Todo Sobre el Gran Tiburón Blanco o Carcharodon Carcharia

El tiburón blanco es una especie asociada comúnmente con el asesinato de personas en el mar, sin embargo, esta es una especie que realmente no tiene entre sus presas habituales a las personas, tienen otro tipo de alimentación, la cual será explicada en esta entrada junto con algunas características, su reproducción, entre otras cosas.

Tiburón Blanco

El tiburón blanco forma parte de la familia Lamnidae y se encuentra mayormente en aguas templadas o cálidas que se distribuyen por todo el mundo (o los océanos para abarcar su hábitat real), realmente ellos viven cerca de las cosas y en aguas que no tengan una gran profundidad, donde haya mucha luz y las corrientes marinas sean bastantes. Este tipo de lugares albergan mucha vida marina, lo que es una ventaja para los tiburones blancos.

Aun así estos son animales solitarios que viajan bastante porque pueden mantenerse más calientes que el agua que los rodea por su metabolismo evolucionado, sin embargo, no se acercan a océanos como el antártico o el ártico, pero sí pueden llegar hasta aguas que tengan más de 1000 metros de profundidad y bajan sin problemas. Se puede hacer una lista de los lugares en los que se han observado estos ejemplares con más frecuencia:

  • Comenzando por las Antillas menores y ciertas partes de las Antillas Mayores
  • También en el Golfo de México
  • Florida
  • Cuba
  • La costa este de EEUU
  • Terranova
  • La costa de Rio Grande do Sul
  • La Patagonia
  • La franja costera del pacífico de Norteamérica
  • En archipielagos como Hawai y Fiyi
  • En toda Australia menos en el norte de su costa
  • También se encuentran en Tasmania
  • En la conocida Gran Barrera de coral que se encuentra en el mar del coral en el nordeste de Australia
  • En Hainan
  • Japón
  • La isla de Sajalín
  • En la costa que se extiende por Senegal hasta Inglaterra
  • En las islas Cabo Verde y las islas Canarias
  • Así como en el mar mediterráneo
  • En las islas Baleares
  • Las islas Pitiusas
  • Las islas columbretes
  • En el norte de Cataluña
  • En Andalucía
  • En Castellón
  • En algunas ocasiones frecuentan las aguas de Malasia y de Indonesia

Igualmente, forman parte de los Animales que migran pero se desconoce la razón, pero esto no es lo único que se desconoce de esta especie, también se desconocen detalles sobre su apareamiento y aun se realizan investigaciones sobre sus genes. Algunos aspectos son desconocidos de ellos para ser un género que tiene muchos años en el mundo y una descendencia muy antigua. Lo que puede responder eso es lo peligroso que es acercarse a ellos y lo complejo que puede ser mantenerlos en cautiverio.

El tiburón blanco es una especie que ha formado parte de varias producciones cinematográficas que lo colocan como un personaje que asesina en el mar, pero las historias en las que se basan parecen indicar que los ataques no son llevados a cabo por un solo ejemplar y ni siquiera es de la misma especie, puede tratarse de varios tiburones.

Muchas películas han generado una idea negativa de estos animales, una perspectiva de terror más allá de la de una actitud preventiva frente a ellos. Esto es algo bastante frecuente en las producciones audiovisuales transmitidas en los diferentes medios de comunicación, los estereotipos y los clichés que se crean a partir de la imagen proyectada en pantalla son numerosos y en gran parte negativos. Entre las producciones donde la presencia de un tiburón blanco ha sido remarcada peligrosamente se encuentran:

  • Tiburón – 1975: basada en una novela de un autor anónimo en 1974 y en las referencias de un barco hundido en 1945 en el pacífico. Una película con un gran impacto social que se midió en la cantidad de casos de personas que aseguraban tener acuafobia, además de la reducción de la afluencia de turistas en las playas días después del estreno de esta obra, aunado a eso aumentó considerablemente la pesca de tiburones.

  • Tiburón 2 – 1978: la secuela de esa primera producción tan impactante, con el mismo protagonista.
  • Tiburón 3 – 1981: en esta entrega el tiburón que ataca es un ejemplar hembra que protege a su cría, el protagonista en el primogénito de Martin Brody.
  • Tiburón, la venganza – 1987: la protagonista en esta historia fue la viuda de Martin Brody
  • Shark Attack – 1999: Una obra que relata varios ataques de tiburones en una aldea en África
  • Buscando a Nemo – 2003: Muestra una imagen cómica de un tiburón blanco que ayuda a otro pez (que forma parte de su dieta) a encontrar a su hijo
  • El espantatiburones 2004: Es otra producción que tiene muchos más personajes encarnados en tiburones de otras especies, la imagen es un poco más suave y chistosa.
  • Deep Blue Sea – 1999: es una producción que no hace referencia a los tiburones blancos sino a los tigres y a los toros.

Evolución

El relato de la evolución de esta especie comienza con el descubrimiento del fósil de tiburón blanco con más antigüedad encontrado hasta ahora, este tenía un gran tamaño en comparación con los ejemplares de la actualidad. Este descubrimiento funcionó para emparentarlo con el tiburón mako o tiburón de aleta corta que forma parte de la familia Lamnidae, sin embargo, otros paleontólgos lo emparentan con el Cretolamma Carcharodon.

Otros científicos lo emparentan con el Megalodón que es una especie presuntamente extinta que medía hasta 30 metros de longitud, esta especie de hecho, tiene un nombre similar: Carcharocles Megalodón y forma parte de la clase Chondrichthyes y del género Carcharocles así como el tiburón blanco forma parte de la misma clase pero del género Carcharodon. Ambas especies forman parte del orden Lamniformes.

De hecho, para los estudios sobre el tamaño real del Megalodon se tomó en cuenta el tamaño del tiburón blanco por su relación y parentesco, suponiendo que el tamaño del primero superaba al segundo 10 veces. Sin embargo, hay más evidencia en los fósiles encontrados del megalodonte, del mako y del tiburón blanco que relaciona mucho más a los dos últimos.

En cuanto a la taxonomía del tiburón blanco, se puede comenzar diciendo que su denominación como Carcharodon es un nombre genérico colocado antes de que se le agregara el término carcharias a su nombre científico actual. Su nombre común puede ser tiburón blanco o gran tiburón blanco, esto porque al envejecer sus tonos del vientre pasan de negro a gris y luego a blanco, además de eso a medida que envejecen se vuelven más grandes, por eso el «gran».

En cualquier caso, es una especie que pertenece a la clase Chondrichthyes y realmente es uno de los animales marinos con el linaje más antiguo estudiado hasta ahora. Se estima que existe desde el periodo Neógeno, específicamente en el Mioceno. Su ascendencia se debate entre la especie Megalodón y el tiburón mako.

Características

Los tiburones blancos son bastante robustos, tienen una forma aplastada en comparación con otros tiburones pero son bastante grandes, con una boca muy grande en forma de arco que facilita muchísimo su alimentación, además de eso la mantiene mayormente entreabierta mostrando una hilera superior de dientes y una inferior, lo que lleva a preguntarse ¿cuántos dientes tiene un tiburón? si se ve su boca realmente abierta.

Al abrirla realmente se deforma un poco su cabeza porque su mandíbula se «proyecta» permitiendo que se alcance una abertura bastante grande, al morder la fuerza puede ser calculada de 12 a 24 toneladas. En cuanto a sus dientes estos son bastante grandes, tienen una forma triangular, son anchos y se diferencian con otros tiburones en que no se reduce ninguno de ellos, todos se encuentran alineados en dos hileras principales y una secundaria, se reemplazan los dientes que se caen o se quiebran con el paso del tiempo.

Sus ojos y sus narinas son pequeños en comparación con el resto de su cuerpo, tienen cinco hendiduras branquiales en cada costado, dos aletas pectorales grandes y dos pequeñas más una aleta caudal bastante desarrollada, además de eso tiene dos aletas pequeñas cerca de su cola.

Sobre su color, ellos realmente son grises y algunos negros, solo un tiburón blanco era albino y era una hembra muy pequeña. El resto de los tiburones blancos tienen la aleta dorsal de color gris o con tonos azules, mientras que su vientre sí es blanco, tienen negro en las axilas.

Tienen terminaciones receptoras cerca de sus narinas que les permiten detectar los campos eléctricos, los cuales tienden a desorientarlos. En cuanto a su olfato este es bastante potente y puede detectar sangre a varios kilómetros de distancia, lo que los vuelve bastante agresivos.

Su sentido de la vista también es bastante desarrollado y permite acercarse con mucha destreza a sus presas, estudios concluyen que su vista es verde y que tiene un rango de visión similar al de los humanos (recta) aunque sus ojos se encuentren en los costados.

Un dato curioso es que algunos ejemplares se sienten atraídos por campos eléctricos, un ejemplar que se mantenía en un acuario de la ciudad de San Francisco se golpeaba contra una pared que tenía un campo eléctrico de 125 microvoltios.

El tamaño de estos animales es de 5 a 7,5 metros cuando son adultos, las hembras mayormente son las que alcanzan ese límite de tamaño porque los machos son un poco más pequeños que ellas. Aun así, algunos ejemplares encontrados pueden tener un tamaño superior, por lo que se da una media de su tamaño, pero no se puede colocar un máximo exacto, en el libro de los récords mundiales se encuentra el registro de dos tiburones blancos que medían 9 metros uno y 11 metros el otro.

Sin embargo, esas medidas parecen no ser las correctas, por lo que se mantiene el estimado inicialmente expuesto, un caso registra la aparición de un tiburón blanco en Cuba en el año 1945 que medía 6,4 metros de longitud y pesaba 3270 kilogramos. Los seis metros parecen ser el estimado de crecimiento de un ejemplar maduro, ya que al verificar las medidas de los ejemplares capturados estas no superan esos seis metros. Es por esto que se tiene un consenso actual que coloca esa medida como el promedio.

Mientras que las 1.9 toneladas de peso serían el máximo que podría tener un tiburón de esta especie. Sin embargo, hablar del peso es importante destacar que es un punto que puede variar porque depende de la alimentación que tenga cada ejemplar e incluso si ha comida recientemente. Un tiburón blanco adulto puede llegar a pesar dos toneladas con facilidad, aunque el ejemplar con el peso mayor no superaba las 1.75 toneladas.

Aspectos adaptativos del tiburón blanco

Dos puntos importantes posicionan a esta especie por encima de otras en cuanto a su capacidad natural para sobreponerse a ciertas situaciones, el primero de ellos es el cáncer y el segundo su capacidad de cicatrización y la resistencia de su piel.

En cuanto al cáncer y los tiburones se conoce sobre ellos la capacidad de evitar que en sus células se formen tumores, esto porque el cáncer se inicia y se desarrolla con facilidad en aquellos organismos que tienen inestabilidad celular, los tiburones blancos son todo lo contrario, ellos tienen cierta estabilidad en su genoma que responde muy bien contra los procesos tumorales, reparan los daños que se producen en el ADN porque tienen más genes que se dedican a repararlo, algo en lo que superan al ser humano.

Estos estudios han permitido que se creen medios de cultivo creados a partir del tejido de los tiburones, sin embargo, continúan las investigaciones al respecto. Esto puede parecer algo realmente positivo para mejorar la esperanza de vida humana, pero perjudica la esperanza de vida de esta especie, suponiendo que se desarrollen diversas sustancias basadas en el tejido de los tiburones su desaparición puede ser algo que aumente y acabe de una vez por todas con su existencia, por tener «una buena razón».

En cuanto al segundo punto, algo a destacar sobre la piel de estos tiburones es que es bastante dura en comparación con la de otros animales, es así porque la queratinización de la piel de los tiburones es bastante alta, lo que los protege de heridas superficiales. Además de eso la tienen escamas con una forma que las mantiene superpuestas para reducir la fricción que tienen con el medio que los rodea, esto además de protegerlos les confiere mayor velocidad en su nado y requieren menos uso de energía.

Sus genes juegan un papel importante otra vez, porque les permiten producir una proteína de la familia de queratinas que favorece la cicatrización de sus heridas, además de otros procesos de formación que son realizados con más facilidad por ellos.

Alimentación

Los tiburones blancos comen sobre todo mamíferos marinos cuando ya son adultos, además de eso suelen alimentarse con atún rojo, con cetáceos, la foca monje preferiblemente e incluso tortugas marinas, suelen preparar sus emboscadas en el amanecer o en el atardecer, esperando a la presa varios metros debajo de ella, como tienen un color oscuro pueden camuflarse hasta que consideren que ha llegado la hora de atacar con velocidad y nadar hacia ellos para abrir la boca y comerlos.

Al atacar pueden matar inmediatamente a las presas que tienen un pequeño tamaño, cuando son más grandes suelen morderlos primero y arrancarles una parte. Como no pueden masticar ellos suelen tragar enteras a sus presas luego de que han arrancado varios pedazos.

Además de las especies mencionadas anteriormente, ellos suelen comer carroña y cuando están en la costa pueden comer cualquier cosa que esté flotando cerca de ellos por accidente, de resto comen focas, lobos marinos, rayas, marsopas, delfines, zifios, leones marinos, cachalotes, calderones, pingüinos y nutrias.

Ahora bien, ellos suelen ser alimento de las orcas, por lo que esta especie sería su enemiga natural. Esto se conoce desde 1997 cuando se registró la muerte de un tiburón blanco en las islas Farallón, la cual fue producida por una orca hembra que medía aproximadamente 6 metros y medio. Sin embargo, los ataques de orcas a tiburones no son comunes contra los tiburones blancos más viejos, las orcas suelen atacar a los que son más jóvenes y más pequeños.

Posiblemente se ataquen como parte de una lucha por presas, ya que las orcas y los tiburones tienen una dieta alimenticia bastante similar. De cualquier forma, en un lugar donde hayan orcas no habrán tiburones blancos y quizás de ningún otro tipo. Algo curioso es que los tiburones tigres y los tiburones toro no son agresivos solo con sus presas y con los humanos, también lo son con tiburones de otras especies como los blancos, por lo que es posible ver ataques de estas especies entre sí.

Reproducción

Los tiburones blancos son ovovivíparos, es decir, forman huevos dentro del cuerpo de la hembra y solo salen cuando ya el embrión ha completado su desarrollo. Estos embriones se llaman oófagos y pueden permanecer en el útero de su madre durante 4 o 14 semanas. Sucede que cuando ya se encuentran listos para salir las crías más fuertes tienden a comerse los huevos de sus hermanos más débiles estando aún dentro del útero de su madre, esto es llamado canibalismo intrauterino y ocurre en varias especies.

Los tiburones blancos hembras pueden desarrollar tres o cuatro crías dentro de ellas que pueden medir 12 decímetros de largo, cuando salen de su interior se alejan de ella porque algunas suelen comérselos cuando se mantienen cerca. No se mantienen juntos realmente, tomando en cuenta Cómo nacen los tiburones  a partir del momento que ya se encuentran completamente afuera se alejan y viven solitarios mientras están creciendo.

Este crecimiento es veloz en comparación con otras especies, pueden llegar a los dos metros cuando aún no han cumplido el año en el mundo. Las hembras crecen siempre más que los machos, sin embargo, ellos maduran sexualmente primero que ellas, algunos científicos relacionan su madurez sexual con el tamaño que alcanzan, pero algunos ejemplares ya son maduros sexualmente teniendo dos metros y medio, aunque muchos de ellos lo son cuanto tienen casi los 4 metros de largo.

Las hembras, alcanzan la madurez sexual cuando tienen más de cuatro metros e incluso cuando llegan a los 5 m, su fertilidad aún se encuentra en debate porque han sido pocos los descubrimientos al respecto, lo cierto es que no debe durar mucho tiempo porque su tasa de reproducción es baja. En cualquier caso, es posible diferenciar las hembras de los machos por las aletas pélvicas que tienen y que funcionan como órganos copuladores.

Apareamiento

El apareamiento de los tiburones blancos no es un acto que ha podido ser estudiado realmente por los biólogos, sin embargo, el testimonio de un pescador neozelandés dado a un biólogo canadiense relata el apareamiento de dos tiburones blancos en Port Charlmers. Esto ocurrió en aguas que no tenían más de cuatro metros de profundidad, ellos medían aproximadamente cuatro metros de largo cada uno y según el pescador:

apareamiento del tiburón blanco

«Sencillamente girando en círculos lentos”, sin moverse del lugar. “Rodaban, rodaban y rodaban, apretados muy juntos y simplemente giraban una y otra vez muy, muy lentamente.»

Este testimonio parece coincidir con la forma en la que se aparean otros tiburones, sin embargo no se conoce con detalle cómo lo realizan, cómo se da el cortejo, en qué zonas prefieren hacerlo (aunque se cree que prefieren hacerlo en aguas templadas en la época de la primavera o del verano), cuánto tardan en hacerlo, qué tipo de hembras y machos lo realizan (grandes, pequeños, maduros, jóvenes), realmente poco se sabe de esta especie por lo difícil que puede ser acercarse a ellos.

Esperanza de vida

Anteriormente se creía que los tiburones blancos podían vivir entre 15 y 30 años si mantenían una dieta normal y sin ninguna complicación, sin embargo, se realizó una investigación en el año 2014 con un grupo de tiburones que comprendía cuatro machos y cuatro hembras, esto fue al noroeste del Atlántico. Aquí los investigadores llegaron a la conclusión de que los tiburones blancos podían llegar a vivir mucho más de lo que se estimaba hasta ese momento.

Ellos podían vivir entre los 70 y los 80 años, ya que uno de los ejemplares tenía 73 años, el más longevo de los tres machos. Mientras que una hembra tenía 40 años de edad y el resto eran mucho más jóvenes. Esto indica que pueden mantenerse durante mucho tiempo en el mar acercándose mucho a la media de vida que tienen los seres humanos.

tiburón blanco longevo

Esto claramente se ve influenciado por el estado de conservación de estos animales, lógicamente los Animales en peligro de extinción en el mundo tienen una esperanza de vida (en su mayoría) muy corta, la poca frecuencia de su reproducción afecta considerablemente pero los factores que los colocan en la lista de animales en riesgo impiden que tengan una larga vida. La excepción a esto son aquellos animales que se encuentran bajo en cuidado de organizaciones.

El tiburón blanco además de que se mantiene solo y no en camadas, se distribuye por muchos lugares en el mundo, esto aunque no permite que se sepa a ciencia exacta la cantidad de ejemplares que hay, no impide que se estime que su población es un poco reducida. Se ha concluido en numerosos estudios que esta especie no tienen una tasa de reproducción acelerada o al menos estable, sino que es casi escasa, tardan mucho en madurar sexualmente y aunado a eso son capturados por los humanos por deporte.

La pesca deportiva o económica es algo que no ha dejado de incrementar, incluso más desde que el tiburón blanco ha tenido presencia en obras cinematográficas, no resultó una ventaja para ellos ser vistos por tantos humanos en pantalla grande y con tantos efectos. Desde 1990 el tiburón blanco era considerada una especie insuficientemente conocida, menos de una década después se le consideró vulnerable, hoy se considera una especie amenazada en la lista de animales en peligro de extinción de muchos países.

Esta entrada es otra oportunidad para recalcar la importancia de las medidas de conservación no solo de esta sino de todas las especies que se encuentran en peligro de extinción, están en esa situación no por factores naturales ni por cuestiones de su propia especie sino por actividades humanas principalmente. Una especie que no se reproduce con rapidez puede mantenerse por muchos años más que los que vive cuando se enfrenta a la pesca o a factores como la contaminación de los mares.

conservación del tiburón blanco

Igualmente, aunque han pasado dos décadas desde que se consideró como una especie en vulnerable, no se ha visto una reducción de las actividades de pesca de esta especie. Está prohibida en algunos lugares y el traslado de estos animales también pero realmente no son muchos los países que han reglamentado alguna medida para conservar la vida de estos animales, aunque en California, Sudáfrica, Israel, Australia Meridional, Tasmania, Queensland y la República de Maldivas es una especie protegida.

Estos animales además de eso no pueden mantenerse en cautiverio, en San Francisco se tuvo a un ejemplar hembra de esta especie por tres días en el año 1980, no se mantuvo más tiempo porque había dejado de comer y se provocada heridas con las paredes.

Se presume que intentaba escapar pero lo que se descubrió más adelante fue que se sentía atraída y quizás desorientada en ciertos momentos por el campo eléctrico que tenía esa pared, el cual realmente era mínimo pero ella podía sentirlo. Luego de eso fue liberada.

Ataques a humanos

Los ataques de los tiburones contra los humanos realmente no son tan frecuentes como se han encargado de demostrar en la ficción cinematográfica, los tiburones blancos no son tan agresivos como los tiburones tigres o los tiburones toros. Claramente para personas que no tienen un conocimiento más allá de lo básico que le permita diferenciar una especie de otra, es posible que se confundan con ellos. El tiburón toro tiene un registro de más ataques a personas que los que tiene el tiburón blanco.

Incluso así hay especies que son mucho más peligrosas para los humanos que los tiburones en general, por ejemplo los cocodrilos o las serpientes marinas, forma parte de las Características de los cocodrilos el atacar a las personas que se encuentran cerca de ellos, las razones son un tema que no corresponde a esa entrada, el punto es que son menores las muertes registradas por ataques de tiburones que la de otras especies marinas, por no contar las de los animales terrestres.

ataque de tiburón blanco

Menos de 40 ataques de tiburones se han registrado en Mediterráneo en los últimos dos siglos, en Sudáfrica (un país donde se encuentran muchos más ejemplares de esta especie que en otros países) se han registrado menos de cuarenta ataques de esta especie, algo significativo si se compara con los ataques del tiburón toro en esas mismas aguas (89 en total a partir de 1940). Lo curioso de todo esto es que los ataques no se caracterizan por propiciar a los humanos varios mordiscos sino solo uno.

Con base en eso último se deduce que la razón de los ataques puede ser protección en primer lugar, ya que colocan a los seres humanos en una posición en la que resultan una amenaza por su actividad (la pesca, por ejemplo). Otra razón puede ser el temor hacia algo desconocido (como un barco o un humano) que puede confundirlos y querer probar de qué se trata. Finalmente, puede suceder que haya otra confusión en el tiburón y crea que la persona es una presa habitual (al morder una vez ya ven que no lo es).

La razón de esa reducida tasa de mortalidad causada por tiburones blancos es que los seres humanos no son presas potenciales para los tiburones blancos, si la carne humana fuera tan digerible, nutritiva y deliciosa para ellos como lo es la de las ballenas o la de las focas las cifras serían completamente diferentes.

No se descarta el hecho de que el peligro de que un ataque suceda siempre es posible, esto también se ve influenciado por la edad que tenga el tiburón, ya que los ejemplares que son más longevos tienen un comportamiento más agresivo y peligroso. En cualquier caso, es posible evitar un ataque de esta especie si se utilizan ciertos químicos para repelerlos, además de eso los campos eléctricos los desorientan, tal como pasaba con el tiburón Sandy en San Francisco.


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