El Unicornio una famosa criatura de la mitología griega

Aprende más sobre la historia, origen y algunas de las representaciones artística del Unicornio en el siguiente artículo. Este animal se menciona en la mayoría de los mitos y está considerado como una de las criaturas antiguas más importantes de todos los tiempos.

UNICORNIO

Unicornio

Dentro de la mayoría de los mitos que forman parte de la historia de diferentes culturas antiguas del mundo encontramos un gran número de figuras, símbolos y personajes característicos. Una de estas criaturas más famosas y con mayor aparición es precisamente el Unicornio, considerada como una criatura mitológica.

El Unicornio por lo general aparece representado de la misma manera. En muchos de estos mitos se le simboliza como un caballo de color blanco que cuenta con unas patas de antílope. Otra de las principales características de este unicornio tiene que ver con sus ojos y la barba de chivo, además de llevar en su frente un cuerno.

También es importante mencionar que con el transcurrir de los años, el unicornio ha venido cambiando su apariencia física o representación dentro de la mitología. En las representaciones un tanto más modernas se deja ver prácticamente igual a un caballo, con la única y notable diferencia del cuerno en su frente.

Lo cierto es que esta criatura mitológica conocida como Unicornio ha tenido importante participación en muchos mitos y leyendas. De hecho se le puede considerar como protagonista principal de grandes narraciones y cuentos que han marcado historia a través de los años.

En la Edad Media significa fuerza y estaba descrito como un extraordinario animal que tenía la habilidad o poder de derrotar a muchos otros animales de impresionante fuerza física, incluso en muchas oportunidades logró imponerse frente al gigante elefante, que para esa época era considerado como uno de los más fuertes.

Vale la pena destacar que se conocen al menos tres versiones o hipótesis diferentes que tratan de explicar cómo fue la aparición de la leyenda del unicornio dentro de la cultura europea:

UNICORNIO

1. La primera de estas hipótesis tiene sus orígenes en las exploraciones griega, romana y macedonia hasta Tailandia. Para esa época se tenía conocimiento de la presunta existencia de criaturas de un solo cuerno, probablemente rinocerontes indios. Recordemos que el hipopótamo llegó a ser denominado “caballo de río” por parte de los exploradores griegos.

Partiendo de ese punto entonces resulta bastante lógico suponer que estos exploradores griegos también describirían a un rinoceronte indio como un caballo con un cuerno sobre la cabeza.

2. La segunda hipótesis guarda sus orígenes en los pueblos vikingos quienes tenían la costumbre de comercializar en el interior del continente europeo dientes de narval; las primeras representaciones artísticas conocidas de este cetáceo en el interior de Europa eran parecidas a un unicornio marino.

Muy probablemente, y puesto que el mito está documentado desde la antigua Grecia, los pueblos nórdicos tan solo aprovecharon la leyenda preexistente para vender colmillos de narval como si fueran cuernos de unicornio, asociados a todo tipo de propiedades curativas.

3. Por último encontramos una tercera hipótesis que tiene su origen en el hallazgo ocurrido en el año 2008 en el parte natural de Prato situado en Italia. De acuerdo a la documentación del hallazgo, se menciona el descubrimiento de un corzo con un único cuerno en el centro. Muchos aseguran que este tipo de hallazgo pudo haber ocurrido en muchas ocasiones a lo largo de la historia.

En la reserva natural de Prato mantienen la creencia de que un corzo con un solo cuerno, tal como se halló en esa zona italiana, pudo ser el origen real de este mito ampliamente conocido en nuestros tiempos. También hay casos de cabras que han nacido con los cuernos fusionados en uno solo.

También se puede mencionar otros casos, por ejemplo el de la cabra Lancelot del ilusionista Obreron Zell, que aparentemente fue manipulada quirúrgicamente, basándose en las averiguaciones del biólogo Franklin Dove, para que creciera con sus dos cuernos fusionados como si fuesen uno. A este tipo de cabras suele denominarse en el argot popular como “cabras unicornios”:

Origen

En esta parte de nuestro artículo vamos a hablar un poco acerca del origen de esta criatura mitológica conocida como el unicornio. La verdad es que hasta el sol de hoy se han difundido muchas versiones que hablan sobre el nacimiento de esta particular criatura, aunque algunos relatos cobran mayor veracidad que otros.

Según los estudios, las primeras versiones del mito del unicornio tienen sus orígenes en Ctesias, considerado como uno de los más destacados e influyentes historiadores griegos del siglo V a.C y datan del año 400 a.C. Este personaje hace alusión por primera vez al unicornio en su libro sobre la India.

En dicha obra, el historiador describe a la criatura mitológica como un animal silvestre perteneciente a la India y destaca su similitud con el caballo, aunque hace mención a unas diferencias, por ejemplo su cuerpo albo, la cabeza púrpura y los ojos de color azul intenso. Se podría decir que es una de las primeras descripciones que se conocen acerca de esta criatura.

El historiador griego Ctesias también hace referencia en su libro acerca del cuerno de este animal. Según su descripción, este cuerno presentaba un color negro con la punta roja y la base blanca. También llegó a asegurar que el cuerno en la frente del animal poseía propiedades medicinales que eran capaz de sanar a aquellas personas que tenían problemas estomacales, epilepsias o que habían sido envenenadas.

Con el transcurrir de los años fueron saliendo a la luz nuevas versiones acerca del mito del unicornio. Muchas de estas versiones apuntaban a características físicas un tanto diferentes a las narradas por el griego Ctesias. Ahora el animal era descrito de color blanco con cuerpo de caballo, barba de chivo, patas de ciervo y cola de jabalí o de león, con un cuerno espiral en su frente que crecía recto hacia delante.

UNICORNIO

La historia apunta a que esta criatura conocida como el unicornio era un animal que mantenía hábitos solitarios, además de presentar una conducta un tanto esquiva comparada a la de otros animales, sin embargo, a pesar de ser esquivo, también se mostrada como un animal salvaje y violento, por lo que su caza resultaba bastante complicada. Los nobles medievales enviaban cazadores hacia la India para dar caza al unicornio.

El unicornio también tuvo su impacto positivo durante la Edad Media. En esa época esta criatura fue admirada principalmente por su cuerno debido a que se tenía la creencia que esa parte del animal aportaba una protección especial contra todos los venenos. Además el cuerno era visto como un amuleto contra diversas enfermedades, lo cual hacia muy longevo a quien se lo administraba.

Los nobles y hombres notables buscaban estos dones consumiendo ese cuerno en forma de polvo en la comida y bebida, preferiblemente en una copa fabricada del mismo material. Para lograr obtener este remedio contra la muerte, los nobles medievales cancelaban cifras realmente impresionantes. De esta manera creían que jamás podrían ser envenenados.

En realidad, la materia prima de estas milagrosas copas debía provenir de las cuernos de algún rinoceronte o del colmillo del narval, que era una pequeña ballena cuyos machos desarrollan tales colmillos a partir de uno de los dos únicos dientes que poseen. Se ha hablando mucho acerca de la identidad que pudo haber dado principio a la leyenda del unicornio.

Se dice que los vikingos en la Europa Medieval comercializaban los cuernos del narval haciéndolos pasar por cuernos de unicornio. Así mismo simbolizaba la virginidad, es por ello que se creía que la peligrosa caza del unicornio se simplificaba mucho cuando los cazadores utilizaban una joven virgen con la que atraer a la criatura y amansarla, de manera que asesinarlo resultaba mucho más fácil.

Palabra Unicornio en algunas traducciones de La Biblia

En muchas traducciones de la Biblia se puede encontrar la palabra Unicornio. Uno de los casos es la traducción de Reina Valera (1904). Allí Scío de San Miguel traduce la palabra hebrea reʼém (רֶאֵם) como «unicornio». Lo podemos apreciar en el libro de Números, específicamente en el capítulo 23, versículo 22, donde expresa lo siguiente:

«Dios los ha sacado de Egipto; tiene fuerzas como de unicornio»

En otras versiones de la biblia también se ha llegado a traducir esa misma palabra como «rinoceronte», «buey salvaje», «toro salvaje», «uro» o «búfalo salvaje», dado a que los traductores de ese entonces no estaban claros de cuál era el significado exacto de la palabra reʼém.

Muchos lexicógrafos modernos de la talla de Ludwig Koehler y Walter Baumgartner ha llegado a decir que la palabra reʼém hace alusión a “bueyes salvajes”, sin embargo otras traducciones como la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras especifica que el significado de dicha palabra es “toro salvaje”, dado que en español el término buey se refiere más bien a un toro castrado.

También se ha especulado mucho acerca del significado real de la palabra unicornio mencionada en muchas de las traducciones de la Biblia. Se dice que su significado sería Elasmotherium sibiricum, pero esta explicación parece menor probable ya que el hábitat de este eran las estepas de Rusia y Asia Central y no el territorio de la Palestina bíblica, por lo que la explicación más ampliamente aceptada es que se trata del “buey o toro salvaje”.

Más allá de toda esa especulación, es importante aclarar que el animal que menciona en La Biblia, sea que se trate de uno o del otro, no es el ser imaginario o mitológico. Es un ser real, salvaje, imposible de domesticar, de gran fuerza. Otra de las referencias del unicornio que se encuentra en la biblia está en el Libro de Job 39:9-10 en su traducción Reina Valera Antigua.

Unicornios en América

Para nadie es un secreto que los équidos, una familia de mamíferos, tienen su origen en el continente asiático y africano. La historia nos indica que este tipo de animales llegó por primera vez a suelo americano gracias a los españoles. Esa realidad nos lleva a realizarnos algunas preguntas del por qué la figura del unicornio se ha encontrado en el arte aborigen americano.

Fernández de Oviedo, basándose en el testimonio del anterior contador de la Nueva España, Rodrigo de Albornoz, aseguró que los unicornios fueron observados en las tierras de Cíbola. De acuerdo a la descripción dada, se trataban de animales de pequeño tamaño, sin embargo en ellos sobresalía un enorme y pesado cuerno. Si bien no eran muy ágiles como se los representaba en tapices y estampas, eran unicornios al fin y al cabo.

Se llegó a especular mucho sobre ese animal observado por Rodrigo de Albornoz, incluso se dijo que esos unicornios vistos por él posiblemente se hayan tratado de tapires albinos.

Representación artística

A través de los años han sido diversas las representaciones artísticas del unicornio realizadas por importantes personalidades del mundo y que han marcado pauta en muchas culturas. Entre esas representaciones artísticas del unicornio vale la pena hacer mención de dos series de tapices: La dama y el unicornio (Museo de Cluny) y La caza del unicornio (The Cloisters).

Otra de las representaciones artísticas relacionadas con el unicornio es el caso del más famoso álbum del intérprete y compositor nacido en Cuba, Silvio Rodríguez, titulado Unicornio. También es importante mencionar el libro de poesía realizado por Carlos Alva y que lleva por nombre Unicornio.

En la década de 1965 el afamado escritor Manuel Mujica Lainez realizó la presentación oficial de su novela titulada “El Unicornio”, donde recrea un mágico mundo medieval de la época de Las Cruzadas. Su protagonista es el hada Melusina quien producto a una maldición es convertida todos los sábados en una serpiente con alas de murciélagos.

Hallazgos

En el año 2012, específicamente el 20 de noviembre, se dio a conocer un hecho histórico relacionado con la representación del unicornio. En esa ocasión la agencia norcoreana de noticias Korean Central News Agency, anunció que unos arqueólogos pertenecientes a la Academia de Ciencias Sociales de Corea de la Universidad de Pionyang habían llevado a caso un importante hallazgo.

El hallazgo consistió en unos restos y la guardia de presuntos unicornios en Corea del Norte. Dicho hallazgo terminaría por comprobar la existencia de este tipo de animales. La cueva se encuentra situada a unos 200 metros del templo Yongmyong, de la capital Pionyang y el mismo comunicado afirma que “una roca excavada a la entrada de la cueva reza: “Guarida del unicornio”:

De acuerdo a la historia contada en Corea, existió un rey mítico llamado el rey Tongmyong, quién había sido el responsable de fundar una gran dinastía de la que se deriva la Corea actual. Ese rey era famosos porque cabalgaba un unicornio. Montado sobre el animal era que entraba en la batalla y al que nada podía lastimar.

No obstante todo se trató de una confusión por parte de la agencia de noticias, que no supo cómo interpretar el hallazgo. Lo que realmente se encontró fue un unicornio pintado en una roca en las paredes de dicha cueva, que fueron consideradas representaciones artísticas del que era el animal mitológico de buen agüero en tiempos del primer rey de Corea.

Unicornio dorado

Seguramente has escuchado hablar acerca del unicornio dorado, pero ¿Sabes lo que significa? Se trata de un tipo especial de unicornio que su cuerno es de oro. Cuenta la historia que el unicornio dorado era ampliamente buscado para ser cazado por nómadas en el norte de Galicia. Solamente se escucha hablar de ellos durante el asentamiento de los celtas en este lugar de España.

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