Tipos de Insectos y sus Características

Cuando se hace referencia a los animales de mayor extensión en el planeta, es común señalar a los conocidos insectos, algunos son vistosos como las mariposas y mariquitas, y otros hasta riesgosos como las moscas y los sancudos. Pero si quieres conocer más al respecto, sigue leyendo este artículo sobre los Tipos de Insectos y sus características que le será de gran utilidad.

TIPOS DE INSECTOS

Tipos de Insectos Según su Morfología

Los insectos son un grupo de artrópodos que poseen un duro caparazón externo compuesto de un material llamado quitina, tienen atributos propios que resultan de gran interés aprender, por cuanto constituye los animales que más abundan en la tierra.

En general, poseen dividido su cuerpo en tres partes: en la primera que es la cabeza se encuentran sus ojos, 2 antenas, los apéndices bucales y el cerebro; en la segunda que corresponde al tórax tiene las alas y seis patas y una tercera parte que es el abdomen, donde se localizan los demás órganos internos.

Del más del millón de insectos descubiertos hasta entonces, y sabiendo que muchas de estas especies han logrado sobrevivir por millones de años, los mismos son agrupados en treinta tipos de órdenes según sus características morfológicas, es decir, su aspecto físico, de las cuales las principales se detallan a continuación:

Odonatos (Orden Odonata)

En este grupo están los voladores gracias a sus cuatro alas que no pueden doblar, a su vez, tienen cuatro patas para atrapar lo que se comerán, grandes ojos para visualizar independientemente uno de otro en forma de mosaico y se dice que poseen una forma incompleta. Se encuentran en todo el mundo, pero especialmente en los ríos y arroyos del continente europeo.

En esta especie se encuentran:

  • Los Caballitos del Diablo (suborden Zygoptera)
  • Las Libélulas (infraorden Anisoptera)

En los primeros, la distinción entre macho y hembra viene dada por su color azul metalizado para el primero y marrón rojizo para la segunda, su ritual de apareamiento se realiza volando. Se alimentan principalmente de otros insectos como moscas, mosquitos, abejas, avispas y mariposas, entre otros.

Mientras que los segundos tienen ojos enormes y multifacéticos, sus alas traseras horizontales son más anchas y tienen una vena diferente a las anteriores. Se alimentan de larvas de mosquitos, otros insectos acuáticos, gusanos y pequeños vertebrados acuáticos como renacuajos y peces pequeños, generalmente suelen perseguir a sus presas en vuelo.

Ortópteros (Orden Orthoptera)

Sus cuerpos mayoritariamente cilíndricos son de color verde o marrón, viven principalmente en áreas tropicales, pero también habitan en desiertos, selvas y otras zonas más, especialmente en América del Sur, el Sur de Asia y Europa.

Algunos tienen visión simple mientras que otros la poseen compuesto, sus antenas ahiladas pueden variar entre largas o cortas. Tienen dos pares de alas rectas superpuestas en el tórax, donde la parte anterior o tegminas se distingue por ser largas y más estrechas que las alas traseras. Además, sus patas alargadas les permiten saltar.

Se identifican rápidamente porque la mayoría de este orden emiten un sonido particular llamado estridulación, especialmente durante las estaciones cálidas del año, sin embargo, algunos otros dependen de la recepción del sonido en los pelos sensoriales de la cabeza, y de un órgano auditivo llamado órgano de Johnston, ubicado en la antena.

TIPOS DE INSECTOS

Su ciclo de vida puede durar un año, su reproducción es sexual, son ovíparos con un desarrollo que transcurre en tres fases, a saber: huevo, ninfa y adultos. Aunque la mayoría tienen hábitats terrestres, algunos son acuáticos, la mayoría se alimenta de plantas mientras que otros son omnívoros, es decir, también se alimentan de presas.

Entre los ortópteros se pueden mencionar los siguientes:

  • Saltamontes
  • Grillos
  • Langostas
  • Chapulines
  • Charates

Termitas (Orden Isoptera)

Este tipo de insectos, también llamados comejenes pueden medir entre 2,5 y 18 mm, tienen cuerpos blandos, con bocas masticadoras y antenas cortas. Pasan por un proceso completo de transformación que incluye el estadio de pupa. La mayoría vive en América del Sur, África y Australia, especialmente en los trópicos y las sabanas, donde forman colonias de más de un millón de termitas, las cuales están integradas principalmente por la reina y las tres castas de obreras, soldados y reproductores.

Algunas isópteras consumen madera o plantas, pero otras comen hongos que crecen bajo tierra, muchas se les consideran plagas destructivas de mobiliarios, árboles y construcciones de madera. Se caracterizan por su gran cantidad y diversidad en áreas africanas, suramericanas y australianas, especialmente en el trópico. De las más conocidas se encuentran las siguientes:

  • Termita de la madera húmeda (Kalotermes flavicollis)
  • Termita canaria de la madera seca (Cryptotermes brevis)
  • Termita chilena (Noetermes chilensis)

TIPOS DE INSECTOS

Hemípteros (Orden Hemiptera)

Muestran una boca que le permite pinchar y succionar líquidos. Tienen una transformación incompleta que no incluye la crisálida, además las antenas son algo largas en comparación al tamaño del insecto, que pueden ser terrestres o acuáticos. Generalmente son herbívoros pero también se comen otros insectos y chupan la sangre de personas y animales, por lo que son vectores de enfermedades.

Se caracterizan por tener achatado el cuerpo con colores en tonalidades de rojo y negro. La forma de la cabeza es muy variable y se mantiene siempre horizontal. Presentan grandes órganos visuales más dos o tres ocelos en algunos casos, además de tener sus sensores segmentados en cinco partes.

En cuanto a las patas, no son muy visibles, salvo en los depredadores que son gruesas; en estos casos, el fémur está dentado y la tibia se cierra contra él para atrapar su comida. Muchos de estos insectos producen secreciones fétidas.

Son tipos de insectos herbívoros, condición que los haces dañinos para la agricultura, por cuanto las plantas se debilitan al afectar la clorofila con sus toxinas y en algunos casos pueden ser vectores de afecciones virales.

  • Cigarras, Cochinillas y Pulgones (Homoptera)
  • Chinche picuda (Triatoma infestans)
  • Chinche de escudo (Carpocoris fuscispinus)

Lepidópteros (Orden Lepidoptera)

Se trata de otros tipos de insectos con cuatro alas que, junto con el resto del cuerpo, están cubiertos de escamas planas, que son hongos modificados. Tienen una transformación completa, es decir, son holometábolos, que pasan por las fases de huevo, ninfa, crisálida y adulto. Las mariposas Atlas habitan los bosques tropicales de Asia, y la seda de sus grandes larvas es muy apreciada.

Muchas especies de mariposas y polillas tienden a resguardarse, y se valen de sus particularidades físicas para ocultarse ante cualquier enemigo, simulando hojas, ramas y corteza de los arbustos. En ambos grupos, hay especies con ocelos en las alas que imitan los ojos y, al imitar la posible ubicación de la cabeza, confunden a los depredadores que lideran su ataque en esta zona, siendo así menos vulnerables.

Algunas de sus especies son plagas de cultivos y las polillas, dañan lana, pieles y las plumas. También existen especies útiles como el gusano de seda (Bombix mori), de su envoltura se extrae los hilos de este tejido.

  • Mariposa atlas (Attacus atlas)
  • Mariposa emperador (Thysania agrippina)
  • Polilla de la esfinge de la calavera (Acherontia atropos)

Escarabajos (Orden Coleoptera)

La forma y el tamaño de los escarabajos es un tanto diferente entre ellos, casi todos tienen el cuerpo acorazado, sus exoesqueletos son duros. Otra característica son sus fuertes apéndices bucales para morder y masticar. Existen los que comen plantas y los cazadores que atrapan pequeños animales como pececitos y otros insectos.

Entre los que se agrupan en esta clasificación están:

  • Ciervo volador (Lucanus cervus)
  • Mariquitas (Coccinellidae)

Las mariquitas tienen hermosos colores brillantes, algunas son rojas o amarillas con manchas negras, y hay algunas negras pero con manchas rojas o amarillas, atributos que les otorgan una especial protección ante los pájaros que generalmente no se meten con ellas por tener mal sabor. Estos animalitos son útiles por cuanto comen pulgones y otros insectos que destruyen muchas de las plantas de consumo humano.

Dípteros (Orden Diptera)

A diferencia de otros insectos, los de esta agrupación tienen solo 2 alas, pero si seis patas como el resto. Tienen unos órganos llamados halterios balancines, que no se utilizan para volar, sino como equilibrio mientras vuelan por todos los hábitats terrestres.

Los de esta especie tienen la cabeza redonda, ovalada, triangular, alargada, entre otras formas, las cuales incluyen las antenas, máximo 3 ocelos, el aparato bucal de tipo chupador o picador-chupador, y los ojos compuestos que pueden ocupar en muchos casos casi toda esta parte del cuerpo.

Son insectos holometábolos con metamorfosis completa que normalmente incluye cuatro fases: huevo, larva, pupa y adulto. El número de huevos por puesta puede variar desde unos pocos hasta miles. En cuanto a su alimentación, la mayoría lo hace de materia en descomposición, mientras que una minoría son carnívoros y herbívoros.

TIPOS DE INSECTOS

De los dípteros más conocidos se mencionan los siguientes:

  • Mosquito tigre (Aedes albopicus)
  • Mosca tse-tse (género Glossina)

Las moscas se les considera peligrosas por los microbios que llevan de un lado a otro, por cuanto estas perciben el sabor a través de sus patas cada vez que posan sobre alimentos podridos o mediante el jugo que segregan de su estómago. Otro rasgo característico es que pueden oler las cosas con sus 2 antenas.

Por su parte, los mosquitos son también riesgosos por sus picaduras y propagación de enfermedades como el paludismo y el dengue.

Himenópteros (Orden Hymenoptera)

Tienen aparatos bucales lamedores o succionadores de alimentos líquidos, así como dos pares de alas membranosas. La mayoría son inofensivos, pero en algunos casos las avispas y las abejas pican con su aguijón que les sirve para inyectar veneno con fines defensivos, cuando se ven atacadas.

Entre los diferentes tipos de insectos que existen, los de esta orden tienen a las hormigas y las abejas como su mayor representación por ser conocidas por su alto nivel de organización al trabajar todas juntas en la colonia comandada por una reina.

TIPOS DE INSECTOS

Hay variaciones en lo que comen, por ejemplo, las abejas y las avispas se alimentan del néctar de las flores y polen, también hay insectos carnívoros, herbívoros, omnívoros e incluso algunos que se alimentan de fluidos corporales de otras especies.

Algunas otras especies son:

  • Abeja asiática (Vespa velutina)
  • Avispas alfareras (Eumeninae)
  • Avispas del polen (Masarinae)

Las abejas son de gran importancia por cuanto la miel que produce es utilizada para el consumo humano y su capacidad de polinizar diversos cultivos les otorga también una enorme trascendencia, pues son capaces de multiplicar la producción de muchos cultivos de importancia económica.

Por otra parte, existen otros insectos que destruyen plantas cultivadas, entre estas las bibijaguas y otras hormigas que comen además semillas, raíces y hojas. Asimismo, se encuentran también los cálcidos que son unas avispitas parásitas internos de varias especies de insectos plagas, como los pulgones y chinches harinosas, que causan daños económicos en cultivos como cítricos y café.

Tipos de Insectos Sin Alas

Los ápteros no tienen alas ni pasaron por un proceso transformador, por cuanto las crías desde que nacen conservar la apariencia de cuando llegan a la edad adulta. Andan sobre la tierra, son de tamaño pequeño y tienen una boca apta para masticar o picar, entre las más llamativas están las hormigas y las termitas.

Se clasifican en:

Colémbolos: Tienen un órgano saltador, como un resorte, en el abdomen, que les permite saltar al suelo o al agua. A veces invaden piscinas y estanques y pueden vivir en la nieve.

  • Pulgas de la nieve

Proturos: Insectos muy pequeños. Sin antenas, con ojos simples y boquilla picadora. No tienen metamorfosis. Viven en ambientes húmedos, en cuevas y bajo piedras.

  • Aceretomon

Dipluros: Carecen de ojos. Disponen de antenas móviles y articuladas. Son de tamaño pequeño. Abdomen con 11 segmentos terminados por pinzas. Viven bajo piedras y hojas.

  • Catajapix (7 mm)
  • Pulga verde (5 mm)

Tisanuros: Insectos con aparato bucal masticador. Se alimentan de plantas y también dañan ropa, libros, galletas, entre otras cosas. Tienen ojos compuestos, antenas largas articuladas y tres filamentos en el extremo abdominal, además, tienen su cuerpo cubierto de pequeñas escamas plateadas.

  • Pececillo de plata o Lepisma
  • Lenceras
  • Termobios
  • Insectos de fuego
  • Forbicinas o peces polilla

Consideraciones Finales

Es importante destacar que, generalmente se suele hablar de los mecanismos de defensa de algunos insectos ante otros animales, lo cual logran por su apariencia que le hace aparecer peligrosos o que tienen mal sabor, tal es el caso de las aves que no molestan a las mariposas que se parecen a la mariposa monarca que saben mal. Otro ejemplo, es que, por el parecido de la abejilla con un abejorro, los pájaros o sapos que han sido picados por este último prefieren no interesarse por esta mariposilla.

Asimismo, gracias a los colores que tienen los insectos les permite confundirse con su entorno y escapar así ante el peligro, esto pasa con los que tienen forma de hojas o de ramita, entre otros casos dignos de lo que se llama mimetismo.

Esperamos que toda la información suministrada a través de este artículo de los Tipos de Insectos y sus Características, haya sido de su agrado. Si desea conocer otros temas interesantes, puede leer sobre:


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Actualidad Blog
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.