Características de los Tiburones, Tipos, Hábitat y Más

Los Tiburones son, sin lugar a dudas, los animales a los que más miedo se les tiene, o por lo menos, los que más temor inspiran a los seres humanos, aunque hay que reconocer que algunas de sus clases se han ganado esa fama, aunque al mismo tiempo, esa fama ha perjudicado a otros que son inofensivos. Si quieres conocer las Características de los Tiburones, quédate con nosotros.

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Los Tiburones

Los tiburones forman parte del grupo de los peces cartilaginosos (Chondrichthyes) en el que también se encuentran las rayas y las quimeras. Otros nombres por los que pueden ser llamados son Condrictíes, Condrictios o Elasmobranquios. Son vertebrados acuáticos, cuyo sistema de respiración se realiza por medio de branquias y nadan gracias a las aletas que tienen.

El tiburón es un animal que causa mucho temor por su absoluta voracidad. En líneas generales, un tiburón puede medir unos 8 metros de largo y poseen la boca arqueada, provista de varias filas de dientes muy afilados.

Características de los Tiburones

Dependiendo de la especie a la que nos estemos refiriendo, los tiburones poseen las siguientes características:

  • Tamaño: de 4 a 7 metros
  • Clase: Chondrichthyes
  • Orden: Condrictis
  • Nombre científico: Selachimorpha
  • Número de especies: 360
  • Peso: el de mayor tamaño llega a pesar unas 21 toneladas
  • Longevidad: entre 20 y 30 años
  • Alimentación: Carnívora
  • Dieta: Peces, mamíferos, aves
  • Reproducción: Ovovivípara
  • Distribución: Todo el planeta
  • Período de gestación: dependiendo de la especie de 3 meses a 2 años
  • Origen: hace 455 millones de años

A parte de poseen un esqueleto cartilaginoso, los tiburones se distinguen de otros peces en sus dientes. No los tienen anclados en sus quijadas y tienen la capacidad de reemplazarlos de manera muy veloz. La mayor cantidad de especies de los tiburones poseen un cuerpo alargado y de forma cilíndrica.

A cada lado de la cabeza poseen entre cinco y siete hendiduras branquiales, dependiendo de la especie, aunque algunas especies tienen una apertura adicional que recibe el nombre de espiráculo. Es una característica de la mayoría de los tiburones el tener un hocico puntiagudo.

Las especies actuales tienen un medio de reproducción por medio de fertilización interna. Los machos tienen una aleta con la cual logran introducir su esperma en las hembras y los embriones van a estar protegidos dentro de unas pequeñas cápsulas.

La sangre que tienen los peces cartilaginosos es diferente a la que poseen los peces con esqueleto óseo, debido a que tienen una elevada concentración de urea y óxido de trimetilamina. Esas dos sustancias colaboran con los tiburones para que puedan mantener los fluidos del cuerpo en un equilibrio con el agua de mar. Sus aletas son de tipo rígido. Tienen la piel cubierta de unas escamas llamadas placoides.

Los tiburones son animales que se encuentran perfectamente adaptados a su medio. Con el transcurso del tiempo, han logrado desarrollar órganos susceptibles de percibir la más mínima gota de sangre, o la menor vibración o movimiento. Contrariamente a lo que se piensa, los tiburones poseen un buen sentido de la vista. Todas estas características, unidas a que han desarrollado un cerebro superior al resto de los peces, les hacen los depredadores del mar.

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En un lapso de alrededor de 400 millones de años, los tiburones han logrado una lenta evolución. Esto les ha conferido la habilidad de poder ir adoptando distintas formas y tamaños, dando origen a nuevos órganos, logrando un mejor desarrollo de sus sentidos. Este proceso evolutivo ha dado lugar a que hoy contemos con una gran diversidad de especies que se pueden observar en nuestros mares, ya que contamos con 368 especies de tiburones reconocidas.

Donde viven

A los tiburones se les puede encontrar en todos los océanos que existen en la Tierra. Son animales a los que les gustan las aguas abiertas por lo que en raras ocasiones se podrían ver cerca de las costas. Cuando ello ocurre, la razón suele ser que el animal se encuentra desorientado, dado que tienen la costumbre de guiarse mucho por las corrientes marítimas y si éstas han estado revueltas por razones de mal tiempo o por mucho viento. En estos casos, son más propensos de acercarse a las playas o aguas más bajas.

Suelen preferir las aguas más frías, viviendo normalmente en el nivel más superficial del agua, y sólo hay algunas especies, la minoría, que prefieren internarse en aguas más profundas, inclusive llegando a tocar el fondo del mar, pero no es una conducta predominante.

Se trata de animales gregarios, por lo que disfrutan de estar rodeados de los suyos, aunque en la medida en que llegan a ser más grandes, acostumbran separarse de su grupo, comenzando a viajar en solitario o con un grupo muy reducido de otros ejemplares, juntándose únicamente a otros ejemplares en la época de la reproducción.

¿Qué comen los Tiburones?

La dieta de los tiburones es del tipo carnívoro, algo que ya sabemos gracias a las películas y los documentales en los que hemos podido observar de lo que es capaz este animal al momento de cazar a sus presas. Otra idea de su tipo de alimentación la podemos tener con sólo observar sus afilados dientes de forma triangular, que utilizan para clavar en sus presas, desgarrando la carne y asiéndola de manera muy firme para que esta no escape.

Los tiburones tienen por costumbre alimentarse desde animales más chicos que ellos, a los cuales se los tragarán tal como están, sin ningún tipo de inconveniente, ejecutando un ataque de tiburón directo y empleando una gran velocidad, aunque también es capaz de alimentarse de peces u otros seres que sean de mayor tamaño, dándoles un buen mordisco. Si pierden una pieza dental en un ataque, se le repondrá el diente perdido en pocos días.

Los tiburones poseen distintas técnicas para cazar a sus presas, una de las que se conoce más es la que usa con víctimas de tamaño medio y a las que necesita poder aturdir para facilitar su ataque. Con motivo de ello, el tiburón va visualizando a su presa, para luego efectuar un ataque veloz que dejará a la presa aturdida, momento que aprovecha el tiburón para morderla y matarla.

Reproducción de los Tiburones

Los tiburones tienen un tipo de reproducción ovovivípara, esto es, que las crías de tiburón van a gestarse en el interior de la madre, pero con la diferencia de que esto ocurre dentro de unas estructuras que hacen la función de huevos. El macho en la época de celo, va en busca de una hembra y sólo se apareará con aquella hembra que secrete unas sustancias que le indicarán a su compañero que está lista para procrear.

La copula de estos animales es muy veloz, aunque en múltiples oportunidades se ha podido observar al tiburón macho mordiendo a la hembra con el fin de detenerla, para que no se mueva. Cuando el proceso de la cópula ha concluido, la gestación va a variar según de la especie a la que nos estemos refiriendo.

Existencia

El tiburón se trata de uno de los animales más conocidos por las personas, aunque no hayan visto el mar nunca, por las características físicas que tiene y por las múltiples historias de lo letales que pueden llegar a ser sus ataques dependiendo de las circunstancias.

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Se tienen pruebas de que los tiburones han habitado en la tierra desde hace millones de años, incluso muchísimo antes de que hubiera poblaciones en los continentes.

Existen, que se sepa, por lo menos 360 especies de tiburones alrededor del planeta. Estos depredadores también son conocidos con el nombre de escualos, y a algunos tiburones se les asigna el nombre de jaquetones, como es el caso del tiburón blanco y el tiburón toro. Tienen una función equilibradora de los océanos, de manera que el descenso de sus poblaciones puede desencadenar un desequilibrio ambiental.

Los tiburones poseen colores que los ayudan a camuflarse de sus posibles depredadores o de sus probables víctimas. Lo usual es que la parte superior de su cuerpo tenga una coloración oscura y sus zonas inferiores o ventrales son de un color claro o blanco. Su piel es áspera, resistente y gruesa, características que son excelentes para protegerse de otros animales. De hecho, la piel de los tiburones es conocida por tener dentículos dérmicos que les permiten movilizarse con movimientos silenciosos.

Poseen la habilidad de percibir impulsos eléctricos, lo cual les facilita la cacería. Son animales más activos en horas de la noche para la cacería. Hay tiburones que tienen una capacidad de adaptación asombrosa, como ocurre con el tiburón toro, que puede vivir tanto en aguas dulces como salobres.

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