¿No sabes qué es un Higrómetro? ¿Quieres saber para que se emplea? En principio de trata de un instrumento de medición muy especializado, tanto que es probable que no sea del conocimiento común, por eso le invitamos a leer este artículo para enterarse de que se trata.Higrómetro

Higrómetro, Instrumento para medir la Humedad

En la actividad meteorológica es necesario medir constantemente las variables meteorológicas que determinan el tipo de clima. Las variables más relevantes son la presión atmosférica, la Temperatura y Humedad y temperatura, la radiación solar, la dirección y fuerza de los vientos, entre otras. Cada una de estas variables meteorológicas origina unos datos valiosos sobre el tiempo y facilita la posibilidad de hacer predicciones sobre los Elementos del Clima y la clase de clima que se tendrá en los días siguientes.

¿Para qué sirve un higrómetro? 

El higrómetro se trata de dispositivo para calcular la humedaduna herramienta que se utiliza para poder calcular la el volumen de humedad que podemos encontrar en el aire, suelo y plantas. Hay que recordar que la  humedad no es otra cosa que la cantidad de vaho acuoso que está presente en el ambiente. Para que se logre la saturación de la humedad, se requiere que la temperatura ambiental sea más baja. De esta manera, el vaho acuoso que hay en el ambiente se condensa y eso es lo que origina el sereno.

Ahora bien, si se desea poder medir el volumen de vapor de agua que existe en el aire, debemos usar un higrómetro. Hay varios tipos de higrómetros, y ello va a depender del funcionamiento que tengan, aunque todos ellos han sido construidos para el mismo objetivo, todos relacionados con la determinación de los Tipos de Clima.

Características principales, historia y utilidades

El higrómetro fue una invención del físico francés Guillaume Amontos en el año 1687. Después fue renovado y perfeccionado por Fahrenheit, a la mitad del siglo XVIII. Usa unos sensores que aprecian y muestran la oscilación en los grados de humedad, y se puede medir en un gas p en el aire libre.

Los más anticuados se construyeron con sensores que eran de clase mecánica. Estos sensores transferían las mediciones a componentes que son sensibles a las variaciones de humedad, una de las que se empleó fue el cabello humano.

Pero sus aplicaciones son mayores. Se utilizan en actividades tan importantes como la conservación de alimentos y productos que son muy vulnerables a la humedad excesiva, otro actividad en la que se emplean es en la determinación de la proximidad de eventuales lluvias o cuando va a presentarse mal tiempo.

Otra aplicación importante que tiene un higrómetro es en la higienización de lugares, como oficinas, habitaciones o locales, para saber qué tan húmedos están. Y por supuesto que tiene múltiples aplicaciones en procesos de varias industrias que necesitan de humedad, como ocurre en la fabricación de algunos tejidos, de papel y de seda.

Conceptos necesarios acerca de la humedad

Para poder conocer la forma en que funciona un higrómetro, hay que tener conocimiento sobre varios aspectos de la humedad y la manera en que actúa. Como ejemplo se puede señalar que el verdadero significado de una humedad relativa es algo que muchos individuos no manejan muy bien.

El vapor de agua se origina por medio de las diversas acciones que ejecuta el ser humano y, por lo general, de cualquier ser vivo. Así, en las casas se origina vapor de agua por medio de actividades como la cocción de los alimentos en la cocina, las duchas de agua caliente, la transpiración de las plantas, la respiración, entre otras.

Ese vapor de agua que se produce es absorbido por el aire, en función de las condiciones en las que se encuentre el ambiente, originando un incremento del contenido de humedad en el aire. Por ello, se tiene que la mayor volumen de vapor de agua que puede encontrarse en aire sin que exista saturación, esto es, sin condensarse, va a depender de la temperatura en la que se encuentre el ambiente.

higrómetro concepto

De acuerdo a la temperatura en que se encuentre el aire, mientras más caliente se encuentre, mayor será el volumen de vapor de agua que soporta sin saturarse de humedad. Por esa razón, la humedad relativa es el volumen de vapor de agua que se encuentra en el aire y que se determina en un porcentaje.

Otra noción que está relacionada con lo que estamos narrando, es el concepto de humedad absoluta. Se trata del volumen de vapor de agua que se puede encontrar en un metro cúbico de aire y es expresado en gramos por metro cúbico.

El higrómetro también tiene la capacidad de poder medir el punto de saturación del ambiente, en función de la medición de la temperatura que haya. El punto de saturación se define como el máximo de vapor de agua que puede encontrarse presente en el agua a una determinada temperatura y presión, sin que el vapor de agua llegue a condensarse.

Tipos de higrómetro

Ello va a determinarse por el tipo de funcionamiento que tenga y por las características que les sean propias, por ello existen los siguientes tipos:

Higrómetro de cabello

Es un higrómetro que también recibe el nombre de higroscopio. Trabaja de manera muy sencilla. Consiste en emplear un mechón de pelo entrelazado a manera de cuerda. Lo normal es que el cabello reaccione a los distintos cambios en la humedad que están en el ambiente, enrollándose sobre su mismo o al contrario.

Cuando esta actividad se manifiesta, se mueve una aguja que va mostrando la cantidad de humedad que se encuentra en el ambiente, pero no es un instrumento que sea capaz de indicarlo en porcentajes. Por ello, este tipo de higrómetro no es capaz de medir la humedad relativa.

Higrómetro de absorción

Esta clase de higrómetro actúa por medio de algunos elementos químicos llamados higroscópicos, porque son capaces de captar y despedir la humedad que se encuentra en el ambiente, dependiendo de lo que se encuentre presente. Las sustancias higroscópicas son aquellas que se juntan con las gotas de vapor de agua y son las que forman la lluvia.

Higrómetro eléctrico

Trabaja con dos conductores arrollados en forma de espiral. Entre los dos conductores posee una tela que va a estar humedecido en cloruro de litio mezclado con agua. Cuando se aplica corriente alterna en los conductores, la tela se calentará y se evaporará parte del agua que se encuentra mezclada con el cloruro de litio.

Con cada temperatura se va conformando un balance entre la cantidad de agua que se evapora por el calentamiento del tejido y la que se absorbe por la humedad en el ambiente, debido a que está mezclada con el cloruro de litio, que es un material muy higroscópico. De acuerdo a la manera en que vaya modificándose la situación, se va determinando con una mejor exactitud el grado de humedad en el ambiente.

Higrómetro de condensación

Se trata de un medidor que se utiliza para poder establecer la proporción de humedad que se encuentra en el aire. Con ese propósito usa la temperatura en la que un área pulida llega a empañarse haciendo que baje artificialmente la temperatura.

Higrómetros digitales

Son los más innovadores que hay y utilizan circuitos electrónicos para cambiar las pequeñas modificaciones de tensión que son originadas por la modificación de varias peculiaridades físicas en números que se exhiben en la pantalla. Ciertos modelos de estos higrómetros usan alguna sustancia cuya propiedad particular es que modifican su color de acuerdo a la presencia de humedad en el ambiente. Gracias a ello se pueden tener mediciones de humedad más exactas.

Como puede haberse dado cuenta, el higrómetro es un instrumento que tiene muchas aplicaciones en la meteorología y no solo en ese campo, sino en el día a día de muchas industrias, edificios y viviendas. Resulta relevante poder saber cuál es el nivel de la humedad en el ambiente y para ello no hay nada mejor que usar un higrómetro para ser capaz de medirla.

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