Aves de Rapiña, Características, Tipos y Más

Las Aves de Rapiña cuentan con una serie de atributos físicos que las convierten en excelentes depredadoras del aire, lo cual las ubica al tope de la cadena alimentaria. Gracias a su sentido de la vista, pico, garras y otras extraordinarias cualidades se muestran como cazadoras implacables a la hora de atrapar a una presa. Para conocer las características y ejemplos de estas poderosas aves te invitamos a continuar leyendo este artículo.

Aves de rapiña

Las Aves de Rapiña o Rapaces

Hay millares de clases de aves, pero una de los agrupaciones de aves más llamativas que se conocen son las aves rapaces. En este grupo, al que igualmente se denomina como aves de rapiña o aves de presa, están incluidas una gran cantidad de especies con unas características impresionantes y una belleza portentosa. Un ave de rapiña o rapaz es aquella que atrapa presas como alimento, empleando su pico y sus garras afiladas. Tanto estas últimas como su pico suelen ser más o menos grandes, poderosos y adaptados para el desgarre y/o perforación de la carne.

El vocablo «rapaz» proviene del término latina «rapere», que significa, «apoderarse» o «tomar a la fuerza». A numerosas especies de aves se les puede considerar parcial o totalmente depredadores, no obstante, en la ornitología la palabra  «ave de presa» no solo se aplica a las aves que cazan y se alimentan de animales, sino que incluye a aquellas otras que se alimentan de insectos muy pequeños

Características Principales

Las aves de rapiña, rapaces o de presa cuentan con rasgos comunes, como lo son un extraordinario sentido de la vista con el que ubican a sus presas así como unas poderosas garras con uñas largas y fuerte musculatura. Frecuentemente su pico es curvo, duro y potente. Usualmente exhiben una complexión grande, pese a que su cabeza es más o menos pequeña con ojos enormes. Gracias a todas estas características se encuentran dotados de una belleza soberbia e imponente.

De forma general, su alimento consiste de presas vivas, que varían de acuerdo al tamaño del ave que las apresa. Por ejemplo, un ave de rapiña de menudo tamaño como el cernícalo puede capturar modestos mamíferos, aves diminutas e insectos, entretanto el águila real puede capturar micromamíferos, mamíferos de pequeños y gran tamaño, a los que extermina con sus potentes garras y pico, cortando y desgarrando su carne con enorme facilidad.

Tipos de Aves de Rapiña

De acuerdo a las ventajas competitivas que les ofrecen tanto sus características y adaptaciones físicas como la disponibilidad de alimentos en su entorno, las aves de rapiña suelen exhibir hábitos diurnos o nocturnos:

Aves de rapiña

Aves Diurnas

Este conjunto de aves cuentan con una diversidad más amplia que las nocturnas. Como parte de ellas, las de mayor notoriedad son las águilas, consideradas las aves cazadoras más grandes y que se puede localizar en todos los ecosistemas. A ella se agregan los halcones y los cernícalos, como las aves más rápidas del mundo. Una categoría especial de aves de rapiña diurnas son las aves necrófagas, cuya alimentación se compone de carroña ya que esté espécimen no mata a sus presas. Se aves de gran peso y tamaño, como buitres y cóndores.

Aves Nocturnas

Como parte de esta agrupación se encuentran los estrígidos (búhos) y titónidos (lechuzas). Se les reconoce por contar con adaptaciones que mejoran su capacidad auditiva y que reducen el ruido de sus alas al volar. Estas aves cazan de noche, cuando el sentido de la audición es de mucho mayor relevancia que el de la vista. Su rostro es de forma redondeada y su pico es corto, lo que es de ayuda para una conveniente concentración del sonido que emiten sus presas, por lo que pueden escuchar cualquier pequeño movimiento.

Ejemplos de Aves de Rapiña

A continuación les dejamos las reseñas de algunas de las aves de rapiña más conocidas y que cuentan con características distintivas:

Águila Real (Aquila chrysaetos)

Se le conoce como una de las aves de rapiña de mayor celebridad y que se haya más extensamente repartida por el planeta. Se le puede localizar en América del Norte y Central, Eurasia y norte de África. Ciertas poblaciones de importancia se pueden conseguir en Gran Bretaña, Japón, Vancouver y el Mediterráneo. La presencia del águila real en Europa Central ha menguado debido a la actividad humana.

Búho Real (Bubo bubo)

Ave rapaz de gran tamaño que se puede localizar por varias regiones de Asia, África y Europa. Es de usual presencia en el Noroeste de Europa y en áreas del Mar Mediterráneo como la Península Ibérica. Puebla diversos entornos, siendo frecuente en zonas boscosas, semidesérticas y en la tundra. Tiene unos 80 centímetros de largo y su envergadura alar es de unos 2 metros. Un diseño veteado y críptico recubre su cuerpo y plumas a modo de «orejas». Puesto que la cría en cautiverio del búho real de Eurasia se da con cierta facilidad es habitualmente utilizado en cetrería.

Aves de rapiña

Buitre Torgo (Torgos tracheliotus)

Es un ave rapaz de enorme tamaño endémica de África y que es simplemente reconocible por su cuello carente de plumas y de tonalidad rosada, muy similar al pavo. Cuenta con un potente pico, de mucho mayor tamaño y solidez que el de otras variedades de buitres, lo que le posibilita a este animal descuajar y perforar la piel y los músculos de los animales ya muertos.

Gavilán Común (Accipiter nisus)

El gavilán común es un ave rapaz que muy frecuentemente se puede conseguir en toda Eurasia, desde España hasta Japón, y que se distingue por su color gris azulado con bandas naranjas en su dorso. Pese a que es de pequeño tamaño, cuenta con excelentes cualidades para la caza.

Halcón Peregrino (Falco peregrinus)

Indudablemente, es una de las aves rapaces más populares, ya que se le puede localizar alrededor de todo el mundo y sus ejemplares adultos exhiben una espalda gris azulada con una cabeza de color negro. Es el ave de mayor velocidad que se conoce, pudiendo superar los 300 kilómetros por hora. Las hembras del esta especie son más grandes que los machos y su dieta se compone de reptiles, modestos mamíferos e insectos.

Mochuelo Europeo (Athene noctua)

Es un ave que apenas tiene 25 centímetros de largo y se le puede encontrar en ciertas regiones de África y Europa. El mochuelo europeo se reconoce por sus ojos amarillos, sus alas redondeadas, como el restante de su cuerpo con plumaje de color pardo y manchas blancas.

Lechuza Común (Tyto alba)

Esta ave de rapiña puebla los cinco continentes, primordialmente en áreas rurales, planicies de vegetación media y predios de cultivo. Es un ave de tamaño mediano y  hábitos nocturnos. El diseño del rostro de la lechuza común contribuye en gran medida a su extraordinaria agudeza auditiva. Es una variedad cosmopolita que puede alcanzar unos 40 centímetros de largo. Su característica más notables es su hermoso color blanco con pintas que salpican su parte abdominal.

Aves de rapiña

Cernícalo Vulgar (Falco tinnunculus)

Esta es un ave de rapiña de tamaño mediano que exhibe una cabeza de color marrón grisácea y alas de coloración bermeja con manchones negros. El cernícalo vulgar se puede localizar en gran parte de Europa, Asia y África, donde suele vivir en matorrales de baja altura y predios despejados.

Azor Común (Accipiter gentilis)

Es un ave con gran parecido a un halcón o a un gavilán, pero se encuentra más emparentado con las águilas. El azor común puede llegar a tener un tamaño de  100 a 150 centímetros de largo y exhibe un plumaje de tonalidades negruzcas o pardas y un abdomen blanco con franjas más oscuras. Sus cortas alas le son de utilidad para desplazarse por regiones montañosas y los bosques tupidos de Eurasia y América.

Cóndor Andino (Vultur gryphus)

Es un ave de enorme tamaño y color negro, con plumas blancas tanto en cuello como en alas. No posee plumas en su cabeza, que regularmente es roja, aunque puede cambiar su color de acuerdo a su estado emocional. Vive en Sudamérica, particularmente en la Cordillera de los Andes.

Busardo Ratonero (Buteo buteo)

El busardo ratonero es un ave de rapaz de tamaño medio de Europa Central. Cuenta con un físico compacto y un plumaje cuyos colores van del marrón oscuro a tonos blancos. Regularmente se les localiza en praderas, brezales y campos del centro de Europa.

Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus)

Es un buitre que se distingue de otras aves rapaces. Su nombre se origina de su hábito de levantar huesos y caparazones y arrojarlos contra las rocas para quebrarlos y alimentarse de ellos. Está en riesgo de desaparecer en Europa, donde aún se le puede ver en la cordillera Cantábrica, los Pirineos y Los Alpes. Igualmente se le puede conseguir en el norte de África, Sudáfrica y Grecia.

Aves de rapiña

Águila Pescadora (Pandion haliaetus)

Esta es un ave de rapiña de tamaño medio que vive en todos los continentes a excepción de la Antártida, pese a que en Sudamérica es un ave migratoria que no construye nidos.

Búho de Orejas Cortas (Asio flammeus)

Este es uno de los búhos más extensamente repartidos en el mundo, con relevante presencia en el círculo antártico y Sudamérica, o en el círculo ártico y la región templada norte. Cuenta con un plumaje marrón en su zona superior que se torna pálido en la zona baja del animal y un par de orejas bien cortas sobre su rostro aplanado y de ojos enormes.

Águila Calva (Haliaeetus leucocephalus)

Oriunda de América del Norte y conforma parte del orden de los accipitiformes. Cuenta con un tamaño más o menos grande, pudiendo alcanzar los 2 metros de envergadura alar. Es un depredador superior en las regiones que puebla, que pueden ser desde ciénagas y bosques hasta zonas desérticas. Es frecuente que robe las presas del águila pescadora (Pandion haliaetus), a la cual molesta y acosa. Ésta es un ave muy peculiar por su tamaño y por la capucha blanca en la cabeza que le caracteriza.

Águila Arpía (Harpia harpyja)

Es una de las variedades de águilas de mayor tamaño que existe, llegando a alcanzar hasta un metro de longitud, con envergadura alar que supera los dos metros y con garras que pueden alargarse más de 15 centímetros. Conforma parte del orden de los accipitiformes y vive en selvas lluviosas del Neotrópico, desde el sur de México hasta el norte de Argentina. Muy vistosa no solo por su enorme tamaño, si no a causa de su plumaje, que eriza en el área de la cabeza cuando se siente bajo amenaza, simulando una especie de corona.

Picargo Gigante (Haliaeetus pelagicus)

Es un ave de rapiña que puebla regiones de mar, lagos o ríos de Japón, Corea, China y zonas de Rusia. Es la rapaz de mayor peso ya que puede alcanzar un peso superior a los 9 kilogramos. Su envergadura de alas rebasa los 2 metros de largo y su largo es de más de un metro, lo que la hace, en conjunto con el águila arpía, una de las aves de mayor tamaño a nivel mundial. Siendo una rapaz marina se alimenta particularmente de salmones, para lo que cuenta con un pico enorme adecuado para seccionar la fuerte piel de estos peces.

Lechuza Listada (Strix hylophila)

Esta clase de ave de rapiña habita selvas y bosques de Brasil, Paraguay y Argentina. Es un ave muy escurridiza que, en muchas ocasiones, es más fácil escucharla que observarla. De tamaño medio, con unos 40 centímetros de largo, exhibe un diseño muy vistoso con franjas claras y oscuras que recubren su cuerpo y un disco negro en su rostro.

Autillo Europeo (Otus scops)

A esta ave se le encuentra distribuida por toda Europa, Asia y África. El autillo europeo puebla bosques y zonas próximas a ríos, aunque igualmente puede ser observado en áreas urbanas y periurbanas. Cuenta con un plumaje muy críptico, así como el resto de strigiformes, y es la variedad de búho de menor tamaño de la Península Ibérica, con apenas unos 20 centímetros de largo. Por lo que, se le considera como una de las aves de rapiña más pequeñas que se conocen.

Mochuelo Boreal (Aegolius funereus)

Esta es una variedad que puebla el norte de Europa, siendo posible observarla en áreas de los Balcanes, Pirineos y los Alpes, constituyéndose por excelencia la especie de búho de montañas y bosques de coníferas. Su tamaño es de unos 25 centímetros de largo, por lo que se le tiene como una de las aves de rapiña pequeñas. Se le reconoce por poseer una cabeza sumamente grande bastante llamativa y con rayas negras a modo de “cejas” que circundan su rostro.

Otras Aves de Rapiña

En la siguiente lista les mencionaremos otras variedades de aves de rapiña que se pueden localizar en distintos lugares del mundo:

Águilas

  • Águila Azor Africana (Aquila spilogaster)
  • Águila Azor Perdicera (Aquila fasciata)
  • Águila Audaz (Aquila audax)
  • Águila Cafre (Aquila verreauxii)
  • Águila de las Molucas (Aquila gurneyi)
  • Águila Esteparia (Aquila nipalensis)
  • Águila Imperial Oriental (Aquila heliaca)
  • Águila Imperial Ibérica (Aquila adalberti)
  • Águila Moteada (Clanga clanga)
  • Águila Moteada Hindú (Clanga hastata)
  • Águila Pomerana (Clanga pomarina)
  • Águila Rapaz (Aquila rapax)

Búhos

  • Búho o Cárabo Café (Strix virgata / Ciccaba virgata)
  • Búho Chico (Asio otus)
  • Búho Corniblanco (Lophostrix cristata)
  • Búho Cornudo o Búho Real Americano (Bubo virginianus)
  • Búho del Cabo (Bubo capensis)
  • Búho de Franjas (Bubo shelleyi)
  • Búho del Desierto (Bubo ascalaphus)
  • Búho Filipino (Bubo philippensis)
  • Búho Lechoso o Búho de Verreaux (Bubo lacteus)
  • Búho Magallánico o Tucúquere (Bubo magellanicus)
  • Búho Manchado (Strix occidentalis)
  • Búho Moro (Asio capensis)
  • Búho Nduk, Búho de Guinea o Búho de Fraser (Bubo poensis)
  • Búho Nival (Bubo scandiacus)
  • Búho Real de Bengala (Bubo bengalensis)
  • Búho Real Malayo (Bubo sumatranus)
  • Búho Vermiculado o Búho Ceniciento (Bubo cinerascens)

Cernícalos

  • Cernícalo Australiano (Falco cenchroides)
  • Cernícalo de Madagascar (Falco newtoni)
  • Cernícalo de las Islas Mauricio (Falco punctatus)
  • Cernícalo de las Islas Seychelles (Falco araeus)
  • Cernícalo Dorsinegro o Cernícalo de Dickinson (Falco dickinsoni)
  • Cernícalo Pizarroso o Gris (Falco ardosiaceus)
  • Cernícalo Malgache (Falco zoniventris)
  • Cernícalo Ojiblanco (Falco rupicoloides)
  • Cernícalo Patirrojo (Falco vespertinus)
  • Cernícalo Primilla (Falco naumanni)
  • Cernícalo Zorruño (Falco alopex)

Halcones

  • Halcón Berigora (Falco berigora)
  • Halcón Borní (Falco biarmicus)
  • Halcón de Eleonor (Falco eleonorae)
  • Halcón de Taita (Falco fasciinucha)
  • Halcón Maorí (Falco novaeseelandiae)
  • Halcón Mexicano o Halcón Pálido (Falco mexicanus)
  • Halcón Murcielaguero (Falco rufigularis)
  • Halcón Pechirrojo o Halcón Negro Grande (Falco deiroleucus)
  • Halcón Plomizo (Falco femoralis)
  • Halcón Sacre (Falco cherrug)
  • Halcón Tagarote (Falco pelegrinoides)
  • Halcón Yággar (Falco jugger)

Mochuelos

  • Mochuelo Acollarado (Glaucidium brodiei)
  • Mochuelo Amazónico (Glaucidium hardyi)
  • Mochuelo Andino (Glaucidium jardinii)
  • Mochuelo Canela (Aegolius harrisii)
  • Mochuelo Centroamericano (Glaucidium griseiceps)
  • Mochuelo Chico o Alpino (Glaucidium passerinum)
  • Mochuelo Costarricense (Glaucidium costaricanum)
  • Mochuelo de Blewitt (Athene blewitti / Heteroglaux blewitti)
  • Mochuelo Guatemalteco (Glaucidium cobanense)
  • Mochuelo Gnomo (Glaucidium gnoma)
  • Mochuelo de Jungla (Glaucidium radiatum)
  • Mochuelo de los Saguaros o Tecolote Enano (Micrathene whitneyi)
  • Mochuelo de Madriguera (Athene cunicularia)
  • Mochuelo del Cabo (Glaucidium capense)
  • Mochuelo Mínimo (Glaucidium minutissimum)
  • Mochuelo Perlado (Glaucidium perlatum)
  • Mochuelo Pechirrojo (Glaucidium tephronotum)

Otras Aves Rapaces

  • Alcotán Africano (Falco cuvierii)
  • Alcotán Australiano (Falco longipennis)
  • Alcotán Europeo (Falco subbuteo)
  • Alcotán Oriental (Falco severus)
  • Alcotán Turumti (Falco chicquera)
  • Alcotán Unicolor o Halcón Opaco o Pizarroso (Falco concolor)
  • Aura Sabanera (Cathartes burrovianus)
  • Aura Selvática (Cathartes melambrotus)
  • Autillo Chóliba (Megascops choliba)
  • Autillo Guatemalteco (Megascops guatemalae)
  • Autillo Pacífico (Megascops cooperi)
  • Buitre Americano Cabecirrojo (Cathartes aura)
  • Busardo Herrumbroso o Halcón Ferruginoso (Buteo regalis)
  • Buitre Leonado​ (Gyps fulvus)
  • Buitre Negro Americano (Coragyps atratus)
  • Caburé Chico o Mochuelo Caburé (Glaucidium brasilianum)
  • Cárabo Gavilán (Surnia ulula)
  • Chuncho (Glaucidium nana)
  • Cóndor de California (Gymnogyps californianus)
  • Cóndor Real (Sarcoramphus papa)
  • Esmerejón (Falco columbarius)
  • Gerifalte o Halcón Gerifalte (Falco rusticolus)
  • Gran Búho Cornudo o Nacurutú (Bubo virginianus nacurutu)
  • Lechuzón de Anteojos (Pulsatrix perspicillata)
  • Lechuzón Orejudo (Asio o Pseudoscops clamator)
  • Picargo Vocinglero (Haliaeetus vocifer)
  • Secretario (Sagittarius serpentarius)
  • Siguapa, Ciguapa o Lechuzón Negruzco (Asio stygius)

Estado de Conservación

Pese a que en la actualidad las aves de rapiña cuentan con protección legal, no en todo tiempo fue así ya que años atrás se las consideraba como animales perjudiciales, ya fuese por su impacto sobre las especies criadas por el hombre o sobre aquellas que eran presa de ellas, motivo por el cual ser les catalogaba como alimañas.

En Europa, el período de las dos guerras mundiales, supuso una tregua en la caza de rapaces y, más adelante, a partir de los años 1950 y 1960, se da inicio a la protección de esta agrupación de aves, lo cual se pudo verificar en un leve incremento de sus poblaciones en los años 1970. En España, las aves de rapiña están legalmente protegidas desde 1966.​

En razón de su modo de vida depredador, con frecuencia encabezando la cadena alimenticia, las aves de rapiña se enfrentan a circunstancias de conservación diferentes. La polución ha ocasionado severos descensos en algunas especies. El uso a todo nivel de pesticidas como DDT, y su absorción por los organismos de sus potenciales presas, ha incidido en que la cáscara de los huevos en estas aves haya adelgazado progresivamente.

De igual manera, la disminución de su hábitat a causa del impacto humano en su entorno así como la desaparición en masa de presas como conejos, provocada por epidemias como la neumonía hemorrágica vírica y la mixomatosis ocasionaron un caída severa de ciertas poblaciones de aves de rapiña, llegando a alcanzar casi un 80% de zonas desocupadas por el águila imperial ibérica.

Cetrería

La actividad de caza con la utilización de aves de rapiña se llama cetrería, la cual tuvo sus inicios hace más de cuatro mil años. A pesar de que fue muy habitual durante el medioevo, desapareció llegado el siglo XVII. En la actualidad, uno de sus más importantes promotores y quien se empeño en su rescate fue Félix Rodríguez de la Fuente, uno de los más grandes expertos en rapaces a nivel mundial.

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