Tipos de Aves, Nombres y sus Características

Las aves son animales que tienen un sistema de reproducción ovíparo, lo que quiere decir que para que las nuevas crías nazcan, es necesario que la madre, o el padre, o ambos empollen los huevos en un nido, que tiene que contar con unos requerimientos especiales, pero si quieres saber más sobre los Tipos de Aves que existe, te invitamos a leer este artículo.

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Las Aves

Las aves también son animales vertebrados que tienen sangre caliente y están incluidas en el  grupo de los tetrápodos. Se las puede encontrar en toda clase de hábitat y en todas las tierras continentales, inclusive en lugares tan helados como la Antártida. Su peculiaridad esencial es que tiene plumas y que tienen la capacidad de volar, aunque no todas las aves lo pueden hacer, ya que hay varias especies que han perdido esta capacidad.

En el mundo de las aves, hay una extensa variedad en lo que respecta a su morfología, que es la forma de su cuerpo, así como múltiples colores y tamaños de las plumas, tipos de picos y formas de alimentación.

Características de las Aves

Se ha comprobado de manera científica que las aves son las descendientes más cercanas de los dinosaurios, que fueron animales que habitaron nuestro planeta hace aproximadamente  unos 200 millones de años, en el período Jurásico. Como ya hemos dicho, son seres vivos endotermos, esto es, que tienen sangre caliente, que poseen plumas que cubren todo su cuerpo, un pico córneo, formado por células de queratina y no poseen dientes.

Sus extremidades anteriores o delanteras se encuentran adaptadas para volar y, en el caso de especies de aves no voladoras como les ocurre a las avestruces, los kiwis o los pingüinos, sus extremidades posteriores o traseras, están adaptadas para correr, caminar o nadar. Su peculiar forma anatómica, poseen varias adaptaciones evolutivas, la mayoría de ellas vinculadas con el  vuelo y a sus particulares formas de vida.

Las aves poseen, en líneas generales, las características que mencionamos a continuación:

Esqueleto ligero: poseen un esqueleto con huesos muy livianos y huecos, lo que les garantiza ligereza en el transcurso de los vuelos.

Visión desarrollada: sus orbitales, que son las cavidades donde se alojan sus ojos, son muy grandes, lo que les permite poseer una visión muy desarrollada y que abarca un radio muy amplio de visión.

Pico córneo: las aves exhiben un pico córneo, que puede tener múltiples variantes, en razón de la especie a la que pertenece el ave y de su tipo de alimentación.

Siringe: también poseen una siringe, que es sección de su aparato bucal por medio del cual tienen la capacidad de emitir sonidos y de cantar.

Buche y molleja: tienen un buche, que es una forma dilatada del esófago, con el cual tienen la capacidad de almacenar los alimentos antes de ser digeridos, y de otra parte, poseen una molleja, que es una estructura que forma parte de su estómago y que tiene la función de triturar el alimento, en muchas ocasiones utilizando como ayuda algunas piedras pequeñas que el ave se ha tragado con esa finalidad.

No orinan: porque no tienen una vejiga urinaria, por lo que el ácido úrico, que es el desecho de los riñones de las aves, se excreta en conjunto con los demás desperdicios en forma de heces semisólidas.

Huesos fusionados: las aves exhiben en su esqueleto una fusión de las vértebras, una fusión de huesos de la cadera y variaciones en el esternón y las costillas, con el objetivo de recubrir a sus músculos de vuelo.

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Cuatro dedos: las patas o garras de las aves tienen 4 dedos en la generalidad de las especies, que se pueden encontrar en disposiciones diferentes, en razón del estilo de vida que cada clase de aves tenga.

Egagrópilas o pellets: múltiples especies tienen la capacidad de formar lo que se conoce con el nombre de egagrópilas o pellets, que son pequeñas concreciones vomitadas que se forman por restos animales que no han podido ser digeridos.

Ponen huevos: como antes hemos dicho, su forma de reproducción es por fecundación interna y ponen huevos calcáreos secos que son incubados en sus nidos, y se ha podido observar que varias especies pierden su plumaje del pecho en la época de incubación con la finalidad de poder más calor a sus huevos.

Pueden nacer con o sin plumas: las crías recién eclosionadas, esto es, cuando apenas han salido del huevo, pueden ser altriciales, es decir, que aún no posean plumones que los protejan de las temperaturas, por lo cual deberán quedarse mucho más tiempo en sus nidos, siendo atendidos por sus progenitores. De otra parte, pueden ser precoces, que es aquella clase de ave que ya nace provista de plumones que protegen su cuerpo, razón por la cual pasan menor tiempo dentro del nido.

Digestión y metabolismo acelerados: tienen un metabolismo y una digestión elevados y acelerados, como evolución adaptativa para favorecer la actividad de vuelo.

Respiración especial: su aparato respiratorio es muy peculiar, ya que tienen pulmones que poseen unos sacos aéreos con los que disfrutan de un flujo constante de aire.

Sistema nervioso desarrollado: tienen un sistema nervioso muy desarrollado, en particular por lo que respecta al encéfalo, lo que también forma parte de las adaptaciones evolutivas relacionadas con las actividades de vuelo.

Alimentación variada: con relación a la dieta de las aves, hay una gran variedad, en función de la especie de que se trate, pero en líneas generales las aves pueden alimentarse de semillas, frutos y flores, hojas, insectos, carroña que son los restos de animales y de néctar. Su alimentación va a depender en forma directa al modo de vida que tenga la especie de que se trate.

Largas migraciones: muchas especies de aves que viven en un hábitat marino, como la pardela sombría (Ardenna grisea) poseen la capacidad de efectuar migraciones tan largas como increíbles, ya que son capaces de recorrer más de 900 kilómetros al día.

Tipos de Aves

A lo largo y ancho del planeta hay aproximadamente más de 10.000 especies de aves, y la mayoría de ellas han tenido su división en el período Cretácico, hace alrededor de unos 145 millones de años. A día de hoy, las aves son agrupadas en dos inmensos linajes o familias:

Palaeognathae: que cuenta con alrededor de unas 50 especies que se encuentran disgregadas por el hemisferio sur del planeta. En este orden de aves se incluye a especies no voladoras y que carecen de hueso tipo quilla en su esternón. Tienen una estructura ósea complicada en la mandíbula superior, que ha recibido el nombre de paladar paleognato.

No se ha podido establecer científicamente si tienen un mismo origen y dentro del mismo grupo encontraremos a las aves más voluminosas compartiendo orden con otras de muy pequeño tamaño.

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Neognathae: conformada por las demás especies que se pueden encontrar en todos los continentes. Los neognatos son aves que por evolución adaptativa han visto fusionados sus huesos metacarpianos, poseen un tercer dedo más largo que los demás y tienen hasta trece vértebras.

A diferencia de las aves que forman parte de la familia de las Palaeognathae, los neognatos poseen mandíbulas con una estructura diferente. De hecho, el término Neognathae quiere decir mandíbulas nuevas.

En esta sección del artículo, procederemos a incluir un bosquejo donde queremos exhibir con mucha más luminosidad los tipos de aves que existen.

Aves que forman parte de la familia Palaeognathae

Al analizar la familia de aves que forman el grupo Palaeognathae, podemos encontrar las siguientes:

  • El avestruz (Struthio camelus): se trata del ave más grande que en la actualidad vive y se puede conseguir en el planeta. También es el ave corredora más veloz que existe, pero perdió la capacidad de volar. Su hábitat se encuentra en la África subsahariana.
  • Los ñandúes: como la Rhea americana, son aves parecidas a las avestruces, aunque mucho más chicas. También han perdido la capacidad para poder volar e igualmente son grandes corredoras. Su hábitat se encuentra en Sudamérica.
  • Los tinámidos: como el Tinamus major, igualmente tiene su hábitat en América Central y Sur. Se trata de aves que son caminadoras y son capaces de efectuar vuelos cortos en los momentos en que sienten una amenaza.
  • Los casuarios: como el Casuarius casuarius, tiene su hábitat en Australia y Nueva Guinea, o como el emú Dromaius novaehollandiae, que tiene su hábitat en Oceanía. Ambas también han perdido la capacidad de volar y son aves caminadoras o corredoras.
  • Los kiwis: es una especia de ave endémica de Nueva Zelanda, como el Apteryx owenii. Son aves de tamaño muy y con forma de globo. Sus hábitos son terrestres.

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Aves que forman parte de la familia de las Neognathae

Las Neognathae son la familia de aves que engloban al grupo más variado y multitudinario de las aves que actualmente se conocen, por lo que en esta sección solo vamos a mencionar a aquellas que son sus representaciones más conocidas o llamativas. En esta familia es posible encontrar:

  • Gallinas: como Gallus gallus, que se encuentra dispersa en todo el planeta.
  • Patos: como es el caso del Anas sivilatrix, cuyo hábitat se encuentra en América del Sur.
  • Palomas: como es el caso de la Columba livia, que también puede ser encontrada en casi cualquier parte del planeta, ya que se puede ser encontrada en todos las áreas.
  • Cucos: como es el caso del cuco común o Cuculus canorus, que son tan llamativos por practicar el parasitismo de cría, porque en este tipo de aves, las hembras ponen sus huevos en los nidos que pertenecen a otras especies de aves. Otra ave que puede ser clasificada en este contexto es el correcaminos o Geococcyx californianus, que es llamativo porque tiene costumbres terrestres para alimentarse.
  • Grullas: con los casos como el Grus grus, que posee un gran tamaño y la capacidad de migrar a grandes distancias.
  • Gaviotas: como ocurre con el Larus occidentalis, que son aves marinas de mediano tamaño y que poseen una de las más grandes envergaduras alares, esto es, que poseen la mayor distancia de alas medidas de una punta a la otra.
  • Aves rapaces: como es el caso del águila real, Aquila chrysaetos, que es una especie de ave de gran tamaño y una excelente voladora; o el caso de las lechuzas y búhos, como por ejemplo el búho nival o Aquila chrysaetos, cuya característica especial es que tienen el plumaje de color blanco, también como una evolución adaptativa para confundirse con su entorno y poder cazar más fácilmente.
  • Pingüinos: de todos conocidos y cuyos representantes que pueden llegar a tener una longitud de 1,20 metros de altura, como ocurre con el pingüino emperador o Aptenodytes forsteri.
  • Garzas: como ocurre con la Ardea alba, que se encuentra muy diseminada en el planeta y es una de las más grandes de este grupo.
  • Colibríes: con representantes tan pequeños como la clase de la Mellisuga helenae, a la que se considera que es el ave más chica del planeta.
  • Martín pescador: de los cuales podemos tomar al Alcedo atthis, que es tan llamativo por sus exuberantes colores brillantes y su inmejorable autonomía y capacidad para pescar.

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