Termita: ¿Qué es?, Daños, ¿Cómo eliminarlas? y más

La termita, sin lugar a dudas, es el peor de los adversarios, cuando se trata de debilitamiento y destrucción de la madera. Teniéndose, que, en su andar, hasta al hormigón pueden perforar, todo con el fin de llegar a la misma. Descubre en el presente artículo cómo identificarlas y exterminarlas eficazmente.

Termita

Termita

La termita, en cualquier parte, representa motivo de angustia, porque tienen la capacidad de debilitar, al igual que destruir la madera, tanto en sus presentaciones, como en sus derivados. Es por ello, que se hace imprescindible saber qué son, cómo son y la mejor manera de acabar con ellas. Donde la forma efectiva, no les permitirá volver a atacar, ni a esa madera, ni a ninguna otra del área.

Por otra parte, se tiene que la termita, para llegar a la madera y alimentarse, es capaz de perforar hasta el hormigón, si este se halla como un obstáculo. Del que, para tener la idea completa, el hormigón, es un material muy resistente, que resulta del fraguado (solidificación), de la mezcla de cemento o cal, arena, grava y agua.

En tal sentido, es necesario revisar y verificar estructuras y muebles, para estar pendiente de su posible existencia y así exterminarlas en el momento en que apenas aparezcan.

¿Qué son las termitas?

La termita, es una clase de animal invertebrado. Teniéndose que la misma, forma parte de uno de los Insectos que comen madera. Es muy parecida a la hormiga, con la diferencia de que, es de coloración blanquecina. Hecho que hace que también se le llame “hormiga blanca”. Además, también se le conoce con los nombres de “polillas”, “comejenes”, entre otros.

Su identificación científica es “Isóptera” y se encuentran relacionadas de cierto modo con las cucarachas, estando inclusive en su mismo orden “Blattodea”. Son integrantes de la “eusocialidad”, que corresponde al grado más elevado, respecto a la capacidad del animal de ser organizado, siendo un ejemplo que las acompaña en nivel, las indiscutibles hormigas. En el globo terráqueo, se tiene el impresionante registro de una cifra que supera las dos mil especies de estos insectos destructores.

El cuerpo de la termita, se halla compuesto por la cabeza, el tórax y las patas. Se desarrolla y habita en los llamados termiteros, como lo hacen las avispas, pudiendo contener hasta una cifra superior de dos millones de individuos. Suelen desenvolverse en climas tropicales, debido a que su predilección es la humedad.

¿De qué se alimenta el insecto termita?

El insecto termita posee la particularidad de alimentarse de la celulosa que se halla contenida en los tipos de madera, al igual que en todos sus derivados. Teniéndose la salvedad, que como es sabido, hasta el papel forma parte de ellos y es por ello que es uno de los materiales que estas atacan con total normalidad.

¿Cómo son las termitas?

A simple vista, el insecto termita se asemeja a una hormiga, con la diferencia de que esta posee una coloración blanquecina. Además, que su cuerpo se encuentra dividido en las partes de, cabeza, tórax y patas.

¿Qué material suele atacar la termita?

Su alimentación consta de celulosa y cumplen el objetivo de alterar, deteriorar y corromper la madera y sus derivados, como lo son:

  • Cartón
  • Papel
  • MDF o DM
  • Contrachapado
  • Chapa
  • Aglomerado, entre otros.

Materiales que ataca la termita

Fases del insecto termita

La principal o más relevante es la fase alar, que es la que se visualiza, en el modo de apreciar los vuelos con numerosos integrantes. En las que se les observa una coloración oscura, aparte de tener unas alas largas. Este vuelo es lo que representa para ellas, el vuelo nupcial, donde el objetivo es el asentamiento de nuevos nidos de termitas.

Se tiene que las termitas salen de manera “ninfal” del regazo de la reina, donde se asemejan a la termita obrera, teniendo como única diferencia, un menor tamaño. Estas poseen la particularidad de cambiar la piel con el crecimiento y su alimentación se compone de celulosa, como en las adultas.

Tipos del insecto termita

A lo largo del globo terráqueo se disponen una cantidad que supera las dos mil especies de estos insectos. Comúnmente se aprecian a las siguientes termitas, las cuales son:

Subterráneas

Estas se desarrollan y tienen su hábitat en el subsuelo, a través de nidos. Atacando y actuando en las estructuras que contienen madera, iniciando su travesía desde la base de la misma. Empezando por tomar como alimento todas aquellas maderas que se hallan con cierta cercanía.

En la que llega a idear todos los mecanismos hasta inimaginables, como lo puede ser, realizar numerosos túneles que le permita llegar al objetivo. Por lo que son entendidas como una plaga que se debe exterminar, capaz de destruir los inmuebles y muebles de cualquier sitio.

Termita subterránea

Aéreas

Son aquellas que tienen la particularidad de conformar su hábitat, desarrollando sus nidos en la parte interna de las maderas y a cualquier altura. Utilizando su vuelo, tanto para llegar, como para salir y trasladarse. Suelen atacar la madera de una manera más desordenada. De éstas, se tienen los siguientes dos tipos:

  • Las llamadas “kalotermes”, que se manejan en maderas húmedas, teniendo como sitio ideal, las partes blandas de la misma. Normalmente se alimenta de maderas en proceso de descomposición. Siendo muy frecuente avistarla en los bosques de coníferas, que son áreas que disponen en su cercanía frecuente, tanto humedad como agua. No obstante, también se alimentan de maderas que se hallan sanas. Sus colonias pueden albergar los 4.000 miembros.
  • Por otra parte, las “cryptotermes”, que se manejan en maderas secas y con sustancial grado de dureza y resistencia. Es común apreciarla en áreas naturales, así como también, en los ambientes de ciudad con flujo de materiales y personas. En la que evidentemente, la madera es usada con objetivos comerciales.

Este tipo de termita es altamente resistente y aguanta largos tiempos sin el vital líquido. Teniéndose además que su efecto grupal y atacante, puede llevarla a convertirla en una completa invasora, debido a que su desarrollo es progresivo. Sus colonias, pueden albergar entre los 1.000 y 1.500 miembros, llegando a establecerse en maderas de ventanas, puertas o cualquier mueble.

Termita aérea

Clases o castas del insecto termita

Las clases o castas del insecto termita van de acuerdo a la labor, trabajo, obligación, utilidad u ocupación que ejerce dentro del termitero, teniéndose en estos los siguientes:

Pareja real

Esta constituye a lo que es la reina y rey del grupo de termita. Entre ambos llevan a cabo la reproducción de los miembros del termitero. En este se visualiza a la hembra como un completo bolso de huevos, siendo tan grande, que le es difícil ejecutar movimiento alguno.

Posee la particularidad de normalizar o regularizar las hormonas del termitero, por medio de la emisión de mensajes químicos. Su longevidad puede llegar a superar las dos décadas, teniendo la cuantiosa cantidad, de poner cada día, miles de huevos.

Termita reina

Obreras

En el grupo de los tipos de termitas, las obreras son las que representan la mayor cantidad de miembros dentro del termitero. Estas son las que se caracterizan por llevar a cabo la ejecución de las tareas o labores de manera perseverante e inagotable. Teniendo que conseguir el alimento necesario para su nido, o bien, colonia.

Igualmente, dentro de sus deberes se halla la edificación o fabricación de las galerías, con lo que la hacen posible. Por otra parte, las obreras, son las únicas responsables de todo lo que sucede en la madera de cualquier sitio. Sea un mueble, ventana, puerta, closet, entre otros. Debido a que, el alimento que traslada al termitero, simplemente es sacado de estas áreas.

Al momento de visualizarlas, se notan como cualquier gusanito, no obstante, si se observan con mayor precaución, es posible apreciar los tres pares de patas que las distingue.

Termita obrera

Soldados

En los nidos de termita, los soldados son los que llevan a cabo el deber de proteger el termitero. Deben resguardarlo en todo momento e impedir el ingreso o daño de otros insectos, que por cualquier motivo intenten ingresar al nido. Teniéndose, como principales amenazas a las hormigas, quienes son las que pueden causar estragos si se los proponen.

Otra importante misión de los soldados es apresurar a las obreras, con el objetivo de que aceleren la ejecución de sus trabajos dentro del termitero. Estas se visualizan con gran rapidez, porque fisionómicamente, su cabeza es de una dimensión más prominente. Aparte de que su coloración es más oscura, que las que poseen las obreras y a su vez de destacan por sus dos grandes tenazas, que ostentan en su aparato bucal.

Termita soldado

Reproductoras primarias y secundarias

En la colonia de la termita, las reproductoras primarias, tienen una tonalidad más oscura y además poseen unas alas que tienen un tamaño más alargado que el del cuerpo. Estas poseen la importante labor de salir del nido en cuantiosas cantidades, a fin de reproducirse y/o multiplicarse. Por lo que deben cumplir la misión de ampliarse por medio de nuevos termiteros, que es lo que se identifica como la reproducción o propagación del género, clase o grupo de termita.

Las reproductoras secundarias, poseen una coloración totalmente opuesta, debido a que son blancas. Poseen gran semejanza con las obreras, teniendo como única diferencia ser más alargadas. Estas tienen en el termitero, la gran responsabilidad de tomar el puesto de la reina si llegase a fallecer. Igualmente deben representarla, si llegase a suceder, que el termitero sufra una división del núcleo central.

Es normal que esta división se presente, cuando el mismo ha alcanzado una dimensión muy prominente, en la que los mensajes químicos hormonales de la reina no puedan ser recibidos. O que, por el contrario, sea el resultado de algún evento fortuito, dando entonces a la formación de una nueva colmena.

Forma de diferenciar a la termita de la hormiga voladora

Es preciso diferenciar a las termitas voladoras, de las Hormigas voladoras, para que así sea efectivo el método de exterminio a utilizar. Morfológicamente, es decir, de acuerdo a la estructura externa de su cuerpo, la forma de distinguirlas rápidamente es la siguiente:

  • Antenas: la termita la tiene recta, mientras que la hormiga voladora arqueada.
  • Alas: La termita tiene dos a cada lado de su tórax de igual tamaño, mientras que las mismas de la hormiga voladora se diferencian por ser en cada par, una más grande (delantera), que la otra.
  • Tórax: La termita carece de cintura que divida su tórax en dos partes, mientras que la hormiga voladora si la posee.

Manera de diferenciar a la termita de la carcoma

Para poder llevar a cabo el exterminio de una plaga, se debe primeramente partir de estar seguro a quién se va a eliminar. La manera más rápida, es sabiendo que la carcoma, es la etapa de larva, mientras que, a la termita, se le aprecia la cabera, el tórax y las extremidades. Cuando se visualiza una especie de granitos de color beige, de un tamaño que oscila por el 0,5 milímetro. En el que además, en el área se presenta un orificio en la madera, se está en presencia de la carcoma.

La carcoma es distinta a la termita

¿Dónde viven las termitas que inician un termitero?

En el momento en que se da el completo inicio de un termitero, ocurre que los denominados “reproductores suplementarios”, pasan a ser los “reproductores primarios”. Teniéndose que, para esto, han emigrado de su termitero, tomando vuelo, para crear uno nuevo. Durante este proceso, se suscitan intercambios con miembros de otros nidos y estos se dan gracias a las feromonas sexuales que emanan.

En todo lo posible, buscan que no se lleve a cabo la endogamia, que es el cruce o apareamiento entre los mismos miembros del nido, pero si se da, es aceptado. Para el cruce, se forman nuevas parejas y estas durante el mismo se les caerán las alas. Con esto, se empieza el evento de buscar formar un nuevo nido para aparearse y poner los primeros huevos. Los cuales, tras eclosionar, llegarán a ser las primeras ninfas del nuevo termitero, que tendrán el alimento por medio de la madre.

Las ninfas, al crecer pasarán a ser obreras y su misión va a ser la de resguardar el termitero y proveerle el alimento al rey, la reina y las nuevas ninfas. Cabe destacar, que cuando para el termitero, ya se ha alcanzado una notable cuantía de obreras, es que se dan los soldados. Hasta que luego se llega a los reproductores primarios y secundarios, con lo que queda completo todos los miembros que la integran.

Daño que causa el insecto termita

Es importante tener claro, que la termita, no es un insecto que llegue a causarle daño directamente al ser humano. Debido a que no pican, muerden u ocasionen alguna alergia. Siendo el único daño, principal y directo hacia la madera y sus derivados. Esto es porque su alimento es esta y la celulosa. No obstante, cuando se encuentra un hormigón que se interponga, no dudará en perforarlo, debilitando igualmente a este.

Llegan a atacar entre muchos ejemplos a los libros, cuadernos o cualquier otro papel, pisos de parqué o parquet (del francés parquet), que es formado de finas láminas de madera enlazadas. Así como también, muebles de madera de todo tipo (desde una silla, empotrado de cocina, mesas, escritorios, dormitorios, entre otros). Igualmente, puertas, ventanas, vigas, columnas, los tipos de árboles y muchos más.

Daño que ocasiona la termita

Manera de evitar tener el insecto termita como un huésped

El devastador insecto termita, posee dos elementos que constituyen el lugar perfecto para que se aloje en cualquier madera, de cualquier sitio, sea hogar, oficina, local comercial u otros. Estos elementos son los siguientes:

  • Humedad

Aunque se tiene la existencia de la termita, que se establece en la madera seca, la peor es la que se ubica en la madera húmeda, porque forma parte del mejor medio de reproducción. Por lo que, evitar la humedad excesiva, también evita la aparición y/o alojamiento de la termita.

  • Alimento de fácil acceso

El alimento de fácil acceso, es por supuesto la madera y sus derivados. Esto significa que, las maderas o muebles de este compuesto, que no tengan uso, deben de ubicarse en sitios protegidos y estar al pendiente de verificar su pulcritud. Así como también de cualquier indicio que dé a entender que está siendo deteriorada por algún agente. De este modo, se puede manejar la situación y evitar el ingreso de la termita.

¿Cómo eliminar al insecto termita mediante remedios caseros?

Antes de la utilización y aplicación de los remedios caseros, es importante tomar en consideración, que inicialmente constituyen un medio eficaz para ahuyentarlas. Teniéndose que este se hace efectivo si se aplica de forma repetitiva, como el caso del alcohol.

Aparte, se debe efectuar todas las medidas preventivas, para que la termita no se aloje en otro lugar de la misma madera u otra cercana. Porque el fin es exterminarlas, no mudarlas de sitio. En este sentido, se consideran los siguientes remedios caseros para eliminar al insecto termita, con sus diferencias de incidencias, los cuales son:

Ácido bórico

Este contempla dos modos de uso, los cuales son:

  • Colocándolo encima de la madera en que se visualizan o bien tratando de que penetre una solución o el polvo en la misma.
  • Situando estratégicamente, cebos humedecidos.

Es importante tomar en cuenta, que la termita morirá, solo si ingiere una alta dosis de este ácido, teniéndose que este remedio es realmente efectivo cuando el caso es de termitas aéreas. Porque de ser subterráneo, no se recomienda, debido a que las ahuyentará a otro sitio y continuarán con su ataque.

Ácido bórico para eliminar termita

Petróleo y gasolina

Administrarle petróleo y gasolina a la madera es una solución a muy corto plazo. Debido a que la termita fácilmente alcanzará a acostumbrarse al olor y al poco tiempo regresará al termitero. Buscando así continuar con sus ya habituales tareas devoradoras.

Ácido natural

Se tiene, que el ácido natural que se puede disponer al alcance, es el limón o vinagre. Con el que se logra ahuyentarlas por un rato, mientras el olor y la humedad del mismo se encuentren en el sitio. Pudiendo de este modo actuar con otro medio, mientras están alejadas para lograr que no lleguen nuevamente, ni se vuelvan a instalar. Donde lo beneficioso de cualquiera de estos dos ácidos, es que no son nocivos para ningún miembro de la familia, ni para las mascotas.

Alcohol

El alcohol, inicialmente actúa para ahuyentar a la termita, pero si se hace regular se lograrán exterminar. Este se efectúa inyectándolo por todos los agujeros que se aprecien en la madera de manera regular y persistente.

Formas no caseras para eliminar al insecto termita

Existen tres maneras que habitualmente se usan para el exterminio del insecto termita. El cual, es efectuado por expertos en el control y eliminación de plagas de la madera y sus derivados. Estos son:

Tratamiento con tienda de campaña

El tratamiento con tienda de campaña, es el método más efectivo, junto al tratamiento con químicos. En el que se logra el exterminio total de los insectos termita. Este se lleva a cabo, elevando la temperatura a tal nivel, que se comporta como un fumigante, porque mata al insecto.

La temperatura a la que se eleva el área, es 49°C, con lo que se extermina a las termitas adultas y a los huevos de estas. El motivo de esta temperatura, es porque el calor debe penetrar la Madera, es decir, llegar a su núcleo y calentarla, lográndose así la no posibilidad de existencia de algún miembro de la colonia.

Este método, aunque es excelente, no se puede utilizar en todas las áreas, que es lo que el cliente debe evaluar antes de tomar la decisión que mejor se ajuste al espacio afectado.

Tienda de campaña contra termita

Sistemas de cebos

El sistema de cebo, constituye la más básica, en la que el experto ubica una serie de “trampas”, con compuestos exclusivos que darán como resultado su atracción. De esta manera, es posible verificar su presencia, mediante el monitoreo constante, que estos ejecutan. Que, de ser positivo, proceden al exterminio de la colonia de termita.

Cabe destacar, que todo este proceso de monitoreo y posterior exterminio, puede demorarse inclusive hasta los doce meses, porque es un método laborioso y de cierto seguimiento. Posterior a lo que es la eliminación (de existir), continúan con el monitoreo, a fin de descartar la posibilidad de existencia de algunos miembros o de la reinfestación.

Tratamiento con químicos

El tratamiento con químicos, es el método que menos utilizan los expertos, debido a que, a ningún cliente le agrada el hecho de saber, que un área será cubierta de líquidos o productos nocivos. Los cuales evidentemente son tóxicos, tanto para las mascotas como para los humanos en general. Teniéndose, que posteriormente deben ejecutar una limpieza a fondo, que garantice la no intoxicación o daños a la salud.

Es por esto, que, aunque se sabe, que es un método efectivo de exterminio, utilizándose la inyección de los compuestos en las maderas afectadas, así como también sobre el suelo, estableciendo una barrera, no llega a satisfacer al cliente.


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