Los beneficios del mate: la infusión que mejora tu salud y bienestar

infusión yerba mate

El mate es una bebida tradicional originaria de Sudamérica, especialmente popular en países como Argentina, Paraguay, Uruguay y partes de Brasil. Se trata de una infusión elaborada a partir de las hojas de la yerba mate y su consumo está ampliamente distribuido por toda América del Sur. Con el tiempo, ha ido ganando popularidad en todo el mundo debido a sus numerosos beneficios para la salud y su rica historia cultural.

Originario de la región guaraní, el mate ha trascendido las fronteras de Sudamérica para convertirse en una bebida emblemática, conocida por sus propiedades estimulantes y su impacto positivo para la salud física y mental. En este artículo, conocerás todos los beneficios del mate: la infusión que mejora tu salud y bienestar.

¿Qué es el mate?

infusión de yerba mate en recipiente con bombilla para beber

El mate es una infusión elaborada a base de hojas secas de la planta de yerba mate (Ilex paraguariensis)  y es originaria de la cultura guaraní, en América del Sur. Comúnmente esta bebida está asociada a la cultura argentina, pero no sólo es popular en este país, su consumo también está ampliamente distribuido en países como Paraguay, Uruguay y algunas regiones de Brasil.

El término “mate” procede del recipiente empleado para la elaboración de esta bebida, que consiste en colocar las hojas secas de la yerba mate con agua hirviendo en un recipiente llamado mate.

El mate se consume comúnmente en reuniones sociales, y la infusión se ingiere a través de una “bombilla”, que es una pajita con un filtro en el extremo. La bebida tiene un sabor distintivo, con una serie de tonalidades herbáceas y terrosas, y un característico amargor. El modo de preparación y las variantes regionales pueden cambiar su gusto. En ocasiones, se intenta rebajar su amargor con edulcorantes, azúcar o miel, pero su consumo tradicional carece de estos aditivos.

Se trata de una bebida con un profundo significado cultural y se toma normalmente en reuniones sociales y ceremonias propias de cada región.

Una bebida estimulante con menos cafeína que el café

El mate es una bebida rica en cantidad de componentes beneficiosos para la salud. Es conocido por su contenido de cafeína, generalmente inferior a la del café, pero a veces equivalente. La concentración de cafeína dependerá del tipo de preparación y de la planta de yerba mate empleada.

Técnicamente, las hojas de la yerba mate (Ilex paraguariensis) tienen concentraciones más bajas de cafeína que las de las hojas de la planta del café (Coffea), pero la bebida resultante de ambas puede contener cantidades similares.

Mateína: una cafeína sostenible para el organismo

infusión mate y yerba mate

La absorción de la cafeína del mate es más lenta que la del café, por ello resulta más beneficiosa, ya que no suele causar los temblores o la ansiedad asociados al consumo del café u otras bebidas altas en cafeína. Esta absorción más lenta tiene que ver con una combinación única de la cafeína con otros elementos en la planta de la yerba mate, como los taninos, la teobromina, la teofilina u otros.

Se cree que los taninos pueden formar complejos con la cafeína y ralentizar su absorción en el sistema gastrointestinal, permitiendo así una incorporación gradual del compuesto en el organismo, y con ello, reduciendo el riesgo de padecer espasmos, agitación o ansiedad asociados al consumo de café.

A esta asociación molecular de la cafeína con los taninos se la conoce como mateína, el nombre que se le da a “la cafeína de la yerba mate”. Pero es importante señalar que la cafeína es la misma molécula en todas las plantas (yerba mate, cola, té, café…) y que esta designación sólo tiene que ver con su asociación a los taninos. Por lo tanto, en términos  moleculares y de efectos fisiológicos, la mateína y la cafeína son lo mismo.

Rico en antioxidantes

los antioxidantes protegen a las células del ataque de los radicales libres

Los antioxidantes son protectores celulares frente al ataque oxidativo de los radicales libres (en verde)

El mate es una fuente rica en antioxidantes, compuestos que ayudan a combatir el estrés oxidativo y protegen a las células del daño causado por los radicales libres. Estos antioxidantes contribuyen a la prevención de enfermedades crónicas y al envejecimiento prematuro, brindando así beneficios para la salud a largo plazo.

Promueve la salud cardiovascular

Varios estudios han demostrado que el consumo regular de mate puede contribuir a la salud cardiovascular. Los antioxidantes presentes en el mate ayudan a reducir la oxidación del colesterol LDL («colesterol malo»), lo que puede disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Además, algunos estudios sugieren que el mate puede tener efectos beneficiosos sobre la presión arterial.

Mejora la digestión

mujer con intestino dibujado en su vientre

Las xantinas del mate promueven la motilidad intestinal

El mate contiene compuestos, como los polifenoles y las xantinas,  que pueden mejorar la función digestiva. Estos elementos mejoran la motilidad intestinal y reducen la inflamación, por lo que tradicionalmente, el  mate se ha utilizado para aliviar problemas estomacales y facilitar la digestión.

Beber mate antes o después de las comidas puede ayudar a aliviar la sensación de hinchazón y malestar estomacal, mejorando así la salud digestiva.

Estimula la concentración y la claridad mental

cerebro con pesas simboliza la energía mental

La cafeína estimula el rendimiento cognitivo

La combinación única de compuestos en el mate, incluida la cafeína, teobromina y teofilina, puede mejorar la concentración y la claridad mental. A diferencia de las bebidas energéticas cargadas de azúcar y aditivos, el mate proporciona una energía más sostenible sin los temidos «choques» energéticos y caídas de energía.

Ayuda en la pérdida de peso

El mate ha sido asociado con la pérdida de peso debido a su capacidad para acelerar el metabolismo y reducir el apetito. Algunos estudios sugieren que el mate puede mejorar la oxidación de las grasas, lo que podría ser beneficioso reducir el índice de grasa corporal o mantener un peso saludable.

Propiedades antiinflamatorias e inmunitarias

Investigaciones recientes han sugerido que el mate puede tener propiedades antiinflamatorias y ayudar a modular el sistema inmunológico. Estos efectos podrían ser especialmente beneficiosos para reducir la inflamación en el cuerpo y fortalecer las defensas naturales del organismo. Un cuerpo sin inflamación, es un cuerpo sano.

Fomenta la socialización y el bienestar emocional

Reunión de hombres compartiendo un descanso mientras toman mate

El ritual de compartir mate es una parte integral de la cultura sudamericana. Reunirse alrededor de un mate fomenta la socialización, fortalece los vínculos entre las personas y promueve el bienestar emocional. El acto de compartir la infusión crea un espacio para la conexión humana y el intercambio de ideas, contribuyendo así a la salud mental y emocional.

El mate: el estimulante energético más saludable

mujer disfruta bebiendo infusión mate

A lo largo de estas líneas hemos podido aprender los innumerables beneficios del mate para la salud. Desde su capacidad para proporcionar una energía más sostenible para el organismo, hasta sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, el mate ofrece una amplia gama de ventajas si estás buscando una alternativa más saludable frente a las bebidas estimulantes convencionales.

Además, su arraigada tradición cultural lo convierte en algo más que  una simple bebida: es una experiencia compartida que une a las personas en torno a la salud y el bienestar. De ahí la gran difusión que han tenido los beneficios del mate: la infusión que mejora tu salud y bienestar, y que se está ganando popularidad en todo el mundo.


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