¿Cómo sembrar y cultivar papa? Paso a paso

El buen cuidado de las plantas permitirá un buen cultivo que poco a poco se puede ir expandiendo y alcanzar niveles comerciales, lo importante es saber cuidar y tratar la planta. En esta entrada se explicará paso a paso cómo sembrar papa en una maceta o en un terreno, además de ciertas consideraciones para su cuidado y cosecha.

cómo sembrar papas en maceta

Siembra de papa

Las papas son unas verduras que provienen del Perú, su nombre científico es Solanum tuberosum y se le conoce como papa y en algunos lugares como patata, en todo caso esta verdura es conocida en todo el mundo. Pertenece a la familia Solanaceae del orden Solanales, clase Magnoliophyta del reino Plantae. 

La papa se empezó a distribuir por todo el mundo durante e siglo XVI con los viajes de los conquistadores, solo en el siglo XVIII fue que el consumo como alimento de esta especie fue popularizado, actualmente forma parte de la lista de alimentos principales de las personas. Existen muchísimas recetas que incluyen este alimento como un ingrediente de platos muy diversos.

En cuanto a la planta, esta es una especie que es caducifolia, es decir, que pierde sus hojas en cierto momento del año (durante el inverno), puede alcanzar el metro de alto, tiene hojas con forma lanceolada y tallos aéreos, circulares o angulares.

Sus flores se ubican en el extremo de los tallos, es a lo que se le llama «inflorescencia», surgiendo hasta 30 flores, aunque en promedio suelen crecer siete por tallo. Estas entran en los Tipos de flores pequeñas porque pueden ser de tres a cuatro centímetros, suelen ser blancas en la corona y púrpura en el resto.

Sobre la siembra de las papas el primer punto importante sobre cómo sembrar papa es que el comienzo de la primavera es el mejor momento para hacer este cultivo (entre marzo y abril). Aunque esto puede variar si se está en una zona cálida o fría, algunas personas las siembran cuando el invierno está por terminar o cuando el verano también llega a su fin, en todo caso, es muy sencillo aprender cómo cultivar papas en casa.

cómo sembrar papas en terrenos abiertos

¿Cómo sembrar papa en maceta?

  • Lo primero para saber cómo sembrar papa en una maceta es que hay que escoger un buen sitio donde la luz solar pueda llegar directo hacia la planta.
  • Al tener el lugar perfecto se preparará la maceta con al menos 30 centímetros de tierra en ella, donde se colocarán los tubérculos escogidos para el cultivo (deben tener brotes grandes luego de haberlas dejado unos días al sol), la posición correcta es con los brotes hacia arriba.
  • Luego se deberá cubrir las papas con una capa de al menos 10 centímetros de tierra, no se recomienda que la maceta esté muy llena porque el cultivo necesitará espacio.
  • Posteriormente se deberá humedecer solo un poco la tierra (si la primera capa ya ha sido humedecida mucho mejor).
  • Mientras el cultivo crezca será necesario ir agregando más y más tierra o abono, se deberá cuidar que las hojas no se estropeen.

¿Cómo sembrar papa en el exterior?

  • El primer paso a hacer este cultivo (sin semillas) es escoger una papa, hay algunas variedades en varios países (miles), por lo que se puede escoger una que se comercialice localmente para asegurar que estas resistan el clima de ese lugar. Si se quiere buscar otra variedad se deberán estudiar las que se deseen escoger para conocer las condiciones en las que pueden crecer y todo lo referente a ellas.
  • Lo segundo es preparar la o las papas escogidas para la siembra, esto se hacer cortándola en cuatro partes (iguales). Estas partes deberán tener huecos por lo que puedan germinarse y luego se deberán colocar en el sol por un día o dos, sin agua.
  • Mientras transcurren estos días se puede preparar la tierra, lo cual consta de colocar abono con los nutrientes necesarios y fertilizantes orgánicos que hasta pueden ser preparados en casa, darle a la tierra estos nutrientes se hace por medio del compostaje y luego se ara el sustrato para que no se compacte.
  • Cuando se ven los primeros brotes (de más de un centímetro) se puede sembrar la papa en un huerto, se deberá colocar a 10 centímetros de profundidad en el sustrato escogido (con los brotes hacia arriba) y que el diámetro alrededor de los brotes sean de 60 centímetros al menos.

Cuidados del cultivo

Es importante tener en cuenta ciertas cosas mientras se ve Cómo crece una planta de papas:

  • El cultivo debe estar ubicado en un lugar donde la luz del sol sea directa hacia las plantas.
  • Si un tubérculo sale a la superficie se deberá cubrir nuevamente (con abono) porque sino la cosecha puede dañarse.
  • Las hojas verdes y las marchitas deben ser cortadas apenas salgan para cuidar la salud de la planta entera.

Riego

Se debe evitar a toda costa regar la planta en exceso, el riego ideal para esta y otras especies es el que se hace con moderación, evitando que se encharque la tierra y solo cuando se vea que esta se ha secado es que se volverá a regar. Lo importante es que la tierra se mantenga ligeramente húmeda.

Plagas y enfermedades

Esta como otras plantas está expuesta a diversos organismos, hongos y bacterias que pueden afectar la salud del ejemplar, Una de ellas es el tizón tardio o mildium de la papa que se propaga por un hongo que ataca especialmente las hojas y el tubérculo de la planta. Es posible identificarla cuando se ve que ciertas partes de la planta se ven muertas, con forma de necrosis de color plateado.

Otra enfermedad es el tizón temprano de la papa, la anterior se manifiesta mayormente en plantas maduras que ya tienen algunos años. Este tizón se observa principalmente en las plantas jóvenes, aunque afecta a ambas. El hongo que la causa es el Alternaria solani que al expandirse por las hojas les crea manchas de color marrón y luego negro. También afecta los tubérculos causándoles manchas circulares oscuras y con cierta profundidad.

cómo sembrar papas y cosecharlas

Una tercera enfermedad es la fusariosis, que también es causada por un hongo y afecta a las papas que se encuentran guardadas, especialmente en aquellas que están almacenadas en lugares con bastante humedad y en temperaturas que van de los 15 a los 20 C°, así como en aquellas papas que han sido golpeadas, cortadas o que tienen alguna herida. Cuando tienen esta enfermedad se ve cómo se forman mohos blancos o rosados en su superficie.

Las papas también pueden sufrir de sarna negra, esto se produce cuando el sustrato de la planta no tiene el drenaje correcto, cuando se mantiene muy húmedo o cuando la tierra es mu ácida, incluso si es una tierra fértil. Es común que esto surja cuando es una temporada lluviosa, sin embargo, si se mantiene la tierra con un buen drenaje se puede evitar la sarna.

Es posible identificarla cuando los tubérculos tienen grietas, están deformados, cuando tienen necrosis o cuando se ven masas compactas de color marrón o negro en la superficie (estas masas se llaman esclerotos). Igualmente, la sarna común puede afectar la papa y es más frecuente que la sarna negra.

En cuanto a las enfermedades bacterianas, la pierna negra y la podredumbre parda son las más frecuentes. La primera surge cuando se ha regado la planta en exceso y se observa porque va desde el principio del tallo y va subiendo causando lesiones negras en el mismo, los tubérculos por su parte se comienzan a pudrir y se ponen más blandos.

La pierna negra puede causar la muerte de la planta al igual que la podredumbre parda. Esta última es bastante grave en esta planta, comienza alterando el color de las hojas, poniéndolas amarillas y luego a las ramas. Podría verse como una marchitez severa, pero realmente es esta enfermedad provocada por la bacteria Raistonia solanacearum. La verdadera marchitez se produce cuando no se ha regado bien la planta, afecta especialmente los cultivos que están en regiones frías que están en época de sequía.

Esta planta también puede ser afectada por una serie de insectos y ácaros, por ejemplo: el escarabajo de la papa que es muy dañino al igual que la polilla guatemalteca, también el gusano blanco, la pulguilla, los pulgones, las moscas minadoras, las polillas de la papa, el pilme, el gusano alambre, el nematodo de la papa, entre otros. Finalmente, la virosis también puede atacarla y degradarla, esta puede ser causada por el virus del mosaico, el virus del mosaico severo o el virus del enrollamiento de la hoja.

Es importante tener una contante supervisión de la planta para evitar que estas plagas y enfermedades ocurran, así como evitar el riego excesivo y escoger muy bien el sustrato en el que se hará la plantación.

Cosecha

Se podrán cosechar las plantas cuando se observa que la planta empieza a morir, cuando sus hojas se empiezan a caer o cuando han pasado dos meses o siete semanas desde que se cultivó la papa. En ese momento se deja de regar, se corta el tallo y luego de diez días se cosecha la planta despegando los tubérculos de sus tallos.


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