¿Como era la vestimenta Maya en hombres y mujeres?

La sociedad maya era jerárquica y rígida, donde los privilegios y calidad de vida dependían del estatus social, condición que aplicaba hasta en el vestuario. ¡Conozca todo lo relacionado a la Vestimenta Maya y sus usos de acuerdo a la ocasión!

VESTIMENTA MAYA

Vestimenta Maya

La sociedad maya era una muy compleja y multiétnica, alcanzó su cenit durante lo que denominan el período clásico entre 250 y 900 después de Cristo.

Las distintas ciudades-estados que conformaron el Imperio Maya interactúan entre sí, principalmente por la actividad comercial, produciéndose un intercambio de costumbres, productos y conocimientos.

La sociedad Maya era jerárquica, es decir que estaba dividida en varias clases, desde la más alta que era la clase gobernante, el rey y su séquito, los nobles, las elites no nobles y las clases bajas que eran conformadas por los plebeyos y los esclavos.

Dependiendo del estatus social, así sería su vida, eso incluía sus viviendas, modo de alimentarse y por supuesto la vestimenta, que variaba de un grupo social a otro.

Vestimenta Maya para los hombres

La vestimenta maya difería mucho entre  sexos, es decir hombres y mujeres vestían totalmente distinto. En el caso de los caballeros, el elemento más esencial de la vestimenta maya era una forma de ropa interior, que tenía entre dos y tres metros de largo y una anchura de veinticinco centímetros aproximadamente.

Semejante a un taparrabos, la tela se envolvía alrededor de la cintura varias veces antes de pasarla entre las piernas. Los hombres de clase noble solían decorar este tejido con plumas en los extremos.

Algunas de las imágenes y representaciones mayas mostraban a los caballeros usando un pati, con el torso desnudo. Esta pieza grande de tela, era decorada según la clase social del propietario, En algunos casos se utilizaban un manto anudado al cuello, que cubría los hombros, también empleado para dormir.

VESTIMENTA MAYA

Vestimenta Maya para la mujer

Las mujeres a menudo utilizaban una falda y una blusa holgada tipo túnica, conocida actualmente como huipil. Las faldas se ataban con un cinturón o eran anudadas en su lugar y el huipil se usaba sobre la falda.

Las damas podían decorar sus faldas, sin embargo, la calidad de estos ornamentos dependía del nivel social, las nobles tenían decoraciones más vistosas, pues tenían la oportunidad de mostrar su riqueza.

No obstante, según los escritos del obispo Diego de Landa, la pieza de vestir favorita de las mujeres era conocida como manta, se colocaba atada alrededor del torso.

Según la ocasión las mujeres también se les veía ataviadas con distintos tipos de vestidos, generalmente eran túnicas de cuerpo entero, que se cosían a los lados y un manto.

Materiales empleados para la ropa

Los materiales para la elaboración de la ropa eran usualmente el algodón, la tela de corteza vegetal y fibra de cáñamo. La vestimenta Maya elaborada con tejido de alguna corteza estaba reservada principalmente como el vestuario de los rituales.

El algodón era un material muy empleado, los mayas tenían dos tipos diferentes de este material, uno blanco y el otro café, que se conocía como cuyuscate.

VESTIMENTA MAYA

Las piezas de tela, sobre todo las de algodón, se teñían con pigmentos de origen vegetal y animal. Los colores más comunes para las piezas de tela eran el verde, el morado, el azul, negro y rojo.

Algunas vestimentas de las mujeres de clase alta eran decoradas con plumas vistosas y muy costosas, además de perlas y otras piedras.

Complemento de la vestimenta maya

Es muy común en cualquier cultura que la vestimenta se complementa con otros accesorios, que se encargan de dar vida y sentido al mismo.

La cultura maya no era la excepción, las diferentes clases sociales utilizaban de acuerdo a su nivel y posibilidad complementos para satisfacer sus necesidad y en algunos casos su vanidad, estos incluyen:

Calzado Maya

El calzado era una parte importante de los vestuarios en general y al igual que la ropa, la calidad y los ornamentos dependían de la clase social del individuo.

El tipo de calzado más común eran las sandalias con correas, una de las cuales estaba en el espacio entre el primer y el segundo dedo del pie, mientras que la otra iba entre el tercer y el cuarto dedo del pie. Las clases bajas usaban sandalias muy simples, fabricadas en piel de animal sin decoraciones o refinamientos, mientras que las personas de las clases de élite usaban calzado más elaborado.

Tocados

Los tocados eran una parte importante del atuendo maya, generalmente muy llamativos y lujosos. Los mayas elaboraban tocados con diferentes materiales y su calidad, diseño y tamaño denotaban el estatus o posición social de quien lo exhibía. La realeza, lucía los tocados más grandes, coloridos y bien adornados.

La nobleza era otra de las clases que llevaban tocados muy bien elaborados y con cierta vistosidad, sin igualarse a los de la clase gobernante.

Aquellos tocados con formas de animales solían definir el linaje u ocupación del usuario. Por ejemplo, un jefe militar generalmente usaba tocados de jaguar, símbolo de guerra en la cultura maya.

En el caso de los plebeyos se les prohibió usar tocados, por lo que fue un complemento que sirvió para acentuar la clasificación social en la sociedad maya.

La costumbre de usar tocados se asociaba directamente a la idea de los mayas de que las cabezas alargadas eran un signo de belleza.

Muchos miembros de la nobleza maya buscaban la forma de que sus cabezas lucieran alargadas y sus frentes aplastadas, llegando incluso a quemar el cabello en la frente para que esta parezca aún más grande.

VESTIMENTA MAYA

El cabello restante se sujetaba en una cola en la parte superior de la cabeza, donde se colocaba el tocado confeccionado especialmente para sus clases.

Muchos objetos y materiales fueron utilizados para decorar y embellecer los tocados, ofreciendo resultados realmente sorprendentes y que además se consideraban una forma de arte.

La estructura básica de estos tocados era de madera o tela. Muchas de las bases elaboradas en madera eran empleadas en aquellos que imitaban la forma de diferentes animales.

La nobleza maya invirtió considerables recursos en la elaboración de sus tocados, que generalmente tenían semejanza con los animales más populares en la cultura maya, como el jaguar, la serpiente, el águila, lagartos, etc.

Era muy frecuente el uso de jade y piedras preciosas para resaltar algunos aspectos del animal que se imitaba. Además, se empleaban plumas de colores, material que se consideraba un símbolo de poder y prestigio, por lo que se prohibía a los plebeyos usarlas en público.

Las plumas se consideraban la parte más preciada de un tocado, otorgando belleza, colorido y mucho prestigio, siendo las más codiciadas las del quetzal.

Esta ave muy apreciada en la sociedad maya, era cazada por sus hermosas plumas que se reservaban específicamente para la realeza en casi todas las ciudades mayas.

Un aspecto relevante en esta cultura mesoamericana, era su gusto por el juego de pelota conocido en maya clásico como pitz. Era el deporte más popular en las ciudades mayas y se jugaba entre dos equipos rivales, que utilizaban tocados vistosos y coloridos para distinguirlos entre sí en un juego.

Joyería

Cuando los mayas no tenían acceso a los metales, fabricaron hermosas y complicadas piezas de joyería con dientes y huesos de animales.

Los dientes del jaguar eran uno de los materiales favoritos para hacer joyas durante este período, pues este animal tenía mucha importancia en la mitología maya.

Otros recursos frecuentemente empleados para la joyería fueron las garras, conchas, incluso piedras y plumas trabajadas con esmero. Posteriormente descubrieron no solo metales como el oro y la plata, también piedras preciosas propias de las regiones donde habitaban, entonces, las joyas cambiaron.

En los períodos posteriores de la civilización maya, las piezas de joyería se elaboraban en una amplia gama de materiales, que incluyen oro, jade, obsidiana, bronce y plata.

La joyería maya fue una exhibición de piezas impresionantes y diversas, que se emplearon como exhibiciones públicas de poder y privilegio y algunos artículos de joyería fueron usados como símbolos religiosos.

Colgantes, collares, anillos y tapones para los oídos, enormes y pesados, tanto que tendían a extender el lóbulo de la oreja a longitudes extraordinarias, eran las piezas mas elaboradas entre los artesanos.

Los mayas también usaban joyas en tapones de nariz y labios, siendo los tapones nasales muy comunes entre los hombres de gran prestigio.

Las joyas adornan los labios, las orejas, el cuello y el cabello, siendo su uso exclusivo de las clases altas, mientras que a los plebeyos se les prohibió usarlas.

Joyas de Jade

Entre los diversos materiales empleados para fabricar la exquisita joyería, encontramos el jade, un material muy popular y costoso.

El tipo de jade encontrado en las tierras mayas se conocía como jadeíta, siendo increíblemente difícil trabajar en él, una de las razones que hacían las piezas mucho mas costosas. Es posible que se valorara tanto la joyería de jade, debido a la gran cantidad de trabajo que requería hacerlas.

La mayoría de las culturas antiguas atesoraban los objetos de arte en función de la cantidad de trabajo que requerían, es comprensible que la inversión de tiempo y trabajo del artesano que elaboraba la joyería de jade, convirtiera la pieza en uno de los artículos más valorados en la sociedad maya.

En general, las joyas de jade se fabricaban de modo que utilizaran diseños de animales y símbolos religiosos de la mitología maya.

Después de su descubrimiento se convirtió en uno de los materiales más valorados y utilizados en la fabricación de joyas. El jade se consideraba un material muy valioso en otras culturas donde era usado por la nobleza y la realeza, siendo exportado  a otras ciudades no mayas, como una parte valiosa del comercio.

No obstante, para los mayas tenían además otro tipo de importancia, pues se relacionaba con las deidades y la noción de eternidad.

Los mayas diseñaron y crearon muchos tipos diferentes de joyas empleando el jade como componente principal, tales como tapones para los oídos, pulseras, anillos y tocados adornados completamente con jade.

La dureza de esta piedra ornamental, la gran cantidad de trabajo para darle forma, la hicieron costosa, llamativa y codiciada, por lo que su uso se limitaba a la realeza en la sociedad maya.

¿Quiénes creaban estas piezas?

Los artesanos de la joyería eran mayormente plebeyos que trabajaban en ella y la elaboraban a la perfección y aunque provenían de esta clase, se les consideraba por encima de los otros plebeyos y vivan mejor que ellos.

Sin embargo, aun cuando los artesanos fabricaban estas hermosas piezas, se les prohibió hacer uso de las mismas, porque usar joyas era un privilegio social y un honor que ellos como plebeyos no tendrían.

La regla general era que cuanto más alto era el estatus social de un individuo, más valiosas y finas eran las joyas que llevaba.

Usos de la joyería maya

En todos las ciudades-estados mayas la joyería fue utilizada solo por las clases altas, realeza y nobleza. Siendo una forma de mostrar su poder, estatus y riqueza, una de las tantas maneras de distinguirse entre los demás habitantes.

Se consideró como arte y cada pieza se comercializó en ciudades mayas y no mayas, siendo muy solicitada la joyería de jade.

Los mayas también hacían joyas de oro, plata, bronce y cobre, siendo un producto rentable en las transacciones comerciales con culturas no mayas también. Estas se intercambiaban por productos que necesitaban. Los gobernantes mayas regalaron joyas de jade a sus contemporáneos en otras ciudades, como muestra de honor.

Se usaba frecuentemente como moneda en el comercio y de ofrendas a los dioses, uno de los tributos más preciados. En algunos casos, los sacerdotes usaban joyas elaboradas en jade como un instrumento para curar a los enfermos o en muchos rituales religiosos.

Vestimenta de acuerdo a la ocasión

La civilización maya tenía una cultura rica, variada y vistosa, pero como se especificó anteriormente una rígida sociedad jerárquica, donde los derechos y privilegios de las personas dependían de su estatus social.

Esto también aplica para la vestimenta Maya, pues a las personas de las clases bajas no se les permitía vestirse con ciertos tipos de ropa, reservados exclusivamente para la realeza y la nobleza, como en ciertas culturas europeas de la edad media.

Las familias pertenecientes a las elites usaban vestimentas lujosas y muy elaboradas, complementados con tocados de finas piedras preciosas y calzados muy bien decorados. Por el contrario la gente común utilizaba ropa y calzado muy sencillo, acorde a su condición social.

Es importante saber que existieron diferentes tipos de vestimenta Maya y algunas se reservaron para eventos públicos, religiosos, etc.

Danzas 

El canto y el baile eran parte esencial de la vida pública en la cultura Maya, las ceremonias religiosas, festivales e incluso guerras, tenían sus danzas y cantos.

Era muy común que los mayas usaran grandes disfraces, elaborados en piel, jade y plumas para las danzas en festivales y ceremonias. Siempre eran decorados con materiales exóticos de diferentes tipos.

Cuando se trataba de bailar los participantes eran ataviados con piezas generalmente extravagantes, bastidores grandes, plumas largas, coloridos y recargados, pero muy ligeros a pesar de todos los detalles de la elaboración, siendo fácil moverse y bailar.

Eventos públicos

La vestimenta maya para los eventos públicos era muy elaborada y definitivamente exuberante, nada comparado a la ropa de la vida cotidiana. Los eventos públicos generalmente estaban relacionados a los diferentes rituales y obligaciones ceremoniales de la comunidad.

La vestimenta maya para la clase gobernante en este tipo de eventos consistía en piezas de ropa grandes y reinadas, decoradas con plumas, piedras preciosas y ornamentos que reflejaban su estatus en la sociedad y por supuesto su riqueza.

Los elementos que hacían llamativos e imponentes a estos conjuntos eran los complementos, tocados de plumas, joyería lujosa principalmente de jade, piezas elaboradas en piel de animales, especialmente jaguares.

Vestimenta de guerra

La guerra era un evento frecuente e importante de la cultura maya, esto debido a los constantes conflictos y desacuerdos entre las diferentes ciudades-estado.

Las diferencias con otras ciudades, terminaban generalmente en guerras y estas requerían de meticulosos preparativos, entre los que se incluía la vestimenta maya exclusiva para los guerreros y luchadores.

Se diseñaron y llevaron a cabo ropa protectora especial como una forma de defensa. Este atuendo estaba compuesto de elementos esenciales para proteger en la medida de lo posible a los guerreros y luchadores, por ejemplo:

  • Mantos acolchados de algodón retorcido u hojas gruesas.
  • Capas de piel de animal.
  • Grandes escudos decorados con plumas y diferentes cueros y pieles.
  • Tocados y joyas muy elaboradas.

Se afirma que los trajes de los guerreros mayas estaban muy bien diseñados y elaborados con mucho esmero, pero no eran tan sorprendente como los trajes de los guerreros aztecas de épocas posteriores.

Historia de la vestimenta maya

La historia de la vestimenta maya se remonta a la etapa conocida como preclásica, cuando se establecieron los cimientos de esta civilización.Durante este tiempo se estableció además la estructura de las clases sociales y los preceptos religiosos que rigieron la vida de las ciudades-estados Mayas.

Ciertas convenciones y costumbres, incluidas las relacionadas con la vestimenta maya, se establecieron firmemente durante el período clásico de la civilización.

En el caso del vestuario, se instauró la costumbre de reservar ciertos estilos y colores de vestimenta solo para las personas de la nobleza y los miembros de la realeza, prohibidos para las demás clases.

Este tipo de convencionalismos fueron seguidas por muchas civilizaciones contemporáneas y posteriores a esta, como los aztecas.

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