Los cocodrilos son animales provenientes de la clase Reptilia y que a su vez forman parte del orden Crocodylia, el que incluye a otros reptiles como los caimanes, los gaviales y también a los cocodrilos verdaderos, es decir, los de la familia Crocodylidae. Sí quieres aprender más acerca de todos los tipos de cocodrilos que existen, sigue leyendo este artículo.

tipos de cocodrilos

Tipos de Cocodrilos

Los ancestros de estos grandes y majestuosos reptiles se les suele denominar como crurotaros y según todos los estudias científicos que se han realizado al respecto, estos animales aparecieron hace aproximadamente unos 240 millones de años. En su momento, estos grandes reptiles llegaron a alcanzar unos tamaños gigantes y a colonizar casi todo el mundo.

A pesar de esto, a día de hoy tan solo existen unas 23 especies diferentes que están distribuidas a lo largo todas las regiones más cálidas en el mundo. A lo largo de toda su historia, estos reptiles dentro de las diferentes culturas que han habitado la tierra representan a los dioses de la fertilidad, devoradores de almas despreciables y también han sido considerados como símbolos de poder.

Características del Cocodrilo

Todos los cocodrilos son animales carnívoros y depredadores extremadamente. A su vez, estos animales presentan una forma de vida semiacuática en la cual pueden estar fuera del agua durante varias horas; no suelen tener muchos problemas para desenvolverse y caminar fuera del entorno acuático. Normalmente, se pueden observar a estos reptiles reunidos en grupos considerablemente grandes tomando el sol, esto es debido a que los cocodrilos son animales ectotermos, es decir, que ellos necesitan de la luz solar para aumentar toda su temperatura corporal.

Entre sus características anatómicas, una de las que más destaca es su piel, la cual es extremadamente dura, se encuentra compuesta por escamas y puede llegar a ser presentada en diferentes colores como el pardo, el verde o incluso el color negro. Esta piel tan particular les facilita camuflarse mientras están quietos en la superficie del agua donde suelen habitar, esto lo hacen mientras esperan que posibles presas se acerquen a ellos.

Los cocodrilos también presentan algunas características físicas que permiten que puedan estar completamente quietos en el agua durante mucho tiempo, tienen ojos y la nariz en la parte superior de su cabeza, de esta forma, los cocodrilos pueden respirar y observar todos y cada uno de los movimientos que están ocurriendo a su alrededor.

Ahora bien, acerca de su comportamiento, son animales que presentan una naturaleza bastante social, aunque también son muy dominantes; de hecho, la realidad es que los cocodrilos son de los pocos reptiles que hacen vocalizaciones. Además de esta naturaleza social, se puede destacar la actitud reproductiva que poseen las hembras, quienes siempre cuidarán de una forma efectiva a todos sus huevos y luego, en el futuro, a sus pequeñas crías.

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¿Dónde viven los Cocodrilos?

Como se mencionó anteriormente, los ancestros de los cocodrilos datan de hace aproximadamente unos 240 millones de años y estos mismos pudieron extenderse por casi todo el planeta. A pesar de este gran dominio en el pasado, a día de hoy su población está limitada solo a diferentes zonas del continente asiático, América, Oceanía, y también África. Dentro de estos lugares, suelen llegar a ser vistos en el ecuador y también en los trópicos, donde las temperaturas son lo suficientemente altas para que puedan reproducirse sin problemas.

En general, los hábitats naturales de los cocodrilos son los grandes pantanos, ríos y también lagos. Debido a la ocupación del ser humano y a todo lo que ha causado el cambio climático, los ecosistemas donde habitan estos reptiles se han vuelto muy vulnerables y con el tiempo han estado desapareciendo paulatinamente. De hecho, todo el cambio climático ha provocado que muchas de las especies de cocodrilos que existen a día de hoy se consideren en grave peligro de extinción.

¿Cuántos tipos existen?

Todo el orden Crocodylia se encuentra conformado por familias o varios tipos de cocodrilos. Entre estos tipos se pueden encontrar algunos como los siguientes:

  • Alligatoridae, o mejor conocido caimán o aligátores
  • Gaviallidae, también llamados cocodrilos gaviales
  • Crodylidae, los cocodrilos verdaderos

A continuación, las especies de cocodrilos que se encuentran dentro de estas familias y sus características:

Cocodrilos gaviales

Los Gaviallidae, o también conocidos mayormente como cocodrilos gaviales, son reptiles cocodrilomorfos que forman parte de la familia Gaviallidae, aunque siempre ha existido algo de polémica alrededor de su taxonomía. Los cocodrilos gaviales se caracterizan en gran manera por tener unos ojos saltones y un hocico que es mucho más alargado y delgado en comparación al de los otros reptiles de este orden. Se trata de un morro bastante útil al momento de cazar peces, los que constituyen casi toda su dieta.

La gran mayoría de los cocodrilos gaviales que han existido, terminaron por desaparecer en la extinción ocurrida en el Triásico-Jurásico; a día de hoy solamente quedan en el mundo dos especies de gaviales bien conocidas, estas son las siguientes:

  • Tomistoma schlegelii, o conocido como Falso GavialEstos reptiles suelen habitar principalmente en algunas regiones de Asia, específicamente en países como Malasia e Indonesia
  • Gavialis gangeticus, o conocido como Cocodrilo gavialEste también habita en Asia, pero solamente en las regiones más pantanosas del río Ganges, en la India.

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Caimanes o aligátores

Los aligátores o conocidos más popularmente como los caimanes, son unos reptiles cocodrilomorfos que a su vez, integran toda la familia llamada Alligatoridae. Estos cocodrilos se diferencian de los otros tipos que existen por tener un hocico muy ancho y también corto. Además de esto, a diferencia de lo que puede ocurrir en la familia Crocodylidae, los caimanes carecen completamente de glándulas excretoras de sal, y por esta misma característica, solamente pueden habitar en aguas dulces. Dentro de toda la familia de los caimanes se pueden llegar a encontrar ocho especies completamente diferentes de cocodrilos o caimanes, las cuales se agrupan en los siguientes 4 géneros:

  • Melanosuchus niger, o conocido también como Caimán negro del Orinoco: Estos reptiles suelen vivir principalmente en las diferentes zonas de los ríos Orinoco y Amazonas, los cuales están ubicados en Sudamérica.
  • Caimán, conocido como Yacarés o Caimanes verdaderos: De estos cocodrilos existen tres especies diferentes, el Caimán cocodrilus, el Caimán yacaré y también el Caimán latirostris, todas estas habitan únicamente en el Neotrópico.
  • Alligator, o conocidos como Aligátores: De estos caimanes solo existen dos especies diferentes. Una de estas se encuentra distribuida a lo largo de todo el territorio chino, este animal es conocido es como Alligator sinensis o aligator chino. Por el otro lado, nos encontramos con el Alligator mississippiensis, o mucho mejor conocido como aligator americano, los cuales son caimanes que solo pueden ser encontrados en los pantanos y en los ríos del sudeste de los Estados Unidos de América.
  • Paleosuchus, o conocidos como Caimanes enanos: Dentro de este género se pueden encontrar al caimán enano, o como indica su nombre científico, Paleosuchus palpebrosis; y también al Paleosuchus trigonatus, o conocido mucho más como caimán postruso. Ambos reptiles solo pueden ser encontrados en diferentes zonas de la Amazonia.

Cocodrilos verdaderos

Ahora bien, la familia Crocodylidae está considerada como una de las más diversas de todos los tipos de cocodrilos que existen. Según estudios más recientes, estos reptiles empezaron a surgir en Australasia a principios del periodo Eoceno, hace tan solo aproximadamente unos 56 millones de años. Luego de esto, los cocodrilos empezaron a conquistar América y también África, continentes en donde las aguas dulces y también las aguas salobres son considerablemente abundantes.

Dentro de la especie de cocodrilos verdaderos se incluyen algunas de las especies que presentan un mayor tamaño. Un ejemplo de esto, es el Crocodylus niloticus, o mejor conocido como el cocodrilo el Nilo, un reptil que puede llegar a alcanzar una longitud que oscila entre los cinco y los seis metros. Además de estos, los cocodrilos son animales con una esperanza de vida muy longeva, lo más normal es que lleguen a vivir entre unos 50 y 80 años. Son animales con una musculatura bastante fuerte y grande, además de su mandíbula que tiene una gran potencia; también, de esta misma mandíbula salen sus grandes dientes que cuando cierran su boca quedan completamente por fuera.

Otra de sus características más resaltantes es su hocico, el cual se estrecha partiendo desde su base hasta la punta, además de que también es más alargado en comparación al de los caimanes. Sobres sus ojos y su lengua, tienen unas glándulas excretoras de sal; por este mismo motivo, los cocodrilos verdaderos pueden llegarse a encontrar en aguas con pocos niveles de sal, como las deltas de los ríos o las marismas. Esta capacidad es la principal responsable de que sus ancestros hayan podido cruzar con éxito todo el Océano Pacífico y el Océano Atlántico sobre los troncos de los árboles que habían quedado a la deriva luego de una fuerte tormenta.

A día de hoy, solamente existen aproximadamente entre 13 o 14 especies diferentes de cocodrilos verdaderos, especies las cuales están reunidas en tres géneros distintos. Estos géneros son los siguientes:

  • Crocodylus, o conocido como Cocodrilos: Este es el género más diverso que existe de todos los tipos de cocodrilos, y este género abarca unas 11 especies que están distribuidas a lo largo de toda África, América, Oceanía y también Asia. Entre las especies más conocidas se puede encontrar al Crocodylus acutus, o mejor conocido como cocodrilo americano y también al Crocodylus niloticus, o conocido también por cocodrilo del Nilo, el cual es la única especie que proviene de África.
  • Osteolaemus tetraspis, o también Cocodrilo enano: A día de hoy se ha debatido bastante acerca de si son dos especies o es tan solo una. En todo caso, las poblaciones de estas dos posibles especies habitan solamente en África.
  • Mecistops cataphractus, o también Cocodrilo de hocico fino: Esta es una especie de cocodrilo que habita en el suroeste de África y a día de hoy se encuentra en grave peligro de extinción.

Cocodrilos de agua salada

Como se mencionó anteriormente, los cocodrilos verdaderos, o conocidos como Crocodylidae, presentan unas glándulas arriba de sus ojos y arriba de su lengua que permiten que estos «lloren» toda la sal que está entrando a su organismo. De esta característica aparece la expresión muy conocida «lágrimas de cocodrilo», a pesar de que en realidad no son lágrimas, sino que se trata de un método bastante efectivo para controlar la concentración de sal que puede llegar a haber en su organismo. Esta gran característica ha permitido desde hace millones de años que muchos tipos de cocodrilos consigan adentrarse en el mar de una forma exitosa.

Cocodrilo marino

Dentro de la familia de los Crocodylidae, hay una especie conocida como cocodrilo marino, esta especie se trata del Crocodylys porosus, el cual es un reptil que habita en distintas zonas del sur de Asía, específicamente en países como Indonesia, Malasia y también Filipinas. Estos reptiles suelen habitar principalmente en pantanos, ríos, estuarios de aguas salobres y también en lagos, sin embargo, los cocodrilos marinos poseen una capacidad muy grande para tolerar las aguas con niveles de sal muy altos. Por esto mismo, pueden llegar a ser visto dentro de los mares para cazar algunos peces.

Los talatosuquios

Existe un suborden llamado Thalattosuchia, el cual es un grupo de reptiles marinos que se encuentran emparentados con los cocodrilos. Estos animales fueron unos reptiles que tenían una forma de lagarto, aletas de pez y una cabeza de cocodrilo. Durante el periodo Cretácico, estos animales convivieron directamente con los dinosaurios y habitaron en los mares de la gran parte de todo el mundo hasta que finalmente se extinguieron. Por esta razón, pueden llegar a ser catalogados de forma errónea como algún tipo de dinosaurio marino.

La gran mayoría de estos «cocodrilos» de agua salada poseían un hocico bastante largo, muy similar al de los cocodrilos gaviales, por lo que se ha llegado a creer que se alimentaban principalmente de peces. Muchos de estos animales llegaron a alcanzar unas longitudes que oscilaban entre los nueve y los diez metros, como lo era el Machimosaures rex. Debido a su morfología, se ha llegado a pensar que los talatosuquios eran animales semiterrestres, por lo que podían salir a las orillas de las playas para tomar el sol o también para poner sus huevos.

Sí deseas aprender más acerca de los reptiles o de diferentes animales del mundo, se recomienda que no abandones la página sin antes haber leído uno de estos tres artículos:

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