Tipos de lava

Los tipos de lava varían según su origen y la superficie que dejan tras enfriarse

Todos sabemos lo que es un volcán y las consecuencias catastróficas que puede conllevar su erupción. Existen muchísimas películas que tratan sobre este tema y en los últimos años han habido unos cuantos que han destrozado miles de hogares. La lava lo consume todo a su paso, destruyendo hábitats enteros. Siempre la relacionamos con un líquido rojo y espeso que lo quema todo. ¿Pero sabíais que existen diferentes tipos de lava?

Pues sí, así es. La lava varía según su origen y la superficie que deja tras enfriarse, rasgo mediante el cual resulta bastante sencillo determinar de qué variedad se trata. Si sentís curiosidad por este tema, os recomiendo que sigáis leyendo. Explicaremos qué es la lava y sus coladas y cuáles son los diferentes tipos que existen.

¿Qué tipo de líquido es la lava?

Los tipos de lava pueden provenir del magma básico o del ácido

Antes de hablar sobre los diferentes tipos de lava, primero vamos a explicar qué es este líquido para comprenderlo mejor. Se trata de la masa, o magma, de la roca fundida que se genera en el interior de la Tierra y alcanza la superficie terrestre mediante el ascenso por un volcán. Muy a grosso modo se pueden diferenciar dos tipos de lava:

  1. Lava proveniente del magma básico: Es la más abundante y contiene silicatos con altos contenidos de hierro y de magnesio.
  2. Lava proveniente del magma ácido: En cambio, los silicatos de este tipo de lava son ricos en potasio y en sodio.

A la hora de clasificar los diferentes tipos de lava, se hace normalmente según la colada. ¿Y esto qué es? Pues bien, son el manto de lava que fluye sobre la superficie terrestre tras una erupción volcánica. Cuando esto ocurre, se generan unos tubos o canales de lava, ya que la pérdida de calor respecto al suelo y el contacto con la atmósfera provocan que estas coladas acaben solidificándose. Con este conocimiento es posible crear simulaciones mediante las cuales se puede llegar a predecir el recorrido que harán las coladas de lava a día de hoy. De esta manera se puede prever cuáles serán las regiones afectadas y tomar medidas a tiempo.

Coladas de lava: Características

Como cabe esperar, las características de las coladas de lava están directamente relacionadas con las particularidades del mismo líquido. No obstante, podemos enlistar tres rasgos que afectan a la velocidad de las coladas de lava:

  • La fluidez de la lava
  • La viscosidad
  • Las propiedades relacionadas con el porcentaje de sílice
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Según el tipo de lava, las respectivas coladas cambian. Si se trata de una lava más fluida, las coladas que se originan a partir de ella tienden a ser poco gruesas y muy extensas. En cambio, las lavas más viscosas dan lugar a coladas más gruesas y de menos extensión. Sin embargo, la velocidad no depende únicamente de estos factores que acabamos de mencionar, si no también de la fuerza de expulsión del volcán y de la topografía.

Por lo general, el descenso de las coladas de lava suele transcurrir de manera lineal por la ladera del cono volcánico. Suele ocurrir que las erupciones no tienen lugar justo en el cráter principal del volcán, si no en las diversas fisuras del cono. En consecuencia aparecen mantos o campos de lava. Hay que destacar que pueden producirse varias coladas de lava durante una erupción volcánica, no tiene por qué haber sólo una.

¿Cuáles son los diferentes tipos de lava?

Los tipos de lava se diferencian por coladas y dependen principalmente de la forma que adquieren

Como ya hemos mencionado anteriormente, los tipos de lava se diferencian por coladas y dependen principalmente de la forma que adquieren. Veamos cuáles son a continuación.

Coladas de lava pahoehoe

El término “pahoehoe” es originario del hawaiano y se traduce como “suave”. A este tipo de lava también se la conoce como lava cordada y es bastante básica. De ella sale la colada cordada o la colada pahoehoe. En este caso, la superficie suele tener un aspecto plegado, ondulado o liso, muy similar a la forma de una cuerda, lo que le da su nombre. Este rasgo que distingue este tipo de colada de lava se genera gracias al movimiento ágil de este líquido debajo de la corteza.

Coladas de lava aa

De nuevo el nombre de este tipo proviene del hawaiano y se traduce como “quemar” o como “pedregoso con lava áspera”. En este caso, la lava es basáltica y da paso a lo que conocemos como colada aa. Este tipo, cuando se enfría, obtiene una superficie fragmentada, suelta y rugosa. Esta característica se debe a que la lava superficial se enfría de manera parcial y a que la presión de la misma hace que pierda gases muy rápidamente. En consecuencia se fragmenta y se deforma.

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Generalmente, las coladas de lava aa avanzan de manera bastante lenta. Se ha calculado que su velocidad se encuentra entre cinco y cincuenta metros por hora. Lo que este tipo de lava tiene en común la lava pahoehoe es que procede también de magmas básicos con poseen cierta fluidez. Hay que destacar que las coladas de ambas suelen formar redes de canales y tubos.

Coladas de lava en bloque

Otro de los tipos de lava es la lava en bloque. Se caracteriza principalmente por originarse de magmas intermedio-ácidos. En cuanto a sus coladas, las coladas en bloque, crean una superficie fragmentada en varios bloques irregulares de gran tamaño al enfriarse. Los bordes de los mismos suelen ser angulosos.

Coladas de lava almohadilladas

Finalmente nos queda por destacar la lava almohadillada. Esta proviene del maga básico, aunque en algunas ocasiones se ha originado del magma intermedio-ácido. Este tipo de lava se solidifica cuando entra en contacto con el agua, dando lugar a su correspondiente colada que tiene forma de almohadillas apiladas y redondeadas (de ahí su nombre). La colada almohadillada puede generarse por la erupción de un volcán submarino o por la colada de lava perteneciente a un volcán terrestre que llega a algún ambiente acuático, como por ejemplo un río, un lago o el mar.

Ahora ya conocéis los diferentes tipo de lava y sus coladas. Espero que esta información os haya resultado interesante.


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