Tipos de Telescopios: ¿Cómo funcionan? y más

Los telescopios en un principio orientaban la luz usando piezas de vidrio curvo y cristalino, llamadas lentes. Sin embargo, la mayoría de los telescopios actuales emplean espejos curvos para acopiar la luz del cielo nocturno. A través de este artículo puedes conocer los tipos de telescopios.

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¿Qué es un Telescopio? 

Las primeras teorías del Universo estaban limitadas por la falta de telescopios, muchos de los hallazgos de la astronomía moderna nunca se habrían realizado si no fuera por el descubrimiento de Galileo Galilei. Los piratas y capitanes de mar llevaron algunos de los primeros telescopios: eran simples anteojos que solo magnificaban su visión unas cuatro veces y tenían un campo de visión muy estrecho.

Los telescopios de hoy son enormes conjuntos que pueden ver cuadrantes enteros del espacio. Galileo nunca podría haber imaginado lo que había puesto en movimiento.

Los primeros telescopios de Galileo fueron arreglos simples de lentes de vidrio que solo se ampliaron a una potencia de ocho, pero en menos de dos años había mejorado su invento a 30 telescopios que le permitieron ver al Planeta Júpiter, su descubrimiento es la base del moderno telescopio refractor.

Hay dos tipos básicos de telescopios ópticos: Reflector y refractor, ambos amplifican la luz distante, pero de diferentes maneras. Los astrónomos modernos tienen una amplia gama de telescopios para utilizar, hay plataformas de observación óptica en todo el mundo.

Además de esos, hay radiotelescopios, telescopios espaciales y así sucesivamente, cada uno tiene un propósito específico dentro de la astronomía, todo lo que necesita saber sobre los telescopios se encuentra en los enlaces a continuación, incluido cómo construir su propio telescopio simple.

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Características del Telescopio

Todos los instrumentos, en cualquier configuración, se caracterizan por dos parámetros fundamentales:

  • El diámetro objetivo se indica con la letra D y se expresa en milímetros.
  • La distancia focal se indica con la letra F y también se expresa en mm.

El diámetro

El diámetro del objetivo, es el espejo primario y a su vez la característica más importante del telescopio, esto debido a que la mayoría de las propiedades ópticas de esta herramienta dependen de él. Cuanto más grande es, suele tener mucho más aumento y permite mirar estrellas distantes.

El diámetro generalmente se expresa en milímetros para instrumentos comerciales, a veces en pulgadas (1 «= 25,4 mm). Al contrario de lo que piensan los principiantes, un telescopio de gran diámetro no es suficiente para hacer un buen instrumento de observación, se deben cumplir muchas otras condiciones relacionadas con la calidad y la estabilidad.

Distancia focal

Puede ser la distancia focal del espejo primario o la de los oculares, la longitud focal del instrumento en sí corresponde a la del objetivo y se expresa en milímetros o debe calcularse a partir de la relación f / D.

El aumento, a veces denominado poder de aumento, se determina dividiendo la distancia focal del objetivo por la distancia focal del ocular. Por ejemplo, si el objetivo tiene una longitud focal de 254 cm (100 pulgadas) y el ocular tiene una longitud focal de 2.54 cm (1 pulgada), entonces el aumento será de 100.

Relación focal

Esta es la «velocidad» de la óptica de un telescopio, que se encuentra dividiendo la distancia focal entre la apertura. Cuanto más pequeño es el número f, más baja es la ampliación, más amplio es el campo y más brillante es la imagen con cualquier ocular o cámara.

Las relaciones focales rápidas de f / 4 a f / 5 son generalmente mejores para la observación de campo amplio de menor potencia y la fotografía en el espacio profundo. Las relaciones focales lentas de f / 11 a f / 15 suelen ser más adecuadas para la observación de estrellas lunares, planetarias y binarias de mayor potencia y la fotografía de alta potencia. Las relaciones focales medias f / 6 a f / 10 funcionan bien con cualquiera de las dos.

Un sistema f / 5 puede fotografiar una nebulosa u otro objeto débil extendido en el espacio profundo en un cuarto del tiempo de un sistema f / 10, pero la imagen tendrá solo la mitad del tamaño. Sin embargo, las fuentes puntuales, como las Estrellas, se registran en función de la apertura, en lugar de la relación focal, de modo que cuanto mayor sea la apertura, más débil será la estrella que puede ver o fotografiar, sin importar la relación focal.

¿Cómo funciona un Telescopio?

Un telescopio hace que los objetos que están lejos se vean más de cerca, lo hace al agrandar la imagen formada por su ojo. Para entender cómo un telescopio hace esto se requiere algo de fondo.

Nos permiten ver más allá; son capaces de recolectar y enfocar más luz de objetos distantes que nuestros ojos solos, esto se logra refractando o reflejando la luz usando lentes o espejos, los telescopios refractivos contienen lentes muy parecidos a los que se encuentran en nuestros propios ojos, pero mucho más grandes.

Dentro del telescopio, la luz primero alcanza una lente primaria, las lentes primarias son convexas, redondeadas y pueden doblar la luz capturada y apuntarla a una lente secundaria de enfoque, esta segunda lente es responsable de enfocar esa luz para producir una imagen clara del objeto. 

Los telescopios reflectantes funcionan de manera similar a los refractores, pero al reflejar, en lugar de doblar, la luz con espejos curvos, en ambos casos, más luz capturada en la etapa primaria significa más poder para ver lejos y una etapa de enfoque más eficiente produce imágenes más claras.

Tipos de Telescopio

Hay tres tipos principales de telescopios ópticos y estos difieren en la forma en que recogen la luz para formar una imagen:

Los Telescopios Refractores

Tienen un lente curva en un extremo que enfoca la luz por un tubo largo hacia una segunda lente, llamada ocular, que amplía la imagen.

Cuando una onda como la luz pasa de un medio a otro en ángulo, cambia de dirección esto se llama refracción. Una lente es una pieza de vidrio diseñada para doblar la luz que la atraviesa de tal manera que se pueda producir una imagen. Este tipo de telescopio usa una serie de mezcla de distintos lentes para poder originar una imagen de un objeto en la distancia, por ejemplo, una estrella o un satélite.

Los Telescopios Reflectores

Usan espejos en lugar de lentes para recoger la luz. En un reflector, la luz viaja por el tubo del telescopio hasta el espejo primario grande, que refleja la luz hacia el espejo secundario más pequeño, que a su vez refleja la luz hacia el ocular. Debido a que la luz se refleja de un lado a otro en los telescopios reflectores, son más cortos que los refractores, donde la luz viaja en una ruta simple y recta desde un extremo del tubo del telescopio hasta el otro.

Los telescopios reflectores gozan de otros beneficios sobre los refractores, como, por ejemplo, que no se encuentran dominados a equivocación cromática debido a que la luz irradiada no se esparce de acuerdo con la longitud de onda. Igualmente, el conducto del telescopio de un reflector es más corto que el de un refractor de la misma línea, lo que minimiza el costo del conducto.

Por esta razón, el arco del telescopio donde se sitúa un reflector es más mucho más pequeña, de precio y más sencilla de construir, la ubicación ocular de este aparato aún se encuentra en discusión por los expertos.

El espejo primario refleja la luz del objeto celeste al foco principal cerca del extremo superior del tubo, obviamente, si un observador pone su ojo allí para observar con un reflector de tamaño modesto, bloquearía la luz del espejo primario con la cabeza.

Según lo expresa la Biografía de Isaac Newton, este importante científico instaló un espejo liso pequeño en un ángulo de 45 ° en el centro de la lámpara principal y de esta manera llevó la luz al lado de la tubería del telescopio, la cantidad de luz degenerada por este medio es muy pequeña cuando se compara con el poder total de recolección de luz del espejo primario, el reflector newtoniano es notorio entre los constructores fanáticos de telescopios.

Una variedad más de reflector fue inventado por otro de los contemporáneos de Newton, el astrónomo escocés James Gregory colocó un espejo secundario cóncavo fuera del foco principal para reflejar la luz a través de un agujero en el espejo primario, es notable el hecho de que el diseño gregoriano fue adoptado para el observatorio espacial en órbita terrestre, en 1980.

Los Telescopios Catadióptricos

Son un tipo especial de telescopio reflector donde la luz pasa primero a través de una lente curva en la parte superior del tubo del telescopio antes de llegar al espejo primario.

Un telescopio catadióptrico es un método óptico que está confeccionado para originar imágenes de objetos a una distancia infinita y a su vez trae ópticas de tipo refractivo (lentes) y ópticas reflectantes (espejos).

El uso de ópticas tanto de espejo como de lente produce ciertos beneficios en cuanto a su rendimiento, así como en el proceso de fabricación. El término «catadioptric» es la unión de dos palabras: «catoptric» que tiene que ver con un telescopio óptico que utiliza espejos curvos y «dioptric» se refiere a un telescopio que usa lentes.

Los cuatro diseños de telescopios catadióptricos más utilizados por los astrónomos aficionados son:

  • Schmidt-Cassegrain
  • Maksutov-Cassegrain
  • Schmidt-Astrograph
  • Schmidt-Newtoniano

Telescopio Schmidt-Cassegrain

El telescopio Schmidt-Cassegrain se ha convertido en uno de los telescopios más notorios brindados al  público en general durante muchos años, en su ritmo normal consiste en un tubo pequeño con un espejo primario esférico cóncavo, un lente inspector de arranque completa y un espejo secundario destacado el cual es más pequeño y está ubicado en el eje visual cerca del centro de la placa censora.

Telescopio Maksutov-Cassegrain

El telescopio Maksutov-Cassegrain de igual manera es una confección muy llamativa el cual es presentado a los astrónomos entusiastas, en su distribución frecuente, este prestigioso telescopio posee un tubo corto con un espejo principal cóncavo esférico, un lente supervisor de arranque completo el cual es un lente de lámina negativa endeble y un espejo supletorio en el interior de la placa correctora. 

Telescopio Schmidt-Astrógrafo

El astrógrafo catadióptrico es un telescopio creado para hacer astrofotografía, estos telescopios astronómicos no tienen mucho que ver con la visualización, en astronomía inclinada, los astrógrafos se usan más que todo para conseguir retratos de diferentes cosas, pero además se han usado para efectuar estudios del cielo, así como para buscar cometas o asteroides. 

Aparte de su forma visual concreta, el astrógrafo usualmente posee cosas similares, como por ejemplo una relación focal baja, es decir, trayectos ópticos más cortos que otros telescopios y un extenso campo de enfoque que muestra retratos nítidos.

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Telescopio Schmidt-Newtoniano

Los telescopios Schmidt-Newtonianos son un encuentro entre el telescopio reflector newtoniano habitual y un Cassegrain corregido por Schmidt, confeccionan la foto en un lado del conducto, más cerca de la abertura delantera al igual que la newtoniana, poseen un espejo primario redondo hundido y un lente corrector esférico situado cerca de la rendija de entrada del conducto del telescopio.

¿Cuál es el mejor Telescopio de iniciación?

Comprar un telescopio es un primer paso importante hacia un nuevo nivel de apreciación del cielo nocturno y las maravillas que se encuentran en él, existe una cantidad de opciones de telescopio muy abrumadora. 

De los mejores telescopios que se usan en la actualidad, la mejor opción es el telescopio reflector. Este telescopio de aluminio bien construido es una excelente opción de rango medio que se adaptará a los usuarios en la mayoría de los niveles. 

Cuidados y mantenimiento del Telescopio

Debe tener un buen lugar de almacenamiento debe ser seco, sin polvo, seguro y lo suficientemente grande como para que el telescopio pueda entrar y salir fácilmente. Idealmente, debe mantener su telescopio a la temperatura exterior o cerca de ella. Al hacerlo, se reduce el tiempo de enfriamiento (o calentamiento) requerido cuando se configura por la noche.

Si su telescopio o binoculares vienen con un estuche, úselo, un estuche no solo agregará un segundo sello contra el polvo, sino que también protegerá el instrumento contra golpes accidentales.

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Considere limpiar una óptica solo cuando las manchas sean evidentes; de lo contrario, puede dejarlo así, nunca limpie un lente o un espejo solo por limpiarlo, porque cada vez que lo toca, corre el riesgo de dañarlo.

Comience el proceso eliminando todas las partículas que han encontrado su camino hacia la superficie, esto no significa soplar a través de la lente con la boca; solo escupirás por todas partes.

Muchos astrónomos aficionados prefieren usar aire comprimido en lugar de un cepillo porque nada toca la superficie, mantenga la lata en posición vertical con la boquilla alejada de la lente al menos lo más recomendado por el fabricante. Si la lata está demasiado cerca o inclinada, podría golpear la superficie del vidrio y mancharla. 

Actividades para aficionados a la astronomía

Realizamos una serie de talleres de astronomía para maestros de escuelas locales utilizando actividades de astronomía de un curso que damos para estudiantes de educación primaria, los maestros de escuela nos brindan retroalimentación sobre éxitos y fracasos. 

Luego probamos las actividades revisadas en el aula. A través de esta retroalimentación en servicio y antes del servicio, las actividades de laboratorio de astronomía en el curso se han revisado por completo en los últimos tres años. 


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