Termita: Qué son, Cómo detectarla y Daños que causa

Hay un refrán que ha sido bastante usado en estos tiempos, el cual refiere a que el ser humano es del tamaño del compromiso que asuma, dependiendo siempre de las herramientas que se tengan para afrontarlos. Esto es tan cierto como que la Termita la representa más lo que puede construir y lo que puede lograr trabajando en equipo que su mismo cuerpo y anatomía, casi imperceptible para el ojo bien entrenado.

La Termita

Estos seres vivos, denominados de otra forma como hormigas blancas, son insectos que conviven con otros de su especie en colonias. Su dieta principal es a base de madera y materiales variados con alto contenido de celulosa, degradada por ellos mismos y usada para múltiples propósitos. Por lo general, esta especie habita en zonas tropicales o subtropicales, aunque hay grupos de ellas que se hallan en climas templados, formando parte del grupo de plagas urbanas, ya que afectan a las estructuras y las viviendas.

Se les encuentra dentro de una vivienda o en una estructura en los marcos de puertas, ventanas, pilares, vigas y cimientos, siendo casi invisible durante años, logrando alimentarse de partes pequeñas de madera que puedan ubicar cercanas a ellas, incluso pueden estar en los rodapiés y las sillas, entre otros. Cada vez que estas son detectadas en un lugar específico donde exista maderos secos, se precisa realizarle el seguimiento de forma continua gracias a su alto poder para ocasionar daños en los espacios.

El límite del impacto que pueden éstas generar, obedece d forma directa a la cantidad de compuestos de celulosa que tenga la madera al que pueden acceder sin complicaciones. A una construcción haber empleado madera para el diseño y ejecución de los elementos estructurales, habrá mayor probabilidad de que termitas subterráneas puede contribuir con el derribo del edificio, necesitando de forma inmediata una rápida intervención hecho por personas capacitadas para erradicar la colonia de ellas.

Ellas no poseen la capacidad de asimilar la celulosa, sin embargo, logran aprovechar sus nutrientes a razón de la descomposición de este componente de la madera que procesan los protozoos que habitan en simbiosis internamente en el aparato digestivo de las obreras de esta especie. Toda la alimentación de la colonia depende de la trofalaxia, que consiste en que las termitas trasladan el alimento en el estómago, cediéndolo a otros de su especie mediante su conducto anal o por la boca.

Resulta complicado conocer a simple vista si una edificación se ve afectada o se encuentra en peligro por el trabajo hecho de una colonia de termitas, siendo en principio por su diminuto tamaño y teniendo también fototropismo negativo, lo que significa que rechazan completamente de la luz escapando de ella. ​ En los tiempos recientes, se emplean herramientas tecnológicas para poder determinar si hay actividad termitica.

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Una viga de madera entera puede verse afectada y dañada por las termitas, gracias a que esta contiene celulosa, lo que implica daños físicos importantes, aparte de pérdidas económicas considerables. Conociendo un poco sobren la forma en que atacan los elementos, se puede referir que empiezan a consumirla por las regiones que se están previstas a usarse en una obra, haciendo pequeños huecos por toda la pieza, logrando que, a medida que la celulosa es consumida, el elemento queda frágil y vacío.

La termita engulle la madera con sus mandíbulas quitinizadas, alimentándose de las células y posteriormente, hace una segunda pulverización al nivel del buche. Luego de eso, los pequeños trozos llegan al estómago o intestino medio, donde se ven afectados la labor hecha de enzimas amilolíticas y proteolíticas. Terminada esta etapa logra pasar directo a la cámara de fermentación, donde la ingieren la fagocitan los protozoos.

Estos increíbles insectos logran pasar cualquier obstáculo que esté en su camino, con tal de llegar hasta la madera, incluso el mismo concreto si es necesario. Lo necesario para ejecutar esta labor, involucra en ciertas ocasiones las aberturas que existen en el concreto, logrando atravesar muros imposibles de penetrar, no obstante, hay varias formas, por ejemplo, otras colonias desmenuzan el material hasta pasarlo sin problemas.

Dentro de las colonias pueden haber alrededor de tres millones de termitas, habiendo en cada una de ellas, una reina o reinas, que son las únicas que pueden deponer huevos, incrementando las dimensiones de sus ovarios de manera asombrosa. Una gran parte de estos insectos no posee alas, aunque en desarrollo de la época del ciclo reproductivo, hay individuos que las desarrollan, dejando el grupo para crear colonias propias.

Conoce más sobre las termitas en el siguiente vídeo:

Clasificación de las Termitas

Las termitas se clasifican según su habitat, conoce más a continuación:

Termitas de madera húmeda: Estos insectos viven en zonas de consistencia blanda dentro de la madera, así como en suelos húmedos, originarios de lugares cercanos a afluentes de agua. Entre alguno de estos ambientes se pueden mencionar los bosques de pinos, el cual suele ser el hábitat perfecto para esta clase de termita.

Termitas de madera seca: Estos insectos suelen vivir en la madera de consistencia dura y seca. Son ubicados en medios naturales y en regiones de las ciudades donde es empleada la madera para su compra y venta. Pueden aguantar grandes períodos sin sentir la necesidad de hidratarse, llegando a ser invasoras en los casos más extremos.

Termitas subterráneas: Estos insectos viven en el sustrato o en la parte de abajo de las construcciones, alimentándose de toda la celulosa de madera que puedan encontrar cercanas a ellas. Suelen verse en viviendas y en casas con bastante frecuencia, con un poder destructivo bastante fuerte, siendo clasificadas como plagas, además. ​

Jerarquía dentro de la colonia

Se denominan como castas de termitas, los cuales corresponden a los diversos tipos de termitas, los cuales, de manera simple, se resumen en seis dentro de los que se encuentra el rey, la reina, el segundo rey, el tercer rey, los soldados, los obreros y reproductivos, sin embargo, en ciertas colonias, puede haber una clasificación adicional, que corresponde a los pseudoergados. Aún cuando cada termita en su versión adulta posee diferente forma, todas estas tienen un ADN común, propia de la colonia.

Hay, sin embargo, a consecuencia de las hormonas generadas por las termitas de cada casta, una cantidad muy grande de larvas desarrollándose como adultos con particularidades que identifican a una casta u otra a través de técnicas un tanto ignorados. Dentro de este caso, se puede hacer referencia a la aparición de más adultos de un grupo específico, arrojando un margen de diferencia bastante notorio al momento de precisar la cantidad de adultos en relación de lo que debería haber.

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Obreros

Se le denomina ápteros, lo que significa que no poseen alas, ocurriendo para ambos sexos y son totalmente estériles. Normalmente son ciegos, exceptuando los que pertenecen a la familia Hodotermitidae. Esta casta desempeña un rol importante en todas las colonias, de acuerdo a que es la que genera la mayor parte de las labores en la colonia, mencionando alguna de ellas, está la construcción y mantenimiento del nido.

También deben velar por la ingesta de alimentos y el cuido de los juveniles, procurar que las castas que no se logran alimentar por sí mismos como el caso de los soldados, así como la pareja real, deben ser responsables de la construcción de los túneles para la búsqueda y el transporte de los alimentos, labores de acicalamiento y limpieza de las castas restantes. Dentro del orden normal, su cuerpo se encuentra poco esclerotizado.

Soldados

Las termitas que pertenecen a este grupo pueden ser tanto del sexo masculino como femenino, aunque los adultos son estériles. Una particularidad que poseen que ayuda a identificarlos con facilidad, es que poseen una cabeza grande y bastante esclerotizada, que, en ocasiones, puede lograr ser más grande que todo su cuerpo entero. Varios de estos cuentan con unas mandíbulas bastante bien formadas para picar al enemigo.

Algunos dentro de esta especie son más estilizados, teniendo un aspecto puntiagudo parecido a unas glándulas, de manera que pueden alejar a otros animales con chorros de una sustancia que estas segregan, siendo éstas de diversos tipos, no obstante, el hecho más común es que resulten tóxicas, pegajosas o repelentes. El rol que desempeñan es el de la protección de las colonias de termitas. Algunas de ellas son:

Soldado mandibulado: Corresponde a un tipo de termita soldado más simbólico, caracterizándose por tener una cabeza algo fuerte y de gran tamaño, contando con unas mandíbulas de amplias dimensiones, también, además de tenaces; su táctica de combate está fundamentado en la batalla cuerpo a cuerpo haciendo uso de mordiscos y cortes. La forma de sus mandíbulas resulta un tanto asimétrica, potenciando la incisión.

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Soldados fragmóticos: Corresponde a un tipo de termitas que suelen usan sus cabezas duras y extendidas como resguardo para obstruir túneles y orificios hallados en el nido, con el objeto de lograr impedir la entrada del enemigo, evitando que avance cuidando la cantidad de individuos y disminuyendo los daños y las bajas, resultando mucho más efectivo que otros métodos para contener, aunque con la problemática de que posee menores habilidades ofensivas, así como de lograr con éxito bajas al enemigo.

Soldados narigudos: Corresponden a un tipo de termitas que poseen una cabeza particularmente grande y un maxilar diminuto e inútil para ser empleado en la guerra. La estrategia de lucha reside en lanzar sustancias con el objeto de contrarrestar y disminuir a los enemigos. Es considerado, en jerarquía militar, la infantería.

Soldados nasutoides: Corresponden a un tipo de termitas que poseen una cabeza de gran tamaño, con la cual puede mezclar diversos ataques químicos, empleando a su vez unas mandíbulas más avanzadas en comparación con los soldados narigudos, los cuales deben combatir a diferentes grados de operatividad de acuerdo a la clasificación que tenga. Este insecto está conformado mediante una especie de fusión gestada entre el soldado narigudo y el soldado mandibulado, representando entre el 2% y el 10 %.

Reproductores alados.

Las termitas aladas son insectos que todavía poseen sus alas. Los reproductores alados logran generar el surgimiento de reyes y nuevas reinas. Estos individuos salen en gran cantidad de la colonia, y habido el encuentro, se gesta el ciclo reproductivo en túneles con el fin de despistar a los depredadores y posibles eventos. Se le suelen confundir fácilmente con las hormigas aladas​. Los alados no cuentan con las alas después de haberse reproducido con el sexo opuesto, dándole la apariencia de un soldado.

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Reproductores primarios (Pareja real)

Se le denominan reproductores primarios a los importantísimos Rey y Reina, que cuentan con unos cuerpos bien esclerotizados, con la excepción de la hembra, siendo constante esto en algunas especies, teniendo un abdomen que logra ganar mayor contextura y mayor dimensión a razón de la hipertrofia de sus ovarios (Reina).

Reproductores secundarios

Este grupo existe para el caso en el que la reina muera o que alcance de forma rápida la vejez, impidiendo o dificultando la producción de huevos, pudiendo generar éstos reinas sustitutas. Poseen el cuerpo menos esclerotizado en su totalidad, al contrario de los primarios, conocidos como la pareja real.

Pseudoergados

Grupo de termitas que no es común ni está presente en todos los nidos. Son insectos que no están del todo diferenciados, los cuales pueden actuar en función de las necesidades de población, logrando transformarse incluso, en una  de las principales castas, que corresponden a las obreras, los reproductores secundarios o los soldados.

¿De qué se alimentan las Termitas?

Las termitas, en esencia, ingieren celulosa de madera en grandes cantidades, logrando consumirla de adentro hacia fuera, permitiendo que se cree una cubierta superficial, que se ubica en la parte exterior a medida que puedan estas ir haciendo su labor en el interior del nido. En ciertos momentos, un golpe seco en un mueble logra que la madera se desordene, como si se tratara de papel, logrando que se haga notorio y evidente la presencia de una plaga bastante peligrosa dentro de la vivienda.

Estos insectos, pese a ingerir madera seca, y que esté dentro de su dieta, se logran alimentar de pequeños pedazos de plantas en descomposición, así como hierba y diversos tipos de vegetación, logrado a causa del gran contenido de celulosa. Es por ello que esta clase de insecto, más allá de alimentarse de la madera de los hogares, engulle tantas clases de material, con alto contenido de celulosa, sirviendo como ejemplo el papel, aglomerados, alfombras, entre otros.

Maneras de prevenir la proliferación de Termitas en el hogar

Resulta fundamental el encontrarse a cada instante bastante alerta ante cualquier señal que pueda referir la existencia de termitas, sin importar si la muestra sea poca, ya que con eso se trata de conseguir una seguridad con mayor planificación y vigilancia del hogar, así como la protección de los seres queridos. Unos enemigos de las viviendas bastante fuertes son llamadas termitas aladas o reproductoras, apareciendo con mayor rapidez rápido de la que uno piensa. Son bastantes silenciosas al momento de trabajar.

El que en la casa haya humedad, representa un posible nicho para las termitas, además de crear con seguridad una fuente de alergias, dañinas en gran parte para los asmáticos. Lo correcto es identificar donde inicia el problema, con el fin de erradicar con la plaga de forma inmediata y, de no servir, se deben pensar diferentes alternativas para la supresión de ese problema en su totalidad, estando consciente de los riesgos.

Otra consideración importante a tener en cuenta es que se debe retirar el componente con contenido de celulosa del suelo, refiriéndose a todos esos objetos que sean procedentes de la madera o que tengan cantidades considerables celulosa, con el objeto de ponerlos en una zona elevada, como una repisa o cualquier otro espacio, cuidando que no tenga contacto con el agua, tierra o el suelo, principalmente.

Finalmente, se recomienda disponer cebos para las termitas. Tratando de hacer la idea más fácil, se denota que los cebos mencionados no se comercializan al público, sino que es usado por personal experto y capacitado para hacer uso de él. Al haber alguna sospecha sobre la presencia de termitas en la vivienda, lo más recomendable resulta ser llamar a una empresa especialista en la erradicación de plagas.

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Impacto de las Termitas en los humanos y al ambiente

Es importante acotar que las termitas no influyen en la salud de las personas, ya que estas no se consideran transportadoras de ningún tipo de enfermedad conocida, así como tampoco llegan a generar ningún tipo de alergia, no obstante, actuando en grupo y en pro de la subsistencia de la colonia, resultan ser bastante peligrosas para las viviendas y las estructuras que fueron construidas con madera, tomando como ejemplo el roble. También se les adjudica responsabilidad por el daño de obras de gran valor.

Sucede pues, que las termitas ingieren y degradan la madera, además de la celulosa, teniendo cada nido de termitas que agrupas millones de individuos, y que logren alimentarse de estructuras que provean la celulosa deseada, no importando cual edificación fuere. Al momento de que las termitas engullen y deshacen las vigas de madera de una edificación, logran generarle cavidades internas al elemento, conllevando a perder sus propiedades mecánicas, provocando su hundimiento.

Es bastante raro que una casa no tenga materiales vegetales o madera en su estructura o también formando parte del mobiliario; siendo éste el caso, no se encuentran a salvo de los deterioros que puede ocasionar una población de termitas. Su accionar no solo logra afectar a las vigas, sino que también se encuentran en peligro los suelos de parqués, los libros, los muebles, resultando vital y fundamental hacer la revisión de todos los materiales y elementos, incluyendo aquellos que se tengan en los desvanes.

Pueden generar un impacto negativo en el ambiente, afectando principalmente la salud de los árboles, nutriéndose de las propias raíces, siendo una problemática bastante sería, que pide atención de la sociedad. Resulta claro que en gran cantidad de hogares no se efectúan con suficiente disciplina con las obligaciones ineludibles para impedir la aparición de las férreas plagas de termitas, haciendo el objetivo complicado pero no imposible, necesitando imperiosamente que las personas estén atentas e interesadas.

En el siguiente vídeo encontraras información de cómo eliminar las termitas:

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