Células procariotas y eucariotas

frotis sanguíneo. celula eucariota y procariota

¿Sabías que todas las células actuales evolucionaron a partir de la misma célula común? El asombroso mundo de las células, estudiado por una rama específica de la ciencia, la biología celular, nos permite comprender mejor las características de la unidad básica de la vida: la célula.

Con la ayuda de la microscopía, es posible describir la apariencia y función variables de las células, así como comprender sus propiedades básicas, lo que permite a los científicos distinguir entre dos tipos de células: procariotas y eucariotas. Aquí te contaremos la diferencia entre células eucariotas y procariotas, y un poquito sobre el mundo de las células.

Introducción: diferencia entre células eucariotas y procariotas

celula eucariota y procariota

La diferencia clave entre las células eucariotas y procariotas depende de su tamaño y de la presencia o ausencia de ciertos orgánulos y estructuras celulares.

  • En general, podemos determinar que las células eucariotas son más grandes (más de 10 micrómetros) y más complejas que las células procariotas, que tienen menos de 10 micrómetros de tamaño y una estructura más simple.
  • El núcleo, es donde se encuentra el ADN que define la célula. Existe solo en las células eucariotas, al igual que el citoesqueleto y otros orgánulos como las mitocondrias, los cloroplastos y las vacuolas.
  • Por otro lado, la forma de vida como organismos unicelulares independientes es característica de las células procariotas. Mientras que en las células eucariotas unas son unicelulares que viven libremente y otras son organismos multicelulares complejos.
  • Otro aspecto de la distinción entre estas células es la reproducción. Las células procariotas siempre se reproduce asexualmente, mientras que en las eucariotas hay dos tipos de procesos de reproducción celular: asexual y sexual.

Similitudes entre células eucariotas y procariotas

Además de las diferencias observadas en el punto anterior, existen algunas similitudes entre las células eucariotas y las células procariotas que vamos a mencionar a continuación:

  • Tanto las células eucariotas como las células procariotas son las unidades básicas y fundamentales de la vida en la Tierra. Debido a este hecho, cada uno de los diferentes organismos unicelulares y pluricelulares pudo evolucionar y colonizar los diferentes hábitats de la Tierra.
  • Estos dos tipos de células se caracterizan por una estructura delimitada por una membrana que contiene en su interior su ADN o información genética. Y diferentes mecanismos enzimáticos que les permiten realizar sus funciones vitales: alimentarse, crecer y reproducirse.
  • Las células eucariotas y procariotas, para sobrevivir y evolucionar, convierten continuamente la energía de una forma a otra. Además de mantener una relación continua con su exterior en respuesta a la diferente información química-biológica que reciben de su entorno.

¿Qué es la célula procariota?

Su nombre se deriva de la palabra griega «pro», que significa «antes», en referencia a su existencia anterior a la aparición de otros tipos celulares eucariotas. Si observamos la historia evolutiva de los organismos, las células procariotas son las células más diversas y también las más simples y antiguas.

Las diferentes células procariotas que viven en casi todos los hábitats de la Tierra pertenecen al reino de Monera, que son bacterias (eubacteria) y arqueas (arquea).

Características de la célula procariota

Para poder observar el interior de las células procariotas es necesario hacerlo con un microscopio electrónico, porque es el que tiene mayor resolución. Las células procariotas tienen la estructura más simple y pequeña. El interior de la célula procariota se basa en:

  • Membrana plasmática. Como todas las células, se encuentra rodeadas de una membrana. Ésta contiene unos pliegues llamados laminillas. Dicha estructura le da a la célula alta capacidad para intercambiar sustancias comunes con otros organismos a través de estas.
  • Mesosomas. Invaginaciones de la membrana plasmática, que tiene relación con la división celular.
  • Pared celular. Es la capa más exterior de la célula, y le otorga protección.
  • Citoplasma. Este es el medio interior que hay en la célula. Tiene una naturaleza acuoso-viscosa. Aquí es donde se encuentran los orgánulos y moléculas químicas de la célula.
  • Nucleoide. Zona más densa del citoplasma donde se encuentra el ADN celular, o material genético. A diferencia de en las células eucariotas, el ADN aquí no se encuentra separado de otras partes de la célula.
  • Ribosomas. Estas estructuras tienen la función de fabricar moléculas como las proteínas. Pueden encontrarse libres en el citoplasma, o formando conjuntos (polirribosomas).
  • Cilios, flagelos o fibrillas. Son estructuras externas de la célula, que les permite el movimiento.

Su morfología es variable (esférica, espiral o bastoncillo, etc.). Y la naturaleza de su reproducción es asexual, lo que hace que se dividan con mucha rapidez.

¿Qué es la célula eucariota?

Célula eucariota y procariota: Célula eucariota animal y vegetal

El significado de eucariota proviene del griego, donde «eu» significa «verdadero» y «karyon» significa «núcleo». De esta forma, la principal característica que define a una célula eucariota es la presencia de un verdadero núcleo en su estructura celular, que define y mantiene organizado el ADN de la célula. Además de tener mayor tamaño,  mayor complejidad en su morfología y funcionamiento.

Características de la célula eucariota

Las características de las células eucariotas encontramos que cuentan con un extenso y complejo sistema de orgánulos. Algunos orgánulos son exclusivos de las células animales o en las vegetales, y otros son comunes para ambas. A continuación, vamos a mencionar los principales:

  • Membrana plasmática. Límite exterior de la célula. Su función es intercambio de las moléculas y sustancias químicas entre el exterior e interior de la célula. Está formada por una doble capa de fosfolípidos y proteínas. Hay dos tipos de proteínas de membrana:
    – Las proteínas transmembrana: que atraviesan la doble capa lipídica de lado a lado. Tienen diferentes funciones, por ejemplo, el transporte de sustancias y moléculas provenientes de fuera de la célula.
    – Las proteínas periféricas: sólo se comunican con el lado interno o exterior de la célula.
  • Núcleo celular. Es donde se encuentra el ADN o material genético de la célula. Está separado del citoplasma por la membrana nuclear, siendo esta doble.
  • Membrana nuclear. Es la estructura que separa el núcleo celular del resto del citoplasma. Tiene unos orificios, llamados poros nucleares, que permiten el intercambio de moléculas.
  • Nucléolo. Es la zona más interna del núcleo. Se encarga de la fabricación de los componentes que conforman los ribosomas.

Los cromosomas, ¿qué son?

cromosoma

Se encuentran en el interior del núcleo, y son las unidades que conforman el ADN. En el núcleo se encuentran enrollados las histonas (proteínas) y el ADN formando así la cromatina.

Durante la mayor parte del ciclo de vida de la célula, la cromatina se encuentra en un estado latente. Pero en algún momento, comienza a torcerse y compactarse. El ADN se envuelve a sí mismo y a las proteínas tantas veces que parece un sólido. Es como si tomaras un metro de alambre y comenzaras a envolverlo lo más apretado posible. Terminan con una bola pequeña, muy compacta. En este nuevo estado compacto, la cromatina se reorganiza en muchos cuerpos compactos llamados cromosomas.

Por lo tanto, al estar compuestos por ADN, contienen información genética. Por ejemplo, en uno de los cromosomas encontrarías información sobre el color del cabello, en otro podría ser información sobre la longitud del cuerpo, y así sucesivamente.

Cada organismo contiene información genética diferente, y el número de cromosomas será típico de una especie. En los humanos, cada célula de nuestro cuerpo contiene 46 cromosomas. Los parientes cercanos de los chimpancés tienen 48 cromosomas en sus células. Vale la pena señalar que en las células eucariotas, el número de cromosomas siempre es par. Hay dos conjuntos idénticos de cromosomas, y los cromosomas con el mismo tamaño, forma e información genética se agrupan en pares llamados parejas de cromosomas homólogos o pares homólogos.

Otros orgánulos con membrana de las células eucariotas

La membrana interna de las células eucariotas determina los diferentes entornos en los que tienen lugar las diferentes funciones. Es como una fábrica, realizando tareas en diferentes lugares para aumentar la eficiencia. Entre los orgánulos unidos a la membrana se encuentra el retículo endoplásmico (RE). Tiene la apariencia de un laberinto, y su membrana está asociada con el núcleo. Distinguir las regiones reticulares asociadas con los ribosomas.

Los ribosomas se adhieren a la superficie exterior de la membrana reticular, dándole un aspecto rugoso o granular. La región reticular asociada al ribosoma, que tiene la función de fabricar proteínas, se denomina retículo endoplásmico rugoso o granular (RER o REG). La parte de la malla que no contiene ribosomas se denomina retículo endoplásmico liso (REL) y, entre otras cosas, tiene la función de fabricar lípidos.

El complejo de Golgi es otro orgánulo que tiene la forma de un saco de membrana apilado. Algunas de las proteínas producidas en el RER llegan aquí y se modifican. Los productos se dirigen a diferentes destinos: el aparato de Golgi es el supervisor del transporte de las proteínas producidas por las células.

Algunas se dirigen a la membrana plasmática, algunas proteínas se exportarán a otras células, mientras que otras se empaquetarán en pequeños sacos de membrana llamados vesículas. Los lisosomas son un tipo especial de vesículas formadas en el complejo de Golgi que contienen enzimas que juegan un papel en la degradación de las moléculas orgánicas que ingresan a las células. Este proceso se llama digestión celular.

Mitocondrias

Están rodeados por una doble membrana. La membrana interna de las mitocondrias tiene numerosos pliegues llamados crestas. En la matriz mitocondrial se encuentran moléculas de ADN y ribosomas. En las mitocondrias se llevan a cabo reacciones químicas que permiten la producción de energía química a partir de moléculas orgánicas en presencia de oxígeno. Esta energía es la que sustenta todos los procesos vitales de la célula.

Cloroplastos

Sólo existen en las células vegetales. Tiene una membrana externa, una membrana interna y un tercer tipo de membrana en forma de sacos aplanados llamados tilacoides que parecen placas apiladas. Cada una de estas pilas se llama grana. Los tilacoides contienen clorofila, un pigmento verde que permite que se lleve a cabo el proceso de fotosíntesis.

Vacuolas

Son vesículas membranosas presentes en células animales y vegetales. Sin embargo, son más importantes en las células vegetales. Pueden ocupar hasta el 70-90% del citoplasma. En términos generales, su función es la de almacenamiento.

Ribosomas

Son orgánulos formados a partir de dos subunidades (mayor y menor) que se originan en el nucléolo, y una vez en el citoplasma, se ensamblan para realizar sus funciones. Los ribosomas son responsables de producir o sintetizar proteínas. Los liberan en el citoplasma o se unen a la superficie del RER.

Citoesqueleto

En el citoplasma de las células eucariotas, hay un conjunto distinto de filamentos que forman el citoesqueleto, y estos filamentos son necesarios para mantener la forma de la célula y sostener los orgánulos en su lugar. Es una estructura muy dinámica ya que se organiza y desintegra constantemente, lo que permite que las células cambien de forma (por ejemplo, para aquellas que tienen que moverse) o que los orgánulos se muevan dentro del citoplasma.

Centríolos

Son dos estructuras formadas por filamentos y se encuentran en el citoplasma de las células animales. Están involucrados en la división celular.

Pared celular

La pared celular es propia de las células eucariotas vegetales.

Exclusivas de las células vegetales. Se encuentra fuera de la membrana plasmática y, proporcionan protección. Su composición es diferente a la de la pared celular de las células procariotas. La deposición de ciertos compuestos en la pared celular le da a las partes de la planta la rigidez y dureza características de, por ejemplo, los troncos de los árboles.

Espero que te haya sido útil esta información, y puedas conocer más sobre las células procariotas y eucariotas.


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