Las Tortugas de Agua, Características y Cuidados

Se conocen cerca de 300 especies de tortugas, siendo las de agua dulce las que más abundan en el mundo. La tortuga de agua es una de las variedades de mayor presencia en nuestros hogares, ya que su aspecto llamativo, sus movimientos torpes y pausados y su temperamento pacífico la transforman en un animal muy apreciado, perfecta para los más chicos de la casa. Entérate a continuación de mucho más acerca de las Tortugas de Agua.

Tortugas de agua

Características de las Tortugas de Agua

Las tortugas o quelonios son una variedad de reptiles que se han adaptado a vivir tanto en el mar como en la tierra. Su rasgo más destacado es su cuerpo amplio y de corta longitud, que se protege del exterior por una fuerte coraza convexa. Esta coraza está unida a su espina dorsal y constituye parte de su esqueleto. Se conocen cerca de 356 especies de tortugas en todo el planeta, tanto de tierra firme (a excepción de la Antártida) como de aguas marinas o dulces.

De todas ellas, las más reconocidas son las tortugas gigantes oriundas de las islas Galápagos, que fueron parte de los estudios que realizó el naturalista inglés Charles Darwin en su paso por Ecuador. Pese a que no existieron abundantes especies de tortugas a lo largo de todo su proceso evolutivo, hoy día son muy diversas, la cual se expresa en el diseño de sus caparazones, sus colores, sus extremidades o en el aspecto de sus cabezas.

Regularmente a las tortugas se les clasifica de acuerdo al hábitat al que se han adaptado desde el punto de vista evolutivo. Cuentan con patas estables sobre las que sustentarse, metabolismos lentos y cuerpos compactos, redondeados, que le posibilitan resguardarse en su caparazón ante cualquier amenaza. Algunas se han podido domesticar y sirven de mascota a los humanos, pese a que son animales lentos, de sangre fría y carácter algo aburrido.

Alimentación

Las tortugas no poseen dientes sino un pico coriáceo de gran potencia. Su dieta es esencialmente omnívora. Las de tierra primordialmente son vegetarianas, ya que comen hojas, tallos, flores, hongos y frutos, pero asimismo lombrices e insectos. Las marinas comen algas, corales, modestos moluscos o poríferos. El no tener dientes las incapacita de retener a una presa o desgarrar su carne violentamente.

Tortugas de agua

Hábitat

Las tortugas han ocupado tanto el hábitat terrestre como los de aguas marinas y dulces. Se pueden localizar especies que se han adaptado a los climas secos y desérticos, soportando como un tanque las crudezas del entorno. Igualmente se les puede conseguir en los fondos marinos o a los márgenes de lagos y ríos, en donde viven una existencia esencialmente anfibia.

Reproducción

Las tortugas, al igual que todos los reptiles, son ovíparas, esto es, ponen huevos. La fecundación tiene lugar dentro de la hembra, a la que el macho monta aprovechándose del perfil cóncavo de su vientre. Posteriormente la hembra excava un nido en el cual coloca sus huevos a los que recubre para que se beneficien del calor. Las tortugas marinas recorren centenares de kilómetros siguiendo patrones migratorios de gran complejidad, para conseguir las playas donde desovar. De dichos huevos surgen crías que buscan de forma instintiva el agua.

Costumbres

Son criaturas de sangre fría, las cuales se sirven del sol para calentar sus cuerpos, por lo que usualmente se exponen  a él por prolongados ratos. En climas templados las tortugas hibernan para rehuir del frío, o migran a otras regiones en el caso de las marinas. Regularmente su postura es parsimoniosa, pasiva, con menguadas capacidades de lucha, optando más bien por ocultarse en su caparazón para escapar de cualquier modo de agresión.

Cuidados de las Tortugas de Agua

La tortuga de agua es una de las mascotas más preferidas, particularmente entre los niños, sector en el que se han hecho muy populares en años recientes. Son muchas las razones para poseer una tortuga como mascota, aunque los padres la tienen como primera opción para sus hijos puesto que son de fácil cuidado y hace que los pequeños sean responsables. Por todo ello hemos resuelto comentar acerca de los cuidados de las tortugas de agua.

Tortugas de agua

Pecera o Terrario

La tortuga requiere contar con su propio hábitat o entorno, que bien podría ser una pecera o un terrario, el cual deberá cumplir con los siguientes requisitos:

  • Una piscina suficientemente profunda para que puedan nadar con tranquilidad sin que choque con la decoración que tengas en casa
  • Una sección seca que esté por arriba del nivel del agua en la que la tortuga se exponga al sol y le permita secarse, así como reposar.

Las dimensiones del terrario para la tortuga de agua han de ser el apropiadas para que la criatura nade sin problemas, pudiendo tener un tamaño que supere de 3 a 4 veces el largo de la misma tortuga. Cuanto más grande sea el terrario, de mejores condiciones de vida dispondrá.

Adicionalmente, para que la tortuga no sufra ninguna enfermedad por ausencia de higiene debes conservar el agua lo más limpia que se pueda, desocupando y llenando el acuario cada semana. Igualmente puedes decidirte por comprar un sistema de filtrado y olvidarte de la limpieza el agua. Puedes agregar accesorios a tu terrario como por ejemplo palmeras, castillos o plantas plásticas y conformar un ambiente original y único.

Temperatura y Luz Solar

El hábitat de la tortuga es de suma importancia para que no llegue a enfermarse, para ello debemos tener presente que:

  • La temperatura del agua ha de ser templada, de unos 26ºC a 30ºC, y como hemos citado previamente en la sección seca del acuario o del terrario deben poder llegar los rayos solares para que la tortuga pueda secarse y conservar saludables sus huesos y caparazón. Es relevante que la temperatura del agua no varíe mucho por efecto de la temperatura ambiental, ya que un cambio súbito no es beneficioso para la tortuga. No se debe permitir que soporten temperaturas inferiores a 5 grados o superiores a los 40, ni colocarlas tampoco en sitios donde existan corrientes de aire.
  • Deben estar expuestas a la luz del sol. De no encontrar una buena ubicación para que al lugar reciba luz solar puedes optar por adquirir una lámpara que imite su efecto y que esté dirigida hacia algún objeto o sector de tierra seca en el terrario.

¿Qué Comen?

Se puede conseguir en cualquier tienda de mascotas algún tipo de comida convencional para esta criatura, que sea suficiente para su dieta. Igualmente puedes alterar su alimentación introduciendo otros alimentos como el pescado crudo y con escasa grasa, vegetales, grillos, larvas e inclusive insectos menudos. Si deseas proporcionarle alguno de dichos alimentos, asesórate primero con el especialista. Si notas que le encanta el pescado crudo pero no se adapta a las comidas que se consigue en tiendas, combina ambas y procura que se habitúe.

Se debe alimentar a las tortugas de acuerdo a su edad: si son pequeñas se les alimentará una sola vez al día y a las grandes tres veces por semana, siempre según lo que se indica en el envase del producto. Ten presente que deberás retirar toda la comida remanente del terrario para impedir que se ensucie demasiado.

Enfermedades más Comunes

La mayoría de las patologías de las tortugas de agua obedecen al desconocimiento de sus requerimientos básicos, como por ejemplo, el aporte de luz solar en su hábitat o dietas inapropiadas. En caso de enfermar y tengas a otras en el acuario, debes apartar a la enferma de las demás compañeras, al menos por un mes o hasta que veas que haya sanado.

Piel

De tener la tortuga tenga alguna lesión en su piel consulta al veterinario para que te prescriba una crema para sanarla. Regularmente serán pomadas con antibióticos solubles en el agua que contribuyen a su curación y no son nocivas. Si es una herida abierta, igualmente debes dejarlas dentro de casa para impedir que las moscas coloquen sus huevos en ellas.

Caparazón

Cuando el caparazón se ablanda es debido a la falta de calcio y luz. En ocasiones igualmente pueden mostrarse pequeñas manchas en él. Se recomienda incrementar la exposición al sol. Por otra parte, la decoloración del caparazón se debe a la presencia de cloro en el agua o falta de vitaminas. La capa blanca en el caparazón es provocada por hongos que surgen debido a la excesiva humedad o falta de luz. Para prevenirlo arroja 1/4 de una taza de sal por cada 19 litros de agua. Si el animal ya tiene hongos, aplícale un medicamento antihongos con el cual puede tomar hasta un año en sanar.

Ojos

La infección de los ojos igualmente es un problema frecuente en las tortugas, lo cual se puede reconocer cuando permanece con los ojos cerrados por prolongados períodos. Se debe a la falta de vitamina A o la escasa higiene en el hábitat. Incorpora vitaminas a su alimentación.

Respiratorio

Si notamos que la tortuga excreta mucosidades de la nariz, respira con la boca abierta y manifiesta poca actividad debemos mover su terrario a un lugar sin corrientes e incrementar su temperatura a 25ºC.

Digestión

El estreñimiento de la tortuga es a causa de la alimentación que le proporcionamos. Si tiene carencia de vitaminas y fibra estará predispuesta a dicho problema. Pon a la tortuga en un envase con agua tibia y cambia su dieta. La diarrea es provocada por el exceso de fruta, lechuga o la ingestión de un alimento en mala condición. Posibles soluciones son ofrecerle alimentos menos hidratados y limpiar el agua.

Ansiedad o Estrés

Si percibes inquietud en su conducta, traslada a la tortuga a un área más tranquila para que su sistema inmune no se vea perjudicado.

Retención de Huevos

Esto llega a ocurrir cuando llegan a romperse dentro de la tortuga, lo cual es provocado por falta de vitaminas o deficiencias alimentarias, edad avanzada etc. Se le debe llevar al especialista lo más pronto ya que la tortuga podría perecer.

Prolapso

Se llama así al hecho de que su aparato reproductor se desplace de su cavidad natural. Regularmente vuelve a reintroducirse por sí mismo o con ayuda, pero si el prolapso es a causa de una mordida o un desgarre puede implicar la necesidad de ser amputado.

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