¿El tomate es una fruta?

Los tomates son plantas de huerto

Somos capaces de diferenciar fácilmente entre la mayoría de las frutas y verduras, pero cuando se trata de la antigua pregunta de si el tomate es una fruta o una verdura, ¡no sabemos qué responder! La respuesta a priori es que los tomates son tanto fruta como verdura. Si bien las frutas y verduras cuentan para nuestras 5 porciones diarias recomendadas, existen diferencias notables entre ellas.

Sin embargo, podría depender de si estas hablando con un botánico que usa la definición botánica, o un nutricionista o cocinero que podría usar la definición culinaria. Si quieres saber si el tomate es una fruta o una verdura y quieres averiguarlo, acompáñanos en este interesante artículo.

Los tomates son frutas

Esta es una de las preguntas botánicas generales que más se escuchan. Para muchas personas, los tomates pueden tener mucho más en común con la lechuga o la coliflor que con las manzanas o los plátanos, pero ¿es realmente así? Así que algunas personas creen firmemente que es una verdura porque la asociamos con una verdura, mientras que otras no están de acuerdo y lo consideran una fruta. ¿Cuál es el punto de vista de las compras diarias y cuál es la ciencia?

La pregunta clave, ¿el tomate es una fruta o una verdura?

Para los que no pueden esperar al final del artículo, te damos una respuesta rápida: el tomate es una fruta. Entonces ahora te harás la pregunta de por qué se encuentran en la sección de verduras de cualquier supermercado o frutería de barrio, junto a algo como pepinos o calabazas. Pues para la sorpresa de quien lee esto, los pepinos y las calabazas, por ejemplo, también son frutas, al menos en el sentido botánico. Más adelante comentaremos la definición y diferencia entre fruta y verdura para poder aclararlo como es debido.

Como introducción te comentamos que el tomate es el fruto del género de las solanáceas (Solanum lycopersicum), por tanto es un fruto porque forma el fruto de la planta.

Si el tomate es una fruta, ¿por qué decimos que es una verdura?

Para ponerte en contexto, las primeras discusiones sobre si el tomate es una fruta o una verdura se remontan a finales del siglo XIX. En el año 1886, en New York se aprobó un impuesto del 10% que se aplicaba a toda la verdura de importancia. En este contexto, John Nix, que era un comerciante que venía desde la India hasta New York le reclamó dicho impuesto al oficial de aduanas, Edward Hedden, basándose en que sus tomates eran fruta y, entonces, estaban libre de impuestos.

Dicha discusión incluso llegó a los tribunales, tres años después la Corte Suprema dictó sentencia declarando que los tomates son vegetales y por lo tanto sujetos a aranceles. El juez J. Horace Gray admitió en ese momento que aunque los tomates son botánicamente un fruto y, por lo tanto una fruta, en el lenguaje común no se consideraban así porque se sirven en una ensalada o cena, no en el postre que es como se suele servir la fruta.

Así, se estableció el precedente para separar la clasificación del tomate según la botánica, la culinaria o la común en el momento de la compra. Debido a esto, la discusión continúa hasta el día de hoy.

Diferencias entre verduras y frutas

Solanum lycopersicum, el nombre científico del tomate

En primer lugar, es importante dar una definición básica de lo que actualmente se considera una fruta o verdura. Cabe decir que ninguno de estos términos es un concepto técnico de la botánica, en especial el de la verdura, pero ambos tienen una definición general.

  • En primer lugar, las verduras, son las partes comestibles de las plantas, a excepción del fruto que comemos los humanos. Como puedes ver, esta es una descripción muy general que abarca tanto las especies de las que nos comemos sus hojas como las especies que nos comemos sus tallos, flores, raíces, bulbos o tubérculos.
  • Y en segundo lugar, la fruta es la parte comestible del fruto de cualquier planta. Ya sea una hierba, un arbusto o un árbol, se considera una fruta siempre que sea un ovario maduro que contenga las semillas y la pulpa de la planta y que sea comestible. Aunque la agricultura moderna ha logrado producir algunas variedades con semillas inmaduras, nulas, o apenas perceptibles, el fruto siempre cumple una función reproductiva en la planta.

Con esto en mente, hay una exuberancia de productos hortícolas que generalmente se consideran verduras, y que en realidad son frutas, al menos en un sentido botánico y más formal.

Entonces, ¿el tomate es una verdura?

¿El tomate es una fruta?

A pesar de todo lo dicho, no es fácil decir definitivamente que los tomates son una fruta y no una verdura. Por ejemplo, la RAE lo define como:

1. m. Baya roja, fruto de la tomatera, de superficie lisa y brillante, en cuya pulpa hay numerosas semillas algo aplastadas y amarillas.

No obstante, hay variedades de tomate que saben más dulces que otras. Obviamente no es tan dulce como una fresa o un plátano, por lo que resulta fácil de meterlo en la caja de las verduras. Efectivamente, el tomate no es ni dulce ni salado: es umami, un sabor que se encuentra cada vez más en la cocina actual. El sabor umami se define por ser un sabor suave y prolongado. Por ejemplo, el sabor de la carne curada, el marisco y los alimentos fermentados como el queso, o en este caso el tomate.

Retomando el tema de si el tomate es una hortaliza o no, generalmente se considera que las hortalizas son las plantas que cultivamos en huertos y comemos como alimento, excluyendo a las frutas y los cereales. Así que como solo comemos el fruto de la tomatera, lo que permite que la planta siga produciendo más alimentos, técnicamente no se considera una hortaliza. Aunque se cultiva en huertos de todo el mundo. A pesar de esto, se sabe que esto no impide que los tomates compartan grupo con otras frutos como los pepinos o los pimientos, son considerados hortalizas por el uso alimentario que se le otorga.

Espero que este artículo te haya sido útil para saber más acerca de un alimento fundamental en la dieta mediterránea, como es el tomate.


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