Arañas: Características, Especies más Aterradoras y más

Otra especie del reino animal que tiene una gran diversidad de especímenes y una gran cantidad de individuos en todo el mundo es el de las arañas, en esta entrada se conocerán algunas características de ellas, qué comen, cómo se reproducen y se hablará de algunos ejemplares fascinantes para cerrar.

caracteristicas de las arañas

Arañas

Una cantidad aproximada de las especies de arañas conocidas en todo el mundo sería ¡46.000!, algo que siempre se menciona es que son el orden más numeroso que se encuentra agrupado dentro de la clase Arachnida. Hay otros ordenes que pueden ser igual o incluso más grandes que este en el Reino Animalia, incluso la diversidad de especies es algo característico.

La diversidad de especies es otra característica que incluso las posiciona en el lugar 7 en la lista de especies con más diversidad del Reino, estas han sido desde el principio variadas en cuanto al tamaño, los colores y la forma, de hecho, fueron encontrados fósiles de arañas que medían los cincuenta centímetros cuando hoy en día la más grande llegó a medir solo 30. Mientras más grandes son más temor tienden a infundir a los humanos, muchísimas personas tienen pavor de esta especie e incluso fobia.

Todas las especies de arañas tienen en común son depredadoras, la gran mayoría son carnívoras, aunque algunas especies son herbívoras, además de eso son bastante solitarias. Aunado a eso su cuerpo se divide en dos regiones, el prosoma y el opistosoma, el primero comprende el cefalotórax donde se unen su cabeza y su tórax mientras que en el segundo se encuentra el abdomen. Tienen dos piezas bucales llamadas quelíceros, dos apéndices llamados pedipalpos y ocho patas.

En cuanto a su hábitat cada género o incluso cada especie tiene lugares específicos en todo el mundo donde han sido encontradas, realmente en todos los continentes se ha visto alguna araña de cualquier tipo, la Araña bananera por ejemplo se encuentra en Brasil, Colombia, Costa Rica, Perú y Paraguay, en Australia se agrupan más de 4.000 especies. De resto todas ellas se distribuyen por el mundo manteniéndose en espacios con una diversidad climática muy grande, a excepción del continente Antártico.

alimentación de las arañas

Una gran parte de las arañas produce seda en un hilo que les funciona para tejer telarañas con diversos patrones, estas tienen varias funciones: pueden servir para cazar presas (ya que algunas son muy pegajosas), pueden funcionarles para construir madrigueras, túneles o trampas como las que hacen las arañas tramperas, para otras especies funciona para crear una vela que les permite ser arrastradas por el viento.

Se han descubierto más de 46.000 especies de arañas en todo el mundo y se han agrupado según la clasificación que hace la taxonomía biológica en 110 familias, distribuidas en tres subórdenes: Mesothelae, Mygalomorphae y Araneomorphae. En cuanto a su comportamiento, ellas son solitarias y tienen acciones instintivas, suelen cuidar mucho a sus crías y a las arañas más jóvenes, pueden llegar a amputarse cuando otra araña las pica y algunas (el género Mycaria) hacen mimetismo.

Características

Como se indicó anteriormente, su cuerpo se divide en dos, en la primera región su cabeza y su tórax (como en los crustáceos y otros arácnidos) formando lo que se denomina prosoma, mientras que su abdomen abarca toda la segunda región llamada opistosoma.

Sus ocho patas son características de todas las especies, por lo que la respuesta a la pregunta ¿cuántas patas tiene una araña? Siempre será 8, además de la cantidad de ojos que puede variar dependiendo del género. En cuanto al tamaño ellas pueden medir desde 0,5 milímetros hasta los 30 centímetros que mide la araña goliat.

No tienen antenas, pero tienen pedipalpos en la parte delantera que funcionan como órganos táctiles y olfativos (son dos), además de eso su sentido de la visión es muy desarrollado en algunas especies (como las de las arañas saltadoras) y en otras puede ser muy pobre, esto depende en ocasiones de la cantidad de ojos que tengan, algunas tienen cuatro, tres o menos.

Veneno

Solo una -de todas las familias de arañas- mencionadas no son venenosas, el resto tiene capacidad para hacerlo y cada vez que capturan a una presa les inyectan veneno. Esto para favorecer la digestión externa que realizan al comer, para que puedan absorber la papilla que se forma cuando les inyectan los jugos digestivos y para que se mantengan inmóviles en la red.

El veneno suelen inyectarlo al morder con sus quelíceros pero las tarántulas americanas tienen en su cuerpo hacer urticantes que irritan lo que las toque. Entre las arañas más venenosas se pueden mencionar las arañas de embudo que pertenecen al género Atrax y al Hadronyche. La araña Atrax robustus tiene un veneno que afecta especialmente a los primates y a los seres humanos, sus quelíceros pueden atravesar capas de material muy grueso.

Alimentación

Aunque cada especie de arañas tiene una dieta específica, todas ellas tienen en común la depredación de insectos, roedores, lagartijas, grillos, mosquitos, algunas comen roedores y otros animales de pequeños tamaños. Los atrapan al crear una red de seda o al saltar (en el caso de las arañas saltadoras).

Luego cuando ya se encuentran pegados a ella y las arañas captan las vibraciones de sus cuerpos se acercan y les inyectan el veneno mientras los mantienen sujetados. Hacen una digestión externa de sus presas al inyectarles jugos digestivos y luego se las comen.

Reproducción

El cortejo que realizan las arañas es con danzas, los machos al notarlas comienzan a realizar movimientos con rítmo pero con cuidado de no ser comidos por ellas, en ocasiones les regalan a las hembras una presa que han envuelto previamente en la telaraña.

Algo interesante es que algunas especies para comer otras arañas simulan hacer el cortejo y regalan una bolsa de seda vacía para que ellas se aproximen y devorarlas, pero cuando se trata de un cortejo genuino ellos introducen un espermatóforo con sus pedipalpos en las vías sexuales que tienen las hembras. Otro dato interesante es que las hembras suelen comerse a los machos cuando esto termina.

Especies fascinantes

Con todo lo que se ha hablado anteriormente se comprende que existen muchos Tipos de arañas en el mundo que pueden tener muchos tamaños y ser bastante extraordinarias, algunas de las especies que han causado más conmoción cuando han sido encontradas son las siguientes:

Araña cara de ogro

Entre las familias mencionadas se encuentra la araña cara de ogro por el aspecto que tienen que se caracteriza por sus grandes ojos, que son similares a los esas gigantes criaturas de la mitología griega. Las arañas que pertenecen a esta familia son bastante grandes y con un cuerpo alargado, gran parte de las especies miembros de esta familia lanzan la tela de sus telarañas para atrapar a sus presas y capturarlas cuando se encuentran sobre ellas.

Este tipo de araña se ha visto mayormente en los continentes: África, Sudamérica y Oceanía aunque pocos ejemplares se han encontrado en países fuera de ellos, la mayoría de ellos supera los dos metros y aparece con más frecuencia de noche (algo natural en su comportamiento nocturno). Algo que también la caracteriza sobre sus grandes ojos es la capacidad que le brindan estos para ver en la oscuridad mucho mejor que otras especies.

Para atrapar a sus presas luego de tejer su red la mantienen entre sus patas y quedan inmóviles hasta que la presa ya se ha acercado lo suficiente como para saltar sobre ellas. Este tipo de ataques han sido recreados por muchos luchadores y de ahí los apodos que consiguen que tienen el término «araña».

Araña cara de ogro

Araña de seda de oro

Estas arañas forman parte del género Nephilia y como otras especies produce seda, solo que estas crean hilos que cuando reflejan la luz del sol se ven de color oro. Algo curioso es que construyen y reconstruyen sus telarañas cada mañana, mayormente las hembras y lo hacen con patrones circulares de forma radial, luego se devuelve a completar algunos huecos que queden, esta tela es bastante resistente y es utilizada para ropa en Indonesia. Habitan en Australia, África y algunos países de Sudamérica.

Ellas además suelen vibrar cuando sienten que un depredador está cerca, sin embargo, cuentan con un veneno neurotóxico que se asemeja mucho al que tienen las arañas conocidas como viudas negras, solo que el efecto es un poco más suave y no es letal para los humanos, solo causa enrojecimiento, dolor y ampollas (esto solo dura un día dependiendo del organismo de la persona a la que mordió). Algunas de las especies de este género son:

  • Nephila comorana
  • Nephila constricta
  • Nephila cornuta
  • Nephila dIrángensis
  • Nephila kuhlii
  • Nephila pakistaniensis
  • Nephila robusta
  • Nephila vitiana

Araña de seda de oro

Araña Goliat – Theraphosa blondi

Esta araña también es conocida como tarántula gigante, tarántula goliat o Theraphosa blondi y forma parte de la familia Theraphosidae, así como la araña cazadora gigante es considerada la que tiene las patas más largas esta es considerada la araña más grande del orden, puede medir 30 centímetros y pesar más de 100 gramos, un espécimen hembra encontrado pesaba 155 gramos, marcando un récord en esta especie, su tamaño y peso provocan un sonido metálico al caminar muy extraño.

La araña goliat come pájaros habita mayormente en el continente sudamericano, en países como Brasil, Colombia, Guyana y Venezuela, tienen hábitos solitarios y todas ellas son bastante agresivas. Se alimentan de ciempiés gigantes, grillos, lagartijas y algunos roedores, de hecho, construyen sus madrigueras sobre las que fueron construidas por roedores.

Araña Goliat

Araña trampera

Este es el nombre con el que se conocen a más de 300 especies de arañas de 44 géneros de la familia Barychelidae ellas son diferenciadas del resto porque construyen trampas en forma de madrigueras y tienen partes de su cuerpo que les permiten trabajar en esas madrigueras con facilidad, por ejemplo, un rastrillo ubicado en la parte frontal de su cuerpo, los pelos de su cuerpo que permiten contener burbujas de aire, entre otras cosas.

Tres subfamilias se agrupan dentro de esta gran familia: Barychelinae, Trichopelmatinae y Sasoninae, todas ellas tienen en común esa forma particular de construir madrigueras mayormente en la madrera podrida. Algunas de las arañas tramperas producen un sonido extraño cuando hacen fricción con sus patas.

Arañas saltadoras

La familia Salticidae se compone de más de 6000 especies de arañas que saltan para cazar moscas y son llamadas arañas saltadoras por esa habilidad, tienen además dos grandes ojos en medio de otros que suman ocho, estos las dotan de una visión increíble en comparación con otros animales, lo que les permite cazar y moverse con mucha más rapidez y ser más certeras.

Aun así, con bastante discretas y algo curioso es que no construyen telarañas. Son vistas mayormente en lugares con clima templado, desiertos y bosques.

Eresus sandaliatus – Araña mariquita

Esta es una araña que ha sido vista con más frecuencia en Europa, se caracterizan por sus puntos negros grandes y pequeños que junto con el color naranja, amarillo o rojo las hacen similares a las mariquitas. Es posible ver varias tonalidades de estos tres colores en cada especie. Las hembras pueden llegar a los 10 o 16 milímetros de largo, los machos son un poco más pequeños.

Estas son llamadas «Velvet spiders» y se encuentran mayormente en el centro de Europa o en el norte, ellas crean sus redes con seda y cubren las madrigueras con la misma, algo curioso es que solamente los machos son los que tienen en su parte trasera los característicos puntos rojos, las hembras contrario a ellos tienen un color negro uniforme en todo su cuerpo. De hecho, los machos solo comienzan a tener puntos cuando ya son adultos.

Haplopelma Lividum Cobalt Blue – Tarántula azul cobalto

Esta especie pertenece a la familia Theraphosidae y como su nombre lo indica su cuerpo es de color azul cobalto y en las patas son bastante iridiscentes los tonos de azul, puede medir hasta 13 centímetros, son bastante agresivas, con mucha rapidez y venenosas, pero no causan tantos daños para los seres humanos, solo dolor.

Heteropoda maxima – Araña cazadora gigante

Esta es considerada como la especie de araña más grande de todo el mundo, sabiendo la cantidad de especies que hay donde muchas tienen largas patas denominar esta como la que tiene las más largas ya significa una gran longitud. Lo largo de las patas solamente puede alcanzar los 30 metros mientras que su cuerpo en sí puede llegar a medir 8 centímetros de largo, es decir, una regla común mide lo mismo que sus patas, si se tiene alguna a la mano se puede utilizar para tener una idea clara.

Fue encontrada por primera vez en el año 2001 por una naturalista que la mantuvo en cautiverio mientras la estudiaba. Solo ha sido visa en la República Democrática Popular Lao que se encuentra en el sudeste del continente asiático, ese ejemplar ya era bastante desarrollado ya que solo salen de sus cuevas cuando tienen que buscar presas pero son los suficientemente grandes como para cazarlas, algo curioso es que se desarrollan lentamente, pero por su gran tamaño fue rápidamente popularizada.

Pertenece al género Heteropoda y al orden Araneae, se alimenta mayormente de ranas, su rapidez es sorprendente, caminan de lado con facilidad y no se caen cuando pasan por superficies lisas, además de eso son extremadamente mortales por su picadura letal que utiliza no solo contra sus presas sino contra los humanos.

Araña cazadora gigante

Maratus elephans – Araña elefante

La denominada araña elefante forma parte del grupo de arañas que han sido llamadas «arañas pavo real» pertenecientes a la familia Salticidae, esto porque tienen colores en su abdomen y suelen exhibirlo cuando se encuentra haciendo el cortejo a las hembras de su especie. Estas realmente son la arañas con mejor aspecto y con más «belleza» dentro de las muchas especies de este orden, sus colores reducen mucho el impacto temeroso que pueden causar en las personas al ser vistas.

En Australia en el 2015 fueron encontradas varias de estas arañas y al ser estudiadas fueron llamadas de distintas formas porque se determinó que eran subespecies diferentes, así fue como se denominó araña elefante a una que simulaba la silueta de un elefante con su cuerpo (por las solapas que tiene en la parte de atrás).

Ellas pueden llegar a medir hasta 5 milímetros e incluso menos (3), son bastante pequeñas realmente y hay que detallarlas con una lupa para ver sus colores del abdomen. Mientras que otras arañas pavo real suelen medir entre cuatro y seis milímetros, otras especies de esta familia son:

  • Maratus anomaliformis
  • Maratus avibus
  • Maratus bitaeniatus
  • Maratus calcitrans 
  • Maratus chloropthalmus
  • Maratus dialeucus
  • Maratus digitatus 
  • Maratus furvus
  • Maratus karrie
  • Maratus karschi
  • Maratus linnaei
  • Maratus nigromaculatus
  • Maratus obscurior
  • Maratus pavonis
  • Maratus personatus 
  • Maratus pilosus
  • Maratus plumosus 
  • Maratus sarahae
  • Maratus sceletus 
  • Maratus spicatus
  • Maratus splendens
  • Maratus volans
  • Maratus watagansi

Araña elefante

Misumena vatia – Araña cangrejo

Estas arañas son muy comunes en Norteamérica y Eurasia, específicamente en China, Japón, Corea, Rusia, Mongolia y algunas han sido encontradas en Perú, son muy llamativas son su color blanco o amarillo y rayas blancas, algunas pueden tener un tono verde manzana que es un verde llegando a amarillo muy claro, aunque las hembras tienen tonos más oscuros y hasta con un tono marrón e el abdomen. Aun así, se pueden ver ejemplares de color blanco, crema o los comunes verde y amarillo.

Estas arañas generalmente viven entre las flores que tengan los colores blancos o amarillos, algo que se relaciona con su dieta de abejas. Pueden medir de 2,5 milímetros a 4 si son machos, las hembras pueden alcanzar hasta los 12 milímetros de largo y no se encuentran entre los Animales en peligro de extinción en el mundo.

Araña cangrejo

Scytodes globula – Araña tigre

Esta es una araña bastante conocida y que de hecho forma parte de muchos dibujos para niños o producciones cinematográficas infantiles, esta se encuentra en muchos países de Latinoamérica y en las zonas urbanas de sus ciudades, específicamente en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, Paraguay, Perú y Uruguay. Con los tigres no solo comparten su cuerpo lleno de franjas amarillas y negras sino su forma de cazar, en las noches se acercan a las presas con sigilo y escupen la tela sobre ellas.

Suelen comer cucarachas, mosquitos, hormigas, moscas y pueden comer arañas de otras especies, mayormente las de rincón. Algo natural sabiendo que habitan en zonas urbanas, lo curioso es que no son dañinas para las personas, saben esconderse muy bien de ellos. En cuanto a su tamaño, ellas pueden medir entre 3 centímetros cuando son jóvenes hasta 7 cuando ya son maduras, incluso fue encontrado un ejemplar en el año 2013 ubicado en Sri Lanka que era mucho más grande y venenosa para los humanos.

Araña tigre

Theridion grallator – Araña cara feliz

En las islas Oahu, Maui, Hawai y Molokai es muy común ver a las arañas cara feliz, que son llamadas así porque en su parte trasera tienen una forma roja con borde negro que simula una sonrisa y más atrás tienen cuatro puntos donde dos que son más grandes que parecen los ojos. Pueden medir 5 milímetros de largo, son bastante inofensivas lo que les da un aspecto mucho más gracioso y amigable con los humanos. Son conocidas como Happy face y pertenece al género Theridion.

Araña cara feliz

Viuda negra

La araña capulina, araña de trigo o viuda negra pertenece a la familia Theridiidae que puede medir hasta 50 milímetros (las hembras) o 12 milímetos (los machos), generalmente las hembras tienen un color negro uniforme en todo su cuerpo y una mancha roja en la parte inferior de su abdomen. Los machos pueden ser marrones con tonos naranjas y suelen tener rayas rojas y blancas. En cuanto a su veneno, este es neurotóxico, causa dolores musculares fuertes y paraliza el sistema nervioso central de la presa.

Estas arañas son vistas mayormente en Estados Unidos, Venezuela y en México, son nocturnas y se mantienen en espacios con poca luz, bajo piedras, sobre plantas, en agujeros de casas, graneros, etc. Realmente no son agresivas, son muy solitarias y tímidas, son llamadas así porque esta es una de las especies que siempre devora a los machos después de que el cortejo y el apareamiento finaliza. Su esperanza de vida no supera el año y suelen comer insectos, que caen en su gruesa tela.


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