Termómetro: ¿Qué es?, tipos y mucho más

Es el objeto de uso doméstico, más popularizado a nivel mundial. Por eso, se ha convertido en fiel compañero de esas noches, en que los hijos tienen altas temperatura. Descubre en este artículo, todo lo que necesitas saber sobre el termómetro, ¿qué es?, ¿cómo funciona?, ¿qué tipos hay? Y mucho más

termómetro de mercurio

¿Qué es un termómetro?

El termómetro es un dispositivo que permite conocer la temperatura, a la que se encuentra un sistema. Estos sistemas pueden ser el cuerpo humano, los alimentos, sustancias líquidas y otras formas gaseosas.

En su interior, contienen sustancias cuyas propiedades le permiten modificar su estado, de manera controlada ante los cambios de Temperatura y humedad, del exterior. En la actualidad existen variados tipos y modelos, que se utilizan de acuerdo a cada necesidad.

Su utilidad es múltiple, teniendo como campo de acción, los ramos del envasado de alimentos, termómetro de laboratorio y los hospitales. Pero, a grandes escalas los encuentran en cada uno de los hogares, del mundo.

Tras su descubrimiento y habiéndose popularizado como un dispositivo de uso doméstico, permitió la prevención de complicaciones médicas, gracias a su fácil utilización y su confiabilidad.

Conocer la temperatura de los cuerpos es de gran importancia, con ella se pueden evitar complicaciones de salud, también se previene la contaminación en la fabricación de alimentos, se puede llevar un registro en los cambios de temperaturas, cuando se realizan estudios científicos, entre otras.

Las escalas de medición de los termómetros, se expresan en grados y estos son las más empleadas:

  • Celsius o °C.
  • Fahrenheit o °F.
  • Kelvin o °K.

termómetro para la industria de alimentos

Funcionamiento del termómetro

El aparato de medición es bastante simple en su funcionamiento. Tiene en uno de sus extremos una sustancia que se estira, en el caso de termómetros manuales y los equipos digitales, poseen sensores.

Pero ¿cómo funciona un termómetro?, pues sencillo, la sustancia o sensor responde a la sensación térmica, cuando es introducido en un cuerpo. Los elementos que se usan en el interior del dispositivo son el mercurio y el Alcohol.

Por ejemplo, el mercurio reacciona bastante rápido, ante cambios leves de temperatura. Al ser expuesto a esa modificación térmica se expande, distribuyéndose a través de toda la escala de medición.

Una vez que el aparato de medición es retirado del cuerpo, al que se le hizo la medición de temperatura, el elemento químico vuelve a su estado original, retrayéndose en la escala numerada.

escala del termómetro

Tipos de termómetro

En la actualidad están disponibles distintos tipos de estos aparatos y cada uno de ellos fue diseñado, para cumplir distintos propósitos.

Termómetros líquidos

Este tipo de dispositivos, son de los más utilizados. La razón para que sea de esa manera, es su sencillez de empleo, lo fácil de almacenar y que duran mucho tiempo, sin tener que recambiar.

El líquido de mayor uso en estos tipos de dispositivos, es el elemento químico mercurio, pero también los pueden encontrar de etanol:

  • Termómetro de mercurio:

Gracias a la facilidad que tiene este metal líquido de expandirse, se emplea en la fabricación de los dispositivos para medir la temperatura. Generalmente este tipo de equipo es utilizado en el área doméstica y aún se mantiene vigente en algunas redes hospitalarias.

Otro líquido bastante empleado actualmente, tras la prohibición del mercurio, es el alcohol que se acompaña con una tintura para que pueda ser observada en la escala numérica de medición.

Su invención fue gracias al físico holandés Daniel Gabriel Fahrenheit, a principios del siglo XVIII. A pesar de sus detractores ambientalistas, es un instrumento bastante confiable y muy versátil.

Dispositivos electrónicos

Por su gran precisión, son ideales para aquellos ambientes donde es necesario que se hagan mediciones, en los cambios mínimos de temperaturas. Contienen en su interior algunos sensores y circuitos electrónicos que permiten su óptimo funcionamiento.

Los dispositivos electrónicos más importantes son: los digitales, termómetro infrarrojo, también los hay resistentes al agua y los tipo sondas flexibles:

termómetro digital

  • Termómetro infrarrojo:

Los dispositivos pirómetros o infrarrojos, se caracterizan porque pueden medir las emisiones térmicas de los cuerpos. Son los dispositivos más modernos para la detección, de los cambio en la temperatura. En aquellos lugares, donde los de uso convencional no pueden emplearse.

Son altamente resistentes, ya que están expuestos a lugares donde las condiciones térmicas son extremas y los cuerpos a medir, se encuentran en movimiento y alejados del punto de control.

Una ventaja de estos dispositivos, es que no requieren tener contacto con el cuerpo a medir y la lectura está disponible, instantáneamente en su pantalla digital.

Su ámbito de acción se concentra en aquellas empresas especializadas en procesos de fundición, grandes hornos de secado, para las grandes procesadoras de piezas de cerámica, entre otras.

Existen distintos tipos de dispositivos pirómetros, entre ellos pueden encontrar:

  • Pirómetro fotoeléctrico, calculan los cambios de temperatura, según los cuerpos liberen los electrones.
  • Pirómetro óptico, puede determinar la temperatura de acuerdo al color de las emisiones térmicas.
  • De radiación total, basan su funcionamiento en la magnitud de energía que salen de los cuerpos.
  • Infrarrojo, capaces de detectar los cambios térmicos de los cuerpos.
  • Termómetros digitales:

Circuitos electrónicos y distintos sensores especiales, se encargan de registrar las variaciones térmicas, las envían a una memoria que se encarga de transformar esos datos y mostrarlos en dígitos, en la pantalla destinada para tal fin.

Su utilidad es en los hogares, las redes hospitalarias y algunas industrias que requieren controles periódicos de temperatura. Son de fácil uso y muy cómodos.

Termómetros de gas

Este tipo de dispositivos basan su funcionamiento, en la capacidad que tienen algunos gases de expandirse cuando se encuentran sometidos a altas presiones. Normalmente los gases utilizados son nitrógeno, hidrógeno y helio.

Tienen un comportamiento muy similar al que se produce en un termómetro de mercurio. Es decir, el elemento que conforma su interior, reacciona ante la presencia de un agente perturbador. En el caso del mercurio, lo estimula el calor y a los gases, es la presión que se ejerce sobre ellos.

Su uso es básicamente industrial, tienen como estructuras de medición una cabeza tipo manómetro y una ampolla que contiene el gas, que dependiendo de la aplicación que tendrá el instrumento de medición, puede ser helio, nitrógeno o hidrógeno.

 

termómetro de gas

Termómetros especializados

Son todos aquellos dispositivos que se diseñan y construyen, para cumplir una tarea específica. Por lo general, se utilizan en laboratorios especializados en la detección de enfermedades y en el desarrollo de nuevas tecnologías.

Alguno de estos termómetros son: criómetro, de píldora, globo, entre otros. A continuación se mencionan cada uno de ellos:

  • Criómetro:

Es un dispositivo muy especializado y suele utilizarse para hacer mediciones de las temperaturas en el espacio, ya que está  diseñado para la medición y registro de temperaturas muy bajas.

  • Termómetro de píldoras:

Se emplea en el entrenamiento de atletas de alto rendimiento y por las agencias aeroespaciales para sus astronautas. También es utilizado por algunos cuerpos de bomberos y equipos de rescate.

A pesar de que no ofrece lecturas de temperaturas, si ayuda a salvar las vidas de los efectivos de rescate y astronautas. Al ser ingeridas estos dispositivos en forma de cápsulas, monitorean la elevación de la temperatura del cuerpo y evita que se produzcan daños cerebrales y a otros órganos.

  • Nanotermómetro:

Es un dispositivo bastante avanzado y tecnificado, que se emplea en la medición y registro de los cambios de temperaturas en células vivas. Muy útiles, en el estudio del cáncer y otras enfermedades mortales.

termómetro y nanotermómetro

Grillos, termómetros y mucho más

El entorno del reino animal, es de por sí una caja de sorpresas. Y que a pesar de los avances tecnológicos que el hombre haya logrado alcanzar, la madre naturaleza le lleva una gran ventaja a la humanidad.

Muchos de los grandes inventos del hombre, han salido de la observación del medio ambiente. La forma en que las plantas logran sobrevivir a severos ataques, la manera en que los animales se las ingenian, para pasar desapercibidos y muchos ejemplos más.

Absolutamente todos los seres vivos, tienen mecanismos de defensas o de adaptación, ante los Elementos del clima y los cambios del exterior. Cada acción del ambiente, produce una reacción de los seres vivos.

Por ejemplo, el grillo tiene la particularidad de saber cuándo se producen cambios de temperaturas, pero además las hace saber, a través de ciertos sonidos que emite.

Desde la antigüedad, tiene conocimiento muchos campesinos que el canto de los grillos y las variaciones de la temperatura, van de la mano. Si el clima es muy caluroso, el sonido que el grillo emite es más acelerado y por supuesto, de mayor intensidad.

Si por el contrario la temperatura disminuye, el sonido se hace casi no se escucha y baja el ritmo del canto. Los experimentados pobladores de las zonas rurales, han podido idear un sistema para calcular la temperatura con exactitud, de acuerdo a los datos aportados por los grillos.

Sin necesidad de un termómetro, pueden saber los grados de temperatura. Basta con contabilizar el número sonidos emitidos en un periodo de 8 segundos, a este resultado, solo le suman cinco y allí obtienen la temperatura.

Son las curiosidades que tiene la naturaleza para el disfrute de todos y que tal vez ustedes no conocían.


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