La Vicuña es un animal que muchos seres humanos no conocen, aunque este sea un animal tan característico y posea una fibra que es muy importante para el hombre, es por esa razón que por medio de este post queremos hablarte un poco sobre la vicuña, sus características, hábitat, alimentación y más.

¿Qué es la Vicuña?

Es sorprendente la cantidad de animales existentes en nuestro planeta, la importancia que todos y cada uno tienen para los seres humanos, los mismos que son responsables de la extinción de muchos de estos animales debido a varias razones, y aun así gran parte de estos animales son unos completos desconocidos para los seres humanos, pues muchos ni siquiera imaginan que estos existen, a pesar de su importancia y beneficios que puedan aportar.

La vicuña es también conocida por su nombre científico como Vicugna Vicugna, corresponde a la clase de los camélidos y es uno de los Animales nativos del Perú más característicos, aunque también se encuentra en el noreste de Argentina, oeste de Bolivia, Chile y Ecuador, es un animal mamífero y el más pequeño de su especie. Esta tiene dos subespecies, una es la del norte o vicuña Peruana, mientras la otra es conocida como austral o del sur.

Es familia de la llama, la alpaca y el guanaco, su aspecto físico es similar a este último, con la diferencia de que la vicuña es más pequeña. Cuando está en la etapa de la adultez puede alcanzar una altura entre 75 y 90 centímetros, mientras el largo que va desde la cabeza hasta la cola puede ser de 180 centímetros, posee un color blanco en su pecho, mientras el lomo y los costados son de color marrón.

Características de la Vicuña

La vicuña en un animal de contextura muy esbelta y refinada, su cabeza es realmente muy pequeña con ojos muy grandes, tiene pestañas muy gruesas y unas orejas angostas, puntiagudas y un tanto alargadas, al igual que su cuello y patas que también son largas, aunque estas no tienen pezuñas, en su lugar poseen una especie de blandas almohadillas. Esta puede llegar a pesar entre 35 y 65 kilogramos, su cola es corta, mide entre 15 y 25 centímetros de largo.

Su cuerpo posee un hermoso pelaje muy suave de tonalidad castaña rojizo en la parte superior, beige en los costados, blanco en las zonas del cuello y del pecho, además el pelaje de esta área es más largo, que el de el resto de su cuerpo, donde puede medir hasta 30 centímetros de largo, estos animales tienen dos dientes incisivos similares al de los ratones y con una capa de esmalte.

Además, se puede destacar que la fibra de su lana es una de las más refinadas del mundo, esta mide unos 15 micrones de diámetro. El pelaje de la vicuña es pesado, está conformado por fibras finas que se desarrollan estando todas muy unidas, con el fin de resguardar al animal tanto del frío, como de la lluvia y el viento.

vicuña características

Distribución y Hábitat de la Vicuña

La vicuña se encuentra distribuida en varias regiones de América aparte de su lugar de origen que es Perú, Chile, Argentina y Bolivia, además esta fue exportada hacia el Ecuador, sin embargo, las subespecie abarcan una zona en específico, por ejemplo; la Vicugna Vicugna Mensalis se localiza al norte de Bolivia, Chile y Perú, mientras la Vicugna Vicugna Vicugna habita en  Bolivia, Chile, y Argentina. Cabe acotar que este animal vive en estado salvaje y no está domesticada.

La vicuña vive en la región andina, además es parte de la fauna y Flora de la Puna, en territorios con aproximadamente unos 3.200 a 4.800 metros de altura, puede tolerar alturas que otros animales no, pues esta posee con un corazón grande y células sanguíneas de hemoglobina con una capacidad mayor para percibir el oxígeno.

En este tipo de hábitat existe una flora de unos 6 tipos diferentes de vegetación, que son la tundra pantanosa, praderas, halófilas, estepas herbáceas, estepas arbustivas y cactus de soporte. Muestra preferencia por las zonas pantanosas o con humedales, requiere tomar agua durante todo el día, por este motivo debe habitar en lugares cercanos a corrientes de agua, manantiales, ríos, entre otros.

Alimentación de la Vicuña

Este es un animal herbívoro que come hierbas perennes, que arranca con su trompa y mastica con los dientes incisivos, que son iguales que los incisivos de los roedores y crecen durante toda su vida, estos además suelen lamer las rocas calcáreas que son ricas en sales, e incluso beben agua salada. Estos animales por lo general invierten gran parte de su tiempo comiendo en los grandes territorios y trasladándose de un lado a otro para buscar alimento, por lo general suelen masticar en reposo o acostados.

Comportamiento de la Vicuña

El comportamiento de la vicuña es muy semejante al  del guanaco, es decir que es un animal  muy pasivo e introvertido, este prefiere huir antes de adentrarse en situaciones de peligro, por lo general habitan en grupos de machos sin parejas y muy solitarios, estos grupos son dirigidos por el líder de la manada, al igual que en los grupos donde hay familias los domina también un macho, el cual lidera entre 5 y 15 hembras, además de sus hijos.

Son comunidades donde sus integrantes siempre están juntos y no se separan, ni aceptan que otros animales ajenos pertenezcan a su familia. La vicuña es de hábitos diurnos, por lo que pasan su noche y mañanas en cuestas secas, en el transcurso del día viajan hasta los pantanos o pastizales para socializar y buscar alimento, luego van hasta el lugar donde duermen, de forma que este animal escoge dos lugares en su rutina diaria, la zona donde se alimenta y otro para dormir.

Su costumbre de dormir en cuestas o pendientes, lo hacen con el fin de huir de los depredadores que las acechan, en caso de percibir algún peligro el líder o macho dominante envía una señal con un sonido vocal, el cual avisa a todos los demás y de esta manera huyen lo más lejos que puedan de dicho peligro.

Reproducción

La vicuña hembra es sexualmente activa cuando cumplen los 14 meses de edad, sin embargo, estas no tienen crías sino hasta los 2 o 3 años. En cambio los machos son sexualmente activos al cumplir los 2 años de edad, y se reproducen a los 3 o 4 años de edad.

El la especie Vicugna Vicugna, el macho líder de la manada se aparea con todas las hembras que estén maduras y en edad de reproducción, el ciclo de apareamiento de estos animales es entre los meses de marzo y abril, sin embargo, los meses de reproducción pueden variar según la ubicación de la Vicuña.

Luego de la gestación de la hembra que dura 11 meses, es que tienen a sus crías las cuales suelen estar de pie luego de 15 minutos de haber nacido. La madre se encarga de cuidar a sus crías por unos 10 meses aproximadamente para los que nacen siendo machos, las hembras duran más tiempo bajo el cuidado de la progenitora, pero luego llega un momento en que estos son totalmente libres e independientes.

Simbolismo de la Vicuña

La vicuña se encuentra en el escudo nacional del Perú, donde se le puede observar junto a otras dos figuras. Entonces sería este típico animal de los andes Peruanos que tiene la lana más valiosa del planeta y que es símbolo de la riqueza animal, el árbol de la quina figurando la riqueza vegetal y la Cornucopia simbolizando la enorme riqueza mineral del país

Es un mamífero que nunca se pudo domesticar, el ser humano en estas regiones pudo domesticar la papa, la alpaca y la agreste geografía de los Andes, pero jamás pudo con esta especie, de forma que mantener a estos animales en cautiverio les genera mucho estrés, lo que a la vez las sumerge en una tensión que les impide su reproducción, de forma que no toleran estar cautivos y estos animales deben estar en libertad, pero por sus apreciadas y costosa fibra, son capturados para obtenerlas.

vicuña simbolismo

Amenazas

La vicuña se encuentra en la lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, bajo la denominación de “Preocupación Menor”, lo cual significa que este animal no se encuentra actualmente en peligro de extinción, sino todo lo contrario, ya que su población total ha aumentado significativamente, esto gracias a los esfuerzos realizados con el fin de resguardarlos de los cazadores furtivos que la cazaban para obtener su piel.

Cabe destacar que hace algunos años atrás, esta era una de las especies más amenazadas de Sudamérica donde solo existían unos miles ejemplares, razón por la cual en el año 1979 Argentina, Perú, Chile y Bolivia firmaron el Convenio para la protección y Manejo de la Vicuña. En la actualidad, muchos de estos ejemplares habitan en áreas protegidas.

Al día de hoy, la especie de las vicuñas rodea los 120.000 prototipos, están amparadas por las leyes que penalizan la casería de los animales, sin embargo, existe una excepción que autoriza la venta de la fibra, siempre y cuando sea de animales acreditados esquilados en vida. La fibra así obtenida lleva el sello de Vicuña Andes, que es la marca del Estado y certifica su adecuado aprovechamiento.

Protección de las Vicuñas

Los habitantes de la puna aseguran que las vicuñas tienen su propio dueño, que son el ganado de la Pachamama, la madre tierra, además de tener su propio pastor, que es Llastay, un ser mitológico benigno en el cual sus pobladores creen. La fibra de este animal tomó valor desde la época de la prehistoria y todavía en nuestros tiempos, obtener la lana se lleva a cabo a través de método ancestral llamado chaccu o chaku.

La caza de las vicuñas se acrecentó luego de la llegada de las armas de fuego por los conquistadores. En los tiempos antiguos su población fue de hasta de tres millones de cabezas, luego que inició la caza de las mismas, la especie decayó de forma abrupta, esta caza se acrecentó cada día más los tiempos de la batalla de la Independencia, hasta que luego el Libertador Simón Bolívar dictó la primera ley en contra de la caza y a favor de la conservación de los animales de América.

De igual manera, desde los tiempos de la Independencia hasta aproximadamente el año 1950, se continuó con la caza de vicuñas sin ningún tipo de límites ni control, fue entonces cuando la especie llegó a correr un real peligro de extinción, ya que solo quedaron unos 10.000 prototipos entre los cuatro países donde habitan. Luego de esto fue que la región Peruana comenzó a trabajar a favor de la conservación y protección de estos animales, que fue cuando hicieron leyes provinciales, nacionales e internacionales.

vicuña protección

Actualmente hay en todo el mundo instituciones dedicadas a la conservación del ambiente, como la Unesco y PNUMA, además de las organizaciones privadas, donde la más importante a nivel internacional es la UICN.

Conservación y Manejo

El Convenio para la Conservación y Manejo de la Vicuña es un acuerdo internacional en donde los gobiernos signatarios de Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador y Perú celebraron un acuerdo el día 16 de agosto de 1969, con la finalidad de considerar la conservación de esta especie, lo cual constituye una alternativa de producción económica en beneficio del poblador andino.

Asimismo, reconocen que existe la necesidad de asumir un compromiso para su resguardo y aprovechamiento gradual bajo control del estado, aplicando las técnicas para el manejo de la fauna silvestre que determinen los organismos oficiales competentes de cada gobierno.

Tipos de Manejo de Vicuña

La vicuña de igual manera que el guanaco, es la única especie de animales silvestre que puede ser “cosechada”, es decir que por medio de la esquila, se puede extraer la lana sin necesidad de exterminar al animal.

Al mismo tiempo están sus características de no ser domesticables, de resistencia a condiciones climáticas extremas y pasturas pobres, además de su cualidad de animal silvestre, es decir que estas representan un gasto de manutención en términos sanitarios y alimenticios, lo cual la coloca en el lugar de un excelente recurso para las poblaciones de esa región.

En las naciones donde estas especies se distribuyen y son de gran importancia para la cultura en general, los respectivos gobiernos han llevado a cabo proyectos para recuperar la especie. Estos planes tienen el  objetivo principal de obtener la lana a partir de la esquila de los ejemplares vivos, sin tener que hacerle daños a estas, sin embargo, la caza furtiva y el comercio ilegal de las mismas sigue siendo un gran problema que enfrentar. Entre el tipo de uso que se les da a las Vicuña están los siguientes:

  • Silvestres: Se trata de la captura de vicuñas que viven en libertad, usando un método de nombre Chaco de origen ancestral, el cual era utilizada por los incas para capturarlas, y que trata de que varias personas aguanten unas sogas con cintas de colores armando una especie de barreras que van caminando por la puna, donde estas caminan o corren por delante de estas barreras que desembocan especie de “manga de captura”.

Estas hacen la función de una red de captura, donde el espacio se va estrechando con los animales dentro, hasta que llega el momento que todos están encerrados y no tienen vía de escape

  • Cautiverio: En este tipo de uso hay que diferenciar cual de las dos clases de cautividad hay, por ejemplo: si es en corrales grandes, como los “cercos” peruanos grandes o en pequeños corrales de Argentina. Aunque algunas personas le dicen “semicautividad“ a los cercos grandes, de esta forma pueden evitar contradicciones diciéndole cautiverio a todo tipo de manejo que no permita que los animales estén en libertad plena.

Realizar cercados y corrales tiene un elevado costo, colocar estas instalaciones no es nada económico ya que los alambrados deben tener al menos 2 metros de altura, y este tipo de materiales son bastante costosos, además de que se debe pagar la mano de obra de quien los instale.

Cuando las Vicuñas se encuentran en estado de cautividad restringidas de sus movimientos y libertades, se dan mucho las peleas entre los machos familiares y las manadas de los solteros, debido a que estos animales se vuelven muy agresivos, de forma que los grupos los solteros deciden alejarse muchos kilómetros, por lo que en muchos de estos sistemas se deben separan los solteros de las familias con hijos o se los castra.

Cabe resaltar que las áreas donde están los corrales no siempre tienen las condiciones necesarias que requieren estos animales, ya que se les debe colocar tanto alimento como agua, y muchas veces no se hace de manera continua con la intención de evitar este tipo de gastos. Estos sistemas disminuyen el esfuerzo que se debe realizar para capturarlos con la técnica de captura de un Chaco tradicional, pero interfieren en la biología de esta especie de Vicuña.

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