Los Amish: su religión, estilo de vida y tradiciones

Familia típica Amish

Los Amish son una comunidad religiosa conocida por su estilo de vida simple y rudimentaria, enfocada en la fe y la comunidad. Por su singularidad, han llamado la atención en todo el mundo desde su inicio. Esta comunidad tan única como peculiar, se originó en Europa y se estableció en América del Norte en el siglo XVIII, y actualmente sigue siendo un misterio para muchos.

En este artículo, exploraremos la religión Amish,  sus actividades cotidianas, costumbres y forma de vivir en general que definen y caracterizan a esta comunidad. Conoce todo lo que necesitas saber sobre los Amish: su religión, estilo de vida y tradiciones.

Orígenes e historia de los Amish

la barba Amish es característica

Los Amish son descendientes de los Anabaptistas, un grupo de cristianos radicales que surgió durante la Reforma Protestante en el siglo XVI. Los Anabaptistas sostenían que el bautismo de adultos era esencial y rechazaban el bautismo infantil practicado por la Iglesia Católica y algunas denominaciones protestantes. Jacob Amman, un líder suizo, jugó un papel clave en la formación de la comunidad Amish en la década de 1690, y el nombre «Amish» proviene de su apellido.

En el siglo XVIII, muchos Amish emigraron a América del Norte para escapar de la persecución religiosa en Europa. Se establecieron principalmente en Pensilvania, donde todavía existe una gran población Amish hoy en día. Con el tiempo, las comunidades Amish se expandieron a otros estados, incluidos Ohio, Indiana y Wisconsin.

Creencias religiosas Amish

jóvenes amish

La religión Amish se basa en una interpretación literal de la Biblia, específicamente en el Nuevo Testamento. Aunque las creencias pueden variar ligeramente entre las diferentes comunidades Amish, aquí hay algunas de las creencias religiosas clave que comparten:

Separación del mundo

Los Amish se esfuerzan por mantener una separación consciente del mundo secular. Esto se refleja en su rechazo de la mayoría de las tecnologías modernas, como la electricidad, la televisión, los automóviles y las computadoras. Creen que estas comodidades pueden distraerlos de su vida religiosa y comunitaria. El aislamiento de la tecnología también refuerza su deseo de vivir de manera simple y centrarse en valores religiosos y familiares.

La comunidad es fundamental

La comunidad Amish es esencial para su fe. Se reúnen regularmente para adorar, estudiar la Biblia y apoyarse mutuamente en todas las áreas de la vida. La ayuda mutua y la cooperación son valores centrales en la vida Amish. Cuando un miembro de la comunidad enfrenta dificultades, como la construcción de una nueva casa o la cosecha de cultivos, los demás se reúnen para ayudar en un evento conocido como «barn raising» (levantamiento de granero) u otras formas de ayuda comunitaria.

No violencia

Los Amish siguen una doctrina de no violencia y no participan en el servicio militar. Su compromiso con la paz se deriva de su interpretación de las enseñanzas de Jesús en el Sermón del Monte. Esta renuncia a la violencia es un reflejo de su enfoque en seguir el ejemplo de Jesús en su estilo de vida y comportamiento.

Bautismo en la edad adulta

A diferencia de las denominaciones cristianas que practican el bautismo infantil, los Amish realizan el bautismo cuando un individuo alcanza la edad adulta y puede tomar una decisión consciente de fe. Este acto de compromiso es fundamental en la vida de un Amish y se considera un rito de paso importante.

Rechazo de la modernidad

La mayoría de los Amish viven de acuerdo con un conjunto de reglas y tradiciones conocidas como «Ordnung» que varían de una comunidad a otra. Estas reglas rigen aspectos de la vida cotidiana, desde la vestimenta hasta las prácticas agrícolas, y generalmente se aplican de manera estricta. El propósito de estas reglas es mantener la simplicidad, la modestia y la pureza dentro de la comunidad.

Estilo de vida Amish

la agricultura es la principal labor de los Amish

El estilo de vida Amish es conocido por su simplicidad y autarquía. Muchos Amish viven en comunidades rurales y se dedican a la agricultura y la artesanía. Te presentamos los  aspectos clave de su estilo de vida:

Vestimenta modesta

Los Amish son conocidos por su vestimenta distintiva. Los hombres visten trajes oscuros con sombreros y barbas, mientras que las mujeres usan vestidos y cofias. La vestimenta Amish es una expresión de su modestia y es funcional, diseñada para cumplir con los valores de la comunidad.

Carruajes tirados por caballos

En lugar de automóviles, los Amish se desplazan en carruajes tirados por caballos. Esto es parte de su compromiso de rechazar la tecnología moderna y vivir de manera sencilla.

Iluminación de gas y queroseno

En lugar de electricidad, los Amish utilizan la luz de gas o lámparas de queroseno en sus hogares. Esto también es coherente con su enfoque en la simplicidad y la desconexión de la tecnología moderna.

Educación Amish

La educación de los Amish generalmente se lleva a cabo en escuelas Amish y enfatiza la enseñanza de habilidades prácticas y valores religiosos. La educación formal suele limitarse a la educación primaria y secundaria, y la mayoría de los Amish no continúan su educación más allá de ese punto.

Carreras en agricultura y artesanía

Muchos Amish trabajan en la agricultura, cultivando cultivos y criando ganado. También son conocidos por sus habilidades en artesanía, como la carpintería y la fabricación de muebles. Estas habilidades les permiten vivir de manera autosuficiente y mantener una economía local dentro de su comunidad.

Relaciones con el mundo exterior

Aunque los Amish valoran la separación del mundo secular, no son completamente ajenos a él. Mantienen relaciones comerciales con personas fuera de su comunidad y pueden interactuar con el mundo exterior para cuestiones específicas, como atención médica avanzada. Algunos Amish también permiten que los turistas visiten sus comunidades y compren productos hechos a mano, lo que proporciona una fuente de ingresos adicional.

Desafíos y futuro de los Amish

hombres y mujeres Amish con su vestimenta característica

La comunidad Amish ha experimentado un crecimiento constante a lo largo de los años debido a su alta tasa de natalidad y la retención de miembros dentro de la comunidad. Sin embargo, también han enfrentado desafíos en la adaptación a los cambios en la sociedad moderna. Algunas comunidades han experimentado presiones relacionadas con la expansión urbana y la escasez de tierras agrícolas.

El avance imparable del mundo moderno ha confrontado con los valores religiosos de la comunidad Amish, que sigue centrando sus esfuerzos en  mantener sus costumbres tradicionales. Su compromiso con la simplicidad, la comunidad y la fe es una manifestación de resistencia y coherencia en medio de la evolución de la sociedad.

El tiempo suspendido: un viaje al pasado a través de la comunidad Amish

Comunidad Amish definida por su estilo rudimentario

Los Amish representan una comunidad religiosa única que ha mantenido sus tradiciones y valores durante siglos. Su estilo de vida simple y su compromiso con la fe y la comunidad los distinguen en un mundo cada vez más tecnológico y secular.

Su forma de vida resulta bastante anacrónica y -si se permite- bastante rígida en el mundo actual, gobernado por la modernidad y los avances tecnológicos. Sin embargo, los Amish continúan siendo una comunidad sólida que ha sobrevivido a lo largo del tiempo. Su historia y sus creencias ofrecen una visión singular de una forma de vida profundamente arraigada en la fe y la comunidad.

Los Amish, su religión, estilo de vida y tradiciones, nos ofrecen la posibilidad de hacer una especie de viaje al pasado donde poder ver de nuevo carros tirados a caballo y formas de vida rudimentarias que resultan de gran atractivo para las visitas turísticas de esta singular sociedad.


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