Estaño: Características y Propiedades de este Elemento

El Estaño, es uno de los elementos que pertenecen al grupo de los metales que se encuentran en la tabla periódica química, la misma se ubica en la posición número 14 de dicha tabla. En el siguiente artículo conoceremos todo lo relacionado con este elemento metálico.

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¿Qué es el Estaño?

El Estaño consiste en un tipo de elemento metálico que se localiza dentro del grupo N° 14 de la tabla periódica, el cual se encuentra localizado entre el indio y el antimonio. El número atómico de este es = 50, tiene una masa atómica de unas 118,71 unidades, y es representado por el símbolo químico “Sn”, que es la abreviatura del idioma latín Stannum.

El estaño consiste en un tipo de metal que es muy escaso, ya que consiste en el elemento n° 49 de mayor abundancia de la corteza terrestre, el cual se encuentra comprendido en el 0,0002% de la estructura geológica. Por otra parte, para la utilización de este de manera comercial tiene que ser extraído de diversos minerales, de todos ellos el mineral de mayor relevancia es la casiterita.

Este elemento llegaba a ser conocido desde los tiempos más antiguos. Sin embargo, no llegó a ser sino hasta el año 1854, cuando el reconocido científico llamado Julius Pelegrin fue la persona que logró documentarlo como una clase de elemento que es propiamente dicho.

¿Quién lo Descubrió?

No hay un nombre definitivo que pueda llegar a definirse como la persona que descubrió este metal llamado Estaño, sin embargo, el hallazgo del mismo data desde los 2 mil años a.C en las localidades como el Cercano Oriente y también los Balcanes. Cuando llegó a ser encontrado, el auge del mismo estuvo algo agresivo que a diferencia del broce, sin embargo, de la misma manera se llegó a mantener dentro de la clasificación misma y lo acompañó a todos los pobladores en el transcurso de la Edad de Bronce.

La importancia de este metal nuevo llego a ser excelente para la fabricación de las armas de largo alcance y de los artilugios que son más prácticos que los fabricados por los huesos y en piedras. El comercio no llegó a tardar en la incorporación del estaño dentro de las múltiples transacciones. Los comerciantes comenzaron a distribuir el estaño por todas las regiones de Europa y gran parte de Egipto.

Características y Propiedades

Las características y las propiedades del Estaño son los siguientes:

  • El Estaño es un tipo de metal de post-transición que se localiza en el bloque “P” de la tabla periódica.
  • Consiste en una clase de metal que es químicamente parecido al germanio y también al plomo.
  • El estaño, por otra parte, de ser combinado con el cobre para lograr producir el bronce, es igualmente mezclado con el plomo, el niobio, el zirconio, entre muchos otros más, con el fin de poder generar unas aleaciones.
  • El peltre consiste en otra especie de aleación del estaño y del cobre, que se diferencia por la elevada composición del estaño que es de un 85 – 90% y la presencia del antimonio y del plomo.

Hay unas 2 formas de estaño principales que son:

  1. El Estaño Blanco
  2. El Estaño Gris

En el caso del estaño blanco este suele ser la versión más común y utilizada por las comunidades. Este tipo de elemento es el que posee el punto de fusión más inferior de todos los elementos del grupo 14. La producción a nivel mundial del Estaño se encuentra principalmente liderado por el país de China, quien para el año 2011 contenía en sus grandes reservas de minerales una cantidad de 1,5 millones de toneladas de dicho metal. Otros de los países con enormes reservas de Estaño son:

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  • Malasia
  • Perú
  • Indonesia
  • Brasil
  • Bolivia
  • Rusia
  • Tailandia
  • Australia

Propiedades Físicas

Las propiedades físicas de este elemento son los siguientes:

  • El punto de fusión de este es de unos 232 °C.
  • El punto de ebullición se llega a manifestar a la temperatura de unos 2602 °C.
  • El estado de agregación ordinario suele ser el sólido.
  • En el caso del Estaño blanco tiene una densidad que es = 7365 kg/m3, entre tanto que la densidad del estaño gris es = 5769 kg/m3.
  • En su estado sólido puede lograr formar una estructura cristalina de la geometría tetragonal este es principalmente en el caso del estaño blanco o la cúbica que es el estaño gris.
  • Organolépticamente, se trata de un tipo de metal que es blando con una clase de coloración blanca o hasta grisácea, inodoro y también de textura metálica.
  • En la escala de Mohs posee una dureza = 1,5.
  • En el caso del estaño blanco se trata de un conductor eléctrico y también del estaño negro que es un semiconductor.
  • El estaño gris consiste en un diamagnético y en el caso del estaño blanco es paramagnético.
  • El estaño llega a ser uno de los Superconductores a unas temperaturas inferiores a los -269,28 °C.

Propiedades Químicas

Las propiedades químicas de este elemento son los siguientes:

  • Las propiedades atómicas de este elemento se encuentran conformados por unos 50 protones, unos 50 electrones y unos 69 neutrones.
  • Se trata de un tipo de metal que es resistente a la corrosión del agua, sin embargo, es débil frente a los ataques de las bases y los ácidos.
  • El estaño llega a ser un catalizador de reacciones encontrados en las soluciones de oxígeno.
  • Su clase de alotropía es lo que le permite existir dentro de la naturaleza en unas 2 variedades distintas, las cuáles son llamadas alfa que es el estaño gris y beta que es el estaño blanco.
  • La inhalación y también el consumo de los compuestos orgánicos del estaño tiende a deteriorar el sistema nervioso, el sistema respiratorio y al mismo tiempo el cerebro.
  • El estaño blanco se ha convertido espontáneamente en el estaño gris cuando este se encuentra a unas temperaturas inferiores a los 13,2 °C. A este tipo de fenómeno se le es conocido como la “Peste del Estaño”.

Propiedades Mecánicas

En el caso de las propiedades mecánicas se encuentran las siguientes:

  • El estaño blanco se trata de un metal maleable y muy dúctil, entre tanto que el estaño gris es mucho más frágil.
  • La desproporción de los materiales del estaño blanco se produce por causa de las vibraciones sonoras particulares, las cuáles son producto de la fricción entre los cristales moleculares.

Usos y Aplicaciones

  • La clase de resistencia que posee el estaño a la corrosión es fundamental para poder proteger los materiales como Hierro, Plomo, Zinc o Acero.
  • La gran parte de la producción del estaño es usada para la clase de elaboración de los diversos tipos de aleaciones. La aleación principal de esto es el Bronce.
  • Las aleaciones del Estaño – Plomo son usadas como las soldaduras blandas en los circuitos eléctricos, por otra parte, estos son los que participan en lo que es la fabricación de las láminas para los tubos de los instrumentos musicales. Igualemente es utilizado para la fabricación de las latas de conservación de los alimentos.
  • En el ámbito científico, las aleaciones del Estaño – Niobio son los que destacan por llegar a ser una parte integral de las bobinas de los imanes superconductores de los laboratorios y de los centros de investigaciones en gran parte del mundo.
  • Otros de los componentes del estaño son los explotados en la elaboración de los fungicidas, de los pigmentos, los dentífricos, entre muchos otros.
  • El estaño igualmente se utiliza al acuñar las monedas, para tratar a los vidrios y en la reducción de la fragilidad de los mismos.
  • Este tipo de metal es aquel que interviene en el medio industrial, siendo utilizado en la producción de los esmaltes cerámicos y en el sobre cerrado de las botellas de vino.

¿Dónde se Encuentra?

El estaño es un tipo de elemento que continúa siendo un producto fundamental en lo que es la producción de las provincias de China como Yunna, la península de Malasia, en Devon y en Cornualles ubicado este último en Inglaterra. Igualmente son los que transcienden en los países como:

  • Alemania
  • Portugal
  • Francia
  • La República Checa
  • España
  • Sudáfrica
  • Irán
  • Siria
  • Egipto

A pesar de que los 3 países son de unos niveles muy bajos. Este tipo de mineral llegó a ser descubierto por los pobladores en la antigüedad, entre las aleaciones con los otros metales en su estado natural.

¿Cómo se Obtiene?

La adquisición del estaño en el estado natural, proviene de un mineral llamado casiterita, en donde aparece como un tipo de óxido de estaño “IV”, sin embargo, suele ser sometido a unos métodos mineros. El procedimiento de la obtención del estaño es aquel que consiste en moler la piedra con el tipo de mineral y al mismo tiempo sumergir en el dióxido de estaño por unos minutos con el fin de que la partícula pura y original flote.

Después, va a pasar por el proceso de la tostadura y la fundición en un tipo de horno de la clase de reverbero que es acompañado de unos gramos de coque que son colocados por unas cuantas horas. Luego de su proceso, la mezcla final debe de ser vertida en un tipo de envase especial y ya para el final se obtiene el Puro Estaño.

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