Nombres y Algunos Tipos de Corales Marinos

Los Arrecifes de Coral están conformados por una enorme variedad de especies animales, constituyéndose en uno de los elementos más pintorescos de los océanos. En ellos conviven una gran biodiversidad de especies que obtienen allí refugio y alimento. El animal de mayor presencia es el Coral, el cual pese a ser tan inanimado desempeña el rol más importante en dicho ecosistema. Entérate aquí de los Tipos de Corales existentes.

Tipos de corales

Los Tipos de Corales

Cuando escuchamos la palabra Coral inmediatamente nos vienen a la mente las imágenes de la Gran Barrera de Arrecifes Coralinos de Australia, la que sin la presencia de estos animales que conforman exoesqueletos calcáreos, no podrían existir tales arrecifes, indispensables para la vida oceánica. Se conocen diversos tipos de corales, inclusive algunos de naturaleza blanda. Pero, ¿Conoces cuántos tipos de corales hay? En este artículo te podrás informar de su variedad, así como de sus características y localizaciones más importantes.

Características de los Corales

Los corales forman parte del filo Cnidaria, al igual que las medusas. La mayor parte de ellos están clasificados en la clase Anthozoa, pese a que hay algunos pertenecientes a la clase Hydrozoa. Son hidrozoos que producen un esqueleto calcáreo, denominados corales de fuego debido a que su picadura es peligrosa. Constituyen parte de los arrecifes de coral. Si bien la mayor parte de la especies de corales se consiguen en arrecifes tropicales de aguas marinas, igualmente pueblan aguas de regiones frías.

Se conocen numerosas variedades de corales marinos y cerca de 6.000 especies. Podemos conseguir tipos de corales duros, que son los que cuentan con un exoesqueleto calcáreo, otros poseen un esqueleto córneo flexible y otros no conforman un esqueleto en sí, si no que disponen de unas espículas sumidas en el tejido dérmico, que les sirve de protección. Gran parte de los corales existen en simbiosis con zooxantelas (algas fotosintéticas simbióticas) que les aportan la mayor parte de su alimento.

Cierta cantidad de estos animales se congregan en enormes colonias y otros viven en solitario. Cuentas con unos tentáculos en el contorno de la boca que les posibilitan recoger el alimento que flota en el agua. Como si fuese un estómago, disponen de una cavidad con un tejido denominado gastrodermis, que puede mostrarse septada o con nematocistos (células urticantes, al igual que las medusas) y una faringe que se encuentra comunicada con el estómago.

Tipos de corales

¿Cuáles son los Tipos de Corales?

Numerosas variedades de corales constituyen arrecifes, son aquellos que manifiestan simbiosis con zooxantelas y se les denomina como corales hermatípicos. Los corales que no llegan a constituirse en arrecifes son de la clase ahermatípico. Ésta es la clasificación que emplearemos para reconocer los distintos tipos de corales. Los corales pueden reproducirse de forma asexuada por medio de diversos mecanismos, pero igualmente efectúan la reproducción sexual.

Corales Hermatípicos

Los corales hermatípicos son las clases de corales duros, cuentan con un exoesquelto pétreo conformado por carbonato cálcico. Esta clase de coral se encuentra en gran peligro debido a la amenaza que significa el denominado  «blanqueamiento de los corales». Su coloración procede de su vinculación simbiótica con las zooxantelas.

Estas microalgas, primordial proveedor de energía de los corales, se encuentran bajo amenaza por el ascenso de la temperatura en los mares como resultado del cambio climático, el excedente de luz solar y algunas enfermedades. Al perecer las zooxantelas, los corales adquieren un color blanco y mueren, motivo por el cual se han extinguido centenares de arrecifes de coral. Entre algunos de los tipos de corales duros se encuentran:

Género Acropora o Corales Asta de Ciervo:

  • Acropora cervicornis
  • Acropora palmata
  • Acropora prolifera

Tipos de corales

Género Agaricia o Corales Planos:

  • Agaricia undata
  • Agaricia fragilis
  • Agaricia tenuifolia

Corales Cerebros, de varios géneros:

  • Diploria Clivosa
  • Colpophyllia natans
  • Diploria labyrinthiformis

Corales Tipo Hidrozoo o corales de fuego:

  • Millepora alcicornis
  • Stylaster roseus
  • Millepora squarrosa

Corales Ahermatípicos 

El rasgo principal de los corales ahermatípicos es que no cuentan con esqueleto calcáreo, pese a que sí pueden mantener una relación simbiótica con zooxantelas. Por ende, igualmente no conforman arrecifes de coral, no obstante, sí pueden constituir colonias. Son de gran importancia en esta agrupación las gorgonias cuyo esqueleto está conformado por una sustancia proteica que secretan ellos mismos. Agregado a ello, en el interior de su tejido carnoso se localizan las espículas, que fungen de soporte y protección.  Algunas de las variedades de gorgonias son:

  • Ellisella elongata
  • Iridigorgia sp.
  • Acanella sp.

Tipos de corales

Corales Porosos

En el Mar Mediterráneo y Océano Atlántico se pueden localizar otra variedad de coral blando, en esta oportunidad de la subclase Octocorallia, la mano de muerto (Alcyonium palmatum). Un modesto coral blando que se establece sobre rocas. Otros corales de naturaleza blanda, como los del género Capnella, exhiben una conformación arbórea, ramificándose desde un pie principal. Hay corales de índole porosa o no porosa poseyendo los primeros esqueletos porosos que posibilitan que sus pólipos se entrelacen a través del esqueleto. Aquellos corales duros no porosos poseen esqueletos duros, macizos.

¿Cómo se Reproducen los Corales?

Su reproducción puede ser de índole sexual o asexual. Para el primer caso los huevos son fertilizados internamente y se incuban en el exterior o en el interior de los pólipos o pueden ser fertilizados externamente obteniendo como resultado larvas planctónicas que se desplazan a través de las corrientes marinas o larvas que crecen en las cercanías del coral que las originó. En el caso de la reproducción asexual es a través de clonación mediante gemación.

¿Qué son los Arrecifes de Coral?

La significancia de los arrecifes de corales radica en que conforman un bioma de rasgos peculiares por sus distintas y llamativas formas de vida. Los corales están constituidos por distintas agrupaciones de cnidarios, cuyos exoesqueletos presentan diferentes figuras y sirven para que vivan esponjas, algas y otros corales.

Una gran diversidad de microorganismos, invertebrados y peces moran en estos hábitats tan maravillosos. Es por ello que se les estima como una de las comunidades ecológicas más biodiversas y productivas del planeta. Adicionalmente, son entornos muy frágiles que están sometidos a variadas amenazas como la contaminación ambiental y algunos depredadores como la estrella de mar corona de espinas (Acanthaster planci).

¿Dónde se encuentran? 

Se les puede localizar en aguas templadas, transparentes y tranquilas. Su distribución está vinculada con la temperatura del agua, la profundidad, lo intenso de la luz, grado de sal, turbulencia y sedimentación. La mejor temperatura para su crecimiento se sitúa de los 20 a los 28 ºC. En relación a la profundidad, 25 metros o menos es la hondura ideal.

Las aguas de escasa profundidad no son propicias para que puedan crecer y desarrollarse, ya que las radiaciones solares ultravioletas no posibilitan su normal difusión. Pero a honduras mayores a la referida, la poca intensidad de la luz impide la fotosíntesis. La salinidad más apropiada es de 35 partes/mil, pero algunos ejemplares soportan variaciones entre 18 partes/mil y 70 partes/mil. La turbulencia del agua igualmente perjudica el crecimiento de los corales ya que las constantes oleadas pueden ocasionarles roturas.

Finalmente, la proporción de sedimentos suspendidos en el entorno puede impactarles al reducir la intensidad de la luz solar. La mayor parte de los arrecifes coralinos en los diversos tipos de océanos cuentan con una sección frontal que se encuentra expuesta al océano abierto, en la cual tiene lugar el mayor crecimiento de corales y una sección poco profunda, de cercad de un metro de profundidad. La sección rocosa del fondo se compone de residuos de corales y esqueletos de otros organismos.

¿Cuáles son las Clases de Arrecifes?

En la actualidad se han aceptado tres categorías distintas como parte de la clasificación de arrecifes de coral. Son las siguientes:

  • Arrecifes de contorno: conforma la forma más frecuente de esta categoría de arrecife y están localizados de forma contigua al litoral de islas o de continentes.
  • Arrecifes de barrera: se arreglan en forma paralela al litoral pero están distanciados de la orilla por una laguna de cierta profundidad. El ejemplo de mayor referencia es la Gran Barrera de Coral que se localiza de forma paralela a la costa noreste de Australia.
  • Atolones: se ubican por arriba de volcanes sumergidos. Muestran una forma bastante circular y cuentan con una laguna interior.

Los Más Importantes Arrecifes Coralinos

El arrecife más largo es la Gran Barrera de Arrecifes, en el litoral de Queensland en Australia, el cual posee más de 2000 km², y es una de las construcciones naturales de mayor tamaño del mundo. La zona del planeta con más variedades de corales y mayor biodiversidad en sus arrecifes coralinos es el Triángulo de coral, en el sureste de Asia, donde están incluidas más de 500 variedades de corales (el 76% de las especies coralinas que se conocen) y por lo menos 2228 especies de peces.

El segundo arrecife coralino de mayor tamaño del mundo es el Arrecife Mesoamericano (a lo largo del litoral de México, Belice, Guatemala y Honduras), se localiza en el mar Caribe, y se prolonga por más de 700 km desde la península de Yucatán hasta las Islas de la Bahía en el litoral norte de Honduras. Aún cuando solo ocupa una tercera parte de lo que se extiende la Gran Barrera Arrecifal de Australia, el Arrecife del Caribe Mesoamericano aloja una inmensa variedad de organismos, entre los que se incluyen 60 tipos de corales y más de 500 variedades de peces.

Gravemente Amenazados

En todo del planeta, los arrecifes se encuentran bajo amenaza debido al calentamiento global continuo, la sobreexplotación y la polución de los mares. Una muestra evidente del daño de los mismos es contemplar el blanqueamiento de los corales, que sucede al perecer los pólipos y las zooxantelas, o una decoloración en su apariencia como señal de que están muertos o padecen alguna enfermedad.

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