

Cerca de esta constelación están sus perros de caza: Canis Major y Canis Menor.

Una característica de esta constelación es que tiene una estrella brillante roja. Algo que se debe a que esta estrella ya ha consumido la mayor parte del combustible nuclear que le da energía.  Estamos hablando de Betelgeuse, una estrella enorme y la décima de mayor brillo.

Sin embargo, no es Betelgeuse la estrella más brillante de Orión, lo es Rigel, la séptima más brillante del cielo. Ésta puede verse en el pie del cazador, mientras que Betelgeuse esta en el hombro.

orion constelacion

Canis Major

Sirius es la estrella más brillante de todo el firmamento. Esta estrella ya fue adorada desde la antigüedad por los egipcios. Encontramos a Sirius formando parte de una constelación con forma de perro.

Casiopea

Es otra de las constelaciones famosas del cielo y visible desde ambos hemisferios. Eso sí, dependiendo del hemisferio en el que nos encontremos, la veremos con forma de «W» o de «M». Esta constelación siempre marca el norte, con lo cuál, siempre que la Osa Mayor no es visible, era importante localizar a Casiopea para orientarse.

Tiene dos de las estrellas más luminosas de la galaxia: Rho Cassiopeiae y V509 Cassiopeiae. Son dos estrellas hipergigantes amarillas.

El mejor momento para ver a Casiopea es el mes de octubre.

En la mitología griega, Casiopea es la madre de Andrómeda y esposa del rey de Etiopía Cefeo. Era tan bella que la comparaban con las Nereidas, hijas del mar y conocidas como las criaturas más bellas. Aquello despertó la ira de Poseidón que envió a un monstruo marino a devastar Etiopía. Asustados consultaron al oráculo que determino que la única forma de apaciguar la ira del mar era dar a su hija Andrómeda como sacrificio. Sin embargo, el héroe Perseo, que volvía de matar a la Gorgona, quedo cautivado de la joven y utilizó la cabeza de Medusa para vencer al monstruo. Finalmente los dos jóvenes se casaron.

Pero Poseidón estaba determinado a que Casiopea tuviera un castigo. Envió a Casiopea al cielo en una silla, de manera que la mitad del tiempo quedara cabeza abajo. 

Lyra

El nombre de instrumento de música que tiene esta constelación se debe a que está asociada a Orfeo. Su forma es la de un cuadrado asimétrico en cuya cola brilla Vega, otra de las estrellas que más brilla en el firmamento.

La lira de Orfeo fue un instrumento realizado por Hermes a partir de un caparazón de tortuga para regalársela al dios Apolo. Se dice que fue la primera lira de la historia. Pasaría a manos de Orfeo porque era hijo de Apolo y de la musa Caliope.

Se decía que la música que emitía Orfeo tan hermosa que todo podía ser encantado y era lo único capaz de acallar las voces de las sirenas que tentaban a los argonautas. La lira en concreto le ayudaría en su viaja el inframundo para tratar de recuperar a su esposa Euridice. Al no conseguirlo, moriría de pena y Zeus colocaría su Lira en el firmamento.

Lyra

Cruz del Norte

Quizá una de las más difíciles de localizar debido a su pequeño tamaño y su poca luminosidad. Es solo visible en el hemisferio norte y está muy cerca del ecuador celestial. Su forma es como la de un semicírculo.

Era utilizada por los marineros que surcaban esas aguas, y serían ellos quien la bautizaran. Comenzaría a aparecer en los mapas de las estrellas a partir del siglo XVI. 

Tanto en forma como en nombre está asociada a la religión.

Constelaciones del zodiaco

Vendrían a representar cada una a uno de los símbolos del zodiaco. Por lo tanto estamos hablando de doce constelaciones: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

constelaciones zodiaco

A día de hoy, con la tecnología que nos rodea, es muy sencillo localizar todas estas constelaciones ya que son las constelaciones más famosas ¿Cómo? Ayudándonos de las múltiples app que hay sobre constelaciones y que te ayudan a localizarlas estés en la parte del mundo en el que estés.

Así que cuando veas el cielo despejado, aprovecha a echarle un buen vistazo y localizar todas estas constelaciones, ¿Quién sabe? igual un día te quedas sin batería en el móvil y las necesitas para orientarte como se ha hecho a lo largo de toda la humanidad.


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