Características de las Galaxias, Tipos, Formación y más

Las galaxias son sistemas en expansión de polvo, gas, materia oscura y de un millón a un trillón de estrellas que se mantienen unidas por la gravedad. En este artículo puede conocer más acerca de las Características de las Galaxias.

Características de las Galaxias

¿Qué son las galaxias?

Si miras hacia el cielo nocturno con un telescopio y ves más allá de lo que es visible a simple vista, verás muchas Estrellas que en realidad esos puntos de luz son galaxias, colecciones de millones a billones de estrellas, las galaxias están compuestas de estrellas, polvo y materia oscura, todos unidos por la gravedad.

Los astrónomos no están seguros exactamente cómo se formaron las galaxias. Después del Big Bang, el espacio estaba compuesto casi en su totalidad por hidrógeno y helio, algunos astrónomos piensan que la gravedad juntó polvo y gas para formar estrellas individuales, y esas estrellas se unieron en colecciones que finalmente se convirtieron en galaxias.

Características

Las galaxias mayormente poseen orificios negros en sus centros que consiguen originar una formidable cantidad de energía, de esta forma los astrónomos logran ver a grandes trayectos, en algunos casos, el agujero negro central de una galaxia es considerablemente grande o activo, inclusive en galaxias muy pequeñas.

Composición

A continuación, le mostramos los tres ingredientes que componen a las galaxias:

Las estrellas: a simple vista, la Vía Láctea aparece como una nube blanquecina, las estrellas que constituyen nuestra galaxia poseen masas y temperaturas variadas.

Gas: el gas contenido en las galaxias (esencialmente hidrógeno) se encuentra en varios estados, hay grandes nubes frías de hidrógeno molecular que representan aproximadamente la mitad de la masa total de gas en la región incluida en la órbita del Sol.

Polvo: las galaxias también contienen polvo que las estrellas han formado durante su vida útil y que han sido expulsadas al medio interestelar, estas partículas de polvo tienen la propiedad de absorber la luz emitida por las estrellas, al igual que el polvo suspendido en el aire absorbe la luz del sol.

Color

Tanto los brazos como el disco de un sistema espiral son de color azul, mientras que sus áreas centrales son rojas como una galaxia elíptica.

Características de las Galaxias

Las estrellas más calientes y más jóvenes son azules, las más viejas y las más frías son rojas, por lo tanto, el centro de un espiral está hecho de estrellas viejas, con estrellas jóvenes en los brazos formadas recientemente de gas y polvo.

Superestructuras

Por encima de la estructura espiral a gran escala de la galaxia hay una distribución caótica de entidades más pequeñas dentro de la misma galaxia. Esta morfología compleja también se reconoce en otras galaxias espirales e irregulares y claramente resulta de fuertes deposiciones localizadas de energía en el medio interestelar.

Tipos de Galaxias

Aunque hay diferentes tipos, cada galaxia contiene los mismos elementos, pero estos están organizados de manera diferente para cada tipo. Del mismo modo que un ser humano se crea con las mismas proteínas que están configuradas de manera única, también las galaxias se crean con gases, polvo, estrellas y otros elementos.

Galaxias Espirales

Una galaxia espiral tiene un disco, una protuberancia y un halo, el centro de la galaxia es como un núcleo, que contiene una protuberancia en forma de esfera que alberga estrellas viejas y carece de polvo y gas, la forma circular de la galaxia compone el disco. Los brazos de la galaxia se originan en el disco y es donde se formarán nuevas estrellas en una galaxia.

Características de las Galaxias

El sol en nuestra galaxia se localiza en un brazo y sus estrellas se forman en esta parte de la galaxia y tiene la mayor suma de gas, esta área es prospera en estrellas azules, el Halo es una recopilación esférica de estrellas y cúmulos antiguos conocidos como cúmulos globulares que se hallan en el borde exterior de la galaxia.

Galaxias Elípticas

Las galaxias elípticas se logran reconocer por su forma esférica alargada y su falta de núcleo o protuberancia en el centro, aunque no hay núcleo, la galaxia sigue estando más brillante en el centro y se torna menos radiante hacia las orillas externas de la galaxia.

Las estrellas, los gases y otros materiales se extienden por toda la galaxia elíptica, una galaxia elíptica puede ser casi redonda o larga y tener forma de cigarro.

Se cree que gran parte de la masa en una galaxia elíptica se debe a la presencia de un agujero negro central, estas galaxias tienen muy poca actividad y contienen principalmente estrellas viejas de baja masa, porque no hay gases y polvo necesarios para formar nuevas estrellas.

Galaxias Irregulares

Las galaxias irregulares están compuestas de gases, polvo, estrellas, formación Nebulosa, estrellas de neutrones, agujeros negros y otros elementos comunes a todas las galaxias.

Las galaxias irregulares se llaman así porque no tienen una forma definida, pero como todas las galaxias, están en constante movimiento, moviéndose hacia afuera y lejos del centro de nuestro universo. Las galaxias irregulares se dividen en dos clasificaciones: Im e IO.

Las galaxias im ocurren con mayor frecuencia entre las galaxias irregulares y pueden mostrar un rastro de los brazos de galaxias espirales, las galaxias IO son completamente aleatorias y pueden llamarse de naturaleza caótica. Aproximadamente el 20% de nuestras galaxias están clasificadas como irregulares.

Galaxias Lenticulares

Exhiben claramente una protuberancia y un disco similar a las galaxias espirales, pero no muestran signos de brazos espirales o cantidades significativas de material interestelar, los orígenes de las galaxias S0 aún se desconocen, pero una idea es que originalmente eran galaxias espirales que perdieron o agotaron su material interestelar a través de interacciones con otra galaxia.

Galaxias Activas

Una galaxia activa emite miles de veces más energía que una galaxia normal, la mayor parte de esta energía se libera no en luz visible sino en otras longitudes de onda, desde ondas de radio hasta rayos gamma. Además, pueden salir chorros largos de gas desde la galaxia a casi la velocidad de la luz, esta actividad es impulsada por un agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia.

Formación de las Galaxias

Existen muchas teorías acerca de la formación de las galaxias aquí nombramos dos de ellas: 

Teoría de formación por colapso

Se cree que las galaxias comenzaron a partir de grandes nubes irregulares de hidrógeno y helio, este gas fue creado en los primeros minutos del universo, ciertas secciones de las Nubes eran probablemente un poco más densas que otras, debido a esta mayor densidad, la gravedad provocó su colapso, este proceso de colapso, nos da galaxias estables.

Teoría de formación por fragmentación

La evolución posterior de las galaxias que contienen capas de gas tan delgadas u hojas que pueden implicar la fragmentación de estas hojas en filamentos o grupos, que finalmente colapsan para formar estrellas.

Los movimientos de las galaxias

Todas las galaxias tienen su propio movimiento de rotación alrededor de su núcleo y un movimiento de traslación junto con las galaxias del cúmulo del que forman parte. 

Aunque las galaxias están separadas por inmensas distancias, a veces puede suceder que dos o más galaxias del mismo cúmulo comiencen a ejercer una fuerza gravitacional intensa entre sí, como para acercarlas al punto donde colisionan.


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