Conoce el Tiempo de Gestación de un Elefante

El elefante, el mamífero terrestre que es considerado el más grande del mundo, es un animal excepcional que vive en manada y tiene un sistema de matriarcado. El tiempo de gestación de un elefante también es considerado como el más largo, en lo que a animales terrestres se refiere, aunque esto no es una sorpresa considerando el tamaño con el que nacen las crías.

¿Cómo es el tiempo de gestación de un elefante?

El extenso tiempo gestación de un elefante, que casi alcanza los dos años, tiene muchos beneficios en las crías, pues las mismas tienen un desarrollo superior al de otros mamíferos terrestres mientras están en el vientre de sus madres.

El desarrollo de su cerebro es superior, pues la cría nace con una inteligencia muy avanzada, casi igual a la del Delfín, ballena y el primate, los cuáles han sido catalogados como animales súper dotados.

Estos animales han maravillado a los científicos que estudian su comportamiento y la especie en general, pues ellos siempre están al pendiente de seguir cada detalle de la gestación. Además de ello, la larga durabilidad gestacional ha despertado mucho interés debido al peligro que corren estos animales de estar en extinción.

Madurez sexual y ovulación del elefante

Los elefantes, a diferencias de otras especies de animales, tardan mucho más tiempo en alcanzar la madurez sexual, pues la misma llega en las hembras aproximadamente entre sus 10 u 11 años de edad, y en los machos puede tardar hasta que ellos lleguen a sus 12 o 15 años, sin embargo, es a los 40 o 50 años cuando los machos están totalmente capacitados para entrar en celo y así poder preñar a una hembra ya que cuando son jóvenes pierden el control fácilmente y no saben muy bien que hacer.

Durante la época de apareamiento, por lo regular podemos observar a los machos adolescentes y jóvenes competir contra los más viejos por el derecho de poder aparearse con alguna hembra, sin embargo, casi nunca ellos ganan, el macho más viejo posee más experiencia y fuerza, por este motivo son casi siempre los ganadores, pudiendo así tener la oportunidad de tener un descendiente. Esto ocurre en casi cualquier tipo Reproducción Sexual En Animales, los machos jóvenes deben luchar para poder aparearse.

Estos enfrentamientos entre machos pueden llegar a ser muy agresivos, pues ellos debido a la testosterona se vuelven mucho más agresivos y atacan a sus rivales con fuertes embestidas, además de que usan como armas sus poderosas trompas llenas de músculos, que suelen causar un gran daño. Se ha sabido de algunos elefantes que mueren tras las peleas debido a que quedan muy lastimados, especialmente aquellos elefantes extremadamente viejos que compiten con un adulto de entre 40 y 70 años.

El ciclo reproductivo de la hembra es muy inusual y ha llamado mucho la atención debido a que el mismo solo aparece luego de 4 o 5 años de haber tenido a su anterior cría, es decir, que la madre se dedica durante 4 o 5 años a su cría menor antes de volver a salir preñada. La ovulación de las hembras se activa luego de que se presenta una doble descarga de leuteoestimulante, esta es la hormona encargada de activar el ciclo de ovulación en los elefantes.

Cortejo y tiempo de gestación de un elefante

Cortejo y apareamiento

El cortejo entre los machos y las hembras de elefantes suele ser muy cortos, pues duran menos de 60 segundos, sin embargo, es un espectáculo sumamente interesante e importante. Los machos suelen percibir el olor de las feromonas que las hembras segregan cuando están en celo y así es como este comienza a seguir a la hembra intentando persuadirla de aparearse, pues ellas no suelen ceder de manera inmediata.

Cuando finalmente la hembra da su consentimiento comienza el contacto físico donde ambos entrelazan sus trompas y se frotan entre sí. No obstante, si los animales están en cautiverio, se deberán colocar a ambos en un mismo lugar para dejar que cortejo se cumpla adecuadamente. Lo natural es que este acto sea presenciado por la manada completa.

Finalmente, el macho deberá montar sobre la hembra para hacer el acto de copulación, esto se realizará una vez al día y por aproximadamente 3 o 4 días. Al finalizar esta etapa, y si la fecundación resulta exitosa, la hembra entrará en su período gestante que durará aproximadamente dos años.

Período de gestación de los elefantes

Muchas personas se preguntan ¿cuánto dura el embarazo de un elefante? Estos mamíferos son animales excepcionales que siempre nos sorprenden de una u otra manera. El período de gestación de un elefante puede durar entre 22 y 23 meses, esto quiere decir que casi llegan a los dos años de preñez.

Los científicos que estudian a estos animales siempre estuvieron muy curiosos sobre la razón de un período tan largo de gestación, sin embargo, los estudios demuestran que todo esto está estrechamente relacionado con la parte hormonal de los elefantes y con el increíble desarrollo de las crías.

El tiempo que la cría está en el vientre de la madre contribuye al desarrollo de la misma, pues al nacer, estas son grandes, pueden medir alrededor de un metro y pesar un aproximado de 110 o 1290 kilos. Además de ello, también se beneficia el avanzado desarrollo cerebral, pues los pequeños elefantes nacen con un desarrollo cerebral completo, haciendo que estos animales desde la infancia sean extremadamente inteligentes.

Los bebés de elefantes podrían tener la capacidad sobrevivir por sí mismas luego de su nacimiento, además de eso son perfectamente capaces de integrarse a su manada y de alimentarse por sí mimos.

Embarazo de los elefantes y tiempo de gestación

El embarazo comienza siendo sustentado por las hormonas que produce el cuerpo de la madre y que ayuda directamente a la formación y crecimiento embrionario. Se puede saber cuándo una hembra se encuentra preñada debido a que bajo su cola se observa un abultamiento, esto se debe a que es en ese lugar donde se encuentra la cría en gestación.

Así como todos los demás mamíferos, el feto del elefante pasa su etapa de gestación dentro del útero materno, lugar donde se desarrolla por completo y se alimenta por medio del cordón umbilical durante el tiempo de gestación del elefante. Luego del tiempo establecido y la completa formación de la cría se entra en labor de parto.

Hasta la actualidad se desconoce cuáles son las etapas embrionarias por las que pasa la cría a los largo de los 22 o 23 meses de gestación.

Hoy en día se realizan fertilizaciones artificiales a las hembras de elefantes, esto se debe a que existen muchas preocupaciones por el peligro que corren los elefantes en general como especie en peligro de extinción. Realizar este proceso da más oportunidades de nacimientos de crías en cautiverio.

Embarazo y tiempo de gestación de un elefante

Para que este proceso funcione se debe realizar un procedimiento invasivo que suele ser muy doloroso y estresante para la hembra. No obstante, es un método muy efectivo ya que se logra introducir un feto en período de gestación directamente en el útero de la madre.

El parto del elefante tras el tiempo de gestación

El tiempo desde el momento en que la madre comienza su labor de parto hasta el nacimiento de la cría es de alrededor de una hora, casi nunca supera ese tiempo. Las madres darán a luz a su cría estando de pie y moviéndose de un lugar a otro de manera constante.

Cuando nacen, las crías están completamente desarrolladas e independientes, las mismas son capaces de ponerse de pie por sí solas y llegar hasta la madre para alimentarse de la leche materna. La primera ingesta de leche durará varias horas, la madre amamantará a su cría durante ese tiempo sin moverse para que la misma no se separe de la ubre.

Parto tras tiempo de gestación de un elefante

¿Cuántas crías tienen los elefantes?

Una hembra de elefante por lo general da a luz a una sola cría, esto se debe a que las mismas son muy grandes y el espacio en el vientre de la madre no siempre es apto para gestar más de un embrión, sin embargo, se ha sabido de hembras que tienen gemelos, aunque esto es algo muy poco común.

Durante su vida, ellas tienen un aproximado de entre 7 y 12 crías. Recordemos que el cuerpo de las hembras espera alrededor de 4 o 5 años luego de tener a su última creía para volver a entrar en su etapa de reproducción. Por este motivo no suelen tener demasiadas crías a lo largo de sus vidas.


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