Características de la Tortuga Caguama o Caretta Caretta

La tortuga caguama posee una cabeza más grande que el resto de las tortugas, el caparazón que protege sus órganos tiene una especial forma de corazón, que curiosamente también es más fuerte y duro que el del resto de las especies, sin embargo, esta especie está en peligro de extinción. Te invitamos a que descubras el porqué.

tortuga caguama marina

¿Qué son las Tortugas Caguama?

Las Tortugas son una clase de reptiles que poseen un caparazón que resguarda sus órganos vitales de los golpes, ataques de otros depredadores y además, le sirve como hogar permanente durante toda su vida; que en algunas especies llega a ser bastante longeva. Estas especies también son nombradas como quelonios, de las tortugas solo se puede ver sus patas, cabeza y su cola.

Son animales ovíparos que hacen sus nidos en la tierra y allí realizan la incubación de sus huevos en ciertas temporadas del año, para que después llegue el momento cuando nacen sus futuras crías, además las tortugas pueden vivir muchos años, más aproximadamente entre 50 y 100. Existen diferentes tipos de tortugas, pero en esta oportunidad vamos a hablar sobre la tortuga caguama o Caretta Carreta, cuya cabeza es mucho más grande que la de otras tortugas, ya que mide unos 25 centímetros y es de color amarillo.

La tortuga caguama habita en casi todos los océanos en la extensión del planeta que poseen temperatura templada y tropical, por ejemplo: los mares del Pacifico, el Mar Mediterráneo, además del Océano Atlántico e Índico, sin embargo, en la temporada de invierno las Caretta Caretta se trasladan hacia aguas cálidas, que por lo general son playas cercanas a los arrecifes de coral, lagunas de agua saladas y las cabeceras de río.

Características de la Tortuga Caguama

Estas tortugas se les conoce con varios nombres, uno de ellos es Caretta caretta que es su nombre científico, pero también  son conocida como tortuga boba, tortuga caguama, cayuse, o cabezona. El nombre de tortuga boba se le da gracias a la facilidad con la cual los pescadores la captaron, el de cabezona es gracias al gran tamaño de su cabeza.

A simple vista, todos los ejemplares de esta especie parecen iguales, sin embargo, se pueden diferenciar por la cantidad de placas de huesos que tienen en sus caparazones, la tortuga caguama puede llegar a pesar entre 80 y 200 kilos cuando son adultos, mientras poseen una longitud que se ubica entre 70 y 95 centímetros de largo. Estas tortugas son las únicas de su tipo que corresponde a ser el grupo de los Cheloniidae, dentro de la gran familia de tortugas del océano.

Se puede evidenciar que estas tortugas son especiales por su gran tamaño y la longevidad que llegan a alcanzar durante todo su ciclo de vida. Cabe destacar que encima del caparazón de estas especies, habita una gran cantidad de parásitos y seres vivos, como algas de percebes, y esta coraza por lo general es de color marrón, tonos oliva y rojizo.

tortuga caguama en arena

Las tortugas caguamas de mar hacen un viaje muy largo, de hecho es uno de los más extensos que se conoce en tortugas del océano, anualmente las caguamas recorren más de 12.000 kilómetros hacia unas playas donde anidan en Japón, y también al litoral de México donde se alimentan. Durante su recorrido, estas tienen que esquivar muchos anzuelos de pescadores y todas las redes de pesca en los mares, que representan para esta comunidad diversos y variados peligros durante sus travesías de viajes submarinos.

La tortuga caguama en peligro de extinción es un tema bastante hablado en muchas partes del mundo, ya que estas no están muy lejos de su extinción, lo cual es muy preocupante debido a que una solo tortuga de esta especie, es capaz de cargar en su caparazón un aproximado de 100 organismos diferentes de animales y plantas, que dependen de ella para vivir, lo que viene siendo una razón más para cuidarlas, protegerlas y mantener esa simbiosis de los lechos marinos.

Alimentación de la Tortuga Caguama

La tortuga caguama es parte de los Animales omnívoros, es decir, se alimentan de plantas y animales, aunque vale la pena destacar que los adultos se inclinan por la carne, como la que viene de cangrejos y caracoles.

Estas tortugas poseen una dieta muy balanceada, pueden llegar a alimentarse de plantas marinas, algas, pequeños gasterópodos, camarones, erizos de mar, peces, medusas, calamares, esponjas, huevos de peces y hasta sargazos, todo gracias a que poseen una fuerte mandíbula, entonces estos animales junto a otros invertebrados que viven dentro del océano, son parte de su dieta diaria.

Reproducción de la Tortuga Caguama

Las tortugas caguama en su mayoría son de estar solas, sin embargo, cuando llega el momento de anidar y procrear vida, el macho migra al lugar donde se encuentra la hembra, aunque esta se niega a ser montada por el machado durante sus primeros intentos, hasta que el macho insiste en su misión y logra montarla. Suelen dar vueltas alrededor del otro como parte del ritual de apareamiento, a veces hay dos machos buscando a la hembra, entonces deben pelear y el que gane es el que termina montándola.

La hembra está lista para la actividad sexual entre los 17 y 33 años de edad, y su apareamiento con el macho puede llegar a durar hasta por seis semanas, tiempo suficiente para que éste pueda conseguir varias parejas, y todo esto ocurre dentro de las profundidades del océano.

El macho por lo general está activo sexualmente  entre los 15 y 30 años de edad, cuando están en el proceso de copulación los otros machos suelen morder y atacar al que está montado durante su actividad sexual, causándole heridas fuertes, en muchas ocasiones son tan graves que pueden durar mucho tiempo en sanarse, sin embargo y a pesar de todas las adversidades durante el apareamiento, las hembras pueden tener múltiples paternidades.

Luego del apareamiento, la hembra regresa a la playa donde anida y deja sus huevos dentro de la arena, en cada puesta puede dejar entre 100 y 130 huevos, esto ocurre entre los periodos de mayo y agosto, los huevos realizan su proceso de incubación durante un lapso de 45 a 95 días aproximadamente. ​Las crías de estas tortugas salen del huevo rompiendo el cascarón y van en busca del océano, cuando nacen pueden llegar a medir 39 milímetro y pesar hasta 40 gramos.

Las Carettas Carettas  anidan cada dos años, de 4 ó 7 veces por temporada, donde cada vez son muchísimos la cantidad de huevos que entierran y algunas veces nacen todos, sin embargo, de camino al océano algunos mueren a manos de los depredadores que consiguen en el camino desde la arena hasta las aguas del mar.

Taxonomía de las Caretta Caretta

La tortuga caguama que también es conocida popularmente como Cabezona o la tortuga Boba, corresponde al grupo de las Cheloniidae, el mismo de todas estas especies de mar a excepción de la Tortuga Laúd. Según investigaciones realizadas en la genética molecular determinaron que si hay  hibridación con la tortuga bastarda. ​

Las diferentes familias de la tortuga caguama poseen desigualdad genética y cualidades únicas, por ejemplo: en el caso de las tortugas caretta que viven en entre la C. Caretta y las llamadas tortugas carey o las verde Mediterráneo, son más pequeñas en promedio que las del océano Atlántico. Las tortugas caguama que viven en el Atlántico Norte y del Mediterráneo son descendientes de colonizadores de origen sudafricano, genes que aún se conservan en las familias de la actualidad.

Anatomía y Constitución

Las Tortugas caguama poseen un caparazón muy duro y que corresponde a ser el más grande del planeta, pueden legar a pesar hasta 545 kilogramos y los colores de su coraza por lo general suelen ser entre amarrillo, naranja, marrón y rojizo, mientras en la parte inferior es de color amarillo pálido, mientras que sus costados y cuello son de marrón.

tortuga caguama apariencia

Su caparazón es como un escudo protector, sin embargo, la tortuga caguama no puede introducir su cabeza y patas en él, entonces son dos partes que vienen siendo su espalda conformada por grandes placas, y el llamado plastrón, además del escudo de la nuca ubicado en la base de su cabeza, de esta forma todo se conecta al carapacho con el plastrón.

La dimorfismo sexual de Caretta Caretta solo se presenta en los adultos, los machos en edad adulta poseen garras y cola más larga que la de las hembras, en cambio el plastrón de los machos es más corto, mientras que el caparazón en los machos es más ancho que el de las hembras, la cabeza de estas es más pequeña que la de ellos. Por otro lado, cuando están en la juventud no se puede saber si son machos o hembras, ya que ambos se ven igual, pero en la sub-adultez ya se van notando las diferencias.

Evolución de la Población de Tortuga Caguama

Las tortugas del océano en general tienen una manera de comportarse al momento de añadir que son muy similares al resto, es decir que cuando van a enterrar sus huevos se dirigen a la playa donde nacieron, duran entre 12 y 17 días dejando sus huevos en ella, que son aproximadamente de 100 a 130 huevos en postura, los hoyos que estas realizan son grandes, luego los cubren con arena y la hembra se devuelve al océano.

La duración de la postura de sus huevos, demora aproximadamente un lapso de dos horas, esto se da en áreas mayormente de dunas, la elección del territorio que escojan para anidar es de mucha importancia, ya que tiene mucha influencia en el resultado final de la puesta, como en la cantidad de crías que salen de la arena y qué tan vulnerables sean ante los depredadores, además de su condición física.

Ahora bien, la población de tortuga caguama existentes en el Pacifico se ha reducido en un 80% durante los últimos 25 años, solo 1.000 hembras las cuales al momento de anidar se regresan a las playas donde nacieron, mientras que las poblaciones existentes en el Océano Atlántico e índico, se están reduciendo de igual forma, ya que actualmente existe un total aproximado de 50.000, después de haber sido millones alrededor de todos las Aguas oceánicas del planeta.

Comportamiento de la Tortuga Caguama

A las  tortugas Carettas Carettas en cautiverio se les ha realizado un seguimiento, de forma que a través de estos estudios, se ha determinado que estas son muy activas en las horas del día, es decir nadan mucho y luego descansan, mientras estando en descanso estiran sus patas de adelante y se quedan estacionadas en un mismo lugar, sus ojos pueden estar cerrados o abiertos.

En cambio de noche duermen y son súper lentos al momento de reaccionar, esta tortugas pasan aproximadamente el 85% del día dentro del agua, en especial los machos, que pueden pasar más de 4 horas dentro del agua, y salen a la superficie solo por unos 30 minutos o menos, sin embargo, también fue posible observar que los jóvenes y los adultos tienen distintas formas de natación.

Estas tortugas tienen algo muy curioso, y es que las hembras se agreden unas con otras, donde estas peleas son ocasionadas por la comida, es decir, por acceder primero a las áreas donde están sus alimentos y es el momento que comienza la confrontación entre hembras por defender su comida, estas también se muestran muy agresivas cuando se encuentran en cautiverio.​

¿Por qué la Tortuga Caguama está en peligro de extinción?

Esta especie se encuentra entre los Reptiles en peligro de extinción, y esto se debe a las grandes amenazas que las acechan, entre estas se encuentran los grandes depredadores, como los tiburones y el hombre. Si bien cuando están en la etapa de la adultez podrían tratar de defenderse mordiendo, en el caso de las crías no pueden defenderse y este es un grave problema si queremos que se reproduzcan y crezcan.

Es esa por razón que cuando nacen las crías salen de noche, de este modo y por instinto esquivan a depredadores como gaviotas, buitres, cangrejos, cuervos, mapaches, perros, entre otros, sin embargo a pesar de ello en algunos casos igual son devorados por estos. Por otro lado, cuando nos referimos al hombre es porque también representan una amenaza para esta especie, ya que muchas de ellas son aprendidas por los pescadores.

También corren peligro de extinguirse debido al calentamiento global y el crecimiento de la población en las costas, alumbrados en las playas y contaminados con pesticida, la explotación petrolera y muchas otras adversidades más que les toca padecer. Estas tortugas en un momento determinado fueron muy buscadas para la caza, gracias a su carne comestible y a sus huevos, lo que es decir exquisitas para el consumo humano.

En cuanto a esto, tenemos que en México los huevos de esta especie son consumidos de manera frecuente, ya que para los habitantes de esa región son excelentes afrodisiacos naturales, pero hoy en día debido a que cuentan con la protección de la legislación internacional, la captura de las mismas ha disminuido en gran medida.

tortuga caguama extinción

Lo que muchas personas ignoran es que consumir los huevos o la carne de estos animales es dañino para la salud del ser humano, ya que estas tienen muchas bacterias, como el caso de Pseudomonas Aeruginosa y Serratia Marcescens, que se trasladan al cuerpo humano y le puede ocasionar enfermedades mortales a quienes la consumen.

Las Carettas Carettas, emigran desde Japón hasta México y la costa del occidente de los Estados Unidos en California, en estas regiones la pesca costera ha aumentado el riesgo de mortalidad y la desaparición de estas tortugas, donde la manera de capturarlas que más se usa es por medio de las redes que utilizan las grandes embarcaciones de pesca, que son más utilizados por los barcos en costas de California, que al año pueden capturar aproximadamente unas 6.000 tortugas caguama.

Otras suelen morir ahogadas tras enredarse en redes, trampas, palangres que los pescadores colocan para atraparlas. También cabe destacar que a través de investigaciones que se han realizado, se determinó que existen diferentes lugares donde estas se alimentan en el centro del océano pacifico y estos lugares son los más visitados por su principal depredador, el ser humano.

También está que el océano se encuentra saturado de residuos plásticos que llegan al mar por la inconsciencia en la utilización de estos objetos y por la poca cultura de reciclaje que existe, dichos objetos pueden ser láminas, gránulos, globos, bolsas, entre otros, y pasa que las tortugas los confunden con medusas flotadoras, que son parte de sus alimentos y que estas ingieren esos restos plásticos, les puede ocasionar múltiples problemas de salud.

El desarrollo costero y las grandes iluminaciones ahuyentan a las tortugas en busca de gestar, entonces no permiten que sus crías se dirijan hacia el océano, ya que estas optan por playas que no posean ningún tipo de iluminación artificial, y donde exista poca o nula presencia de seres humanos, sin embargo son seducidas por la luz de la luna y las estrellas, entonces en ocasiones confunden la luz artificial con ellas y nadan hacia la tierra donde no cuentan con protección.

También los constantes cambios climáticos de la temperatura perjudican la cantidad de machos y hembras en los bebés, debido a que según la temperatura que posea el nido, se podrá establecer la cantidad de machos y hembras. Las temperaturas muy elevadas podrán inclinar los coeficientes de género a favor de las hembras.

Existen lugares de anidar que estuvieron bajo temperaturas cálidas durante tres años, en donde la proporción de hembras fue de 87-99 % generando así una disparidad en su especie, complicando así el futuro y permanencia de la especie en los diferentes océanos donde habitan.

Causa gran preocupación esta situación, debido a que actualmente existe una gran variación del clima y su temperatura en todo el planeta, lo que indica mayor riesgo de extinción de la tortuga caguama, al igual que la construcciones de edificios muy altos en lugares cercanos a las playas, disminuyen los rayos solares y por ende, disminuyen también el temple de la arena, que trae como consecuencia variación en la cantidad de machos y hembras, esta condición favorece más a las tortugas machos.

Estas especies se encuentran en peligro de extinción según varias federaciones internacionales que se encargan de su preservación, e indican que si no cuidamos esta especie, es probable que al paso de muy pocos años desaparezcan del planeta. Razón por la cual debemos hacer los esfuerzos necesarios para evitar que estas maravillosas tortugas formen parte de la estadística negativa de especies extinguidas, por la mano y malas acciones del ser humano.

Resguardar la vida de las tortugas marinas caguamas, evidencia que están bajo la protección concedida a estas bajo el acta de especies que se encuentran en Peligro de Extinción, y fue en el año 2011 cuando se dio respuesta a la petición realizada por el Centro, cuando la tortuga caguama fue expuesta como una especie en extinción, entonces el Centro se ha comprometido en asegurar de que estas tortugas del océano caguamas tengan un hábitat protegido tanto en el Pacífico, como en el Atlántico.

Cabe destacar que en octubre de 2012 fue interpuesta una demanda en contra del gobierno del ex-presidente Barack Obama, en busca de la protección del hábitat crítico para las tortugas cabezonas del Pacífico en peligro de extinción a lo largo de la costa oeste de EE.UU. y en todo el Océano Pacífico, demanda que dio como resultado el resguardo de 1.102 km de playas en los estados de Carolina del Norte, y más de 482.000 km cuadradas en el océano Atlántico y del Golf.

¿Cómo evitar la extinción de la Tortuga Caguama?

Luego de haber explicado anteriormente las razones por la cual las tortugas caguama se encuentran en peligro de extinción, comentaremos qué es lo que podemos hacer a fin de evitar que esto ocurra, todo sobre las medidas o prevenciones debemos tomar en cuenta, entonces a continuación te diremos de qué forma sería posible evitar esto:

tortuga caguama cuidados

  1. Hay que resguardar los lugares donde estas ponen sus huevos y además los lugares donde viven, es decir salvaguardar las playas donde sepamos que tienen sus nidos, disminuyendo de estas la polución de la luz, ya que les hace mucho daño y les hace perder totalmente su orientación, por eso es muy importante la limpieza de las playas, además de procurar que estén desocupadas de cualquier tipo de objeto y que la arena esté libre de huecos, a fin de que no se caigan en ellos.
  2. Evitar pescas en las playas donde están los hábitats de las tortugas, aunque hay países que disponen de aparatos que excluyen a las tortugas al momento de la pesca.
  3. Restringir las zonas donde se encuentran estas tortugas, aunque esto ya queda en manos de las organizaciones de protección a la fauna y los gobiernos de los lugares donde esta especie se encuentra, como el Mediterráneo, Sudáfrica, Madagascar y Australia, entre otros.
  4. Evitar o reducir la contaminación en el mar como residuos plásticos, a fin de que ellas no coman de estos residuos y no pueda causarles enfermedades; no solo a las tortugas, sino también a las miles de especies marinas que hacen vida en los océanos y mares del planeta. Incluso se podrían planificar jornadas de limpieza y recolección de desechos en las zonas costeras
  5. En Norteamérica existen instituciones como el Servicio Nacional de Pescas Marinas o NOAA, el cual tiene la función de conservar y recuperar a estos animales marinos por medio de las leyes que ejercen en el país, con la finalidad de proteger la especie. La cooperación de estos organismos es muy importante para implementar estas medidas de conservación ambiental y acuerdos, que hagan propuestas en los métodos de pesca, con el fin de que estas tortugas sean protegidas.
  6. Mantener mucho respeto por estas tortugas, es decir que debemos implicarnos en el cambio y tomar serias medidas, como indicarle a los turistas que las mismas deben ser vistas desde la distancia, sin causarles molestias, ni darle alimentos, pues ellas no acostumbran esto y podría afectar en su conducta.

Depredadores que acechan a la Tortuga Caguama

Las tortugas caguama son las posibles víctimas de muchos depredadores,  sobre todo cuando están recién nacidas, entonces en ese momento hay varias especies de animales espiándolas y esperando para atacar.

Cuando están recién nacidos o aun en sus huevos hay muchas especies que se encargan de reducir en gran medida el proceso de revolución de esta especie, como algunos insectos, cerdos,  Zorro rojo, gatos, armadillos, ratas osos, zarigüeyas, gaviotas, serpientes y los seres humanos. Por otro lado, cuando están en el proceso de  la migración desde sus nidos hacia el océano, las crías pueden ser depredadas por larvas, cangrejos, lagartos, sapos, aves y algunos mamíferos.

Cuando están en el mar, los depredadores de las crías de estas tortugas pueden ser los peces y cangrejos, aunque es realmente algo extraño ver que casi no se suele atacar a los adultos gracias a su enorme tamaño, sin embargo estos sí pueden convertirse en la comida de tiburones, retenes y orcas.

Por otro lado, En el caso de las hembras que desovan, son atacadas por mosquitos de los pantanos salados que también pueden molestar a las hembras durante el desove al igual que las moscas de la carne, perros salvajes y seres humanos.

El mapache es un animal que destruye los sitios donde anidan las tortugas Carettas Carettas que se localizan en Estados Unidos, más específicamente en las playas de Florida, donde existe aproximadamente un 100% de tasa de mortalidad de todas las puestas de las tortugas en una temporada, esto se debe al incremento en las familias de mapaches en estos lugares.

Es por ello que el trabajo que se realiza para resguardar los lugares donde estas tortugas anidan, lo cual consiste en colocar mallas metálicas, ha tenido su recompensa ya que se ha bajado muchísimo el porcentaje de la depredación de los huevos de tortugas del océano por estos mapaches.

Otro lugar donde se utilizó un procedimiento parecido fue en Bald Head Island, ubicado en Carolina del Norte, donde  se utilizaron cajas de malla de alambre para cubrir los nidos de tortuga caguama que existen en ese lugar, con el fin de que no sean excavados por zorros rojos y otros depredadores.

Sin embargo existe algo que preocupa actualmente y es el hecho de que el acero que se utiliza para colocar las mallas, interfiere con el desenvolvimiento normal de los bebés recién nacidos debido al material de alambre ferroso que se utiliza, ya que este desestabiliza la capacidad de navegar de forma adecuada a estas tortugas bebés.

Pero cabe acotar que actualmente se están haciendo grandes esfuerzos con el fin de encontrar un material adecuado para estas mallas, que no cause este efecto y que los depredadores no puedan romper.

Enfermedades y Parásitos de la Tortuga Caguama

Las tortugas pueden presentar diferentes tipos de enfermedades, entre ellas se encuentran las siguientes:

  • Las crías y huevos pueden presentar enfermedades de bacterias infecciosas, es decir salmonella y Pseudomonas.
  • Los nidos pueden ser infectados por hongos, como el Penicillium.

  • Estas tortugas poseen en los tejidos de su cuerpo, el corazón e inclusive en su cerebro, una especie de gusanos que pertenecen a la familia Spirorchiidae, lo que las debilita y les causa severas inflamaciones por trematodos, que pueden ser la causa de endocarditis y enfermedades neurológicas.
  • Puede presentar una enfermedad causada por el virus parecido a un herpes, llamada fibropapilomatosis que se manifiestan en forma de tumores internos y externos, que luego pasan a cambiar el comportamiento de estos animales, aunque también pueden ocasionar cegueras de manera permanente si llegar a ocurrir en los ojos de estas.
  • El nematodo de Angiostoma Carettae también puede causar daño al tracto respiratorio de la tortuga caguama, ​originando lesiones. Son más de 100 tipos de animales de aproximadamente 13 grupos, además de unas 73 especies de algas que habitan en la espalda de  la tortuga caguama, parece algo muy difícil de creer pero es cierto.

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