Colibríes: Características, Hábitat, Tipos y más

Los colibríes, son considerados las aves más pequeñas que se conocen en el mundo, de hecho, debido a su diminuto tamaño, en algunos lugares se les conoce también con el nombre de “pájaros moscas”. Estos pequeños animales son únicos, no solo por su tamaño, sino también, por los colores únicos que solo se encuentran en las plumas de estos.

Características de los colibríes

Estos Tipos de aves de tamaño reducido poseen características especiales que los hacen ser únicos. Son animales que no pasan desapercibidos y una vez que comienzas a descubrir y conocer más sobre ello, no quieres detenerte, pues son fascinantes. Hoy vamos a conocer un poco más sobre las características que hacen a estos pequeños ser tan especiales.

Si alguna vez has logrado observar de cerca, a un colibrí volando, habrás podido notar que los mismos tienen un metabolismo excepcionalmente acelerado, los mismos, se encuentras posicionado justo detrás de los insectos, esto quiere decir que, dentro de las especies de aves, los colibríes son lo que poseen el metabolismo más rápido del mundo.

Quizás llegaste a notar también que, los colibríes, son las únicas aves del planeta que pueden llegar a volar hacia atrás. Esto se debe especialmente a la forma de su vuelo, pues el mismos no solo depende del aleteo de las alas, sino que también, se basa en la forma en que estas aves pueden rotar sus alas, esto hace que las mismas tengan un vuelo único que ninguna otra ave posee.

De esta misma forma, los colibríes, son capaces de poder desplazarse de manera vertical u horizontal sin dejar de mantenerse dentro de su mismo eje, algo que, muchos piensan que solo pueden hacer los Insectos voladores. Esto ocurre, ya que los colibríes son capaces de poder girar e invertir sus alas, lo que hace que, los mismos tengas esas capacidades de vuelo tan excepcionales.

Según los estudios anatómicos de estos animales, se ha descubierto que, el 30% del peso de estos animales se concentra en la musculatura que se encuentra en la zona pectoral de los mismos. Músculos sumamente esenciales para que los mismos puedan realizar esos vuelos y aleteos tan rápidos.

Tamaño de los colibríes 

Bien, ya lo hemos mencionado anteriormente, los colibríes son considerados las aves más pequeñas del mundo, por lo que, su tamaño es bastante reducido. Pese a ser tan pequeña, existe una gran variedad de especies de la misma, pues se cree que, al menos, se conocen una 340 especies en total que van, desde la zona sur de Alaska hasta la Tierra de Fuego. Esto quiere decir que, estos animales son una especie exclusiva de todo el continente americano.

La especie más pequeña de colibrí fue hallada en Cuba, este ejemplar contaba con solo 5 centímetros de longitud, el tamaño promedio de todos los ejemplares de su misma especie. Ahora bien, la especie más grande conocida hasta ahora, ha logrado medir hasta 25 centímetros. Con estos datos, podemos notar la razón por la cual, actualmente, son las aves más pequeñas del mundo.

Su plumaje 

Las plumas de los colibríes son especiales, pues poseen tonalidades de colores que jamás han sido observadas en alguna otra especie de ajes. Los colibríes tienen colores llamativos, bastante fuertes, lo cual los hace parecer pequeños puntos fosforitos.

Si hablamos sobre las gamas de colores que pueden tener estos pequeños voladores, podemos encontrar desde el rojo más vibrante, azules fuertes y electrizantes, amarillos llamativos, verdes exuberantes y tonalidades esmeraldas. Si se observan detenidamente, podemos notar que, los colores de su plumaje por lo general parecen ser colores metalizados y de tornasol, por lo que, el reflejo de la luz solar suele hacer de ellos, colores mucho más llamativos.

Su característico pico 

Además de sus colores, otra de las características más llamativas de los colibríes es su pico. Estos son largos y muy delgados. Algunas de las especies de colibríes poseen picos que son extremadamente largos, llegado a tener una medida igual a la de su cuerpo, además de ello, posee una forma levemente curva haciendo que parezcan estar levemente torcidos hacia arriba.

El especial pico de los colibríes

La lengua de los colibríes es bífida, es decir, el extremo de la misma se encuentra dividido en dos, así como el de las serpientes. Por lo general, los colibríes deben tener un consumo de alimento de casi el doble de su peso, esto debido a la energía que gastan durante su vuelo, por lo que, la lengua bífida es totalmente beneficiosa a la hora de su alimentación. La cantidad de veces que un colibrí puede retraer su lengua para absorber el néctar que consume es de 15 veces por segundo.

Alimentación de los colibríes

Muchas personas se preguntan ¿Qué comen los colibríes? Estos animales poseen una dieta casi completamente basada en el néctar que pueden obtener de las flores, esto es muy similar a la alimentación que tienen las abejas. El pico de estos animales ayuda a que sea mucho más fácil el poder absorber el néctar que se encuentra localizado dentro del corazón de las flores, además de esto, la forma que tiene sus lenguas beneficia de manera exponencial el que los mismos puedan tener una alimentación rápida pero completa.

El néctar de las flores es un alimento más que suficiente para la nutrición de los colibríes, pues los mismos aportan los nutrientes necesarios para que estos pequeños puedan vivir sin ningún problema, además de ello, el mismo néctar, les aporta la cantidad justa de caloría que los mismos necesitarán para poder mantenerse tan activos como lo son.

Algo que siempre debemos tener presente es que, gracias al tipo de alimentación que tienen los colibríes, existe un mayor progreso en la polinización de las flores de las que estos se alimentan. Esta es una de las razones por la que estos pequeños animales son tan importantes dentro de nuestro ecosistema, pues, donde quiera que ellos vayan, los mismos estarán polinizando nuestra tierra.

No obstante, los colibríes puede tener una dieta un poco diferente a lo que todos pensamos, ya que, los mismos, pueden incluso consumir y alimentarse de pequeños insectos sin tener ningún tipo de inconveniente. Aunque el mayor consumo de estos animales sea el néctar, completan su dieta con algunos insectos, de esta forma, completan la nutrición que podría estarles faltando, aunque, si solo se alimentarán de néctar, también podrían vivir sin ningún problema.

Alimentación de los colibríes

¿Cuál es el hábitat de los colibríes?

Así como es de grande la diversidad de a especie, también lo es la variabilidad de su hábitat. Los colibríes pueden vivir en casi cualquier tipo de medio ambiente, mientras tengan flores de las que alimentarse. Estos animales pueden encontrarse en casi todos los países del continente americano, sin embargo, sus poblaciones más grandes están en Chile, Argentina, Alaska y Ecuador.

En el país ecuatoriano es donde existe un mayor número de especies y ejemplares de colibríes, razón por la cual se considera que Ecuador es la tierra de los colibríes.

Estos animales de aspecto exóticos prefieren vivir en los climas tropicales los cuales poseen una temperatura un poco más templada, no obstante, los mismos han demostrado ser capaces de poder sobrevivir en casi cualquier tipo de clima.

Se han visto especímenes en desiertos, montañas, praderas e incluso, se han encontrado algunos ejemplares dentro de aquellos climas cuyas temperaturas son extremadamente bajas. Esto nos demuestra lo fuerte y adaptables que son aunque teniendo ese tamaño tan diminuto.

Los colibríes llegaron a conquistar tantas tierras debido a sus constantes migraciones debido a la búsqueda de mejores lugares donde poder alimentarse y vivir. Son rápidos al volar, por lo que pueden recorrer grandes distancias en un mismo día, así que no es difícil imaginar lo sencillo que fue para ellos colonizar todo un continente como lo es el americano.

Tipo de vida de los colibríes

El tema sobre su tiempo de vida es delicado, pues mucho afirman tener un tiempo determinado y exacto mientras que otros difieren que podría ser cambiante dependiendo de su modo de vida.

Lo que si tenemos claro todos es que, estos pequeños, además de tener un vuelo acelerado, también poseen un metabolismo con esa misma característica. Por lo que, muchos estudios realizados a las diversas especies de colibríes arrojan que, estos no logran superar el año de vida. Sin embargo, existen algunas excepciones. Se han tenido registros de algunos ejemplares que tras superar el año de vida, logran vivir entre 5 y 10 años sin problema alguno, pero esto no es algo común, de hecho es una rareza. Son muy pocos los ejemplares que llegan a tener esa esperanza de vida tan extensa.

Se cree que, ningún colibrí que viva de manera natural podría llegar a vivir 10 años, los que podrían lograr tal hazaña, serían aquellos que se encuentran viviendo dentro de lugares protegidos y en una especie de cautiverio.

Carácter de los colibríes

Aunque estos son animales naturalmente tranquilos y dóciles, pueden mostrarse agresivos y muy molestos si se sienten amenazado y no cuentan con la presencia de algún otro ejemplar de su especie.

Los colibríes cuando necesitan defenderse, usan sus alargados y delgados picos para atacar a su oponente, estos pasarán a ser una especie de aguja que podría perforar y lastimar el cuerpo de aquello que lo haga sentirse vulnerable. Además de ello, estos animales siente una gran aversión por aquellos que juegan con su alimento, Los colibríes son muy territoriales en este aspecto, por lo que, protegen su alimento aún si esto significa poner en riesgo sus vidas.

Los colibríes son muy dóciles

¿Cómo duermen los colibríes?

El tamaño de estos animales beneficia su supervivencia. Por lo general, los colibríes son expertos en el camuflaje, esto debido a su pequeño tamaño y tonalidades verdosas en su plumaje, los mismos pueden posarse sobre la rama de un árbol con algunas hojas y camuflarse casi a la perfección.

Un dato curioso de estos animales es que, al dormir, estos tienen una forma muy peculiar de hacerlo y que pensábamos solo podíamos ver en otra especie voladora en particular. Si tienes la suerte de ver a un colibrí durmiendo, podrás notar que los mismos, se posan en la rama al igual que los murciélagos, es decir, quedan guindando poca abajo.

Migración del colibrí

Por lo general, podemos observar a estos animales buscando alimento de manera solitaria, sin embargo, los mismos, al momento de migrar, prefieren hacerlo con un gran número de ejemplares de su misma especie. Esto se debe a que, los mismos, al ser tan pequeños son vulnerables, así que, al migrar en grandes cantidades, pueden lograr protegerse entre sí.

La lucha y el vuelo del colibrí

La única forma en la que estos animales puede desplazarse es por medio del vuelo, razón por la cual, los mismos, vuelan durante la guerra y cuando el amor los alcanza. Con esto nos referimos a que, estos animales volarán mientras se defienden, luchan por su alimento e incluso cuando pelean por sobrevivir, además de ello, los machos, también vuelan con la intención de cortejar a su pareja.

Un claro ejemplo que podemos dar es la del colibrí cabeza roja, el cual, al momento del cortejo, se eleva hasta una altura de 30 metros aproximadamente y luego se deja caer en picada, mientras cae, el mismo extiende el plumaje de su cola el cual crea una especie de sonido debido al paso del aire entre las plumas. Una vez baja lo suficiente, repite este mismo movimiento las veces que sea necesaria para sorprender a su posible pareja.

https://www.youtube.com/watch?v=VvA8KK10mbI

Dependiendo de la especie, los machos tienen a hacer hermosas demostraciones no solo del vuelo que realizan, sino también de la excentricidad de los colores de sus plumas. Algunas especies extienden sus colas, las cuales muestran un abanico de diversos colores que son realmente llamativos y hermosos, mientras que otros, usan los mismos colores para jugar con la luz y crear tonalidades diversas sobre su plumaje.

¿Cómo viven los colibríes durante el invierno?

Estos animales tan pequeños no son tan frágiles como su apariencia nos hace creer, de hecho, son tan resistentes que, han logrado evolucionar de tal manera que ahora, los mismos, son capaces de poder manejar, de cierta forma, el frío. Algunas personas se refieren a estas aves como “más duras que un diamante”.

Según una investigación realizada por el ecologista Adam Hadley, los colibríes logran entrar en una especie de “modo de ahorro de energía” cuando llegan las temporadas frías del invierno, a esta forma de vida de le conoce como “torpor”. Los colibríes entran en un estado de semi hibernación durante las noches, son en estos momento donde su cuerpo, que normalmente tiene una temperatura aproximada de 41º centígrado, pasa a tener una asombrosa temperatura de tan solo 9º centígrados.

Durante este estado de torpor, la frecuencia cardíaca de estos animales también disminuye. Un ejemplo que podemos dar es la del colibrí de garganta azul, el cual posee una frecuencia cardíaca de 1.260 latidos por minutos, sin embargo, la misma decae a apenas 50 o 180 latidos cuando se encuentra en su estado de torpor.

Aun cuando pueda estar haciendo 2º centígrados, los colibríes no dejan de alimentarse, estos, durante el día se mantienen en constante movimiento en busca de flores de las que puedan alimentarse o de pequeños insectos que puedan ingerir como comida.

Los colibríes solo puede posarse, no saben caminar

Actualmente, existen evidencias claras que demuestran que, los colibríes han comenzado a migrar hacia el norte del planeta, esto debido a que, gracias al calentamiento global, estas zonas ahora cuentan con climas más templados que les atraen más para vivir de manera tranquila. Se han visto un gran número de especies dentro las áreas de Vancouver, Columbia Británica. En estos lugares, los colibríes encuentran un mayor número de vegetaciones y comederos que les son perfectamente accesibles, por lo que, la alimentación está mucho más asegurada que en otros lugares.

¿Los colibríes se encuentran en peligro de extinción?

Si hablamos del ave o la especie como tal, no, el colibrí no se encuentra en peligro de extinción, sin embargo, su hábitat si lo está. Debido a esto el colibrí se encuentra en seria amenaza, pues, si su hábitat desaparece, la especie lo hará también.

Lo que el ser humano no parece darse cuenta es que, mientras más tierra natural se tome para la expansión de los territorios humanos, más estamos afectando el ecosistema natural y por ende, estamos poniendo en riesgo una gran cantidad de especies, entre ellas, obviamente se encuentran los colibríes.

Al ser polinizadores y tener una dieta basada en el néctar de las flores, es muy importante mantener una conservación adecuada de estos importantes recursos, pues, mientras los mismos se mantengan siendo abundantes, los colibríes podrás tener una mejor supervivencia, en el caso contrario, afectará la vida de los mismos.

Además de ello, debemos tomar en cuenta que, estas hermosas aves hacen sus nidos utilizando diversos materiales naturales, ya sean vegetales o recursos proporcionados por otros animales. Los nidos de estos pequeños, poseen una forma similar a la de un cáliz. Sin embargo, se ha demostrado que, aquellos colibríes que viven en las zonas con climas mucho más tropicales, suelen crear una nido mucho más cónico, además de eso, se encuentran construidos debajo de las vegetaciones que le proporcionan seguridad y protección de las lluvias que sueles caer en ese tipo de climas.

Además de eso, el calentamiento global que, cada vez es mucho más fuerte, es un serio problema para esta especie de ave en miniatura, esto debido a que, los mimos, no son capaces de permanecer por demasiado tiempo dentro de hábitat con climas extremadamente frío o calurosos, por lo que, corren el riesgo de comenzar disminuir en cantidad hasta llegar el punto crítico de la extinción.

Curiosidades que debes conocer sobre los colibríes

Muy bien, tomando en cuenta que, dentro de todo este artículo hemos estado mencionando algunas de las curiosidades más destacadas de estos animales, vamos a agrupar algunas de ellas y otras nuevas para hacer una pequeña lista con todos estos datos curiosos que hacen de esta especie única. ¡Comencemos!

  • El colibrí es oficialmente el ave más pequeña del planeta Tierra.
  • Los colibríes, son los únicos animales voladores del mundo, capares de poder volar hacia atrás y a los lados sin necesidad de otro desplazamiento más que el deseado, es decir, se mantienen en un perfecto equilibro., de hecho, lo único que necesitan mover de su cuerpo para realizar estos movimientos, son sus alas.
  • Los colibríes, son la segunda especie de aves con mayor número de ejemplares en el mundo.
  • Esto animales carecen el sentido del olfato, así que solo usan sus ojos para poder ubicarse y encontrar a sus compañeros o comida. Se guían únicamente por los llamativos colores que poseen las flores, de esta forma llegan a su alimento.
  • Cuando migran, los colibríes pueden llegar a recorrer hasta una distancia de 800 kilómetros, algo totalmente fascinante para ser una especie voladora tan pequeña, sin embargo, su velocidad es la que le ayuda en este recorrido.
  • La velocidad con la que estos animales pueden batir sus alas es extremadamente alta y muy impactante, pues los mismos, pueden llegar a realizar entre 100 y 200 aleteos por segundo. Sí, esta cantidad es correcta y 100% comprobada por los científicos que estudian a la especie.
  • Según los estudios que se han realizado a los colibríes que viven en estado salvaje, al menos, el 50% de ellos mueren antes de cumplir el primer año de vida, esto debido a las condiciones climatológicas que cada vez empeoran más y a que los mismos tienen una gran cantidad de depredadores.
  • Algunas de las especies de colibríes, pueden llegar a tener contacto con al menos 1.000 flores por día.
  • Estos animales pasan gran parte de su vida alimentándose, los mismos, pueden comer entre 8 y 10 veces en una hora, sumando eso, en todo el día puede llegar a comer hasta 240 veces.
  • Poseen el metabolismo más rápido de todos los animales del mundo entero. Razón por la cual se alimentan tantas veces en un mismo día.
  • Hasta ahora, no existen documentaciones reales donde se pueda ver a algún colibrí estando cautivo dentro de una jaula o posado tranquilamente en la mano de un ser humano.
  • Las pata de los colibríes solo son usadas para posarse en los árboles. Estos animales no saben caminar o correr por lo que, la única forma en la que se pueden desplazar es, a través del vuelo.


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